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L'économie du village médiéval (activité en classe)

L'économie du village médiéval (activité en classe)


Les agriculteurs médiévaux préféraient les bœufs aux chevaux parce qu'ils étaient moins chers à nourrir, plus résistants sur les terres lourdes et pouvaient être mangés à leur mort. La charrue qu'ils utilisaient avait un soc à pointe de fer à l'avant pour faire la coupe initiale et un versoir pour retourner la terre dans un sillon. Les champs ont été labourés trois fois : le premier a retourné le chaume, le second a enlevé les chardons et les mauvaises herbes et le troisième a préparé le terrain pour les semis.

Autour de la plupart des villages médiévaux, il y avait trois grands champs arables. Deux de ces champs étaient cultivés tandis que le troisième était laissé en jachère. Le village aurait également des prairies de fauche et des terres communes où les paysans avaient le droit de faire paître leurs animaux.

Les trois champs arables étaient divisés en bandes, chacune étant séparée des autres par des bouts de terre non labourés. Pour s'assurer que tout le monde avait une juste part de la bonne terre, chaque famille a reçu des bandes dans les trois champs.

Ces bandes étaient longues et étroites car les paysans voulaient réduire au minimum le nombre de rotations de l'attelage. Sur des sols légers, une paire de bœufs pouvait tirer avec succès une charrue. Cependant, les sols argileux lourds nécessitaient un attelage de huit bœufs. Comme la plupart des paysans ne possédaient que deux bœufs environ, ils devaient se joindre à d'autres pour faire labourer leurs terres.

Le système de rotation des cultures à trois champs était utilisé par les agriculteurs médiévaux, avec des semis de printemps et d'automne. Du blé ou du seigle ont été plantés dans un champ, et de l'avoine, de l'orge, des pois, des lentilles ou des fèves ont été plantés dans le second champ. Le troisième champ a été laissé en jachère. Chaque année, les cultures étaient alternées pour laisser un champ en jachère. Ce système garantissait également que la même culture n'était pas cultivée dans le même champ deux années de suite.

Les agriculteurs médiévaux ont fait ce qu'ils pouvaient pour augmenter la fertilité de la terre. Ils étaient conscients que le sol ne rendrait que ce qu'on y mettait. La marne (mélange d'argile et de carbonate de chaux) et les algues étaient utilisées comme engrais. Les agriculteurs savaient que le meilleur engrais était le fumier animal. Cependant, les petits agriculteurs ne pouvaient pas se permettre le coût de nourrir un grand nombre d'animaux et le fumier était donc souvent rare.

Le moment de la récolte au Moyen Âge était d'une importance vitale. Si le blé était trop sec, le grain tomberait. S'il était trop humide, le grain pourrirait. Pour s'assurer que ses propres récoltes ne soient pas gaspillées, le seigneur du manoir pouvait exiger des services de main-d'œuvre supplémentaires appelés travaux de faveur pendant la période des récoltes. Le travail de faveur était détesté par les vilains car il retardait leur propre récolte et pouvait ruiner leurs propres récoltes.

Malgré les efforts des agriculteurs médiévaux, leurs rendements agricoles par acre ne représentaient qu'environ un cinquième de ceux obtenus par les agriculteurs d'aujourd'hui. Comme les vilains devaient donner environ la moitié de leur récolte sous forme de loyer et d'impôts, ils devaient cultiver une grande surface de terre pour se nourrir correctement. Les gens qui meurent de faim n'étaient pas inhabituels au Moyen Âge. Cela était particulièrement vrai lorsque le mauvais temps a conduit à une mauvaise récolte.

Pour trouver de l'argent pour le roi, j'ai vendu ma semence.
C'est pourquoi ma terre est en friche et apprend à dormir.

Le préfet, élu par le village à ce poste comme le meilleur directeur... Qu'il ne soit donc pas paresseux ou endormi, mais qu'il lutte sans cesse pour le profit de son seigneur... Quand le fumier doit être porté aux champs, laissez le préfet reste avec les charretiers, afin qu'ils travaillent et finissent leur journée de travail sans supercherie... Que les batteuses et les vanneuses soient épiées de près, de peur qu'elles ne volent du blé dans leurs souliers, gants, sacs ou cartables cachés près de la grange .

Tout manquait beaucoup à cause des inondations de l'année précédente, et le blé, qui était très rare, coûtait de 15 shillings à 20 shillings le quart. La famine en résulta si bien que les pauvres durent manger de la viande de cheval, de l'écorce d'arbre et des choses encore plus désagréables. Beaucoup sont morts de faim.

En 1143... une terrible famine sévissait dans toute l'Angleterre... certains, par manque de nourriture, mangeaient la chair interdite de chiens ou de chevaux... les gens dépérissaient et mouraient en masse... On aurait pu extrêmement bien voir des villages -connu debout seul et presque vide car les paysans des deux sexes et de tous âges étaient morts.

Chargés d'enfants et surfacturés par les propriétaires, ce qu'ils peuvent épargner ils le dépensent en lait/ ou en repas pour faire de la bouillie pour calmer les sanglots des enfants à l'heure du repas... La tristesse des femmes qui vivent dans ces taudis est trop triste pour parler ou dire en rime.

Questions pour les étudiants

Question 1 : Étudiez les sources 1, 5 et 11. Ces images montrent une herse utilisée. (i) Décrivez une herse. (ii) Expliquez à quoi servait une herse. (iii) Identifiez deux méthodes que les agriculteurs médiévaux utilisaient pour empêcher les oiseaux de manger les graines qu'ils plantaient.

Question 2 : Étudier les sources 3, 4, 7, 9, 11 et 12. Quelles preuves y a-t-il que certains équipements agricoles au Moyen Âge ont changé tandis que d'autres sont restés les mêmes ?

Question 3 : Comment les fermiers médiévaux ont-ils essayé de maximiser la nourriture produite par leur terre ?

Question 4 : Donnez autant de raisons que possible pour lesquelles les gens du Moyen Âge mouraient parfois de faim. Sélectionnez des passages des sources pour vous aider à répondre à cette question.

Question 5 : Étudiez les sources 3, 5 et 9. Décrivez les différentes tâches que ces personnes effectuent. Dans quel ordre ces tâches auraient-elles été exécutées au cours de l'année agricole?

Commentaire de réponse

Un commentaire sur ces questions peut être trouvé ici.


Concevons un village médiéval : Introduction

Dans l'Angleterre et la France médiévales, le village était la plus petite mais aussi, sans doute, la cellule la plus importante d'un organisme du Royaume. La campagne était littéralement jonchée de milliers de villages à quelques kilomètres les uns des autres.

Situés au cœur de l'économie agraire, les villages fournissaient à la population d'un royaume le produit le plus important du moyen-âge : la nourriture. Sans elle, un royaume tomberait, sans qu'une seule goutte de sang ne soit versée. D'un autre côté, la richesse d'un royaume et sa prospérité dépendaient de sa capacité à créer un surplus de nourriture et d'autres ressources agricoles. L'excédent a permis deux choses : le commerce et les villes. Tous deux exploitaient les ressources excédentaires des villages, l'un pour créer de la richesse en vendant les ressources, et l'autre pour fabriquer des objets de plus grande valeur et pour soutenir la population d'une ville.


Vider le lac Vagli donnerait un coup de pouce bien nécessaire au tourisme italien

Selon Lonely Planet, "La rumeur selon laquelle le lac Vagli allait se vider à nouveau est apparue en premier sur Facebook." La vidange est envisagée afin d'effectuer une maintenance cruciale. Le village médiéval englouti est géré par une société locale et, selon Lonely Planet, en réponse aux affirmations sur les réseaux sociaux, ils ont déclaré, « qu'il s'agit d'une possibilité très réelle et qu'ils l'envisagent dans le cadre d'un plan pour stimuler tourisme dans la région. Le tourisme est considéré comme essentiel pour aider l'Italie à se remettre des effets de l'épidémie de coronavirus. Le métro rapporte que si le plan se concrétise, la Fabbriche di Careggine « qui a été remarquablement bien conservée, reviendra des profondeurs ».

Le village du XIIIe siècle a été privé d'eau pour la dernière fois dans les années 1940. ( Viaggio Routard Flickr / CC BY 2.0)


Tableau des données standard sur les exploitations paysannes dans l'Angleterre médiévale du 14e siècle


Remarque sur la devise : La pièce d'or (gp.) et la pièce d'argent (sp.) sont utilisées ici comme unité de base de mesure monétaire, mais ce n'est qu'une approximation grossière car l'économie de D&D n'est pas terriblement médiévale (ni même rationnelle, mais c'est un sujet pour une autre colonne). Pourtant, 2 sp. est donné comme le salaire moyen d'un ouvrier non qualifié, et qui est proche du salaire relativement standard de 2 pence (abrégé de manière confuse en d. pour denier–a unité monétaire standard romaine–dans les listes de prix médiévales) pour une grande partie des XIIIe et XIVe siècles en Angleterre.

Taille de la tenue : Bien qu'il s'agisse de la quantité de terre que possède le paysan, seulement la moitié à un tiers de la terre peut être travaillée en une seule fois en raison de la rotation des cultures. Le Cotlander et le détenteur du Quarter Virgate sont souvent regroupés et ont un statut assez similaire, mais sont montrés ici pour accentuer les nombreux degrés de statut paysan alors qu'ils chevauchent le seuil de rentabilité.

Production: Comme d'habitude, il est donné en quartiers (290 litres) de grain, et représente une variété de cultures plantées : blé (35 % de la récolte), orge (50 % de la récolte), pois (10 % de la récolte) et avoine ( 5% de la récolte). Celui-ci est calculé après la dîme (du 1/10ème) et quelques déchets avant le battage.

Consommation: Cela représente à la fois les semences nécessaires pour mettre en place les cultures de l'année prochaine et la quantité dont la famille a besoin pour sa propre subsistance. Un peu plus d'un cinquième est nécessaire pour réensemencer. Une famille paysanne a besoin d'environ 10 qr. de grain pour la nourriture, la boisson et les péages de moulin pour le moudre. Le taux de consommation alimentaire est calculé pour une famille "moyenne" de cinq personnes : un père, une mère et trois enfants d'âges différents. Dix quarts de céréales sont nécessaires à une alimentation décente, mais la simple subsistance pourrait être atteinte d'environ 8 quarts.

Reste: Cela indique la quantité de céréales excédentaires que l'agriculteur pourra vendre sur le marché, le nombre ici peut en fait représenter un déficit. Si une famille paysanne est incapable de subvenir à ses besoins par sa propre terre, elle devra combler la différence en travaillant pour un salaire et en achetant le surplus de quelqu'un d'autre.

Valeur: Ceci est calculé à raison de 50 pièces d'argent par trimestre. Il s'agit d'une moyenne de blé (72 sp.), d'orge (52 sp.), de pois (32 sp.) et d'avoine (33 sp.) par quartier.

Bétail: Les moutons, les porcs, les bovins, les chevaux, les bœufs et la volaille d'un paysan pouvaient souvent faire la différence entre une année confortable et la famine. Ce chiffre représente la vente de surplus de produits laitiers, de viande et d'autres produits animaux. Cela pourrait facilement être utilisé pour compenser un déficit alimentaire ou financier.

Louer: Les seigneurs exigent le paiement de loyers en espèces ou en nature en plus des services de main-d'œuvre, et divers frais et tarifs sont également inclus dans ce chiffre. Les grandes propriétés foncières sont en fait plus économiques pour le paysan en termes de loyer qu'un Virgater paierait sensiblement moins par acre qu'un Petit Propriétaire.

Profit: Il s'agit tout simplement de la somme d'argent (ou souvent des ressources) que le paysan peut généralement espérer récupérer en un an. Avec cela, il espère économiser de l'argent pour faire face à des catastrophes potentielles, en utiliser pour le luxe, payer des amendes ou des cotisations pour des événements particuliers (comme un merchet pour un mariage de filles ou un heriot pour l'héritage de la propriété), et peut-être éventuellement étendre ses avoirs. Dans de nombreux cas, cette colonne représente un déficit, auquel cas elle indique combien un paysan devrait travailler comme ouvrier pour joindre les deux bouts. Dans une telle communauté, les opportunités de travail sont facilement disponibles à un taux d'environ 2 couronnes par jour.

Fonctions du travail : Les paysans urbains ou non libres doivent un service de travail à leur seigneur, généralement en plus de leurs loyers en espèces. Les paysans libres peuvent ne devoir aucun service de main-d'œuvre, ou seulement la moitié de celui de leurs voisins non libres équivalents. Ceux-ci sont présentés comme une moyenne annuelle de jours par semaine. En réalité, le paysan verrait ce service augmenter considérablement autour de la récolte, doublant voire triplant ses devoirs. Il est également normal qu'un repas soit fourni à ceux qui travaillent une journée entière au service du seigneur, ou bien leur obligation est réduite à une demi-journée.

Le village dans la voûte – Comment le monde fantastique de D&D pourrait modifier le village

Les villages de la Voûte diffèrent du modèle standard décrit ci-dessus à plusieurs égards. De nombreuses zones de la Voûte sont plus fortement urbanisées que ne l'était l'Angleterre médiévale, avec environ 10 % de la population vivant dans les villes et peut-être encore 10 % dans les villes. Cela est dû en partie au fait que le niveau de danger plus élevé sous la forme de monstres et d'autres menaces externes a tendance à amener les gens à se regrouper pour se protéger dans des colonies plus fortifiées et en partie au fait que la magie rend possible une économie plus avancée et réduit la dépendance à l'égard de l'agriculture. , permettant à plus de personnes d'exercer des professions artisanales et commerciales.

Pourtant, l'expérience de la vie villageoise pour la majorité des habitants de la Chapelle (ou du moins les habitants humains) est sensiblement la même que celle du villageois européen médiéval, et le système seigneurial est de loin le modèle social le plus courant. La stratification interne de la société villageoise existe, bien que les Virgaters et les Half-Virgaters soient peut-être un peu plus courants, remplaçant des portions des pourcentages des Cotlanders et des Smallholders, en raison de la disponibilité de terres non réclamées. Malgré la disponibilité apparente de vastes étendues de terres non cultivées, les animaux dangereux et les conditions politiques instables ont tendance à forcer les villages à s'installer dans des zones plus fortement peuplées.

Les paysans libres sont beaucoup plus fréquents dans les régions de culture morique, devant souvent des loyers ou des dîmes, mais rarement liés à la terre par des liens légaux. Le villeinage est assez courant dans de nombreuses autres régions, tout comme des formes de servitude encore plus brutales telles que l'esclavage pur et simple. Parce que le monde de la Voûte est si vaste et diversifié, un grand nombre de systèmes sociaux différents peuvent être trouvés, en particulier parmi les races non humaines, mais le système seigneurial est toujours un modèle standard reconnaissable pour les cultures et les économies avancées et stables. Le système seigneurial fournit un cadre relativement stable et productif qui permet à une classe d'élite de s'épanouir dans une économie largement agricole et agraire sans créer une trop grande pression sur les ordres inférieurs. Il produit et distribue efficacement la nourriture et le travail et promulgue des liens sociaux de groupe solides.

Un autre changement important est apporté par la grande variété de cultures disponibles pour les paysans dans le caveau. Les plus importants d'entre eux sont le maïs et les pommes de terre. Le maïs, ou maïs, fournit un rapport rendement/graine très élevé et augmente considérablement la disponibilité du fourrage pour les animaux, pour lequel il est principalement utilisé. Les pommes de terre sont cultivées dans les jardins potagers des paysans et sont utilisées comme culture dans de nombreuses régions vallonnées et autrement incultivables.

Tout cela signifie que bien que les paysans de Vault partagent beaucoup de points communs avec leurs homologues européens médiévaux, ils auront généralement une qualité de vie légèrement supérieure, un peu plus de viande dans leur alimentation et moins de chances de succomber à la famine. D'un autre côté, l'instabilité politique et la faune dangereuse rendent les choses un peu plus dangereuses pour le villageois de l'Abri, c'est donc un peu un compromis.

Recommandations de livres

La vie dans un village médiéval de Frances et Joseph Gies : Ce livre fait partie d'une série de textes vraiment fantastiques qui décrivent avec précision et simplicité l'environnement médiéval. En utilisant le village témoin d'Elton, le couple recrée le monde médiéval avec amour. Il regorge d'informations et de détails utiles, tout en étant à la fois lisible et agréable. Une lecture incontournable pour quiconque souhaite en savoir plus sur la façon dont les choses fonctionnaient réellement au Moyen Âge.

Niveaux de vie à la fin du Moyen Âge : changement social en Angleterre.1200-1520 par Christopher Dyer : Ce livre est un chef-d'œuvre d'un maître historien des sciences sociales. Le texte est à l'opposé du spectre des travaux de Gies, rempli de graphiques, de tableaux, de statistiques et d'analyses économiques. Pourtant, pour autant, il est étonnamment lisible et incroyablement informatif. Une lecture incontournable pour le médiéviste sérieux.

(Remarque : Graham Robert Scott a créé un village appelé Mistmill en réponse à cet article.)


L'époque médiévale

Le Moyen Âge est aussi communément appelé Temps Médiéval. C'est une période de l'histoire européenne qui s'étend du Ve au XVe siècle. Le Moyen Âge est généralement divisé en trois périodes principales. Ils comprennent Classique, Médiéval et Moderne. Être médiéval d'environ

À l'époque médiévale, l'art et la culture ont prospéré. C'était une époque d'art et d'architecture remarquables. Le concept de l'amour courtois a également été développé et popularisé pendant cette période. (Nous pouvons remercier Chaucer pour une grande partie de cela.) C'était aussi une époque où la religion jouait un rôle important dans la vie des philosophes mais aussi dans la société en général. Les croisades ont eu lieu au Moyen Âge.

Enseignement sur l'époque médiévale

Dans votre unité de classe sur le Moyen Âge et l'époque médiévale, vous avez un large éventail de sujets à couvrir. En plus de l'art, de la culture, de la philosophie et de la religion, vous pouvez également discuter du mode de vie pendant cette période.

À moins d'être chevalier ou à la cour du roi, la vie était dure. La vie féodale et la féodalité sont une leçon importante d'un ensemble sur l'époque médiévale. Teacher Planet propose des feuilles de travail et des activités pour aider à enseigner la vie au Moyen Âge. Vous avez également accès à des ressources pédagogiques et à des plans de cours.


Des détails

Le monument comprend les vestiges enterrés et visibles du village médiéval
de Moreton, avec un site médiéval entouré de douves et un manoir postérieur
enclos, situé vers la limite sud de la zone de peuplement.
L'ancien village de Moreton se situe dans la vallée d'Aylesbury, isolé dans un
étendue de terres agricoles entre les villages actuels de Ford et Bishopstone. Les
les terrassements du village couvrent une superficie d'environ 6ha en pente douce qui
descend au nord de Moreton Farm. L'élément central du village
est un large chemin creux, orienté du nord-est au sud-ouest, et menant
vers un gué à travers le ruisseau au pied de la pente. Le côté est de la
chemin creux est flanqué de deux grands enclos à fossés, chacun couvrant
environ 1ha, qui auraient servi de paddocks. Les deux contiennent
plates-formes légèrement surélevées aux extrémités sud qui indiquent les emplacements de
bâtiments : soit des habitations, soit des étables. Plus au sud, vers le site des douves,
le chemin creux traverse une zone qui a été appelée "Le Vert" sur un
plan du domaine daté de 1660. Cette zone contient de nombreuses légères ondulations
reflétant l'utilisation passée, ainsi qu'une plate-forme ovale censée représenter le site
d'un moulin à poste.
A l'ouest du chemin creux les terrassements sont plus complexes. Au moins trois,
et peut-être quatre enclos rectangulaires étroits, chacun séparé par des fossés,
s'étendent parallèlement le long de la pente vers le ruisseau. Ces crofts (paddocks ou
zones de culture fermées) sont liés à une série de tofts, qui sont les
sites de maisons et de dépendances, qui restent visibles comme de légers sous-
plates-formes rectangulaires disposées le long de leurs extrémités sud. De légères traces de
les cultures striées sont visibles dans les crofts de l'ouest et dans les parcs à bestiaux
à l'est, suggérant que le village s'est agrandi, peut-être au 12e ou au 13e
siècle, pour prendre en compte une partie du système de plein champ environnant qui peut encore
être détecté sur des photographies aériennes. Sur la crête de la pente, près de la
l'extrémité sud des tofts, sont un certain nombre de plates-formes moins clairement définies
représentant d'autres bâtiments : soit des habitations, soit des structures liées à la
régime agricole.
Le site des douves se situe au sud des terrassements du village, légèrement à la
au sud-est de The Green, et immédiatement à l'ouest du délabré
vestiges de la ferme Moreton. Le site entouré de douves est de plan sub-circulaire, l'île
mesurant environ 70 m de diamètre et entouré d'un large fossé, le sud
dont la partie orientale a été en grande partie comblée. La superficie de l'île
conserve des impressions d'anciens bâtiments, dont certains, datant du 18e
siècle, faisait partie du complexe agricole adjacent (qui lui-même n'est pas
inclus dans la programmation). La carte de l'enclos de 1803 illustre certains de ces
structures, ainsi que les deux étangs créés par l'élargissement du bras sud de
le fossé. Le site entouré de douves aurait été le principal message
associé au village médiéval bien qu'au milieu du XVIIe siècle, il
semble avoir été remplacé par un manoir situé à environ 100 m à
le nord-ouest. La carte du domaine de 1660 représente un bâtiment élaboré avec
trois cheminées enchâssées dans une enceinte rectangulaire qui se rétrécit vers le
nord et semble recouvrir une partie de l'ancien parc du village. deux autres
structures sont montrées dans la partie nord de l'enceinte, un petit
dépendance avec cheminée (peut-être une cuisine indépendante), et un
bâtiment avec une grande porte voûtée qui peut avoir été une chapelle. Les
bâtiments ont depuis été démolis, bien que l'enceinte, qui est
légèrement surélevé au-dessus de ses environs et défini par un large fossé,
survit. Des plates-formes basses indiquent les emplacements du bâtiment principal et
chapelle putative comme indiqué sur la carte du domaine.
On pense que le village de Moreton tire son nom soit de son cadre,
le règlement par la lande ou la fen, ou d'Earl Moreton, qui détenait le domaine
de l'évêque de Winchester à l'époque de Domesday (1086 après JC). Malgré
ayant renoncé à ses droits à la Couronne pour une période à la fin du 16e
siècle, le siège de Winchester détenait encore le manoir de Moreton en 1797. Le
bail passé entre les mains de diverses familles à partir du XVIe siècle
en avant, y compris ceux des Waller, des Compton et des Lee. Un rouleau de
comptes de 1521-2, convenus entre Thomas Lee et son frère Francis,
donne une image d'une économie pastorale florissante grâce à la vente de grandes
nombre de têtes de bétail et quantités de laine. La conversion d'une terre arable
économie à une dominée par les pâturages peut avoir eu lieu au cours de la vie de la
village, compte tenu de l'expansion des enclos villageois sur la crête antérieure et
sillon, bien qu'en 1521 ce processus ait pu conduire au remplacement du
village par une seule ferme. Le village avait certainement été abandonné à l'époque
de la carte du domaine de 1660.
Tous les hangars, clôtures, barrières et mangeoires sont exclus de la planification,
bien que le sol sous eux soit inclus.

EXTRAIT DE CARTE
L'emplacement du monument est indiqué sur l'extrait de carte ci-joint.


L'économie sociale du village médiéval au début du XIVe siècle †

Une question importante pour l'enquête historique sur la nature de l'économie et de la société du village anglais médiéval a été de savoir dans quelle mesure les villageois les plus riches étaient capables et désireux de répondre aux besoins de leurs voisins moins fortunés par la charité informelle, y compris l'extension de crédit et baisse des coûts des denrées alimentaires en période de mauvaise récolte. Cet article présente une étude de cas d'aspects de l'économie locale, principalement considérée à travers l'activité du marché foncier et les litiges interpersonnels, au début du XIVe siècle. Il conclut que, dans ce contexte, il y a peu de preuves d'une telle activité non agressive pendant les crises de subsistance des c.1300. Au lieu de cela, une focalisation sur le marché et les meilleures opportunités économiques a persisté d'une manière qui était susceptible d'avoir été contraire aux conceptions contemporaines des dons de bienfaisance et qui ont pu éclairer d'autres aspects des relations sociales et économiques au sein de la communauté locale.


Recherche de bâtiments historiques dans les îles britanniques

Les villages sont enracinés dans le sol. L'agriculture de plein champ à la fin de l'Angleterre saxonne allait de pair avec le développement de villages regroupés autour d'un noyau d'église et de manoir. Pourquoi? Un village crée une communauté. Partout dans le monde, nous voyons des gens vivre dans des villages quand il est utile de cultiver ou de travailler en commun pour une raison ou une autre. L'agriculture en plein champ n'est qu'un exemple. Dans ce système, de grands champs étaient cultivés en commun en attribuant des bandes dans chaque champ à chaque villageois. Les terres communes étaient utilisées pour le pâturage.

Ce modèle de peuplement s'est progressivement étendu sur une bande de Angleterre du Dorset au Northumberland. Les fermes périphériques ont été abandonnées car leurs terres ont été incorporées dans les grands champs communaux. Cependant, l'agriculture en plein champ n'a jamais complètement envahi l'Angleterre. Le Devon, les Cornouailles et certaines parties de l'Essex, du Kent et des frontières galloises ont largement conservé le modèle antérieur de fermes et de hameaux dispersés. Néanmoins, le développement des villages a radicalement changé la campagne anglaise.

Ce n'était pas la première fois que des villages surgissaient dans les îles britanniques. Nous pouvons voir comment les villageois néolithiques se sont regroupés à Skara Brae, peut-être en partie pour se défendre mutuellement et en partie parce que de nombreuses mains étaient nécessaires pour le transport lourd avant l'époque des chariots. Les villages romano-britanniques soutenaient l'économie des villas. Mais ces premières manifestations du village s'étaient évanouies avec les sociétés qui les avaient créées.

Certains villages se sont développés de manière organique, mais d'autres montrent des signes de planification, peut-être sous forme d'échelles de parcelles de taille égale de chaque côté d'une route. Certains, en particulier à Durham et dans les Home Counties, ont été créés autour d'un vert de village. Villages similaires dans le sud-est Écosse étaient peut-être l'œuvre de colons angliens.

Dans Pays de Galles les centres domaniaux royaux avaient un noyau similaire de hall et d'église, avec les maisons des ouvriers du domaine à proximité. (Voir propriété foncière médiévale au Pays de Galles). Après la conquête normande, de nombreux villages des frontières galloises se sont développés autour d'un château normand. De même dans Irlande, après l'invasion anglo-normande au XIIe siècle, des villages se sont implantés dans l'est de l'Irlande, souvent à proximité d'un château.

Tout au long du Moyen Âge, l'unité administrative de base était le manoir. Il était géré depuis le manoir, tandis que les ouvriers vivaient dans des chaumières à proximité et qu'un moulin moulait leur maïs. Comme les manoirs pouvaient être divisés ou les terres vendues, l'image de la propriété foncière devenait souvent complexe. Cependant, des manoirs entiers pouvaient encore être dans une seule paire de mains bien après le Moyen Âge.

Les seigneurs seigneuriaux pouvaient demander des subventions royales pour organiser des marchés et des foires, ce qui rapporterait des revenus, mais peu de marchés de village ont vraiment prospéré et beaucoup ont disparu avant la fin du Moyen Âge. Ils ont parfois laissé leur empreinte sous la forme d'une simple croix de marché.

Domaines et villages modèles

La période géorgienne a vu apparaître de nombreux villages dans le Lowlands écossais. Ils ont été planifiés par les propriétaires terriens dans le cadre de la révolution agricole. Avant cela, l'Ecosse avait peu de villages en dehors du sud-est.

Aux XVIIIe et XIXe siècles, certains Anglais les propriétaires terriens ont complètement reconstruit les villages. Certains ont voulu reloger le village en dehors d'un parc paysager. (Par exemple, le 1er comte de Dorchester a déplacé le village Dorset de Milton Abbas). Dans d'autres cas, l'esthétique était primordiale, ou le désir de s'améliorer. Des villages modèles ont été créés. Ils étaient souvent construits dans des styles vernaculaires, en utilisant des matériaux traditionnels, tout comme les cottages plus anciens. Certains étaient simples et fonctionnels. L'admiration géorgienne pour le pittoresque a transformé les autres en cottages idéalisés. L'exemple le plus célèbre est Blaise Hamlet près de Bristol, conçu par John Nash (voir image à gauche).

Certains architectes ont produit des livres de modèles de conceptions appropriées, par exemple John Wood le Jeune de Bath (voir ci-dessous). Même si un propriétaire foncier ne remodelait pas un village d'un seul coup, il pouvait reconstruire plusieurs maisons dans le même style en même temps. Un pub nommé d'après une famille en particulier ou leurs armoiries est généralement un indice de leur statut de propriétaire. Les registres de succession de la famille pourraient fournir des informations sur l'ensemble du village.

Quelques villages modèles ont été créés pour loger les ouvriers d'usine. Saltaire dans le Yorkshire a été commencé en 1851 par Sir Titus Salt pour les ouvriers de son filature de laine. Il était soucieux de fournir un logement et des équipements sains. Des désirs similaires ont poussé le fabricant de savon William Hesketh Lever à créer le pittoresque Port Sunlight à travers la Mersey depuis Liverpool, et l'industriel quaker George Cadbury à fonder Bournville près de Birmingham.

Perte et survie

Parfois, tout ce qui reste d'un village autrefois prospère, ce sont quelques bosses dans le sol. Puisqu'il n'y a plus de bâtiments, les archéologues peuvent se répandre sur de tels sites. Nous pouvons donc en apprendre beaucoup sur le modèle et la croissance des villages grâce à ces fantômes de peuplement. Ils auraient pu être désertés à tout moment du saxon au moderne. Les établissements des hautes terres créés pendant la période chaude d'environ 900 à 1300 après JC ont été abandonnés lorsque le climat s'est refroidi. Beaucoup d'autres ont été abandonnés au 15ème siècle, lorsque de nombreux champs ouverts ont été convertis en pâturages pour les moutons. Quelques villages ont été perdus à cause de l'érosion côtière ou de la création de réservoirs, ce qui rend les vestiges moins accessibles aux archéologues. Wikipedia a une liste des colonies perdues au Royaume-Uni.

Au 19ème siècle, l'agriculture de plein champ qui avait soutenu tant de villages avait presque disparu. Des fermes étaient construites à l'extérieur des villages, les champs ouverts étant divisés en fermes individuelles. Pourtant, relativement peu de villages ont complètement disparu. Ceux qui entourent les villes en expansion pourraient se retrouver transformés en banlieues. Ceux qui restaient ruraux pouvaient encore fournir un centre local. À cette époque, un village pouvait se vanter non seulement de l'église paroissiale, mais aussi d'un pub, d'une forge, d'une école et d'un bureau de poste, peut-être combinés avec un magasin. Après la Première Guerre mondiale, il pourrait également avoir un monument aux morts. Certains avaient une église ou une salle paroissiale.

L'essor de la voiture au XXe siècle a transformé de nombreux villages pittoresques en piège à touristes, tandis que ceux situés à proximité de Londres et d'autres agglomérations sont devenus des villages-dortoirs, abritant des travailleurs de la ville. Le manoir a peut-être été transformé en hôtel ou en attraction touristique. Les racines agricoles du village peuvent être enfouies profondément.


LE PASSAGE DU VILLAGE MÉDIÉVAL

EARLY AU QUATORZIÈME SIÈCLE, la population de l'Angleterre dépassait probablement les quatre millions, comparée au chiffre de Domesday d'un million et demi à deux millions. 1 De loin la plus grande partie de l'augmentation est venue des villages, « les lits de semence primaires de la population ». 2 La poussée démographique à l'échelle européenne a été stoppée par une série de calamités qui ont commencé avec les inondations et la famine de 1315-1317. Deux récoltes catastrophiques successives, peut-être liées à un changement climatique à long terme, ont poussé les prix des céréales à des niveaux "inédits dans l'histoire anglaise" et, accompagnés de la typhoïde, ont frappé particulièrement durement les familles pauvres. 3 Les seigneurs ajoutèrent à la misère en réduisant leurs aumônes, en réduisant leur personnel et en arrêtant la livrée des grains à leurs famille, comme les gouvernements et les entreprises d'aujourd'hui qui réagissent à la dépression économique en licenciant des travailleurs et en réduisant les achats. De graves maladies des murrains et des bovins se sont ajoutées à la calamité. Les vols de nourriture et de bétail ont fortement augmenté et des corps de pauvres ont été retrouvés dans les rues. Les chiens et les chats ont disparu et le cannibalisme a été répandu. 4

Au moment où la catastrophe suivante, encore pire, se produisait, trois changements à long terme dans l'agriculture et la vie rurale étaient déjà évidents : un changement perceptible de l'agriculture vers le pâturage des moutons, un retour général des seigneurs à l'agriculture de leurs domaines et une augmentation de la proportion de la culture paysanne par opposition à la culture du domaine. 5 Le seigneur glissait de son rôle de producteur-consommateur à celui de simple consommateur, de "quorentier", quoique à gros appétit.

À Elton, pendant l'année agricole 1349-1350, trois vilains différents occupaient la fonction de préfet, pour laquelle il y avait soudain peu d'enthousiasme. 6 La peste noire, balayant l'Angleterre à l'été 1349 via les rats qui infestaient les maisons, les granges et les hangars, laissa tellement de propriétés vacantes qu'il était impossible de percevoir les loyers ou de faire respecter les services. Les comptes seigneuriaux se lisent comme un chant funèbre : &ldquoVingt-trois virgates dans la main du seigneur [vacant].&rdquo 7 &ldquoRent lacking from eleven cottages&hellipby reason of the mortality in the preceding year.&rdquo &ldquoOf the rent of&hellipRobert Amys&hellipnothing here for the cause abovesaid. Of the rent of John Suteer&hellipand William Abbot&hellipnothing here for the cause aforesaid. And [the reeve answers for] two shillings sixpence from Robert Beadle for twelve acres of demesne land formerly of Hugh Prest lately deceased.&rdquo 8 &ldquoFrom the fulling mill nothing because it is broken and useless.&rdquo 9 &ldquoOf divers rents of tenements which are in the hand of the lord owing to the death of the tenants&hellip&rdquo 10 &ldquoThree capons and no more this year because those liable to chevage are dead.&rdquo 11

The following year things were no better: &ldquoOf the farm of one common oven&hellipnothing this year because it is ruinous. Second common oven&hellipnothing for the same cause.&rdquo &ldquoAnd for sixpence from the smithy this year because it fell down after All Saints and from then on was empty.&rdquo 12 &ldquoOf chevage nothing because all the chevagers are dead.&rdquo 13

Expenses were up because of the shortage of villeins doing labor service: &ldquoIn divers workmen hired by the day to mow and lift the lord&rsquos hay, seventeen shillings five pence by tally.&rdquo 14 The harvest was costly: &ldquoExpenses of forty workmen coming at the bailiff&rsquos request to one repast and of divers other workmen hired by the day&hellipAnd in the expenses of forty workmen coming&hellipto reap and bind the lord&rsquos grain during one day&hellipone young bullock. And in the expenses of two boon-works of the autumn, on each occasion of ninety workmen, each of whom take three loaves whereof eight are made from one bushel&hellipand in divers workmen hired to reap and bind the lord&rsquos grain for lack of customary tenants&hellip&rdquo 15

Grain production on Ramsey manors was reduced by one half. 16 In desperation, stewards and bailiffs strictly enforced work services on the surviving tenants, and sought to hold down the cost of hired labor with the help of a royal Statute of Laborers (1351), backed by a threat of the stocks. The main result they achieved was to stir resentment among both tenants and hired laborers. With depopulation, land inevitably fell in value and labor inevitably rose in price.

The Hundred Years War added heavy taxation to peasant burdens. For many years, &ldquolay subsidies&rdquo (to distinguish them from taxes on the clergy) had been occasionally levied at the rate of a tenth or a twentieth on all movable goods above a certain figure. In the long reign of Henry III (1216-1272), the lay subsidy was collected only five times. In those of Edward I (1272-1307) and Edward II (1307-1327), marked by wars with Scotland, the royal tax collectors appeared in the villages a total of sixteen times.

Edward III imposed the tax three times in the first seven years of his lengthy reign, then as the war in France escalated, he needed it no fewer than twenty-four times (1334-1377). 17 To facilitate collection, he changed the mechanics of taxation, putting the burden of it on the villagers themselves and charging the royal administration with the task of seeing that every village met its quota. The new method made it possible for the better-off peasants who filled the village offices to arrange distribution of the tax in their favor. 18 Besides the lay subsidy, the village was afflicted with conscription, which itself was apparently a light burden&mdashvolunteers were found, and a village might perceive the army a good place to get rid of its bad characters&mdashbut each community had to pay for its own recruits&rsquo equipment. Finally, in 1377, amid a succession of defeats in France, a poll tax was introduced: four pence per head on everyone over fourteen years of age, with only genuine beggars exempt. In 1379 a second poll tax was piled on top of a double subsidy, and in 1381 a third on top of a subsidy and a half. Wealthy taxpayers were rather piously requested to help pay the share of poor taxpayers. 19

The accumulation of tax levies, the Statute of Laborers, and the other burdens, afflictions, and irritants resulted in the Peasant Rebellion of 1381. Sometimes known as Wat Tyler&rsquos Rebellion, from the name of one of its several leaders, the English revolt was part of a larger pattern. &ldquoA chain of peasant uprisings clearly directed against taxation exploded all over Europe,&rdquo says Georges Duby. 20 If they were discernibly triggered by taxation, the risings had a broader content, both substantive and ideological. Another leader of the English rebels, the Kentish priest John Ball, preached that &ldquothings cannot go right in England&hellipuntil goods are held in common and there are no more villeins and gentlefolk, but we are all one and the same.&rdquo Unsympathetic Froissart, chronicler of the nobility, may not be recording Ball&rsquos words with reportorial exactness, but there is little doubt that the gist is accurate: &ldquo[The lords] are clad in velvet and camlet lined with squirrel and ermine, while we go dressed in coarse cloth. They have the wines, the spices, and the good bread: we have the rye, the husks, and the straw, and we drink water. They have shelter and ease in their fine manors, and we have hardship and toil, the wind and the rain in the fields. And from us must come, from our labour, the things which keep them in luxury.&rdquo And the fiery preacher&rsquos auditors, &ldquoout in the fields, or walking together from one village to another, or in their homes, whispered and repeated among themselves, &lsquoThat&rsquos what John Ball says, and he&rsquos right!&rsquo&rdquo 21 One chronicler credits Ball with the phrase, &ldquoAll men are created equal,&rdquo and with a declaration that villein servitude is &ldquoagainst the will of God.&rdquo 22 One of several priests who took part in the rising, Ball was certainly on the far Left of his age, but there is no doubt that the aims of the mainstream of rebellion included the abolition of villeinage. The demand was put forward in the rebels&rsquo negotiations and dramatized by the destruction of manorial records &ldquofrom Norfolk to Kent,&rdquo not to mention the number of lawyers killed. 23 The Continental revolts showed the same revolutionary tendencies.

A feature especially noted by modern historians is the participation, even domination, by the better-off peasants. &ldquoPeasant revolts&hellipwere wont to spring up, not in the regions where the serf was in deepest oppression, but in those in which he was comparatively well off, where he was strong enough to aspire to greater liberty and to dream of getting it by force,&rdquo says Sir Charles Oman. 24

All the risings were suppressed, naturally, by the united upper class&mdashmonarchy, nobility, upper clergy, and wealthy townsmen&mdashbut all nevertheless left their mark. In England the poll tax was abandoned, and the Statute of Laborers left unenforced. Everywhere, the process by which serfdom was withering was accelerated. In England the villein class rid itself of its disabilities mainly through &ldquocopyhold tenure,&rdquo which amounted to a reversal of the law&rsquos point of view: instead of the manorial records&rsquo proving the legality of a villein&rsquos obligations, they were now taken to prove the sanctity of his claim to his holding, since the succession within the family was registered (copied down) in the court rolls. Over the course of the fifteenth century, the villeins bought their way free of, or simply refused to pay, merchet, heriot, gersum, chevage, wardpenny, woolsilver, and all the rest of the vicious or petty exactions of the long past. On Ramsey manors, customary payments and labor services were &ldquorelaxed&rdquo in 1413. The last fines for default on boon-works were recorded at Elton in 1429. Quietly and unobtrusively, an era in social relations was closed. 25

Closed, but not altogether forgotten. A century after the Peasant Rebellion, it was still possible to pour scorn on a family of the gentry, such as the Pastons of Norfolk, by pointing triumphantly to their alleged bondman ancestor, while to this day the English language retains the word villein, slightly altered, as a pejorative, and its synonyms boor et churl, now mainly in adjective form, to convey a connotation of base manners.

The fifteenth century witnessed a return of prosperity&mdashuneven, checkered, with plenty of setbacks and slowdowns, but nevertheless a recovery for Europe and its villages. In the wake of depopulation, individual holdings grew, the shrinkage of arable provided more pasture and stimulated increase of livestock, and the manure probably helped improve crop yields. Wealthy townsmen joined with the newly freed villagers in sharecropping arrangements. &ldquoThe conduct of village economy passed decisively into the hands of peasants backed by townsmen&rsquos money,&rdquo says Georges Duby. 26

The era was one of extensive rebuilding. Peasant houses began to be constructed with masonry foundations and stronger frames, and many added rooms or even a second floor, with fireplace and chimney. Manor houses were enlarged. Parish churches were rebuilt in the new Perpendicular style, the vertical lines of the building emphasized with elaborate tracery and fan vaulting. The Elton church was extensively remodeled, the great square tower built, the aisles extended on either side, a south porch added, and the nave lighted by a clerestory. 27

Not all villages shared in the prosperity, or even survived it. From about 1450, as grass became the favored land use in England, some villages, such as Wharram Percy, saw fields that had grown cereal crops for centuries turned exclusively into pastures for sheep. The smaller and less prosperous villages were especially vulnerable, as were those with few free tenants, who were much harder to displace than villeins. Vulnerable also were villages whose landlords, whether old feudatories or new men of wealth, had connections in the wool trade, or merely intelligently acquisitive appetites. 28 Where enclosure struck, families packed up their belongings, drove their animals ahead of them, and departed the village. Behind them their wattle-and-daub houses tumbled into ruins, the ditches that marked their crofts were filled in by erosion, the fences tottered, and the lanes and footpaths tramped by the feet of so many men and animals disappeared in weeds. The manor house often survived, with the shepherds sleeping in the bailiff&rsquos old quarters.

In maps showing the two phenomena, a clear correlation between the belt of open field agriculture and the distribution of the deserted villages can be seen, and a further correlation becomes apparent in comparing the two with a map showing enclosures of the fifteenth and sixteenth centuries. 29

&ldquoWithin a century and a half of the Black Death, ten percent of the settlements of rural England had been erased from the landscape,&rdquo says one historian, possibly with exaggeration. 30 By the year 1600 over thirty villages in Huntingdonshire had been deserted, leaving behind sometimes the ruin of a church, sometimes the site of a manor house, sometimes nothing but plow marks discernible from the air. 31

The old feudal landlord class was dealt a devastating blow from an unexpected source with Henry VIII&rsquos famous &ldquoDissolution&rdquo of the monastic orders beginning in 1536. The king, embroiled with the Church over his divorce problems&mdashand, like so many kings, needing money&mdashviolently suppressed all the great monasteries and seized their manors, which he then sold off at an ultimate profit of a million and a half pounds. Among the suppressed monasteries was Ramsey Abbey. A Huntingdonshire chronicler, Edmund Gibson, observed, &ldquoMost of the County being Abbey-land&hellipmany new purchasers planted themselves therein.&rdquo 32 The new purchasers were entrepreneurs out to make money, and not surprisingly many of them saw the merits of sheep farming.

The enclosure movement appeared on the Continent too, but nowhere on the same scale as in England, where petty incidents of resistance multiplied without slowing the progress of the sheep, who, it was said, now devoured men instead of the men devouring sheep. The process &ldquoproduced much controversy, many pamphlets, a number of government inquiries, some ineffective acts of Parliament, and a revolt in the Midlands in 1607,&rdquo summarizes Alan R. H. Baker. 33 Yet many of the old villages

Relics of the Dissolution: ruins of Glastonbury Abbey (above) and Whitby Abbey. Of Ramsey Abbey, nothing medieval survives.

survived, some even gaining new population and character as numbers of craftsmen quit the cities, in part to escape guild regulation, and took their weaving, dyeing, tanning, and other skills to the now freer village environment. Some villages became primarily industrial. The village of Birmingham in the sixteenth century became a burgeoning town of 1,500, specializing in tanning and clothmaking. 34

At the same time cereal crop agriculture made belated progress. Yields improved, if slowly, in the seventeenth century, reaching a general average in England of seven to one. 35 Famine became largely a threat of the past. &ldquoStarvation&hellipcannot be shown to have been an omnipresent menace to the poor in Stuart times,&rdquo says Peter Laslett. 36

In 1610 a Herefordshire husbandman named Rowland Vaughan solved the problem of meadow and hay shortage that had vexed medieval lord and villager by devising an irrigation technique. 37 This and other improvements in agricultural technology made possible the servicing of a rapidly expanding market for English produce in Britain, on the Continent, and in English colonies overseas. The market gave scope for the ambitious, the industrious, the competent, and the fortunate, creating new, deeper divisions of rich and poor among the villagers. Individual enterprise moved to the center of the economic stage, as those who could afford it took advantage of the land market to buy up and consolidate holdings, forming compact plots that could be enclosed by fences or hedges and set free from communal regulation. At the other end of the scale, the number of landless laborers multiplied. In some places the old open field arrangements, with their cooperative plowing, common grazing, and bylaws, hung on amid a changing world. In 1545 the hallmote of Newton Longville, Buckinghamshire, ordained &ldquothat no one shall pasture his beasts in the sown fields except on his own lands from the Feast of Pentecost next-to-come until the rye and wheat have been taken away under penalty of four pence&hellip&rdquo 38 But the future of individualism was already assured. &ldquoThe undermining of the common fields, the declining effectiveness of the village&rsquos internal government, and the development of a distinct group of wealthy tenants [spelled the] triumph of individualism over the interests of the community,&rdquo in the words of Christopher Dyer. 39

Among the last guardians of the old communal tradition were the English colonists who settled in New England, laid out their villages with churchyard and green (but no manor house), divided their fields into strips apportioned in accordance with wealth, plowed them cooperatively with large ox teams, and in their town meetings elected officials and enacted bylaws on cropping, pasturing, and fencing. 40 But in land-rich North America the open field village was out of place, and it soon became apparent that the American continent was destined for exploitation by the individual homestead farm. (It may be worth noting, however, that even technology-oriented American agriculture proved resistant to radical change until the introduction of the tractor, one to two acres was considered an ample day&rsquos work for two men and a plow team.)

The village of Elton survived famine, Black Death, the Dissolution, and the enclosure movement. It even gained an architectural ornament with the building of Elton Hall, an imposing structure surrounded by a moat, begun by Sir Richard Sapcote about 1470 and expanded in the following centuries along with many other new peasant houses and old manor houses that reflected the general prosperity. Richard Cromwell, a nephew by marriage of Henry VIII&rsquos minister Thomas Cromwell, acquired Ramsey Abbey and became landlord of the dependent manors. Elton, however, went to another proprietor, through whom it gained a little guidebook distinction. The king bestowed it on his latest queen, Katherine Howard, as part of her jointure, the property settlement made on noble wives. On Katherine&rsquos execution for adultery Henry took back the jointure and presently bestowed Elton in 1546 on his last wife, Katherine Parr, under whose regime Elton Hall was given extensive repairs. On her death in 1548 Elton reverted to the crown, now held by the infant Edward VI, from whom it passed to Queen Elizabeth and James I, who disposed of it to Sir James Fullerton and Francis Maxwell, from whom it passed through still other hands to Sir Thomas Cotton, who held what must have been one of the last views of frankpledge in the manor court in 1633. Sir Thomas&rsquos daughter Frances and her husband Sir Thomas Proby inherited Elton from them it passed to a collateral branch, raised to the peerage as earls of Carysfort, and in 1909 went to a nephew who took the name of Proby, and whose descendants remain in residence in Elton Hall. 41

Enclosures, slow to penetrate Huntingdonshire, finally replaced the old arable strips and furlongs with rectangular hedged fields one drives down a long straight road to arrive in a village whose irregular lanes and closes still carry a hint of the Middle Ages.

Though it had many ancestors in the form of hamlets, encampments, and other tiny, temporary, or semipermanent settlements, and though its modern descendants range from market towns to metropolitan suburbs, the open field village of the Middle Ages was a distinctive community, something new under the sun and not repeated since. Its intricate combination of social, economic, and legal arrangements, invented over a long period of time to meet a succession of pressing needs, imparted to its completed form an image, a personality, and a character. The traces of its open fields that aerial photographs reveal, with their faded parallel furrows clustered in plots oddly angled to each other, contain elements of both discipline and freedom.

Simultaneously haphazard and systematic, the medieval village is unthinkable without its lord. So much of its endless round of toil went to cultivate his crops, while its rents, court fines, and all the other charges with the curious archaic names went to supply his personal wants and the needs of his monastic or baronial household. Yet at the same time the village enjoyed a high degree of autonomy, regulating its own cultivation, settling its own quarrels, and living its life with little interference.

The legal division of the villagers into &ldquofree&rdquo and &ldquounfree&rdquo had genuine meaning, but went much less deep than the words imply. The unfree villeins had to work for the lord and pay many fees that the free tenants escaped, yet the division into prosperous and poor was more meaningful. Looking at the men of the Middle Ages, Marc Bloch asked, &ldquoIn social life, is there any more elusive notion than the free will of a small man?&rdquo 42

Village life for men and women alike was busy, strenuous, unrelenting, much of it lived outdoors, with an element of danger that especially threatened children. Diet was poor, dress simple, housing primitive, sanitary arrangements derisory. Yet there were love, sex, courtship, and marriage, holidays, games and sports, and plenty of ale. Neighbors quarreled and fought, sued and countersued, suspected and slandered, but also knew each other thoroughly and depended on each other, to help with the plowing and harvesting, to act as pledges, to bear witness, to respond when danger threatened.

The most arresting characteristic of the medieval open field village is certainly its system of cooperation: cultivation in concert of individually held land, and pasturing in common of individually owned animals. It was a system that suited an age of low productivity and scarcity of markets, and one that hardly fostered the spirit of innovation. The lords were content to leave things as they were, the villeins had little power to change them. When change came, it came largely from outside, from the pressure of the market and the enterprise of new landlords. Yet change builds on an existing structure. The open field village helped create the populous&mdashand in comparison with the past, prosperous&mdashEurope of the high Middle Ages, the Europe from which so much of the modern world emerged.

In the shift toward that world, many villagers lost their homes, many of their villages disappeared. Argument, protest, and violence accompanied change, which only historical perspective makes clearly inevitable.

Was something larger lost? A sense of community, of closeness, of mutual solidarity? Perhaps it was, but the clearest message about the people of Elton and other villages of the late thirteenth century that their records give us seems to be that they were people much like ourselves. Not brutes or dolts, but men and women, living out their lives in a more difficult world, one underequipped with technology, devoid of science, nearly devoid of medicine, and saddled with an exploitative social system. Sometimes they protested, sometimes they even rose in rebellion, mostly they adapted to circumstance. In making their system work, they helped lay the foundation of the future.


Camlann Village

Camlann Village, a living history museum project portraying rural England in 1376, is dedicated to offering the public personal experiences of history, including multiple learning and performing arts opportunities, built upon the research of rural communities in 14th century England, to provide a deeper understanding of the relationship between historical events and western society today.

The Bors Hede Inne is a dinner theater restaurant, open year-round by reservation. The food is prepared from recipes found in historical medieval cookbooks and served by in-character interpreters. The Bors Hede is patterned after an actual late medieval inn, which would expect to serve the well-to-do. Guests are provided with Borde knives and spoons, and genteel levering (handwashing) before being presented with a trencher, a flat half of bread, which serves as a plate. Throughout the meal, they are periodically visited by a minstrel who plays songs appropriate to the period.

Feasts

Public feasts are held throughout the year in the inn’s undercroft feast hall, on occasions such as Lent or St. George’s Day. These feasts are two or three courses, with about six dishes per course. Feast also features songs from the minstrel, or other entertainment appropriate to the feast’s particular theme.

Village life

The village is open each weekend from May to the end of September. Visitors may explore the buildings and speak with volunteers playing the part of villagers going about their daily tasks such as cooking, dyeing, practicing archery, or daubing homes. Others perform various crafts such as blacksmithing, carpentry, or sewing. They are trained to speak from an authentic point of view, about their personal histories and local events.


Voir la vidéo: POEME MEDIEVAL (Janvier 2022).