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Esprit protecteur assyrien de Khorsabad

Esprit protecteur assyrien de Khorsabad


Les taureaux sont couronnés d'une haute tiare surmontée de plumes et de motifs floraux et flanquée de trois paires de cornes. Les cornes attestent de leur divinité. Ces génies aux expressions bienveillantes font partie des nombreuses créatures et divinités mineures à émerger au 1 er

Chaque taureau pouvait mesurer plus de quatre mètres de haut et peser jusqu'à 30 tonnes, ce qui rendait difficile son transport jusqu'au palais. Les reliefs de Ninive montrent comment ils ont été fabriqués et transportés. Ils ont été extraits et coupés avant d'être tirés sur des traîneaux par des dizaines d'hommes et chargés sur des radeaux. Confrontés aux mêmes défis, les premiers excavateurs de Khorsabad et de Ninive se sont résignés à scier les taureaux et autres reliefs en tronçons afin de les transporter dans les musées.


Kalhu au 7ème siècle avant JC

Image 1 : L'inscription sur cette brique commence par "Le palais d'Esarhaddon  PGP , roi d'Assyrie", montrant clairement qu'il avait l'intention d'y résider, au moins une partie du temps. BM 90248. Voir la grande image sur le site Web du British Museum. © Les administrateurs du British Museum.

Après la mort inquiétante de Sargon II  PGP  sur un champ de bataille en Anatolie  PGP  - où son corps a été perdu à jamais - son fils Sennacherib  PGP  a pris la décision de déplacer sa cour loin de Dur-& #352arruken et ses associations malheureuses. Il ne revint cependant pas à Kalhu, qui avait servi de capitale royale assyrienne depuis le règne d'Assurnasirpal II (r. 883-859 av. J.-C.). Au lieu de cela, Sennachérib a choisi l'ancienne ville de Ninive  PGP  (Mossoul moderne  PGP ) et l'a considérablement rénovée. En conséquence, Kalhu n'était plus le centre administratif de l'empire, mais elle restait l'une des villes clés de l'Assyrie. En tant que siège du gouverneur de la province de Kalhu, il a dû continuer à abriter l'administration locale, même si de tels documents du 7ème siècle n'ont pas été trouvés.

La ville avait représenté pendant un certain temps un important centre d'érudition, et ce rôle s'est poursuivi jusqu'au 7ème siècle. Il abritait de nombreux érudits éminents, dont certains agissaient en tant que conseillers principaux du roi assyrien. Le temple de Nabu abritait une impressionnante collection de documents littéraires et savants qui étaient utilisés par le roi et ses érudits pour l'aider dans sa prise de décision et guider sa relation avec les dieux. Même après le déménagement permanent de la cour à Ninive, nombre de ces hommes, comme Nabu-zuqup-kena, passèrent au moins une partie de leur temps à Kalhu. Ceci est clair, par exemple, à partir des colophons  TT  (postscripts de scribes) de nombreuses tablettes cunéiformes  TT   TT  , qui enregistrent Kalhu comme l'endroit où elles ont été écrites.

Image 2 : Une figurine en argile  TT  en forme de protecteur lahmu  TT  esprit. Trouvée à Fort Shalmaneser, la figurine a été utilisée pendant les règnes d'Esarhaddon  PGP  et de Sin-šarru-iškun  PGP  , qui ont tous deux effectué des travaux de construction à Kalhu. BM 140435. Voir la grande image sur le site Web du British Museum. © Les administrateurs du British Museum.

De plus, la ville de Kalhu était le lieu d'importants documents d'État, dont peut-être les traités de succession du roi Esarhaddon (r. 680-669 av. J.-C.). Ces documents enregistrent une série de serments de fidélité dans lesquels les vassaux de l'Assyrie juraient de respecter les plans de succession d'Esarhaddon. Les traités ont été détruits par des pillards dans le temple de Nabu en 612 av. Cependant, le temple était certainement utilisé pour sauvegarder les trois sceaux du dieu Aššur qui étaient imprimés  TT  sur les traités à côté du sceau  TT  du roi - un signe de l'importance continue d'Ezida au VIIe siècle.


Protéger l'histoire ancienne en Irak

Protéger l'histoire ancienne en Irak

La tête de ce gardien colossal de la passerelle a été sciée par des pillards. La figure, datée de 725 av. J.-C., était située dans l'ancienne capitale assyrienne Khorsabad, située juste au nord-est de l'actuelle Mossoul, en Irak. Photos avec l'aimable autorisation de John M. Russell, Massachusetts College of Art masquer la légende

Cette photo de 2000 montre le musée du palais Sennachérib, vers 700 av. masquer la légende

Au musée du site du palais Sennachérib, une sculpture en relief représentant des soldats assyriens marchant au combat est montrée sur cette photo de 1989. masquer la légende

Mais une visite de retour en 2000 a montré que la dalle manquait après que des pillards aient pillé le musée. masquer la légende

Un fragment de la dalle, montrant un archer assyrien marchant au combat, est visible sur une photo de 1995 proposant l'objet sur le marché de l'art. masquer la légende

Avec une invasion américaine de l'Irak imminente, les archéologues et les historiens de l'art sont de plus en plus préoccupés par ce qu'il adviendra des monuments et des artefacts anciens dans le « berceau de la civilisation » lorsque les bombes commenceront à tomber. Ils s'inquiètent également du pillage d'artefacts anciens après la fin d'une guerre, rapporte Jason DeRose de NPR.

L'Institut archéologique d'Amérique exhorte le ministère de la Défense à prendre en compte les sites historiques en Irak lors de la planification de la stratégie militaire américaine. Dans une lettre au Pentagone, l'AIA exprime sa "profonde préoccupation concernant le potentiel de dommages aux monuments, sites, antiquités et institutions culturelles à la suite de la guerre".

Il y a six mille ans, l'endroit connu aujourd'hui sous le nom d'Irak était la Mésopotamie, qui s'élevait le long des rives du Tigre et de l'Euphrate.

"C'est le berceau de la civilisation", explique McGuire Gibson, qui enseigne l'archéologie mésopotamienne à l'Université de Chicago. "C'est l'endroit où nous obtenons les premières villes, la première écriture, les premières pensées sur la relation de l'homme avec Dieu. C'est le premier type d'idées sur la mort. C'est la première littérature enregistrée que nous ayons."

Gibson et d'autres archéologues s'empressent de dire que leur première préoccupation si la guerre vient en Irak est la perte de vies humaines. Mais avec près de 100 000 sites archéologiques en jeu, ils sont également préoccupés par la perte de l'histoire humaine, rapporte DeRose. Gibson dit que la guerre du Golfe de 1991 a littéralement érodé un passé inestimable. Un exemple est le massif Ziggurat vieux de 4 000 ans à Ur, dans le sud de l'Irak. La pyramide du temple a été touchée par au moins 400 obus qui ont retiré de "gros morceaux" de la structure, dit Gibson.

L'avenir des ruines vieilles de 2 000 ans de Ctesiphon - juste à l'extérieur de Bagdad - est une préoccupation majeure de Zaineb Bahrani, qui enseigne à l'Université Columbia. Le site comprend les vestiges d'un palais avec l'une des arcades en briques les plus anciennes et les plus hautes du monde. Il a été indirectement endommagé en 1991 et Bahrani dit qu'un autre bombardement à proximité pourrait provoquer l'effondrement de l'arche.

Les monuments ne sont pas les seules cibles potentielles de préoccupation. Elizabeth Stone, archéologue à l'Université d'État de New York à Stoney Brook, affirme que les tablettes cunéiformes ont fourni des documents juridiques – et des histoires personnelles – du passé ancien. L'une des tablettes qu'elle a traduite était une affaire de divorce "où un gars avait épousé une héritière alors qu'il l'accusait d'être un bourrin. Elle l'accusait de n'avoir jamais couché avec elle", dit Stone.

Les dossiers tels que la tablette du divorce sont faits de boue non cuite. Le poids d'un char ou le choc d'une bombe peut transformer ces artefacts fragiles en poussière, rapporte DeRose.

Cependant, certains historiens de l'art et archéologues sont plus préoccupés par ce qui se passera après une campagne militaire, lorsqu'ils disent que le chaos social et économique conduira très probablement au pillage.

John Russell du Massachusetts College of Art cite le palais du souverain assyrien Sennachérib à Ninive, dans le nord de l'Irak. Avant la guerre du Golfe de 1991, Russell a visité le palais du roi qui a planifié le siège de Jérusalem en 701 av. Dans le palais, Russell a photographié des reliefs sculpturaux vieux de 2 700 ans représentant des offrandes religieuses, des ouvriers et la mort. Au milieu des années 1990, Russell a commencé à voir des pièces des mêmes sculptures proposées sur le marché de l'art.

Un porte-parole du ministère de la Défense a déclaré qu'un site Web interne avait été créé pour aider les planificateurs militaires à éviter les sites historiques en Irak. Il dit que les États-Unis prévoient également d'aider le gouvernement irakien d'après-guerre à établir des protections pour les biens culturels.

Mais avec des dizaines de milliers de sites archéologiques dans tout l'Irak, l'archéologue de l'Université de Boston, Paul Zimansky, n'a pas beaucoup d'espoir quant à la protection de cette ancienne culture. "Les Mésopotamiens eux-mêmes étaient conscients de l'impermanence de tout ce qu'ils faisaient", dit Zimansky. "Et il y a un profond pessimisme qui traverse la littérature de la Mésopotamie. Et peut-être que cela se poursuit jusqu'à nos jours - que tout semble redevenir de la boue."


Cette statue colossale du VIIIe siècle av. J.-C. représentant un taureau ailé à tête humaine (lamassu) se trouve maintenant au Oriental Institute Museum de Chicago.

Sur cette photo prise en 1929, l'archéologue Edward Chiera se tient parmi les morceaux brisés de la statue de taureau ailé où il a été trouvé, face cachée. Il faisait partie d'un couple qui gardait l'entrée de la salle du trône du roi néo-assyrien Sargon II (vers 721-705 av. J.-C.). Dans les temps anciens, la ville s'appelait Dur-Sharrukin (&ldquoForteresse de Sargon&rdquo) et a été abandonnée peu après la mort de Sargon II&rsquo.

Un lamassu était considéré comme un esprit protecteur. Il est représenté comme une créature composite avec la tête d'un humain, le corps et les oreilles d'un taureau et les ailes d'un oiseau. Vue de côté, la créature semble marcher mais vue de face, elle semble être immobile. Ainsi, il est en fait représenté avec cinq pattes plutôt que quatre.

L'essentiel de la collection assyrienne du musée provient de ces fouilles qui ont eu lieu de 1928 à 1935 et est surtout connue pour ce lamassu géant et les reliefs en pierre sculptée qui bordaient les pièces principales du palais.


Histoires d'un roi assyrien et de ce qu'est devenu son empire

Panneau de relief mural représentant un "urmahlilu" (Lion-Man) (645-640 avant notre ère), un esprit protecteur, Palais Nord, Ninive, dans le Je suis Assurbanipal : roi du monde, roi d'Assyrie (sauf indication contraire, toutes les images de Carole Raddato via Flickr)

LONDRES - Je suis Assurbanipal : roi du monde, roi d'Assyrie est une exposition présentée par la compagnie pétrolière britannique BP. La société est présente au Moyen-Orient depuis le début du XXe siècle, d'abord sous le nom d'Anglo-Persian Oil Company (1909-1935), puis sous le nom d'Anglo-Iranian Oil Company (1935-1954), avant d'être rebaptisée British Petroleum Company. (BP) en 1954. L'éthique et le prétendu « blanchiment » impliqués dans le financement de l'exposition par le magnat du pétrole étaient au cœur de la polémique entourant le lancement de l'exposition début novembre. Comme Hyperallergic l'a rapporté, les manifestants à l'ouverture ont fait semblant de siroter du champagne contaminé par du pétrole et ont scandé des slogans soulignant l'exploitation par l'entreprise des ressources naturelles de l'Irak.

La controverse sur le financement de l'exposition est un rappel saillant de la longue histoire de la Grande-Bretagne à prendre à la fois du pétrole et des objets du patrimoine culturel de la région, un fait attesté non seulement par les manifestants mais par les objets mêmes présentés à l'intérieur. Je suis Assurbanipal. Néanmoins, le mécénat de BP ne peut pas nuire aux reliefs assyriens qui sont eux-mêmes magnifiques à voir et offrent une fenêtre sur un monde trop peu connu.

Relief de « La chasse au lion royal », détail représentant un lion blessé, Palais du Nord, Ninive (645-635 avant notre ère), exposition du British Museum Je suis Assurbanipal, roi du monde, roi d'Assyrie

Au 7ème siècle avant notre ère, Assurbanipal supervisait un empire vaste et impressionnant et régnait depuis la capitale de Ninive dans l'actuel Irak. Dans des commentaires à Hyperallergic, Moudhy Al-Rashid, chercheur postdoctoral à l'Université d'Oxford qui étudie l'assyriologie, aide à mettre ses réalisations en perspective.

Assurbanipal était le roi de ce qui était, à l'époque, le plus grand empire du monde, qui s'étendait de l'Iran à la Méditerranée orientale, de la Turquie au golfe Persique. Il était autant un érudit qu'un guerrier et un chasseur, selon les sources. Certains des reliefs du palais exposés à l'exposition montrent le roi Assurbanipal avec un stylet rentré dans sa ceinture tout en brandissant un arc et des flèches, ou en enfonçant une lance dans la gorge d'un lion pendant la chasse. Il savait lire et écrire, et il dépêcha des messagers dans tout son vaste empire pour rapporter des exemplaires d'ouvrages savants pour une bibliothèque qui avait été progressivement constituée au cours des siècles par ses ancêtres, mais qui tenait son nom de son plus fervent collectionneur, Assurbanipal. .

La célèbre bibliothèque d'Assurbanipal est une collection de plus de 30 000 tablettes cunéiformes, dont une fraction est maintenant exposée dans le musée. Récemment, Jonathan Taylor, conservateur des collections cunéiformes et de la Mésopotamie au British Museum, remarque dans un article de blog sur la bibliothèque que la collection est un regard rare sur la culture assyrienne : « Ninive a été consumée par le feu vers 612 av. Mais alors que les livres en papier sont détruits par le feu, les tablettes d'argile étaient dans la plupart des cas cuites plus dur, ce qui en fait l'un des documents les mieux conservés de milliers d'années d'histoire mésopotamienne. En 2002, le projet de bibliothèque Ashurbanipal a été créé par le British Museum en coopération avec l'Université de Mossoul en Irak afin de numériser et de rendre ces documents accessibles en ligne.

Al-Rashid note le soin avec lequel ces tablettes sont désormais exposées au sein du musée :

On avait l'impression que l'éclairage délibéré et la hauteur imposante de l'affichage honoraient le contenu de la tablette et ses contributions à l'histoire, le travail effectué dans chaque coin individuel et la résonance culturelle du cunéiforme lui-même.

Le British Museum a acquis les vastes archives cunéiformes après leur découverte par le diplomate et archéologue britannique Austen Henry Layard, puis a obtenu plus de tablettes après de nombreuses saisons de fouilles de la fin des années 1840 aux années 1930. Le British Museum a financé de nombreuses expéditions ultérieures de Layard, et ses publications richement illustrées sont devenues bien connues en Grande-Bretagne, en particulier sa publication de 1849, publiée avec un titre et un penchant religieux sûrs d'attirer le public anglais : Ninive et ses vestiges : avec un récit d'une visite aux chrétiens chaldéens du Kurdistan, et aux Yézidis, ou adorateurs du diable et une enquête sur les mœurs et les arts des anciens Assyriens.

Représentation de Layard dirigeant des travaux dans l'ancienne Ninive pendant que des ouvriers locaux font des fouilles, telle que publiée en 1852 (image via la bibliothèque numérique Hathitrust)

Les reliefs assyriens témoignent de l'implication de la Grande-Bretagne dans l'Empire ottoman au XIXe et au début du XXe siècle. Ils illustrent également comment les chrétiens du XIXe siècle vivant en Grande-Bretagne se sont liés aux cultures du Proche-Orient par le biais de la religion. En 1853, Hormuzd Rassam, archéologue et ancien assyriologue identifié comme assyrien, est né à Mossoul dans une famille de l'Église d'Orient. Il a fouillé les célèbres reliefs du palais d'Assurbanipal et les a ensuite envoyés au British Museum. Rassam avait longtemps travaillé avec Layard en tant qu'assistant et mentoré, avant de suivre un cursus formel à Oxford et de revenir plus tard pour prendre en charge les fouilles sur les sites de Nimrud et Ninive.

Publications et dessins liés aux fouilles du milieu du XIXe siècle

Layard a suscité un grand intérêt du public pour l'Assyrie avec la publication de son livre, Ninive et ses vestiges (1849). Il avait également souligné un lien entre les chrétiens syriaques de l'Est et les anciens Assyriens. C'est ce fil conducteur de la religion, de l'archéologie biblique et d'une généalogie qui a en partie piqué l'intérêt de ceux qui, restés chez eux, souhaitaient voir les antécédents du christianisme dans la région. Aaron Michael Butts, professeur au Département des langues et littératures sémitiques et égyptiennes de l'Université catholique d'Amérique, a noté le lien dans son travail sur les chrétiens assyriens :

Le lien entre les chrétiens syriaques de l'Est et l'Assyrie a été popularisé par le voyageur et archéologue britannique A.H. Layard (1817-1894). Dans son Ninive et ses vestiges (1849), Layard a soutenu qu'il y avait de bonnes raisons de supposer que les chrétiens qu'il a rencontrés étaient [comme Layard l'a lui-même noté] « les descendants des anciens Assyriens ».

Dans son livre, Empires of the Imagination: Politics, War, and the Arts in the British World, 1750-1850, historien et professeur Holger Hoock, soutient que les richesses culturelles du British Museum de la région ont commencé à rendre leurs rivaux européens un peu envieux. En 1851, le ministre français de l'Intérieur a aperçu la collection croissante d'art assyrien du British Museum et a ordonné que des moulages de reliefs lyciens et assyriens soient réalisés et que de nouvelles expéditions françaises dans la région de l'ancienne Mésopotamie soient financées. Hoock remarque qu'en 1853, lorsque Rassam a découvert le célèbre relief de chasse au lion d'Assurbanipal, il l'a réclamé pour la Grande-Bretagne. Il cite ensuite Rassam comme faisant remarquer plus tard : « parce qu'il était établi que chaque fois que l'on découvrait un nouveau palais, personne d'autre ne pouvait s'en mêler, et donc, en ma qualité d'agent du British Museum, je l'avais obtenu pour l'Angleterre. "

En quelques années seulement, des agents du Smithsonian aux États-Unis et des représentants de musées d'Autriche et de Suède ont demandé des moulages des sculptures de l'ancienne Assyrie.

La scène supérieure de ce panneau montre les vergers et les jardins luxuriants du palais d'Assurbanipal avec des canaux d'irrigation alimentés par un aqueduc, North Palace, Ninive, (645-640 BCE) dans le Je suis Assurbanipal, roi du monde, roi d'Assyrie au British Museum

Un peu plus de deux décennies après le début de la manie de l'Assyrie en Europe, l'Empire ottoman a commencé à mettre en place davantage de lois sur les antiquités : une législation qui aurait eu un grand impact sur tout, des marbres d'Elgin à l'autel de Pergame si elles avaient été mises en place. plus tôt. Morag Kersel, professeur d'archéologie à l'Université DePaul, note dans ses travaux sur l'archéologie du Moyen-Orient à l'époque coloniale, que la loi ottomane sur les antiquités adoptée en 1874 a été promulguée en réaction directe à l'intérêt européen pour la région. Une loi plus forte sur les antiquités en 1884 a établi la propriété nationale sur le patrimoine culturel au sein de l'empire. Bien que plus tard, après l'éclatement de l'Empire ottoman, les Britanniques aient réussi à faire adopter une loi sur les antiquités (1924) qui autorisait certains objets à voyager en dehors de l'Irak, le directeur du Musée de l'Irak était alors investi du pouvoir de choisir quels objets resté à l'intérieur du pays.

Si l'histoire coloniale de la collection n'est en aucun cas ignorée dans l'exposition, elle n'est pas l'objectif principal de Je suis Assurbanipal. L'accent est plutôt mis sur l'utilisation de la technologie pour réimaginer ces grandes œuvres dans leur contexte d'origine avec leurs couleurs vibrantes restaurées. L'utilisation de la lumière pour réappliquer les pigments polychromes qui auraient décoré de nombreux reliefs assyriens a été magnifiquement réappliquée à un certain nombre de reliefs. Comme l'ont souligné des archéologues numériques tels que Li Sou, doctorant en archéologie à l'Université de Bradford, l'utilisation de techniques numériques pour restaurer les pigments autrefois appliqués aux reliefs néo-assyriens a la capacité de révéler de nombreuses nuances et significations nouvelles pour chercheurs aujourd'hui. Sou remarque l'utilisation néo-assyrienne de la couleur pour souligner certaines caractéristiques : « La polychromie a été utilisée sur certaines parties des reliefs néo-assyriens, permettant de mettre en évidence des caractéristiques spécifiques, par exemple, l'équipement martial, les caractéristiques humaines et le costume.

Un éclairage intelligent de l'exposition montre comment cette plaque de gypse assyrienne du palais du roi #Ashurbanipal aurait pu être peinte @britishmuseum pic.twitter.com/T6jvfVuKp4

– Dr Jennifer Howes (@jhowesuk) 22 novembre 2018

Tout comme les Européens du milieu du XIXe siècle, Je suis Assurbanipal est sûr d'inspirer de nouveaux publics à s'intéresser à la culture matérielle de l'Empire assyrien. Cependant, cette fois-ci, il y a une compréhension beaucoup plus populaire de la provenance et de l'importance du patrimoine culturel dans l'identité d'un pays - et la nécessité d'une acquisition responsable par les musées modernes. Al-Rashid a souligné la nature prospective de la conclusion de l'exposition :

L'histoire ancienne et la culture cunéiforme restent un élément central des identités locales en Irak, et l'exposition s'est terminée par un rappel important de l'importance locale du patrimoine culturel, en particulier à la suite de plus d'une décennie de destruction par le conflit, le pillage et le vandalisme. Le patrimoine culturel peut servir de catalyseur pour la reconstruction des communautés et le renforcement de la société civile en Irak, donc revitaliser et préserver l'histoire ancienne de l'Irak ne concerne pas seulement le passé, mais aussi l'avenir.

Je suis Assurbanipal : roi du monde, roi d'Assyrie, monté au British Museum (Great Russell Street, Bloomsbury, Londres) se déroule jusqu'au 24 février.


Esprit protecteur assyrien de Khorsabad - Histoire

par Benjamin Welton
30 octobre 2020
du site Web ClassicalWisdom


Il y a une histoire (probablement faux) qui commence par une équipe d'archéologues européens supervisant une fouille dans le nord de l'Irak.

Ils se trouvent quelque part près de Mossoul, le fief actuel du groupe extrémiste sunnite ISIS en Irak.

Ils sont venus dans cette partie du monde afin d'exhumer des reliques de l'empire révolu d'Assyrie - un État brutal mais efficace composé de rois guerriers et de leurs redoutables armées.


Pour les archéologues eux-mêmes, l'importance de l'Assyrie est double :

Premièrement, l'État assyrien a régné pendant un certain temps sur le plus grand et le plus puissant empire du monde.

Ils régnaient à la pointe de l'épée, et les récits de leur inhumanité choquante sur leurs ennemis vaincus ont toujours la capacité de terrifier même les imaginations les plus sévères.

Deuxièmement, les Assyriens, et l'empire qu'ils ont créé, étaient l'un des grands ennemis à la fois du Royaume d'Israël et le Royaume de Juda.

En tant que tels, les méchants assyriens sont éparpillés dans tout l'Ancien Testament.

En effet, le Livre de Nahum détaille la chute de la capitale assyrienne de Ninive, la ville forteresse la plus vilipendée de l'ancien Proche-Orient.

Pour les Juifs, la prophétie primitive que Ninive, le :

"cité de sang, pleine de mensonges, pleine de pillage" (Nahum 3:1),

. tomber devait sembler être un don divin du salut.

Outre cette prophétie biblique, nos archéologues européens auraient sans doute été conscients du fait que Jésus Christ parlait la langue araméenne, le lingua franca du Proche-Orient.

C'était une langue qui avait été utilisée par l'empire néo-assyrien, avec l'ancienne langue akkadienne, comme outil d'unification impériale dans les domaines du commerce et du gouvernement.


Tandis que les archéologues européens s'endorment avec l'idée de découvrir des preuves de l'histoire Jésus, ou peut-être découvrir quelque chose qui avait été perdu dans l'histoire depuis des milliers d'années, leurs travailleurs locaux, dont la plupart sont musulmans pieux, priez pour que l'expédition ne trouve rien.

Après tout, il ne serait pas sage de bouleverser les anciens dieux, qui pour eux représentent démons puissants.


Mais le matin, sous le soleil chaud et aride de la vieille Assyrie, les ouvriers tombent sur quelque chose de grand.


Après avoir enlevé frénétiquement la terre,

Le visage a une longue barbe carrée,

tressé avec trois rangées de boucles.

Au-dessus de ses cheveux se trouve une sorte de couronne.


Plus de creusement révèle des ailes.


Mon Dieu, ils ont découvert une statue de Lamassu, une divinité protectrice.

Ils ont réveillé les anciens dieux.

Ils fuient terrorisés.


Ou alors l'histoire va.

Mais voyez-vous, les anciens dieux de la Mésopotamie ne sont pas à prendre à la légère.

Selon le célèbre égyptologue britannique Sir E.A. Wallis Budgele livre Amulettes et superstitions , les:

"littérature des Sumériens et des Babyloniens. prouve que les peuples qui occupèrent la Mésopotamie à partir d'environ 3000 av.


Une grande partie de cette magie ancienne impliquait une protection contre les nombreux démons qui les tourmentaient, des esprits des morts en colère à l'archidémon Lamashtu, le démon féminin qui vivait dans les montagnes et qui s'en prenait aux femmes enceintes et aux enfants.

Encore une fois, Budge a été succinct lorsqu'il a déclaré que dès les premiers instants du temps enregistré, les habitants de la Mésopotamie,

" étaient dans la peur perpétuelle des attaques d'hôtes d'esprits hostiles et mauvais qui ne perdaient aucune occasion de tenter de leur faire du mal. "

Pour comprendre la démonologie assyrienne, il faut apprécier les peuples qui l'ont précédé, car la religion assyrienne, et même la manière de faire la guerre assyrienne, a été héritée (bien que les Assyriens aient ajouté une cruauté excessive, ils peuvent donc être crédités d'au moins une innovation ).

Tout a commencé à Sumer, la première grande civilisation de Mésopotamie (aujourd'hui le sud de l'Irak). Ils ont créé non seulement l'écriture, mais aussi tout un panthéon qui servira à leurs successeurs jusqu'à la venue d'Alexandre le Grand.

Les dieux sumériens comprenaient :

  • Enlil, le seigneur de la tempête et le chef héroïque du panthéon

  • la déesse de l'air Ninlil

  • Inanna, le dieu féminin de la fertilité, de la guerre et de la sagesse.

Les Sumériens ont construit d'impressionnantes ziggourats, ou temples à gradins, dans le but d'adorer ces dieux.

Des villes comme Uruk, Nippour et Eridu (que les Sumériens considéraient comme anciennes - ce qui en fait sans doute la plus ancienne ville du monde) ont servi de centres commerciaux et religieux.


Il y avait des divinités spécifiques à la ville, mais aussi des monstres, tels que Tiamat, le démon primordial du chaos de l'océan qui sert d'antagoniste principal dans le mythe de la création babylonienne, L'Enma Elié.


[Note latérale: Ce texte, ainsi que l'épopée néo-sumérienne de Gilgamesh, ont tous deux été redécouverts en 1849 par l'archéologue britannique Sir Austen Henry Layard à la Bibliothèque royale d'Assurbanipal à Ninive. Assurbanipal était le dernier grand roi de l'empire néo-assyrien.]


De même, des dieux sombres et malveillants étaient présents dans leur cosmologie. et aucun n'était plus vil que Ereshkigal, la déesse des enfers, ou Irkalla.

De même que Nergal, le dieu de la peste, Ereshkigal a agi comme le tyran d'Irkalla et était le juge en chef des morts.


L'histoire de la descente d'Inanna dans le monde souterrain donne un aperçu de la méchanceté d'Ereshkigal :

Nue et inclinée, Inanna entra dans la salle du trône.

Ereshkigal se leva de son trône.

Inanna se dirigea vers le trône.

Les Annuna, les juges du monde souterrain, l'entouraient.

Ils ont prononcé un jugement contre elle.

Puis Ereshkigal fixa sur Inanna l'œil de la mort.

Elle a prononcé contre elle la parole de colère.

Elle poussa contre elle le cri de culpabilité.

Elle l'a frappée.

Inanna a été transformée en cadavre,

Un morceau de viande pourrie,

Et a été accroché à un crochet sur le mur.

Inanna, qui est plus communément connue sous son nom akkadien de Ishtar, parvient à vaincre les machinations d'Ereshkigal et retourne dans le monde des vivants.

Pour sa douleur, Ereshkigal menace Inanna d'une démonstration de son pouvoir, d'envoyer son armée de morts au-dessus du sol comme une peste mouvante vouée à la destruction.


Pour leurs ennemis, les hordes assyriennes devaient ressembler à l'armée des morts voraces d'Ereshkigal, ils étaient une nation de guerriers redoutables.

Et bien que leur ascension ait été lente et leur chute spectaculaire, les Assyriens ont laissé une marque indélébile dans les régions qu'ils ont conquises. Plus que toute autre chose, ils répandent la peur.


La preuve de cela peut être trouvée dans le fait que les premiers Juifs ont transformé les dieux assyriens en démons.

Astarté, la version assyrienne d'Ishtar, est devenu Astaroth, les Prince couronné de l'Enfer.

De même, l'Assyrien Bel, qui s'appellerait Baal par les Cananéens, deviendrait Belzébuth, le démoniaque "Seigneur des Mouches"s.

Bien que ces dernières interprétations judéo-chrétiennes forment la vision du monde occidental de la religion mésopotamienne comme étant complètement mauvaise, les Assyriens eux-mêmes n'étaient pas sans leurs propres démons.

(Encore une fois, la plupart des démons assyriens étaient présents auparavant, dans le mythe des sociétés mésopotamiennes antérieures.

Ceux-ci incluent l'ekimmu sumérien, un type de fantôme vampirique, ou les lilu et lili akkadiens, qui étaient des démons masculins et féminins qui ont plus que probablement servi d'inspiration à Lilith dans l'Ancien Testament.

Les démons qui étaient spécifiques aux Assyriens - ou du moins plus souvent utilisés par eux - incluent Ilu Limnu, le "dieu maléfique" qui n'a jamais de caractéristiques définies, et le gallu, ou démon taureau.)

Dans Les diables et les mauvais esprits de Babylonie , l'assyriologue Réginald Campbell Thompson détaille les différents,

. qui maudit les régions autour du Tigre et de l'Euphrate. ainsi que les incantations babyloniennes et assyriennes qui ont été utilisées contre eux.


Selon Thompson, les Assyriens avaient une grande peur des sorciers, qu'ils appelaient le "Raiser of the Departed".


Cependant, ils craignaient par-dessus tout les ekimmu et les esprits du vent.

L'esprit du vent assyrien le plus connu aujourd'hui est Pazuzu, le fils du dieu Hanbi et le démon du vent du sud-ouest.

Avec le corps d'un lion ou d'un chien, une queue de scorpion, des ailes, des serres et un phallus serpentin, Pazuzu apportait famine et criquets pendant les saisons sèches.

Dans une étrange tournure, Pazuzu était le rival de Lamashtu (la déesse qui s'en prenait aux femmes enceintes et aux enfants), et en tant que telle, son image était souvent utilisée pour combattre d'autres démons.


Bien sûr, la notoriété de Pazuzu est le résultat de William Peter Blatty's L'Exorciste .

Bien que le film soit plus évident que le livre en décrivant l'esprit de Pazuzu comme une monstruosité hantant le jeune Regan MacNeil (aucun, cependant, n'affirme directement que le démon est bien Pazuzu), le message est toujours clair.

La décision de Blatty de faire le mal en chef dans L'Exorciste un démon assyrien pré-chrétien est conforme à la tradition occidentale de voir toutes les choses mésopotamiennes comme dépravé.


De plus, en commençant son roman, et donc le film, dans le nord de l'Irak, Blatty a pris la décision consciente de jouer sur les idées préconçues de son public.

A savoir que la terre des anciens Assyriens est bien un terre de démons.


Destruction

Le 24 juillet 2014, des militants de l'État islamique ont placé des explosifs sur les murs intérieurs et extérieurs de la mosquée. Les militants ont ordonné aux fidèles de partir. Les habitants ont reçu l'ordre de se tenir à au moins 500 mètres (1 640 pieds) du bâtiment.

Quelques secondes après la détonation, Nabi Yunus a été réduit en ruines. L'EI a expulsé les chrétiens de la ville. C'était une tentative de faire de Mossoul une ville à religion unique pour la première fois de son histoire.

Une vidéo du bombardement de l'EI contre le sanctuaire de Nabi Yunus en juillet 2014

Cela faisait partie d'une vague de destruction de lieux saints et d'icônes à Mossoul.

À la porte Nergal voisine de la ville antique de Ninive, des combattants du groupe État islamique ont défiguré une ancienne statue d'un lamassu, une créature mythique qui montait autrefois la garde à l'entrée des palais assyriens. Et puis a fait sauter toute la porte.

Ils ont utilisé un marteau-piqueur pour percer directement son visage au sourire placide.

Vidéo de l'EI de la destruction d'un lamassu dans le nord de l'Irak

L'EI a en partie justifié sa destruction de Nabi Yunus en attaquant la légitimité du sanctuaire. "C'était une tombe de papes chrétiens", a déclaré à la BBC un combattant de l'État islamique. "It is forbidden to construct a mosque on a fake shrine."

Academic research does indeed suggest that Yunus was not buried there. In fact, the prophet is reputed to have graves all around the world.

"In the medieval world, with long distance communication being tenuous, many famous ancient people acquired multiple graves at different locations," says Dr Thomas A Carlson, an assistant professor at Oklahoma State University and author of Christianity in Fifteenth-Century Iraq.

In reality the bones attributed to Nabi Yunus probably belonged to a Christian patriarch named Henanisho I of the Church of the East. He was buried in the monastery in 701.

Archaeologists do not yet know whether Henanisho’s bones survived the explosion. But they have discovered artefacts that have been concealed from human sight for millennia.

On 24 July 2014, Islamic State militants placed explosives on the inner and outer walls of the mosque. Militants ordered worshippers to leave. Locals were instructed to stand at least 500 metres (1,640ft) from the building.

Within seconds of the detonation, Nabi Yunus was reduced to rubble. IS expelled Christians from the city. It was an attempt to make Mosul a single religion city for the first time in its history.

A video of the IS bombing of the Nabi Yunus shrine in July 2014

It was part of a spree of destruction of holy sites and icons in Mosul.

At the nearby Nergal Gate to the Ancient City of Nineveh, Islamic State group fighters defaced an ancient statue of a lamassu, a mythical creature that once stood guard at the entrances of Assyrian palaces. And then blew the whole gate up.

They used a jackhammer to bore directly into its placidly smiling face.

IS video of destruction of a Lamassu in Northern Iraq

IS partly justified their destruction of Nabi Yunus by attacking the legitimacy of the shrine. "This was a grave of Christian popes," an Islamic State fighter told the BBC. "It is forbidden to construct a mosque on a fake shrine."

Academic research does indeed suggest that Yunus was not buried there. In fact, the prophet is reputed to have graves all around the world.

"In the medieval world, with long distance communication being tenuous, many famous ancient people acquired multiple graves at different locations," says Dr Thomas A Carlson, an assistant professor at Oklahoma State University and author of Christianity in Fifteenth-Century Iraq.

In reality the bones attributed to Nabi Yunus probably belonged to a Christian patriarch named Henanisho I of the Church of the East. He was buried in the monastery in 701.
Archaeologists do not yet know whether Henanisho’s bones survived the explosion. But they have discovered artefacts that have been concealed from human sight for millennia.


“O Assyrian!”

Some great powers use propaganda to portray themselves as magnanimous and wanting to be peaceable. The Assyrians portrayed themselves as powerful, cruel, and violent. They were not seeking allies, not trying to “win hearts and minds,” they terrorised all around into submission, with actions to match their propaganda. For a long period in Israel’s history, the Bible portrays them as a cruel and deadly enemy.

Many artefacts in the British Museum show the reality of that portrayal, and confirm other details of the Biblical account. On point after point, the Biblical record meshes beautifully with the archaeological discoveries of the last 175 years, whether it be the names of kings previously unknown, the accounts of their campaigns, the monarchs and officials, the brutality of their methods, or various other details.

Lord willing, I’ll have more to say on the Assyrians in upcoming articles in this series. After all, we haven’t even looked at Sennacherib, Tartan, Rabshakeh, Astartu, or Lachish. More to come!

Sources for the British Museum series:

Summary post for the series, with links to other articles on Bible-related artefacts:
The Bible in the British Museum


Essentials: Assyria in the second half of the 8th century BC

This section provides a series of short overviews of the political and cultural contexts of the correspondence between king Sargon II and his top officials. Use the links below or in the menu to the left to select an article.

Kings. This section introduces the kings who ruled Assyria in the second half of the 8th century BC: Tiglath-pileser III and his two sons, Shalmaneser V and Sargon II.

Governors. The essays in this section focus on the implementation of Assyrian rule and raise questions such as, how did the king delegate power to his immediate subordinates, the magnates and the governors who ruled on his behalf in the provinces? And what role did long-distance communication play in the coherence of the Empire?

Diplomats. The Assyrian Empire controlled a number of vassal states that were nominally independent but expected to follow Assyrian policy how was this achieved? The essays in this section explore the mechanisms of political, nonviolent interaction between Assyria and its neighbours.

Soldiers. This section deals with the army, today the most visible tool of Assyrian imperialism, thanks to the central role which the description of war plays in the Assyrian palace reliefs and royal inscriptions.

Countries and peoples. The essays in this section provide brief sketches of the Assyrian heartland and of the other Near Eastern states and peoples shaping the political history of the late 8th century BC, from big players Kush, Urartu and Mannea and small kingdoms like Israel and Šubria to Babylonia, Philistia, Cyprus and the city-states of Phoenicia.

Cities. This section provides information on the cities representing the heart of the Assyrian Empire in the 8th century BC, the traditional capital city of Kalhu and Sargon's newly created residence Dur-Šarruken.

Archives. These essays introduce our main sources for the royal correspondence of the 8th century BC, the letter archives found at Nineveh and Kalhu.


Voir la vidéo: Matérialisme spirituel u0026 Spiritualité authentique 2ème partie (Décembre 2021).