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Menaces d'assassinat de Nixon

Menaces d'assassinat de Nixon

L'article suivant sur les tentatives d'assassinat de Nixon est un extrait de Chasse au président de Mel Ayton: Menaces, complots et tentatives d'assassinat - du FDR à Obama.


Menaces d'assassinat de Nixon

Plus d'une centaine de personnes chaque année ont été arrêtées par des agents et des officiers en uniforme à la Maison Blanche pendant les années Nixon pour des tentatives d'assassinat de Nixon.

La plupart ont été libérés sans inculpation. Mais beaucoup ont été envoyés à l'hôpital St. Elizabeth.

Les services secrets ont jugé que les détenus devaient être «malades mentaux et dangereux pour les autres ou pour eux-mêmes» pour être envoyés à St. Elizabeth's pour des tentatives d'assassinat à Nixon. Mais le personnel n'était pas toujours d'accord avec les décisions des services secrets. Un détenu, par exemple, croyait que l'une des filles de Nixon l'aimait et s'est rendu à la Maison Blanche avec des fleurs à la main. Il a été envoyé à St. Elizabeth's, mais le directeur des admissions centrales a déclaré qu'il n'était pas «dangereux» et qu'il n'aurait donc pas dû être détenu. Le directeur des admissions centrales de l'hôpital, qui a contesté les décisions des services secrets, a été soutenu par les psychiatres de l'hôpital, qui ont convenu que de nombreux «agresseurs» présumés n'auraient pas dû être arrêtés.

Mais les services secrets ont cité de nombreuses personnes qui ont dû être hospitalisées parce qu'elles étaient retournées à plusieurs reprises à la Maison Blanche après avoir été averties d'un assassinat de Nixon, réagissant parfois violemment face à des agents ou des membres de la branche en uniforme. "Nous pensons qu'il n'y a que des gens que vous ne pouvez pas retourner dans la rue", a déclaré un responsable des services secrets en 1971. "Nous ne pensons pas qu'ils veulent tuer le président, mais ils ne devraient pas errer dans le des rues."

Les services secrets ont parfois été accusés de «réaction excessive» lorsqu'ils enquêtaient sur des menaces. Mais il était difficile de déterminer le niveau de gravité des cas de menaces inactives, car les agents devaient toujours tenir compte des droits des citoyens qui, dans un moment d'humour grossier ou de rhétorique innocente, prononçaient des mots qui faisaient partie du vocabulaire d'une menace mais n'avaient pas l'intention de le faire. le réaliser.

En 1969, la Cour suprême a statué que la preuve d'une "véritable" menace pour le président était nécessaire pour maintenir une condamnation et que les déclarations faites en plaisantant ou comme "hyperbole politique" ou "bavardage" étaient une liberté d'expression permissive. Peu après la décision, la Cour d'appel des États-Unis a annulé la condamnation d'Eugene F. Alexander, âgé de 49 ans, un alcoolique qui a téléphoné à la Maison Blanche un soir depuis une cabine téléphonique du centre-ville de Washington. Il s'est entretenu avec des agents des services secrets dans une conversation d'une heure et a proféré de nombreuses menaces contre le président impliquant l'utilisation de «l'artillerie». À la demande des agents, il a fourni son nom, son adresse et son numéro de téléphone. Il a été arrêté alors qu'il parlait encore au téléphone et condamné quelques mois plus tard.

Comme les présidents avant lui, Nixon a été pris pour cible par des agresseurs qui étaient soit des «récidivistes», comme Harry Thomas Smith, vingt ans, de Raleigh, en Caroline du Nord, ou des «agresseurs malades mentaux», comme Eugene M. Hart de Denver, Colorado . Smith avait été condamné à deux ans de prison en 1967 pour avoir menacé le président Johnson. Il a ensuite été libéré et, en 1971, il a été condamné à quatre ans de prison pour avoir proféré des menaces similaires contre le président Nixon. Il a également été reconnu coupable d'avoir menacé un juge fédéral. En 1981, l'incorporable Smith a repris ses anciennes habitudes et a été arrêté pour avoir menacé le président Reagan. Les menaces et tentatives d'assassinat de Nixon n'ont jamais diminué. En 1969, l'ancien malade mental Carlos Valle a été reconnu coupable d'avoir passé des appels téléphoniques menaçant de tuer le président Nixon. En 1968, la semaine après l'assassinat du sénateur Robert F. Kennedy, il avait traqué le maire de New York, John Lindsay. Lorsque Lindsay est apparue sur les marches de l'hôtel de ville pour une cérémonie en plein air, un policier a remarqué que Valle avait un couteau dépassant de sa ceinture. L'officier a sorti le couteau et a arrêté Valle. Valle a été envoyé dans un établissement psychiatrique et aucune accusation n'a été portée contre lui. Neuf mois plus tard, il a appelé les bureaux locaux du FBI et des services secrets et a menacé de tuer Nixon.

Le 24 mars 1970, un homme atteint d'une maladie mentale a téléphoné au bureau du FBI à Denver, Colorado, et a donné son nom de «Charles Hart». Il a rapporté que «son frère», Eugene Hart, était en route pour Washington, DC, pour tuer le président Nixon. L'appelant a également téléphoné à Paul Rundle, agent spécial des services secrets en charge du bureau de Denver.

Tentatives d'assassinat de NIxon par des groupes de gauche

Les services secrets ont enquêté sur de nombreux «complots d'assassinat» présumés par des groupes de gauche au cours des années Nixon, presque tous vains. Comme l'a reconnu David Greenburg, «La peur répandue de l'assassinat a confondu les distinctions claires entre menaces authentiques et menaces rhétoriques. Les radicaux ont exploité l'incertitude pour mettre les autorités au filet alors que les autorités l'ont utilisée pour harceler les radicaux. »

Les services secrets craignaient également que des complots soient éclos par des groupes radicaux noirs, y compris des complots présumés de Black Panthers et les allégations selon lesquelles un ancien officier de police en disgrâce de la Nouvelle-Orléans, Edwin Gaudet, aurait menacé de tuer Nixon lors de sa visite en août 1973 dans la ville, qui a conduit à une chasse à l'homme à l'échelle nationale.

Les services secrets ont fréquemment utilisé le statut de "menace contre le président", en particulier contre les Black Panthers qui ont proféré des menaces de tuer des juges et des dirigeants politiques américains à de nombreuses reprises. J. Edgar Hoover a qualifié l'organisation de «plus grande menace pour la sécurité intérieure des États-Unis».

Un complot présumé que les services secrets ont pris très au sérieux est intervenu six mois seulement après qu'un arabe palestinien, Sirhan Sirhan, eut assassiné le candidat à la présidentielle Robert Kennedy. L'assassinat de Kennedy a fait craindre aux officiers chargés de l'application des lois et aux agents des services secrets que d'autres fanatiques arabes envisagent d'assassiner des dirigeants américains. En décembre 1968, lorsque Nixon était président élu, la police de New York a été informée d'un complot visant à le tuer. Cependant, à l'issue d'un procès au cours duquel les procureurs ont utilisé des informations fournies par un informateur peu fiable, trois Arabes yéménites ont été reconnus non coupables.

En 1969, les services secrets ont découvert un présumé complot de terroristes cubains visant à faire sauter la maison de Nixon à Key Biscayne, en Floride. Un agent cubain, Lazaro Eddy Espinosa Bonet, qui agissait en secret en tant que diplomate cubain, a tenté de recruter un domestique cubano-américain à l'intérieur du complexe Nixon à Key Biscayne pour élaborer des plans des dispositions de sécurité. L'agent a menacé de nuire à la famille du domestique, qui vivait à Cuba, s'il ne se conformait pas. Le serviteur a été informé qu'il recevrait des microtransmetteurs, qu'il devrait planter dans toute la maison Nixon. Les émetteurs seraient surveillés par des agents cubains à Miami ou à bord de bateaux de pêche au large. Il semblerait que les plans devaient être utilisés pour planifier une attaque du complexe par des commandos cubains. Le groupe d'attaque devait d'abord faire exploser le complexe de communication à l'intérieur du complexe, puis frapper la maison Nixon. L'intrigue a finalement été déjouée lorsque le domestique a parlé aux agents des services secrets de Bonet.

Le Département d'État américain était convaincu que le complot était grave et a expulsé le diplomate cubain.