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Documents - Historique

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J'ai convoqué le Congrès en session extraordinaire parce qu'il y a des choix de politique sérieux, très sérieux à faire, et à faire immédiatement, qu'il n'était ni juste ni constitutionnellement permis que j'assume la responsabilité de faire.
Le 3 février dernier, j'ai officiellement déposé devant vous l'annonce extraordinaire du gouvernement impérial allemand selon lequel, à compter du premier jour de février, son objectif était de mettre de côté toutes les restrictions de la loi ou de l'humanité et d'utiliser ses sous-marins pour couler chaque navire. qui cherchait à s'approcher soit des ports de Grande-Bretagne et d'Irlande, soit des côtes occidentales de l'Europe, soit de l'un des ports contrôlés par les ennemis de l'Allemagne en Méditerranée. Cela avait semblé être l'objet de la guerre sous-marine allemande au début de la guerre, mais depuis avril de l'année dernière, le gouvernement impérial avait quelque peu restreint les commandants de ses engins sous-marins conformément à sa promesse alors faite que les bateaux à passagers ne devraient pas être coulé et qu'un avertissement en bonne et due forme serait donné à tous les navires que ses sous-marins pourraient chercher à détruire, lorsqu'aucune résistance n'a été offerte ou qu'aucune tentative d'évasion n'a été offerte, et qu'on a veillé à ce que leurs équipages aient au moins une grâce équitable pour sauver leur vie dans leur espace ouvert. bateaux. Les précautions prises étaient maigres et assez aléatoires, comme cela a été prouvé dans des exemples désintéressés dans la progression de l'affaire cruelle et peu virile, un certain degré de retenue a été observé. La nouvelle politique a balayé toutes les restrictions. Des navires de toute espèce, quels que soient leur pavillon, leur caractère, leur cargaison, leur destination, leur course, ont été moins bien envoyés au fond sans avertissement et sans pensée d'aide ou de pitié ceux à bord, les navires des neutres amis comme ceux des belligérants. Même les navires-hôpitaux et les navires transportant des secours aux personnes douloureusement endeuillées et frappées de Belgique, bien que ces dernières aient été dotées d'un sauf-conduit à travers les zones interdites par le gouvernement allemand lui-même se distinguaient par des marques d'identité indubitables, ont été coulées avec la même imprudence de compassion ou de principe.
J'ai été pendant un moment incapable de croire que de telles choses seraient en fait faites par un gouvernement qui aurait jusqu'ici souscrit aux pratiques humaines des nations civilisées. Le droit international a son origine dans la tentative d'établir une loi qui serait respectée et observée sur les mers, où aucune nation n'avait de droit de domination et où se trouvaient les routes libres du monde... Ce minimum de droit le gouvernement allemand a balayé sous prétexte de représailles et de nécessité et parce qu'il n'avait d'armes qu'il pouvait utiliser en mer, sauf celles qu'il lui est impossible d'employer car il les emploie sans jeter aux vents tous les scrupules d'humanité ou de respect pour les ententes qui étaient censées sous-tendre les relations du monde. Je ne pense pas maintenant à la perte de biens en cause, aussi immense et grave soit-elle, mais seulement à la destruction gratuite et totale de la vie de non-combattants, hommes, femmes et enfants, engagés dans des poursuites qui ont toujours, même dans le périodes les plus sombres de l'histoire moderne, ont été jugées innocentes et légitimes. La propriété peut être payée; la vie de personnes pacifiques et innocentes ne peut l'être. L'actuelle guerre sous-marine allemande contre le commerce est une guerre contre l'humanité.
C'est une guerre contre toutes les nations. Des navires américains ont été coulés, des vies américaines ont été perdues, d'une manière dont cela nous a profondément ému d'apprendre, mais les navires et les personnes d'autres nations neutres et amies ont été coulées et submergées dans les eaux de la même manière. Il n'y a eu aucune discrimination. Le défi s'adresse à toute l'humanité. Chaque nation doit décider elle-même comment elle y répondra. Le choix que nous faisons pour nous-mêmes doit être fait avec une modération de conseil et une tempérance de jugement qui conviennent à notre caractère et à nos motivations en tant que nation. Nous devons mettre de côté le sentiment d'excitation. Notre motif ne sera pas la vengeance ou l'affirmation victorieuse de la puissance physique de la nation, mais seulement la revendication du droit, du droit de l'homme, dont nous ne sommes qu'un seul champion.
Lorsque je me suis adressé au Congrès le 26 février dernier, j'ai pensé qu'il suffirait d'affirmer nos droits neutres par les armes, notre droit d'utiliser les mers contre les ingérences illégales, notre droit de protéger notre peuple contre les violences illégales. Mais la neutralité armée, semble-t-il maintenant, est impraticable. Parce que les sous-marins sont en fait des hors-la-loi lorsqu'ils sont utilisés comme les sous-marins allemands ont été utilisés contre la marine marchande, il est impossible de défendre les navires contre leurs attaques car le droit des nations a supposé que les marchands se défendraient contre les corsaires ou les croiseurs, les embarcations visibles poursuivant la mer ouverte. C'est une prudence commune dans de telles circonstances, une nécessité sinistre même, de s'efforcer de les détruire avant qu'ils n'aient manifesté leur propre intention. Ils doivent être traités à vue, voire pas du tout. Le gouvernement allemand refuse aux neutres le droit d'utiliser des armes dans les zones maritimes qu'il a proscrites, même pour défendre des droits qu'aucun
publiciste a jamais remis en question leur droit de se défendre. L'indication est transmise que les gardes armés que nous avons placés sur nos navires marchands seront traités comme au-delà de la loi et sujets à être traités comme le seraient des pirates. La neutralité armée est au mieux assez inefficace ; dans de telles circonstances et face à de telles prétentions, elle est pire qu'inefficace : elle n'est susceptible de produire que ce qu'elle était censée empêcher ; il est pratiquement certain de nous entraîner dans la guerre sans les droits ni l'efficacité des belligérants. Il y a un choix que nous ne pouvons pas faire, nous sommes incapables de faire : nous ne choisirons pas la voie de la soumission et ne souffrirons pas que les droits les plus sacrés de notre Nation et de notre peuple soient ignorés ou violés. Les torts contre lesquels nous nous habillons maintenant ne sont pas des torts communs ; ils ont coupé aux racines mêmes de la vie humaine.
Avec un sens profond du caractère solennel et même tragique de la démarche que je fais et des graves responsabilités qu'elle implique, mais en obéissant sans hésitation à ce que je considère comme mon devoir constitutionnel, je conseille au Congrès de déclarer le cours récent de la Le gouvernement allemand n'est en fait rien de moins qu'une guerre contre le gouvernement et le peuple des États-Unis ; qu'il accepte formellement le statut de belligérant qui lui est ainsi imposé ; et qu'il prenne des mesures immédiates non seulement pour mettre le pays dans un état de défense plus complet, mais aussi pour exercer toute sa puissance et employer toutes ses ressources pour amener le gouvernement de l'Empire allemand à conclure la guerre et à mettre fin à la guerre.
Ce que cela implique est clair. Cela impliquera la plus grande coopération possible en matière de conseil et d'action avec les gouvernements actuellement en guerre avec l'Allemagne, et, comme accessoire à cela, l'extension à ces gouvernements des crédits financiers les plus libéraux, afin que nos ressources puissent autant que possible être ajouté à la leur. Il s'agira d'organiser et de mobiliser toutes les ressources matérielles du pays pour fournir les matériels de guerre et servir les besoins accessoires de la Nation de la manière la plus abondante et pourtant la plus économique et efficace possible. Elle impliquera l'équipement complet immédiat de la marine à tous égards, mais surtout pour lui fournir les meilleurs moyens de faire face aux sous-marins ennemis. Il entraînera l'adjonction immédiate aux forces armées des États-Unis déjà prévues par la loi en cas de guerre d'au moins cinq cent mille hommes, qui devraient, à mon avis ; être choisi sur le principe de la responsabilité universelle au service, et aussi l'autorisation d'augmentations supplémentaires ultérieures d'égale force dès qu'elles peuvent être nécessaires et peuvent être traitées dans la formation. Cela impliquera aussi, bien entendu, l'octroi de crédits adéquats au gouvernement, soutenus, je l'espère, dans la mesure où ils peuvent être équitablement soutenus par la génération actuelle, par une fiscalité bien conçue...
Pendant que nous faisons ces choses, ces choses profondément importantes, soyons très clairs et clarifions au monde entier quels sont nos motifs et nos objectifs. Ma propre pensée n'a pas été chassée de son cours habituel et normal par les événements malheureux des deux derniers mois, et je ne crois pas que la pensée de la Nation en ait été altérée ou assombrie. J'ai exactement les mêmes choses à l'esprit maintenant que j'avais à l'esprit lorsque je me suis adressé au Sénat le 22 janvier dernier; le même que j'avais à l'esprit en m'adressant au Congrès le 3 février et le 26 février. Notre objectif, aujourd'hui comme alors, est de défendre les principes de paix et de justice dans la vie du monde contre le pouvoir égoïste et autocratique et d'établir parmi les peuples du monde vraiment libres et autonomes un tel concert de buts et d'action qui assurera désormais le respect de ces principes. La neutralité n'est plus possible ou souhaitable lorsque la paix du monde et la liberté de ses peuples sont en jeu, et la menace pour cette paix et cette liberté réside dans l'existence de gouvernements autocratiques soutenus par une force organisée qui est entièrement contrôlée par leur volonté, non par la volonté de leur peuple. Nous avons vu le dernier de la neutralité dans de telles circonstances. Nous étions au début d'une époque où l'on insistera pour que les mêmes normes de conduite et de responsabilité pour les fautes commises soient observées parmi les nations et leurs gouvernements que celles observées parmi les citoyens individuels des États civilisés.
Nous n'avons aucune querelle avec le peuple allemand. Nous n'avons aucun sentiment envers eux mais un sentiment de sympathie et d'amitié. Ce n'est pas sur leur impulsion que leur gouvernement

je
agi en entrant dans cette guerre. Ce n'était pas avec leur connaissance ou leur approbation préalable. C'était
une guerre déterminée comme les guerres étaient déterminées dans les vieux jours malheureux
quand les peuples n'étaient consultés nulle part par
leurs dirigeants et leurs guerres ont été provoqués et
menées dans l'intérêt des dynasties ou de petits
groupes d'hommes ambitieux qui avaient l'habitude d'utiliser leurs semblables comme des pions et
outils....
Nous acceptons ce défi à but hostile parce que nous savons que dans un tel gouvernement, en suivant de telles méthodes, nous ne pourrons jamais avoir d'ami ; et qu'en présence de sa puissance organisée, toujours à l'affût pour accomplir on ne sait quel but, il ne peut y avoir de sécurité assurée pour les gouvernements démocratiques du monde. Nous sommes maintenant sur le point d'accepter la jauge de bataille avec cet ennemi naturel de la liberté et, si nécessaire, dépenserons toute la force de la nation pour contrôler et annuler ses prétentions et sa puissance. Nous sommes heureux, maintenant que nous voyons les faits sans voile de faux prétexte, de lutter ainsi pour la paix ultime du monde et pour la libération de ses peuples, les peuples allemands inclus : pour
les droits des nations grandes et petites et le privilège des hommes de partout de choisir leur mode de vie et d'obéissance. Le monde doit être rendu sûr pour la démocratie. Sa paix doit
|être planté sur les fondations testées de
liberté politique. Nous n'avons pas de fins égoïstes à atteindre. Nous ne désirons aucune conquête, aucune domination. Nous ne recherchons aucune indemnité pour nous-mêmes, aucune compensation matérielle pour les sacrifices que nous aurons
faire librement. Nous ne sommes que l'un des champions, des droits de l'humanité. Nous serons satisfaits lorsque ces droits auront été rendus aussi sûrs que la foi et la liberté de la nation peuvent le faire.
Juste parce que nous combattons sans rancune et sans objet égoïste, ne cherchant pour nous-mêmes que ce que nous souhaiterons partager
avec tous les peuples libres, nous mènerons, j'en ai confiance, nos opérations en belligérants
sans passion et nous-mêmes observons avec fierté les principes de droit et de fair-play pour lesquels nous prétendons lutter.
Je n'ai rien dit des gouvernements
allié avec le gouvernement impérial d'Allemagne
parce qu'ils n'ont pas fait la guerre à
nous ou nous a mis au défi de défendre notre droit et notre honneur. Le gouvernement austro-hongrois a, en effet, avoué son approbation et son acceptation sans réserve de la guerre sous-marine imprudente et anarchique adoptée maintenant sans déguisement par le gouvernement impérial allemand, et il n'a donc pas été possible pour ce gouvernement de recevoir le comte Tarnowski, l'ambassadeur récemment accrédité auprès de ce gouvernement par le gouvernement impérial et royal d'Autriche-Hongrie ; mais ce gouvernement ne s'est pas réellement engagé dans une guerre contre les citoyens des États-Unis sur les mers, et je prends la liberté, pour le moment du moins, d'ajourner une discussion sur nos relations avec les autorités de Vienne. Nous n'entrons dans cette guerre que là où nous y sommes clairement contraints car il n'y a pas d'autre moyen de défendre nos droits.
Il nous sera d'autant plus facile de nous conduire en belligérants dans un esprit élevé de droit et d'équité, car nous agissons sans animosité, non par inimitié envers un peuple ou avec le désir de lui porter préjudice ou désavantage, mais opposition à un gouvernement irresponsable qui a mis de côté toute considération d'humanité et de droit et se déchaîne. Nous sommes, permettez-moi de le répéter, les amis sincères du peuple allemand, et nous ne désirerons rien tant que le rétablissement rapide de relations intimes d'avantage mutuel entre nous, quelque difficile qu'il soit pour eux, pour le moment, de crois que cela est dit de nos cœurs. Nous avons supporté avec leur gouvernement actuel tous ces mois amers à cause de cette amitié, en faisant preuve d'une patience et d'une patience qui auraient été autrement impossibles. Nous aurons, heureusement, encore l'occasion de prouver cette amitié dans notre attitude et nos actions quotidiennes envers les millions d'hommes et de femmes de naissance allemande et de sympathie indigène qui vivent parmi nous et partagent notre vie, et nous serons fiers de le prouver envers tous ceux qui sont en fait fidèles à leurs voisins et au gouvernement à l'heure de l'épreuve. Ils sont, pour la plupart, des Américains aussi vrais et loyaux que s'ils n'avaient jamais connu d'autre allégeance ou allégeance. la déloyauté, elle sera traitée avec une main ferme de répression sévère ; mais, s'il lève la tête du tout, il ne la lèvera qu'ici et là et sans visage, sauf de la part d'un petit nombre sans foi ni loi.
C'est un devoir pénible et oppressant, Messieurs du Congrès, que j'ai accompli en vous adressant ainsi. Il y a peut-être de nombreux mois d'épreuves enflammées et de sacrifices qui nous attendent. C'est une chose effrayante de mener ce grand peuple pacifique dans la guerre, dans la plus terrible et la plus désastreuse de toutes les guerres, la civilisation elle-même semblant être en jeu. Mais le droit est plus précieux que la paix, et nous lutterons pour les choses que nous avons toujours portées le plus près de notre cœur, pour la démocratie, pour le droit de ceux qui se soumettent à l'autorité d'avoir une voix dans leurs propres gouvernements, pour les droits et les libertés des petites nations, pour une domination universelle du droit par un tel concert de peuples libres qui apportera la paix et la sécurité à toutes les nations et rendra enfin le monde lui-même libre. À une telle tâche, nous pouvons consacrer nos vies et nos fortunes, tout ce que nous sommes et tout ce que nous avons, avec la fierté de ceux qui savent que le jour est venu où l'Amérique a le privilège de dépenser son sang et sa force pour les principes qui lui a donné naissance et bonheur et la paix qu'elle a chéri. Dieu l'aidant, elle ne peut rien faire d'autre.


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