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Lavrenti Beria - Histoire

Lavrenti Beria - Histoire

Lavrenti Beria

1899- 1953

Chef du KGB soviétique

L'homme fort soviétique Lavrenti Pavlovich Beria a commencé sa carrière politique pendant la révolution russe. Il dirigea plus tard la police secrète en Géorgie et, en 1938, fut nommé par Staline premier commissaire aux relations étrangères et chef du NKVD, prédécesseur du KGB. Beria était l'un des hommes les plus redoutés de l'Union soviétique. Après la mort de Staline, beaucoup pensaient que Beria tenterait de prendre le relais. Au lieu de cela, il a été arrêté et exécuté.


Lavrentiy Beria

Lavrentiy Pavlovitch Beria (Modèle :Lang-ka Modèle :Lang-ru 29 mars 1899 - 23 décembre 1953) était un homme politique soviétique, maréchal de l'Union soviétique et administrateur de la sécurité de l'État, chef de l'appareil soviétique de sécurité et de police secrète (NKVD) sous Joseph Staline pendant Seconde Guerre mondiale, et vice-premier ministre dans les années d'après-guerre (1946-1953).

Beria était le plus ancien et le plus influent des chefs de la police secrète de Staline, exerçant son influence la plus substantielle pendant et après la Seconde Guerre mondiale. Il administra simultanément de vastes pans de l'État soviétique et servit de de facto Maréchal de l'Union soviétique à la tête des unités de campagne du NKVD chargées des opérations anti-partisanes sur le front de l'Est pendant la Seconde Guerre mondiale, ainsi que d'avoir servi de troupes de barrière et d'appréhender des milliers de « transfuges, déserteurs, lâches et suspects de simulation. ". Beria a administré la vaste expansion des camps de travail du Goulag et était principalement responsable de la supervision des institutions de défense secrètes connues sous le nom de sharashkas, essentielles à l'effort de guerre. Il a également joué un rôle décisif dans la coordination des partisans soviétiques, développant un impressionnant réseau de renseignement et de sabotage derrière les lignes allemandes. Il a assisté à la conférence de Yalta avec Staline, qui l'a présenté au président américain Franklin D. Roosevelt comme « notre Himmler ». Après la guerre, il organise la prise de contrôle communiste des pays d'Europe centrale et d'Europe de l'Est. La cruauté intransigeante de Beria dans ses devoirs et son habileté à produire des résultats ont culminé avec son succès dans la supervision du projet de bombe atomique soviétique. Staline lui a donné la priorité absolue et le projet a été achevé en moins de cinq ans en grande partie à cause de l'espionnage soviétique contre l'Occident organisé par le NKVD de Beria.

Beria a été promu premier vice-premier ministre, où il a mené une brève campagne de libéralisation. Il a brièvement fait partie de la décision "troïka" avec Georgy Malenkov et Viatcheslav Molotov. L'excès de confiance de Beria dans sa position après la mort de Staline l'a conduit à mal juger les sentiments de ses associés, dont beaucoup avaient encore des parents dans ses prisons. En outre, ses propositions de libérer l'Allemagne de l'Est et de normaliser les relations avec le Les États-Unis ont alarmé d'autres membres du Politburo, en particulier à la suite du soulèvement est-allemand de 1953 qui n'a été réprimé qu'après une invasion par les troupes soviétiques. Pendant le coup d'État dirigé par Nikita Khrouchtchev et assisté par les forces militaires du maréchal Georgy Zhukov, ils ont formé une alliance pour éliminer et tuer Beria. La même année, il a été arrêté sur de fausses accusations de trahison par les soldats de Joukov lors d'une réunion au cours de laquelle l'ensemble du Politburo l'a condamné. La conformité du NKVD a été assurée par les troupes de Joukov, et après interrogatoire Beria a été emmenée au sous-sol de la Loubianka et abattue par le général Pavel Batitsky avec les associés les plus fiables de Beria.


Contenu

Beria est née à Merkheuli, près de Soukhoumi, dans le Sukhum Okrug du gouvernorat de Kutais (aujourd'hui district de Gulripshi, de facto République d'Abkhazie, ou Géorgie, alors partie de l'Empire russe). Il appartenait au sous-groupe ethnique mingrélien et a grandi dans une famille orthodoxe géorgienne. [8] [9] La mère de Beria, Marta Jaqeli (1868-1955), était profondément religieuse et pratiquante (elle a passé beaucoup de temps à l'église et est décédée dans un bâtiment d'église). Elle était veuve avant d'épouser le père de Beria, Pavel Khukhaevich Beria (1872-1922), un propriétaire terrien d'Abkhazie. [8]

Dans son autobiographie, Beria ne mentionne que sa sœur et sa nièce, ce qui implique que son frère était (ou tout autre frère ou sœur était) mort ou n'avait aucune relation avec Beria après son départ de Merkheuli. Beria a fréquenté une école technique à Soukhoumi, et a affirmé plus tard avoir rejoint les bolcheviks en mars 1917 alors qu'il était étudiant à l'École polytechnique de Bakou (plus tard connue sous le nom d'Académie pétrolière d'État d'Azerbaïdjan). En tant qu'étudiant, Beria s'est distingué dans les mathématiques et les sciences. Le programme du Polytechnicum se concentrait sur l'industrie pétrolière. [ citation requise ]

Il avait auparavant travaillé pour les moussavatistes anti-bolcheviques à Bakou. Après la prise de la ville par l'Armée rouge le 28 avril 1920, Beria a été sauvé de l'exécution parce qu'il n'y avait pas assez de temps pour organiser sa fusillade et son remplacement, il se peut aussi que Sergueï Kirov soit intervenu. [10] En prison, il a formé une connexion avec Nina Gegechkori (1905-1991) [11] la nièce de son compagnon de cellule et ils se sont enfuis dans un train. [12] Elle avait 17 ans, une scientifique formée d'une famille aristocratique. [ citation requise ]

En 1919, à l'âge de vingt ans, Beria a commencé sa carrière dans la sécurité de l'État lorsque le service de sécurité de la République démocratique d'Azerbaïdjan l'a embauché alors qu'il était encore étudiant au Polytechnicum. En 1920 ou 1921 (les comptes varient), Beria a rejoint la Tchéka, la police secrète bolchevique d'origine. À cette époque, une révolte bolchevique a eu lieu dans la République démocratique de Géorgie contrôlée par les menchéviks, et l'Armée rouge a ensuite envahi. La Tchéka s'est fortement impliquée dans le conflit, qui a entraîné la défaite des mencheviks et la formation de la RSS de Géorgie. En 1922, Beria était chef adjoint de la branche géorgienne du successeur de la Tchéka, l'OGPU. [ citation requise ]

En 1924, il a dirigé la répression d'un soulèvement nationaliste géorgien, après quoi jusqu'à 10 000 personnes ont été exécutées. Pour cette démonstration de « cruauté bolchevique », Beria a été nommé chef de la « division politique secrète » de l'OGPU transcaucasienne et a reçu l'Ordre du Drapeau rouge. [ citation requise ]

En 1926, Beria devint chef de l'OGPU géorgien Sergo Ordjonikidze, chef du parti transcaucasien, le présenta à son compatriote géorgien Joseph Staline. En conséquence, Beria est devenu un allié dans la montée au pouvoir de Staline. Au cours de ses années à la tête de l'OGPU géorgienne, Beria a effectivement détruit les réseaux de renseignement que la Turquie et l'Iran avaient développés dans le Caucase soviétique, tout en pénétrant avec succès les gouvernements de ces pays avec ses agents. Il a également pris en charge la sécurité des vacances de Staline. [ citation requise ]

Beria a été nommé premier secrétaire du Parti communiste de Géorgie en 1931 et chef du parti pour toute la région transcaucasienne en 1932. Il est devenu membre du Comité central du Parti communiste de l'Union soviétique en 1934. Pendant ce temps, il a commencé d'attaquer d'autres membres du Parti communiste géorgien, en particulier Gaioz Devdariani, qui a été ministre de l'Éducation de la RSS de Géorgie. Beria a ordonné l'exécution des frères de Devdariani, George et Shalva, qui occupaient respectivement des postes importants au sein de la Tchéka et du Parti communiste. [ citation requise ]

Il aurait gagné les faveurs de Staline au début des années 1930, après avoir simulé un complot visant à assassiner le dirigeant soviétique qu'il a ensuite prétendu avoir déjoué. [ citation requise ] En 1935, Beria était devenu l'un des subordonnés les plus dignes de confiance de Staline. Il a cimenté sa place dans l'entourage de Staline avec un long discours intitulé « Sur l'histoire des organisations bolcheviques en Transcaucasie » (publié plus tard sous forme de livre), qui a souligné le rôle de Staline. [13] Lorsque la purge de Staline du Parti communiste et du gouvernement a commencé en 1934 après l'assassinat du chef du parti de Léningrad, Sergueï Kirov (1er décembre 1934), Beria a dirigé les purges en Transcaucasie. Il a profité de l'occasion pour régler de nombreux comptes dans les républiques transcaucasiennes politiquement turbulentes. [ citation requise ]

En juin 1937, il déclara dans un discours : « Que nos ennemis sachent que quiconque tentera de lever la main contre la volonté de notre peuple, contre la volonté du parti de Lénine et de Staline, sera impitoyablement écrasé et détruit. [14]

En août 1938, Staline fit venir Beria à Moscou en tant que chef adjoint du Commissariat du peuple aux affaires intérieures (NKVD), le ministère qui supervisait la sécurité de l'État et les forces de police. Sous Nikolai Yezhov, le NKVD a effectué la Grande Purge : l'emprisonnement ou l'exécution de millions de citoyens dans toute l'Union soviétique en tant que prétendus « ennemis du peuple ». En 1938, cependant, l'oppression était devenue si étendue qu'elle endommageait l'infrastructure, l'économie et même les forces armées de l'État soviétique, incitant Staline à mettre fin à la purge. Staline avait voté pour nommer Georgy Malenkov à la tête du NKVD, mais il a été rejeté. [ citation requise ] En septembre, Beria a été nommé chef de l'Administration principale de la sécurité de l'État (GUGB) du NKVD, et en novembre, il a succédé à Yezhov à la tête du NKVD. Yezhov a été exécuté en 1940, et un compte dit qu'il a été personnellement étranglé par Beria. [15] Le NKVD a été purgé ensuite, avec la moitié de son personnel remplacé par des loyalistes de Beria, dont beaucoup du Caucase. [ citation requise ]

Bien que le nom de Beria soit étroitement identifié à la Grande Purge en raison de ses activités en tant que chef adjoint du NKVD, sa direction de l'organisation a marqué un assouplissement de la répression commencée sous Yezhov. Plus de 100 000 personnes ont été libérées des camps de travail. Le gouvernement a officiellement admis qu'il y avait eu des injustices et des « excès » pendant les purges, qui ont été entièrement imputés à Yezhov. La libéralisation n'est que relative : les arrestations et les exécutions se poursuivent, et en 1940, à l'approche de la guerre, le rythme des purges s'accélère à nouveau. Au cours de cette période, Beria a supervisé les déportations de personnes identifiées comme ennemis politiques de Pologne et des États baltes après l'occupation soviétique de ces régions. [ citation requise ]

En mars 1939, Beria est nommée candidate au Politburo du Parti communiste. Bien qu'il ne soit devenu membre à part entière qu'en 1946, il était alors l'un des principaux dirigeants de l'État soviétique. En 1941, Beria a été nommé commissaire général à la sécurité de l'État, le plus haut rang quasi-militaire au sein du système de police soviétique de l'époque, effectivement comparable à un maréchal de l'Union soviétique. [ citation requise ]

Le 5 mars 1940, après la tenue de la troisième conférence Gestapo-NKVD à Zakopane, Beria envoya une note (n° 794/B) à Staline dans laquelle il déclarait que les prisonniers de guerre polonais détenus dans des camps et des prisons dans l'ouest de la Biélorussie et de l'Ukraine étaient des ennemis de l'Union soviétique et ont recommandé leur exécution. [16] La plupart d'entre eux étaient des officiers militaires, mais il y avait aussi de l'intelligentsia, des médecins, des prêtres et d'autres sur un total de 22 000 personnes. Avec l'approbation de Staline, le NKVD de Beria les a exécutés dans ce qui est devenu le massacre de Katyn. [ citation requise ]

D'octobre 1940 à février 1942, le NKVD sous Beria a effectué une nouvelle purge de l'Armée rouge et des industries connexes. En février 1941, Beria devint vice-président du Conseil des commissaires du peuple et en juin, à la suite de l'invasion de l'Union soviétique par l'Allemagne nazie, il devint membre du Comité de défense de l'État (GKO). Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a assumé d'importantes responsabilités domestiques et a mobilisé les millions de personnes emprisonnées dans les camps du NKVD Goulag dans la production en temps de guerre. Il a pris le contrôle de la fabrication d'armements et (avec Georgy Malenkov) d'avions et de moteurs d'avions. Ce fut le début de l'alliance de Beria avec Malenkov, qui devint plus tard d'une importance centrale. [ citation requise ]

En 1944, alors que la Russie avait repoussé l'invasion allemande, Beria fut placée en charge des différentes minorités ethniques accusées d'antisoviétisme et/ou de collaboration avec les envahisseurs, dont les Balkars, Karachays, Tchétchènes, Ingouches, Tatars de Crimée, Kalmouks, Pontiques Grecs et Allemands de la Volga. [17] Tous ces groupes ont été déportés vers l'Asie centrale soviétique (voir « Transfert de population en Union soviétique »).

En décembre 1944, le NKVD de Beria fut chargé de superviser le projet soviétique de bombe atomique ("Tâche n° 1"), qui construisit et testa une bombe le 29 août 1949. Le projet demandait beaucoup de main-d'œuvre. Au moins 330 000 personnes, dont 10 000 techniciens, ont été impliquées. Le système du Goulag a fourni des dizaines de milliers de personnes pour le travail dans les mines d'uranium et pour la construction et l'exploitation d'usines de traitement d'uranium. Ils ont également construit des installations d'essai, comme celles de Semipalatinsk et de l'archipel de Novaya Zemlya. Le NKVD a assuré la sécurité nécessaire au projet. [ citation requise ]

En juillet 1945, alors que les rangs de la police soviétique étaient convertis en un système d'uniformes militaires, le grade de Beria fut officiellement converti en celui de maréchal de l'Union soviétique. Bien qu'il n'ait jamais occupé un commandement militaire traditionnel, Beria a apporté une contribution significative à la victoire de l'Union soviétique lors de la Seconde Guerre mondiale par son organisation de la production en temps de guerre et son utilisation de partisans. Personnellement, Staline n'y a jamais beaucoup pensé, et n'a ni commenté publiquement sa performance ni lui a décerné de reconnaissance (c'est-à-dire l'Ordre de la Victoire), comme il l'a fait pour la plupart des autres maréchaux soviétiques. [ citation requise ]

A l'étranger, Beria avait rencontré à plusieurs reprises Kim Il-sung, le futur leader de la Corée du Nord, lorsque les troupes soviétiques avaient déclaré la guerre au Japon et occupé la moitié nord de la Corée à partir d'août 1945. Beria a recommandé à Staline d'installer un leader communiste dans le territoires occupés. [18] [19]

Alors que Staline approchait de 70 ans, une lutte dissimulée pour la succession parmi son entourage a dominé la politique du Kremlin dans les années d'après-guerre. À la fin de la guerre, Andrei Zhdanov semblait le candidat le plus probable. Zhdanov avait été chef du Parti communiste à Leningrad pendant la guerre et, en 1946, il était en charge de toutes les questions culturelles. Après 1946, Beria a formé une alliance avec Malenkov pour contrer la montée de Zhdanov. [21]

En janvier 1946, Beria a démissionné de son poste de chef du NKVD tout en conservant le contrôle général des questions de sécurité nationale en tant que vice-premier ministre et conservateur des organes de sécurité de l'État sous Staline. Cependant, le nouveau chef du NKVD, Sergueï Kruglov, n'était pas un homme de Beria. De plus, à l'été 1946, l'homme de Beria, Vsevolod Nikolayevich Merkulov, a été remplacé à la tête du ministère de la Sécurité d'État (MGB) par Viktor Abakumov. Abakoumov avait dirigé le SMERSH de 1943 à 1946, ses relations avec Beria impliquaient une étroite collaboration (puisqu'Abakoumov devait son ascension au soutien et à l'estime de Beria), mais aussi à la rivalité. Staline avait commencé à encourager Abakoumov à former son propre réseau au sein du MGB pour contrer la domination de Beria sur les ministères du pouvoir. [22] Kruglov et Abakumov se sont empressés de remplacer les hommes de Beria à la direction de l'appareil de sécurité par de nouvelles personnes. Très vite, le vice-ministre Stepan Mamulov du ministère soviétique de l'Intérieur fut le seul proche allié de Beria en dehors des services de renseignement étrangers, sur lesquels Beria gardait une emprise. Dans les mois suivants, Abakumov a commencé à mener des opérations importantes sans consulter Beria, travaillant souvent avec Zhdanov, et sur les ordres directs de Staline. Ces opérations étaient dirigées par Staline – d'abord de manière tangentielle, mais avec le temps plus directement – ​​sur Béria. [ citation requise ]

L'une des premières mesures de ce type concernait l'affaire du Comité juif antifasciste, qui a commencé en octobre 1946 et a finalement conduit au meurtre de Solomon Mikhoels et à l'arrestation de nombreux autres membres. Cette affaire a endommagé Beria non seulement s'il avait défendu la création du comité en 1942, mais son propre entourage comprenait un nombre important de Juifs. [ citation requise ]

Après la mort subite de Zhdanov en août 1948, Beria et Malenkov consolidèrent leur pouvoir au moyen d'une purge des associés de Zhdanov dans la soi-disant « affaire de Leningrad ». Parmi les personnes exécutées figuraient l'adjoint de Jdanov, Alexey Kuznetsov le chef économique, Nikolai Voznesensky le chef du Parti à Leningrad, Piotr Popkov et le Premier ministre de la République russe, Mikhail Rodionov. [23]

Au cours des années d'après-guerre, Beria a supervisé l'installation de régimes communistes dans les pays d'Europe de l'Est et a trié sur le volet les dirigeants soutenus par les Soviétiques. [24] À partir de 1948, Abakumov a lancé plusieurs enquêtes contre ces dirigeants, qui ont abouti à l'arrestation en novembre 1952 de Rudolf Slánský, Bedřich Geminder et d'autres en Tchécoslovaquie. Ces hommes étaient fréquemment accusés de sionisme, de « cosmopolitisme sans racines », et de fourniture d'armes à Israël. De telles accusations ont profondément troublé Beria, car il avait directement ordonné la vente de grandes quantités d'armes tchèques à Israël. Au total, 14 dirigeants communistes tchécoslovaques, dont 11 juifs, ont été jugés, condamnés et exécutés (voir le procès Slánský). Des enquêtes similaires en Pologne et dans d'autres pays satellites soviétiques ont eu lieu en même temps. [ citation requise ]

En 1951, Abakumov a été remplacé par Semyon Ignatyev, qui a encore intensifié la campagne antisémite. Le 13 janvier 1953, la plus grande affaire antisémite en Union soviétique débute par un article dans Pravda – cela a commencé ce qui est devenu connu sous le nom de complot des médecins, dans lequel un certain nombre de médecins juifs éminents du pays ont été accusés d'avoir empoisonné les principaux dirigeants soviétiques et arrêtés. Parallèlement, la presse soviétique a lancé une campagne de propagande antisémite, appelée par euphémisme la « lutte contre le cosmopolitisme sans racines ». Au départ, 37 hommes ont été arrêtés, mais leur nombre est rapidement passé à des centaines. Des dizaines de Juifs soviétiques ont été licenciés, arrêtés, envoyés au Goulag ou exécutés. Le « complot des médecins » a probablement été inventé par Staline comme excuse pour licencier Beria et le remplacer par Ignatiev ou un autre fonctionnaire du MGB. [ citation requise ] Quelques jours après la mort de Staline le 5 mars 1953, Beria libéra tous les médecins arrêtés, annonça que toute l'affaire était fabriquée et arrêta les fonctionnaires du MGB directement impliqués.

Dans d'autres problèmes internationaux, Beria (avec Mikoyan) a correctement prévu la victoire (1949-1950) de Mao Zedong dans la guerre civile chinoise et a grandement aidé les communistes chinois en leur permettant d'utiliser la Mandchourie occupée par les Soviétiques comme zone de rassemblement et en organisant de grandes armes. expéditions à l'Armée populaire de libération, principalement à partir de l'équipement récemment capturé de l'armée japonaise du Kwantung. [25] [ page nécessaire ]

L'assistant de Staline Vasili Lozgachev a rapporté que Beria et Malenkov ont été les premiers membres du Politburo à voir l'état de Staline lorsqu'il a été retrouvé inconscient. Ils sont arrivés à la datcha de Staline à Kuntsevo à 03h00 le 2 mars 1953, après avoir été appelés par Khrouchtchev et Boulganine. Ces deux derniers ne voulaient pas risquer la colère de Staline en se contrôlant. [26] Lozgachev a essayé d'expliquer à Beria que Staline inconscient (toujours dans ses vêtements souillés) était « malade et avait besoin de soins médicaux ». Beria a rejeté avec colère ses affirmations comme alarmistes et est rapidement parti en lui ordonnant : « Ne nous dérangez pas, ne provoquez pas de panique et ne dérangez pas le camarade Staline ! [27] Alexsei Rybin (le garde du corps de Staline) se souvient que "Personne ne voulait téléphoner à Beria, puisque la plupart des gardes du corps personnels détestaient Beria". [28]

L'appel à un médecin a été différé de 12 heures après que Staline est devenu paralysé, incontinent et incapable de parler. Cette décision est qualifiée d'"extraordinaire" par l'historien Simon Sebag Montefiore, mais également conforme à la politique stalinienne standard consistant à différer toute prise de décision (même si nécessaire ou évidente) sans ordre officiel d'une autorité supérieure. [29] La décision de Beria d'éviter d'appeler immédiatement un médecin a été tacitement soutenue (ou du moins pas opposée) par le reste du Politburo, qui était sans gouvernail sans la microgestion de Staline et paralysé par une crainte légitime qu'il se rétablisse soudainement et prenne des représailles contre quiconque avait osé agir sans ses ordres. [30] Les soupçons de Staline envers les médecins à la suite du complot des médecins étaient bien connus au moment de sa maladie, son médecin privé était déjà torturé dans le sous-sol de la Loubianka pour avoir suggéré que le chef avait besoin de plus de repos au lit. [31]

Khrouchtchev a écrit dans ses mémoires que Beria avait, immédiatement après l'attaque de Staline, "craché la haine contre [Staline] et se moquait de lui". Lorsque Staline a montré des signes de conscience, Beria est tombé à genoux et lui a embrassé la main. Lorsque Staline tomba à nouveau inconscient, Beria se leva immédiatement et cracha. [32]

Après la mort de Staline le 5 mars 1953, les ambitions de Beria prennent leur pleine mesure. Dans le silence inquiet qui a suivi la cessation des dernières agonies de Staline, Beria a été le premier à s'élancer pour embrasser sa forme sans vie (un geste comparé par Montefiore à « arracher l'anneau d'un roi mort à son doigt »). [33] Alors que le reste du cercle restreint de Staline (même Molotov, sauvé d'une certaine liquidation) sanglotait sans vergogne sur le corps, Beria aurait semblé « radieuse », « régénérée » et « scintillante d'un délectation mal dissimulée ». [33] Quand Beria a quitté la pièce, il a brisé l'atmosphère sombre en criant fort pour son chauffeur, sa voix faisant écho avec ce que la fille de Staline Svetlana Alliluyeva a appelé "l'anneau de triomphe non dissimulé". [34] Alliluyeva a remarqué comment le Politburo a semblé ouvertement effrayé de Beria et énervé par son affichage audacieux d'ambition. "Il part pour prendre le pouvoir", se souvient Mikoyan en marmonnant à Khrouchtchev. Cela a incité leurs propres limousines à se précipiter pour l'intercepter au Kremlin. [34]

La mort de Staline a empêché une purge finale des vieux bolcheviks Mikoyan et Molotov, pour laquelle Staline avait jeté les bases l'année précédant sa mort. Peu de temps après la mort de Staline, Beria a annoncé triomphalement au Politburo qu'il avait « fait [Staline] dedans » et « [nous] tous sauvés », selon les mémoires de Molotov. L'affirmation selon laquelle Staline a été empoisonné par les associés de Beria a été soutenue par Edvard Radzinsky et d'autres auteurs. [35] [31] [36] [37]

Après la mort de Staline, Beria a été nommé premier vice-premier ministre et reconduit à la tête du MVD, qu'il a fusionné avec le MGB. Son proche allié Malenkov était le nouveau Premier ministre et au départ l'homme le plus puissant de la direction post-stalinienne. Beria était le deuxième plus puissant et, compte tenu de la faiblesse personnelle de Malenkov, était sur le point de devenir le pouvoir derrière le trône et finalement le leader lui-même. Khrouchtchev devient secrétaire du Parti. Vorochilov est devenu président du Présidium du Soviet suprême (c'est-à-dire le chef de l'État).

Beria a entrepris quelques mesures de libéralisation immédiatement après la mort de Staline. [38] Il réorganise le MVD et réduit drastiquement son pouvoir économique et ses responsabilités pénales. Un certain nombre de projets de construction coûteux tels que le chemin de fer Salekhard-Igarka ont été abandonnés et les entreprises industrielles restantes sont devenues affiliées aux ministères économiques correspondants. [39] Le système du Goulag a été transféré au ministère de la Justice et une libération massive de plus d'un million de prisonniers a été annoncée, bien que seuls les prisonniers condamnés pour des crimes « non politiques » aient été libérés. [40] L'amnistie a donc conduit à une augmentation substantielle de la criminalité et serait plus tard utilisée contre Beria par ses rivaux. [41] [42]

Pour consolider le pouvoir, Beria a également pris des mesures pour reconnaître les droits des nationalités non russes. Il remet en cause la politique traditionnelle de russification et encourage les responsables locaux à affirmer leur propre identité. Il s'est d'abord tourné vers la Géorgie, où l'affaire mingrélienne fabriquée par Staline a été annulée et les postes clés de la république ont été remplacés par des Géorgiens pro-Beria. [43] La politique de Beria en Ukraine a alarmé Khrouchtchev, pour qui l'Ukraine était une base de pouvoir. Khrouchtchev tenta alors d'attirer Malenkov à ses côtés, avertissant que "Beria aiguisait ses couteaux". [44]

Khrouchtchev s'est opposé à l'alliance entre Beria et Malenkov mais il a d'abord été incapable de les contester. L'opportunité de Khrouchtchev se présente en juin 1953 lorsqu'un soulèvement spontané contre le régime communiste est-allemand éclate à Berlin-Est. Sur la base des déclarations de Beria, d'autres dirigeants soupçonnaient qu'à la suite du soulèvement, il pourrait être disposé à échanger la réunification de l'Allemagne et la fin de la guerre froide contre une aide massive des États-Unis, comme cela avait été reçu pendant la Seconde Guerre mondiale. Le coût de la guerre pesait encore lourdement sur l'économie soviétique. Beria avait besoin des vastes ressources financières qu'une autre relation (plus soutenue) avec les États-Unis pourrait fournir. Il a donné à l'Estonie, la Lettonie et la Lituanie de sérieuses perspectives d'autonomie nationale, peut-être similaire à d'autres États satellites soviétiques en Europe. [45] [46] [47] Beria a dit de l'Allemagne de l'Est "Ce n'est même pas un vrai état mais un état maintenu seulement par les troupes soviétiques." [48]

Le soulèvement est-allemand a convaincu Molotov, Malenkov et Nikolai Boulganine que la politique de Beria était dangereuse et déstabilisante pour le pouvoir soviétique. Quelques jours après les événements en Allemagne, Khrouchtchev a persuadé les autres dirigeants de soutenir un parti coup contre Béria Le principal allié de Béria, Malenkov, l'abandonna. [ citation requise ]

Beria a été le premier vice-président du Conseil des ministres et un membre influent du Politburo et se considérait comme le successeur de Staline, tandis que les membres plus larges du Politburo avaient des opinions contrastées sur la direction future. Le 26 juin 1953, Beria est arrêté et détenu dans un lieu tenu secret près de Moscou. Les comptes rendus de la chute de Beria varient considérablement. Le consensus historique est que Khrouchtchev a préparé une embuscade élaborée, convoquant une réunion du Présidium le 26 juin, où il a soudainement lancé une attaque cinglante contre Beria, l'accusant d'être un traître et un espion à la solde des services secrets britanniques. Beria a été complètement prise par surprise. Il a demandé : « Que se passe-t-il, Nikita Sergueïevitch ? Pourquoi cueillez-vous des puces dans mon pantalon ? Molotov et d'autres ont rapidement parlé contre Beria l'un après l'autre, suivi d'une motion de Khrouchtchev pour son renvoi immédiat. [ citation requise ]

Lorsque Beria a finalement réalisé ce qui se passait et a demandé plaintivement à Malenkov (un vieil ami) de parler pour lui, Malenkov a baissé la tête en silence et a appuyé sur un bouton de son bureau. C'était le signal convenu au maréchal de l'Union soviétique Georgy Zhukov et à un groupe d'officiers armés dans une pièce voisine, qui ont fait irruption et arrêté Beria. [note 1]

Beria a d'abord été emmenée au poste de garde de Moscou, puis au bunker du quartier général du district militaire de Moscou. Le ministre de la Défense Nikolai Boulganine a ordonné à la division de chars Kantemirovskaya et à la division de fusiliers motorisés Tamanskaya de pénétrer à Moscou pour empêcher les forces de sécurité fidèles à Beria de le secourir. De nombreux subordonnés, protégés et associés de Beria ont également été arrêtés, parmi lesquels Vsevolod Merkulov, Bogdan Kobulov, Sergey Goglidze, Vladimir Dekanozov, Pavel Meshik et Lev Vlodzimirskiy. Pravda n'a annoncé l'arrestation de Beria que le 10 juillet, l'attribuant à Malenkov et faisant référence aux « activités criminelles de Beria contre le Parti et l'État ». [ citation requise ]

Beria et les autres ont été jugés par une « session spéciale » ( специальное судебное присутствие ) de la Cour suprême de l'Union soviétique le 23 décembre 1953 sans avocat de la défense et sans droit d'appel. Le maréchal de l'Union soviétique Ivan Konev était le président du tribunal. [ citation requise ]

Beria a été reconnu coupable de :

    . Il a été allégué qu'il avait maintenu des relations secrètes avec des services de renseignement étrangers. En particulier, les tentatives d'engager des pourparlers de paix avec Hitler en 1941 par l'intermédiaire de l'ambassadeur du Royaume de Bulgarie ont été qualifiées de trahison, bien que Beria ait agi sur les ordres de Staline et de Molotov. Il a également été allégué que Beria, qui en 1942 a aidé à organiser la défense du Caucase du Nord, a tenté de laisser les Allemands occuper le Caucase. La suggestion de Beria à ses assistants selon laquelle, pour améliorer les relations étrangères, il était raisonnable de transférer l'oblast de Kaliningrad en Allemagne, une partie de la Carélie en Finlande, la République socialiste soviétique de Moldavie en Roumanie et les îles Kouriles au Japon faisait également partie des allégations portées contre lui. . La participation de Beria à la Purge de l'Armée rouge en 1941 a été qualifiée d'acte de terrorisme. activité pendant la guerre civile russe. En 1919, Beria travailla au service de sécurité de la République démocratique d'Azerbaïdjan. Beria a soutenu qu'il avait été affecté à ce travail par le parti Hummet, qui a ensuite fusionné avec le parti Adalat, le parti Ahrar et les bolcheviks de Bakou pour créer le Parti communiste azerbaïdjanais.

Beria et tous les autres accusés ont été condamnés à mort le jour du procès. Les six autres accusés ont été abattus immédiatement après la fin du procès. Il s'agissait de Dekanozov, Merkulov, Vlodzimirsky, Meshik, Goglidze et Kobulov. [50] Beria a été exécuté séparément, il aurait plaidé à genoux avant de s'effondrer au sol en pleurant. [51] Il a reçu une balle dans le front par le général Pavel Batitsky. [52] Ses derniers moments présentaient une grande similitude avec ceux de son propre prédécesseur, le chef du NKVD Nikolai Yezhov, qui a supplié pour sa vie avant son exécution en 1940. [53] Le corps de Beria a été incinéré et les restes enterrés dans la tombe commune n° 3 à Cimetière du monastère de Donskoï à Moscou. 54 Chuikov, qui, comme Batitsky, était un futur maréchal de l'Union soviétique. [ citation requise ]

Au procès de Beria en 1953, il est devenu connu qu'il avait commis de nombreux viols au cours des années où il était chef du NKVD. [55] Simon Sebag Montefiore, un biographe de Staline, a conclu que l'information "révèle un prédateur sexuel qui a utilisé son pouvoir pour se livrer à la dépravation obsessionnelle". [56] Après sa mort, des accusations d'abus sexuels et de viol ont été contestées par des personnes proches de lui, notamment sa femme Nina et son fils Sergo. [57]

Selon le témoignage officiel, dans les archives soviétiques, du colonel Rafael Semionovitch Sarkisov et du colonel Sardion Nikolaevich Nadaraia – deux des gardes du corps de Beria – pendant les nuits chaudes de la guerre, Beria était souvent conduit autour de Moscou dans sa limousine. Il désignait les jeunes femmes à conduire dans son manoir, où le vin et un festin les attendaient. Après le dîner, Beria emmenait les femmes dans son bureau insonorisé et les violait. Les gardes du corps de Beria ont rapporté que leurs tâches consistaient à remettre à chaque victime un bouquet de fleurs alors qu'elle quittait la maison. L'accepter impliquait que le sexe avait été un refus consensuel signifierait l'arrestation. Sarkisov a rapporté qu'après qu'une femme a rejeté les avances de Beria et s'est enfuie de son bureau, Sarkisov lui a quand même tendu les fleurs par erreur. Beria, furieuse, déclara : "Maintenant, ce n'est plus un bouquet, c'est une couronne ! Qu'il pourrisse sur ta tombe !" Le NKVD a arrêté la femme le lendemain. [56]

Les femmes se sont également soumises aux avances sexuelles de Beria en échange de la promesse de liberté pour les proches emprisonnés. Dans un cas, Beria a pris Tatiana Okunevskaya, une actrice soviétique bien connue, sous prétexte de l'amener à se produire pour le Politburo. Au lieu de cela, il l'a emmenée dans sa datcha, où il a proposé de libérer son père et sa grand-mère de prison si elle se soumettait. Il l'a ensuite violée en lui disant : "Crie ou pas, ça n'a pas d'importance." En fait, Beria savait que les proches d'Okunevskaya avaient été exécutés des mois plus tôt. Okunevskaya a été arrêtée peu de temps après et condamnée à l'isolement dans le Goulag, auquel elle a survécu. [58]

Staline et d'autres Soviétiques de haut rang ont exprimé leur méfiance à l'égard de Beria. Dans un cas, lorsque Staline a appris que sa fille Svetlana était seule avec Beria chez lui, il lui a téléphoné et lui a dit de partir immédiatement. When Beria complimented Alexander Poskrebyshev's daughter on her beauty, Poskrebyshev quickly pulled her aside and instructed her, "Don't ever accept a lift from Beria." [59] After taking an interest in Marshal of the Soviet Union Kliment Voroshilov's daughter-in-law during a party at their summer dacha, Beria shadowed their car closely all the way back to the Kremlin, terrifying Voroshilov's wife. [ citation requise ]

Before and during the war, Beria directed Sarkisov to keep a list of the names and phone numbers of the women he had sex with. Eventually, he ordered Sarkisov to destroy the list as a security risk, but Sarkisov retained a secret copy. When Beria's fall from power began, Sarkisov passed the list to Viktor Abakumov, the former wartime head of SMERSH and now chief of the MGB – the successor to the NKVD. Abakumov was already aggressively building a case against Beria. Stalin, who was also seeking to undermine Beria, was thrilled by the detailed records kept by Sarkisov, demanding: "Send me everything this asshole writes down!" [58] Sarkisov reported that Beria had contracted syphilis during the war, for which he was secretly treated (a fact Beria later admitted during his interrogation). [60] The Russian government acknowledged Sarkisov's handwritten list of Beria's victims in 2003, which reportedly contains hundreds of names [61] The victims' names will be released in 2028. [62]

Evidence suggests that Beria also murdered some of these women. In 1993, construction workers installing streetlights unearthed human bones near Beria's Moscow villa. Skulls, pelvises and leg bones were found. [63] In 1998, the skeletal remains of five young women were discovered during work carried out on the water pipes in the garden of the same villa (now the Tunisian Embassy). [64] Each had been shot through the base of the skull and had likely been naked when buried due to the lack of articles found on the bodies. Medical examiners estimated that the remains had been placed alongside the conduit at the time it was laid, in the summer of 1949. [65] In 2011, building workers digging a ditch in Moscow city centre unearthed a common grave near the same residence, containing a pile of human bones, including two children's skulls covered with lime or chlorine. The lack of articles and the condition of the remains indicate that these bodies were also buried naked in this same time period. According to Martin Sixsmith, in a BBC documentary, "Beria spent his nights having teenagers abducted from the streets and brought here for him to rape. Those who resisted were strangled and buried in his wife's rose garden." [66] Vladimir Zharov, Head of the Department of Forensic Medicine at Moscow’s State University of Medicine and Dentistry and then the head of the criminal forensics bureau, said a torture chamber existed in the basement of Beria's Moscow home and that there probably was an underground passage to burial sites. [67]

The testimony of Sarkisov and Nadaraia has been partially corroborated by Edward Ellis Smith, an American who served in the U.S. embassy in Moscow after the war. According to historian Amy Knight, "Smith noted that Beria's escapades were common knowledge among embassy personnel because his house was on the same street as a residence for Americans, and those who lived there saw girls brought to Beria's house late at night in a limousine." [68]

Beria was deprived of all titles and awards on December 23, 1953. [ citation requise ]


At Stalin's right hand

Last year in Moscow, a mundane case came before the courts it was brought by an ageing son who was seeking the judicial rehabilitation of his father. There have been many such cases in recent years. Stalin's NKVD worked to death or executed millions of innocent Soviet citizens, and their families can now wipe the blot of shame from the official records in this way. The difference in this particular case was that the deceased had not been shot in Stalin's lifetime but some months afterwards. More remarkably, he had been someone most people regarded not as a victim but rather as a Stalinist killer: Lavrenti Beria. The case was given due consideration, but in the end the plea made by his son Sergo was rejected.

Lavrenti Beria was one of Stalin's NKVD leaders in the Great Terror, and headed the NKVD from 1938 until being transferred to oversee the Soviet nuclear bomb project. Introducing him to Churchill during the second world war, Stalin playfully described him as "our Himmler". Beria supervised the deportation of several nations in wartime and was in charge of the Katyn massacre of Polish officers. He terrified even the Red Army high commanders the phrase they had for being purged was "going to have coffee with Beria".

Only Stalin intimidated Beria as much as Beria intimidated others. Before dying in March 1953, Stalin seems to have decided at last to get rid of him. Beria therefore had a vital interest in seeing Stalin laid into a coffin, and there were rumours that he murdered him. The scene of Stalin's death agony was grotesque. When it looked as though he was breathing his last, Beria's face shone with delight. But during those minutes when Stalin returned to consciousness, Beria got to his knees and lovingly kissed his hands.

After Stalin's funeral, Beria was the first to set about discrediting him in the eyes of the supreme communist leadership. Secret tapes of Stalin's conversations were played to the central committee. The "cult of the individual" was denounced. Beria campaigned for a basic revision of Soviet policies at home and abroad. He was in a powerful position to become the single successor, but his luck did not hold. In June 1953, his colleagues Nikita Khrushchev and Georgi Malenkov had him arrested, suspecting that he was planning a coup d'état. Having resumed control of the security agencies, he certainly had the institutional opportunity, and his career showed he had the ruthless ambition. A secret military trial followed. In December 1953, despite his pleas for forgiveness, he was shot.

Accounts of Beria have been heavily influenced by the version put out by Khrushchev, who won the struggle for the succession. Rarely was it noted that Khrushchev was hardly unbiased he, too, had filled lakes of blood during the Great Terror. But by the mid-1950s he was in power, and covered up his past by ordering the incineration of incriminating documents. He also suppressed the fact that in the months after Stalin's death, Beria did more than anyone to change the policies and practices of the regime. It is pretty clear that Khrushchev and his friends eliminated Beria as much because his proposals threatened the stability of the state order as because he was a killer-policeman. No Soviet leader until Gorbachev would have so wide a reformist programme.

Russians understandably found it hard to accept Beria's dual nature as killer and reformer. I remember giving a paper on the subject in the 1980s, and attracting angry incredulity that anyone could say anything about him other than that he was a monster. Today, this is becoming the conventional interpretation Russia's citizens, after years of historical revelations, are readier to believe that Beria, bad as he was, was not much worse than most of the rivals who killed him.

But Sergo Beria went much further than this. With his court case and with this memoir he has aimed to show that his father was not a monster at all, but a cultured thinker and a warm human being. He gives details about the Beria family which have never previously been disclosed. He loved his wife according to Sergo, the story that he had abducted and raped her before their marriage was a myth. The book, brilliantly translated by Brian Pearce, claims too that Beria understood the inadequacies of Leninism, but could do nothing about the situation in the USSR until after Stalin had died. Allegedly Lavrenti Beria always strove to hinder the worst excesses of the Stalinist order and was a reluctant purger. This is clearly a work of filial piety.

This does not prevent it from being full of important information. Sergo Beria knew all the Kremlin leaders, and depicts them with a waspish wit. As a trained linguist and scientist, he attended crucial meetings such as the Yalta Conference. His portrait of life at the apex of Soviet politics - the fears, the pace of work, the recreations, the dinner parties - is more vivid than anything that has yet appeared. On political decisions he is less reliable. Often he did not know what was really going on, and anyway he is heavily biased in his father's favour.

But the book makes for compulsive reading. Not many young men were courted by Stalin's daughter - and had the nerve to turn her down. Sergo witnessed extraordinary scenes in the Kremlin and at home. Once his mother, Nina, was insulted by a drunken actor in Stalin's presence. She scolded Stalin for failing to defend her. Stalin walked across to console her. "Nina," he said, "this is the first time I have kissed a woman's hand." That night Nina told off her husband too, complaining that he had overlooked the actor's insult. No one else made both Stalin and Beria cringe. Sergo Beria's memoir does not and cannot plausibly rehabilitate his father, but as a record of the private lives of Stalin's murderous elite it has no rival.

• Robert Service's Russia: Experiment With a People will be published by Palgrave next year. His Lenin: A Biography is available in paperback.


Stalin’s Daughter Barely Escaped Rape by Lavrentiy Beria 4/5 (2)

Lavrentiy Beria was chief of the Soviet Union secret police, NKVD from August 1938.

Beria had an important role as Stalin’s head of secret police and later Minister of Internal Affairs.

His role was that of detective and police. All matters of the state were under his jurisdiction.

This unabated power structure and Beria having won favor with Stalin for his WW2 performance landed him a near invincibility.

Women of the Soviet Union would soon regret it.

Beria seemed to have a critical role in establishing the leadership of North Korea. He met with future communist party leader Kim Ill-Sung.

You could say Beria designed the communist regime and its players that led to the ongoing North Korean dictatorship of today.

Not only did he influence North Korea but Beria also helped the Mao Zedong regime rise to power by providing weapons and land to them during the Chinese Civil War.

He was given the highest Soviet military award Marshal of the Soviet Union. A rank that Joseph Stalin had been given after the German defeat of the Battle of Stalingrad -link me

Beria was the orchestrator and administrator of the Gulag labor camps for Soviet dissidents.

One of his first acts as head of the secret police was to carry out the Katyn Massacre a mass execution of Polish labor camp prisoners.

It is for this reason that some Russian women would trade sex with Beria in order to win favor for someone’s release from the Gulag.

He political enemies were undoubtedly aware of his sexual predatory behavior and used it to indict him on charges of rape then treason.

This was only natural Beria had no boundaries when it came to choosing victims for his sexual predation.

He became emboldened by the fact that he was able to get away with it. Some of his victims were told their screams did not matter.

It was a known fact that Beria soundproofed his office for this reason.

Beria’s predatory advances were not just limited to the easy targets like the widows of executed of enemies of the state.

One has to wonder if he arranged deaths in order to get access to certain wives.

Frequently he became interested in wives and relatives of even other Marshals even Stalin.

The known strategy was to follow women in his armored car and identify his targets.

Hours or days later these women would receive a phone call or an armed escort to transport them for interrogation at Beria’s office.

It is believed that even Stalin was not exempt from Beria’s sexual advances.

One evening when left alone in one of Stalin’s homes Beria was entertaining Stalin’s daughter Svetlana.

The next moment a phone call to the address came with a swift and clear warning.

It was Marshal Stalin talking to Svetlana his daughter, “get out of the house immediately!”.

It’s probably safe to say but not immediately known if Stalin when issuing his warning knew Beria had syphilis.

Why did Stalin allow Beria to abuse his power for the sake of sex with unsuspecting women?

To Stalin Beria was a party man by that meaning a loyal party official. It also seems that Stalin relied heavily on his input over matters of the state.

This was evidenced by Stalin’s approval of the Katyn Massacre based on Beria’s suggestion.

December 23, 1953 Beria was shot dead by a rival faction within the Communist Party in a grand power grab


Role in Stalin's death

After Stalin's stroke, Beria claimed to have poisoned Stalin, aborting a final purge of Old Bolsheviks Anastas Mikoyan and Vyacheslav Molotov for which Stalin had been laying the groundwork in the year prior to his death. He announced triumphantly to the Politburo that he had "saved [us] all" (according to Molotov's memoirs). Evidence of the murder of Stalin by Beria associates was presented by Edvard Radzinsky in his biography Stalin. It has been suggested that warfarin was used it would have produced the symptoms reported. Sebag-Montefiore does not dispute the possibility of an assassination attempt masterminded by Beria, admitting that he had "every reason to hope the hated Stalin would die", but also notes that following the stroke, "Beria was never alone with Stalin – he took care that Malenkov was with him".

Stalin's aide Vasili Lozgachev reported that Beria and Malenkov were the first members of the Politburo to investigate Stalin's condition after his stroke, coming to his dacha at Kuntsevo at 3am on March 2 after being called by Khrushchev and Bulganin (who evidently did not want to risk Stalin's wrath by checking themselves). While Lozgachev tried ineffectively to explain to Beria that the then-unconscious Stalin (still in his soiled clothing) was "sick and needed medical attention", Beria angrily dismissed his claims as panic-mongering and quickly left, ordering him, "Don't bother us, don't cause a panic and don't disturb Comrade Stalin!" This decision to defer calling a doctor for a full 12 hours after Stalin was rendered paralyzed, incontinent and unable to speak is noted as "extraordinary" by Sebag-Montefiore, but also in keeping with the standard Stalinist policy of deferring all decision-making (no matter how necessary or obvious) without official orders from higher authority. Beria's decision to avoid immediately calling a doctor was silently supported (or at least not opposed) by the rest of the Politburo, which was both initially rudderless without Stalin's iron-fisted micromanagement and paralyzed by a legitimate fear he would suddenly recover and wreak violent reprisal on anyone who had dared to act without his orders. Stalin's malignant suspicion of doctors in the wake of the Doctors' Plot was well known at the time of his stroke, his private physician was already being tortured in the basement of the Lubyanka for suggesting the leader required more bed rest.

After Stalin's death from pulmonary edema brought on by the stroke, Beria's ambitions sprang into full force in the uneasy silence following the cessation of Stalin's last agonies, Beria was the first to dart forward to kiss his lifeless form (a move likened by Sebag-Montefiore to "wrenching a dead King's ring off his finger"). While the rest of Stalin's inner circle (even Molotov, saved from certain liquidation) stood sobbing unashamedly over the body, Beria reportedly appeared "radiant", "regenerated", and "glistening with ill-concealed relish." Lingering briefly, he left the room, breaking the somber atmosphere by shouting loudly for his driver, his voice echoing with what Svetlana Alliluyeva (who was also in attendance) called "the ring of triumph unconcealed." Svetlana noticed how the Politburo seemed openly frightened of Beria and unnerved by his bold display of ambition "He's off to take power," Mikoyan recalled muttering to Khrushchev, prompting a "frantic" dash for their own limousines to intercept him at the Kremlin.

Recent clinical and forensic evidence published in Surgical Neurology International by Dr Miguel A. Faria, a retired Clinical Professor of Neurosurgery, strongly suggest that Stalin was indeed poisoned with warfarin, a blood thinner (anti-coagulant), that caused his cerebral hemorrhage (stroke). This is supported by autopsy findings revealed in the same report. Beria and Khruhschev were implicated.


Beria’s Amnesty of 1953: the biggest in Russian history

After the release of the film “Cold summer of 1953” the majority of the residents of the former Soviet Union formed a false opinion that this year the head of the USSR Ministry of internal Affairs Lavrenty Beria released from prison, only criminals. Freedom tower “thieves” and criminals are different “kinds” and this step Lavrenti Pavlovich wanted to worsen the criminal situation in the USSR and set over the country a strict control. In fact, during the Amnesty initiated by Beria freedom has received more than 1.2 million Soviet citizens convicted on a variety of items.

How was the decision on Amnesty

despite the fact that the Amnesty initiated by Beria, in history it went under the name “Voroshilov” as the document on its implementation was signed by the Chairman of the Supreme Soviet of the USSR Klim Voroshilov. In March 1953 the Minister sent the head of the government Malenkov secret note, which said that in Soviet prisons 2.5 million prisoners.

the majority of prisoners sitting for petty crimes, theft and embezzlement of state property. Lavrenti Beria proposed not only to grant Amnesty to hundreds of thousands of people, but also to change the legislation to decrease the weight of responsibility for not representing social danger of the crime.

the Project Beria has received the support of, and in a short time, the Soviet leadership issued a decree on Amnesty. From the camps liberated all of whose term of imprisonment not to exceed five years. Under the Amnesty were prisoners sentenced for articles regarding job, business, military crimes. Let the women in the wild were children under 10 years and pregnant women.

the Amnesty extended to minors, people suffering from incurable diseases, women over 50 and men over 55 years of age. Sentenced to withrock more than 5 years, the time of imprisonment, reduced in 2 times. The decree did not apply to those who sat for the counter-revolution, banditry, premeditated murder, theft of state property in large sizes. According to the archives by the fall of 1953 from places of imprisonment, was released 1201606 prisoners.

more than 400 thousand Soviet citizens waiting for punishment was stopped. As a result of Amnesty, the number of prisoners in the USSR fell by 52%. Before and after Beria such a large-scale in the history of Russia and the Soviet Union was carried out.

From places of imprisonment, the prisoners were taken by trains and prisoners, feeling their large numbers, staged riots and looting of the population at railway stations. Convicted of premeditated murder and banditry pardoned, but the country still has worsened the crime situation. Frequent were cases of hooliganism, robbery and theft. On the outside turned out to be hardened criminals by the age of 55, many of the gang have been released in full, also ex-cons have taken over the old because of lack of work.

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BIOGRAPHICAL AND CRITICAL SOURCES:

Periodicals

Contemporary Review, September, 2001, review of Beria, My Father: Life inside Stalin's Kremlin, p. 189.

Library Journal, February 15, 2002, Robert Johnston, review of Beria, My Father, p. 153.

Horaires du dimanche (London, England), April 24, 1994, Matthew Campbell, "Stalin, Philby, and Me, by Lost Son of Beria the Terrible," p. 18.

Time International, October 29, 2001, "The Name of the Father: Lavrenti Beria, Stalin's Hatchet Man, Was a Radical Reformer Too—If a Son's Biography Is to Be Believed," p. 83


Lavrentiy P. Beria

Beria was born in the present day Republic of Georgia on March 29, 1899.

In 1919 he graduated from the Baku Polytechnical School for Mechanical Construction. During his time at Baku, Beria joined the Bolshevik faction of the Communist Party and was actively engaged in counterintelligence and revolutionary activity in Georgia. Known for his violent, brutal, and ruthless measures, including kidnapping, torture, and rape, he advanced within the ranks of Georgia’s police organization, often by sabotaging the interests and positions of others, to become head of the secret police in his twenties.

In 1938, Stalin summoned Beria to Moscow and appointed him as deputy to the chief of the Soviet secret police, the NKVD. Within the course of a couple years, Beria orchestrated the execution of NKVD chief Nikolai Yezhov and then assumed his predecessor’s position.

Soviet Bomb Project

Stalin appointed Beria, notorious for his effective management abilities, to head the Soviet atomic bomb project on August 7, 1945, the day after the US detonated the "Little Boy" uranium bomb over Hiroshima. Serving as both the political director of the project and chief of the secret police, he created a special department within the NKVD called “Department S” to consolidate ongoing atomic research and development efforts. Beria’s double role granted him access to intelligence on the Manhattan Project collected from Russian spies such as Klaus Fuchs.

However, both Beria and Stalin distrusted the scientists working on the Soviet project. Their paranoia created an environment of terror and total secrecy. Those involved in the Soviet bomb project were constantly under surveillance. In particular, Beria was suspicious of Igor Kurchatov, the nuclear physicist who served as scientific director of the project.

Nevertheless, under Beria's leadership, the Soviet Union successfully tested its first plutonium implosion bomb on August 29, 1949, code-named “First Lightning” (the United States gave it the code name “Joe-1,” after Stalin). Yuli Khariton, a prominent Russian physicist, wrote of Beria: “This man personified evil in the country's modern history [and] possessed at the same time tremendous vigor and efficiency. It was impossible not to admit his intellect, willpower, and purposefulness. He was a first class manager able to bring every job to its conclusion.”

Demise

After the successful detonation of the Soviets' first nuclear device, Beria’s repressive measures became increasingly unpopular and he was subject to growing suspicion within the Kremlin.

Following Stalin’s death in 1953, Beria was appointed as deputy prime minister and head of the Ministry of Internal Affairs. Many Soviet leaders, among them Nikita Khrushchev, feared Beria would use his control of the secret police to ultimately seize full power.

In the wake of the June 1953 uprising against the German Communist regime in East Berlin, Beria feared the USSR’s ability to retain the loyalty and allegiance of its Eastern European satellite states given the poor state of the Soviet economy. Seeking to preserve the financial solvency of the Soviet Union, he suggested Moscow enter into diplomatic negotiations with United States to peacefully bring an end to the Cold War. Seizing the opportunity, Soviet leadership under Prime Minister Georgy Malenkov accused him of conspiring with the American "imperialists."

After being tried and convicted of treason, Beria was executed in Moscow on December 23, 1953.


SOVIETS CHRONICLE DEMISE OF BERIA

MOSCOW, FEB. 28 -- If there is a demon, a version of absolute evil, in the new version of Soviet history in the official press it is Lavrenti Beria, the dreaded head of the secret police who helped lead Joseph Stalin's purges in the 1930s and then made an unsuccessful bid for power after the dictator's death in 1953.

In an article today in Nedyela, the weekly supplement to the government daily Izvestia, the widow of Beria's executioner claimed Beria got down on his hands and knees and begged for mercy before he was shot.

Known as "the Kremlin monster," Beria has been vilified in the press and in Tengiz Abuladze's powerful film, "Repentance." Today's article said Beria refused to admit any guilt and then went on an 11-day hunger strike before he was brought to court.

"We had to bend our efforts to make sure the villain survived to face trial," the general in charge of Beria was quoted as saying.

Pavel Batitsky, who later became air defense chief, was Beria's executioner, the article said. According to his widow, Batitsky discovered that Beria -- whose sadism has been described as extending to dragging women in from the street, forcing them to participate in orgies, and then throwing them back out on the street shot dead -- was in the end a simpering coward.

Olga Batitsky quoted her husband as saying Beria "implored him for mercy, groveling on his knees. This insulted my husband. And my husband said, 'In all that you have done, so loathsome, mean and nasty, can you not find enough courage in yourself to accept your punishment in silence?' "

The article described how in the wake of Stalin's death, Beria tried to persuade Nikita Khrushchev and Nikolai Bulganin to oust the premier, Georgi Malenkov, who died earlier this year.

Malenkov's son, Andrei, said in the article that Khrushchev and Bulganin quickly reported Beria's intentions to Malenkov. "That was enough for extreme measures to be taken," said Andrei Malenkov.

The article also said that Georgi Zhukhov, the World War II military commander who was later vilified by Stalin, devised a plan to arrest Beria in the Kremlin.

Members of an Army team hid in Zhukhov's and Bulganin's official cars and were driven through the Kremlin gates past Beria's troops. Once inside, the soldiers arrested Beria and took him to a specially guarded jail cell within the Kremlin. Later they smuggled Beria past his troops and to a cell elsewhere in Moscow.

Khrushchev, in his memoirs, has himself, not Zhukhov, plotting Beria's arrest.

Foreign historical accounts often have been vague about Beria's end. Some even assumed that his execution quickly followed his arrest in June 1953, but this article dates his trial, along with those of six aides, as Dec. 18-23. All were shot immediately after the trial.


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