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Ziggourats et temples de l'ancienne Mésopotamie

Ziggourats et temples de l'ancienne Mésopotamie

Les ziggourats sont aussi emblématiques de la Mésopotamie que les grandes pyramides de l'Égypte ancienne. Ces anciens bâtiments en escalier ont été créés pour abriter le dieu ou la déesse patronne de la ville. La religion étant au cœur de la vie mésopotamienne, la ziggourat était le cœur d'une ville. Commençant vers 3000 av.J.-C., les rois mésopotamiens ont commencé à construire des ziggourats et ont continué à les construire jusqu'à l'époque d'Alexandre le Grand vers 300 av.

En Mésopotamie, un bel équilibre des pouvoirs existait entre les rois séculiers et les grands prêtres du dieu ou déesse patron. Les rois ont construit des ziggourats pour prouver leur dévouement religieux et leur ferveur.

Le mot ziggourat signifie zone surélevée. Larges en bas, ces bâtiments en forme de pyramide avaient de deux à sept niveaux, chaque étage ascendant étant plus petit que celui en dessous. Le sommet du bâtiment était plat, et sur celui-ci se trouvait un sanctuaire ou un temple du dieu où seuls les prêtres pouvaient aller. L'ensemble du bâtiment était fait de briques séchées au soleil dans toutes les zones intérieures, avec des briques vitrées séchées au feu orientées vers l'extérieur. Les briques de parement de chaque étage successif ont été émaillées d'une couleur différente. Une série d'escaliers menait au sommet de la ziggourat à l'usage des prêtres.

Les ziggourats faisaient partie d'un complexe de temples, un ensemble de bâtiments consacrés aux soins des dieux et à toutes les activités du temple. Le complexe du temple était l'un des centres économiques de la ville. Les grands temples employaient des centaines, voire des milliers de personnes, des prêtres et prêtresses aux humbles bergers, charpentiers et tisserands. La ziggourat, cependant, était dédiée au dieu ou déesse patron de la ville; c'était un terrain sacré, interdit à tout sauf à la hiérarchie des prêtres.

Une série de chambres et de chambres à l'intérieur de la ziggourat ont été utilisées pour que les prêtres prennent soin du dieu ou de la déesse. Des prêtres spéciaux préparaient des repas sacrés pour le dieu. Chaque ziggourat contenait également un autel au dieu et une statue de la divinité. Les Mésopotamiens croyaient que si les gens prenaient suffisamment soin du dieu et si les repas sacrés leur plaisaient, le dieu habiterait le temple ou le sanctuaire préparé pour eux.

Comme les ziggourats étaient faits de briques de boue séchées au soleil, elles se détérioraient avec l'âge. Les rois reconstruisaient régulièrement la ziggourat, construisant souvent le nouveau au-dessus de l'ancien. La Grande Ziggourat d'Ur était la plus célèbre ziggourat de Mésopotamie. Construit à l'origine par Ur-Nammu au 21e siècle avant JC, il mesurait 150 pieds de large, 210 pieds de long et plus de 100 pieds de haut. Pendant l'ère néo-babylonienne, la ziggourat s'était détériorée jusqu'au niveau de base. Il a été entièrement reconstruit par le roi Nabonidus au 6ème siècle avant JC.

Dans les années 80, Saddam Hussein fait restaurer la façade du niveau inférieur et reconstruit les trois immenses escaliers menant au premier niveau de terrasse. Pendant la guerre en Irak, Saddam a garé des avions de chasse près de la ziggourat, espérant que la présence de cet ancien temple historique empêcherait les Américains de bombarder les avions. Bien que des dommages se soient produits pendant la guerre, la grande ziggourat d'Ur demeure à ce jour à Nasiriyah, en Irak.

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