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Pourquoi la famine irlandaise de la pomme de terre s'est-elle produite?

Pourquoi la famine irlandaise de la pomme de terre s'est-elle produite?

En septembre 1845, toutes les cultures de pommes de terre en Irlande ont mystérieusement commencé à noircir et à pourrir en raison d'une maladie de la pomme de terre qui a frappé le pays. Les gens croient aujourd'hui que cela a été causé par le phytophthora infestans, un champignon aéroporté qui est entré dans les cales des navires d'Amérique du Nord. Aujourd'hui, avec une telle variété de nourriture disponible, il est difficile d'imaginer que l'échec d'un type de culture puisse faire mourir de faim tout un pays, mais dans le même temps, pour plusieurs raisons.

Contributeurs possibles à la famine

  • L'absence du propriétaire anglais et du système de locataires irlandais a rendu les exploitations agricoles très coûteuses et a donné aux agriculteurs irlandais peu de possibilités de capitaliser. La pomme de terre était économiquement l'aliment le plus viable à cultiver car elle n'épuisait pas les terres avec une agriculture intensive.
  • Les Irlandais étaient trop dépendants des pommes de terre: un homme adulte vivait jusqu'à 14 kilos de pommes de terre par jour.
  • Les lois strictes sur le maïs qui existaient à l'époque pour maintenir les prix du maïs à un niveau élevé ont été abrogées et, par conséquent, la production de céréales n'était plus rentable. Les terres irlandaises ont été plutôt converties en pâturages, ce qui a réduit le besoin de main-d'œuvre et a mis beaucoup d'irlandais hors de leur emploi.
  • La nourriture qui pouvait nourrir le pays a été exportée pour remplir les poches des propriétaires
  • Les Anglais ont créé des ateliers pour fournir des emplois aux Irlandais souffrant, mais les salaires étaient si bas que les hommes utilisaient plus de calories qu'ils pouvaient consommer avec la nourriture qu'ils achetaient.
  • Les ateliers et autres formes de secours ont concentré les personnes affamées en grands groupes, ce qui a provoqué l'apparition de maladies, qui ont également tué de nombreuses personnes.
  • Le maïs a été importé, mais ne fournissait pas autant de vitamine C aux gens que les pommes de terre, alors ils ont commencé à souffrir du scorbut. Les gens ont également eu du mal à digérer et à cuisiner et ont souffert de diarrhée.
  • La loi irlandaise sur les pauvres a considérablement réduit la charité privée. Là où les Anglais et les Irlandais fournissaient de l'aide dans les famines précédentes pour aider ceux qui en avaient besoin, ils étaient désormais lourdement taxés pour payer les programmes de protection sociale du gouvernement. Les contribuables irlandais éprouvaient maintenant des difficultés financières eux-mêmes et les Anglais estimaient qu'ils contribuaient déjà et le gouvernement s'occupait de la situation.