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John Hinckley Jr. Stalks Président Carter

John Hinckley Jr. Stalks Président Carter

L'article suivant sur John Hinckley Jr. est un extrait de Mel Ayton's Hunting the President: Menaces, complots et tentatives d'assassinat - du FDR à Obama.


On peut dire que la menace la plus dangereuse à laquelle le président Carter a été confronté venait de l'homme qui finirait par se tourner vers le président Reagan.

John Hinckley Jr. était un décrocheur solitaire dont la vie était dominée par deux choses: l'actrice adolescente Jodie Foster et le film Taxi Chauffeur, dans lequel le personnage central, joué par Robert De Niro, prévoit d'impressionner une femme en assassinant un politicien. Hinckley a vu le film quinze fois. Désespéré d'agir sur son obsession pour l'actrice hollywoodienne (qui a également joué dans le film), Hinckley lui a envoyé des lettres et l'a traquée à Yale, où la jeune star était une première année en 1980. Après que Foster a rejeté les avances de Hinckley, il est devenu plus déterminé que jamais se prouver digne d'elle. Hinckley a décidé que tirer sur le président ferait l'affaire.

John Hinckley Jr. Stalks Président Carter

À la fin de septembre 1980, John Hinckley Jr. a commencé sa traque présidentielle en suivant les mouvements du président Carter, qui faisait campagne à travers le pays pour son deuxième mandat. Hinckley s'est rendu à Dallas, au Texas, pour acheter deux revolvers, puis s'est envolé pour Washington, D.C., séjournant dans un hôtel à seulement trois pâtés de maisons de la Maison Blanche. Pendant son séjour, il a envoyé une carte postale à sa sœur décrivant la Maison Blanche comme «la forteresse de Carter». Hinckley a parcouru les journaux pour l'itinéraire de Carter. Il a découvert que le président serait à Dayton, Ohio, pour un rassemblement électoral le 2 octobre.

À Dayton, Hinckley a laissé ses armes dans ses bagages dans une gare routière. Il se tenait dans une foule de partisans lorsque le président est arrivé. Carter plongea dans la foule des sympathisants, souriant et agitant alors qu'Hinckley ne regardait qu'à une poignée de main du président. Hinckley a déclaré plus tard qu'il n'était pas armé et n'avait pas l'intention de tirer sur Carter, mais voulait simplement savoir s'il pouvait se rapprocher suffisamment pour l'assassiner. Ce jour-là, il est devenu convaincu qu'il le pouvait.

Après son «essai», Hinckley a pris un avion pour un autre rassemblement de campagne prévu, cette fois à Nashville, au Tennessee. Carter devait comparaître lors d'une réunion de «mairie» au Grand Ole Opry le 9 octobre. Après son arrivée à Nashville, Hinckley a soudainement changé d'avis au sujet de tirer sur Carter et est retourné à l'aéroport et a enregistré ses bagages. Lorsqu'il a traversé l'appareil à rayons X de l'aéroport, un agent de sécurité a repéré ses armes de poing et Hinckley a été arrêté par la police de Nashville. Les armes à feu ont été confisquées et Hinckley a été condamné à une amende de 62,50 $.

Hinckley a déclaré qu'il "n'avait pas été capable de se battre pour tirer sur Carter", selon le prétendu psychiatre de l'assassin, le Dr William T. Carpenter. Carpenter a déclaré qu'après les élections, Hinckley «avait perdu tout intérêt pour Carter et avait consacré ses activités et sa réflexion» à Reagan.

L'agent Marty Venker a déclaré que Hinckley avait changé d'avis sur le fait de tirer sur Carter après que les agents gardant le président avaient regardé Hinckley dans les yeux et qu'il avait «flétri». James W. Clarke maintient qu'Hinckley a changé d'avis vers la mi-octobre, lorsque les médias ont commencé à signaler un probable Victoire de Reagan à l'élection présidentielle. Hinckley s'était persuadé que tuer un candidat sur le point de perdre une élection le priverait de la notoriété dont il rêvait.

Hinckley n'a pas été mis sur la «liste de surveillance» après son arrestation à Nashville, car des arrestations avec des armes de poing ont eu lieu «tout le temps», selon l'agent Marty Venker, «et sans aucune raison de lier Hinckley à Carter, le FBI n'avait aucune raison d'alerter le Secret Service. »Le directeur du FBI, William H. Webster, a défendu la décision du FBI de ne pas

Services secrets de l'arrestation de Hinckley à l'aéroport de Nashville. Témoignant devant le sous-comité judiciaire de la Chambre le 8 avril 1981, Webster a déclaré: «Nous ne voulons pas faire exploser les services secrets avec des informations excessives.»

John Hinckley Jr met le cap sur Reagan

Reagan a fait face à la plus grande menace pour sa vie peu de temps après son investiture. En novembre 1980, après avoir abandonné son intention de tirer sur le président Carter, John Hinckley Jr. a traqué le président élu. Bien que Hinckley ait traqué Carter et ait été arrêté pour inculpation d'armes dans un aéroport visité par le président, il ne figurait pas sur la «liste de surveillance» des Services secrets, car il n'avait jamais menacé ouvertement. Mais si les autorités de l'aéroport avaient fouillé la valise de Hinckley, elles auraient découvert son journal, qui détaillait ses plans pour tuer Carter.

En février 1980, John Hinckley Jr. a changé de cible une fois de plus, mais seulement momentanément. Il a décidé qu'il voulait être le troisième assassin de Kennedy et tuer le sénateur Edward M. Kennedy, le dernier des frères Kennedy. Il est arrivé à Washington, D.C., et a visité le bureau du Sénat de Kennedy. Il attendit dans le couloir que le sénateur apparaisse. Frustré quand Kennedy ne passait pas, Hinckley se dirigea vers le Capitole, pensant qu'il pouvait attaquer le sénateur là-bas. Mais il a reculé en voyant le détecteur de métaux à l'entrée du bâtiment. Au lieu de cela, il s'est dirigé vers la Maison Blanche et a rejoint une visite du manoir exécutif.

Le 29 mars 1981, Hinckley s'est rendu à l'hôtel Park Century sur la 18e rue, à deux rues à l'ouest de la Maison Blanche et juste en face du siège des services secrets. Ses bagages contenaient deux pistolets de calibre .22 et un .38 du type utilisé par le tueur de John Lennon, Mark Chapman, en décembre dernier.

Le lendemain, Hinckley a écrit une lettre de cinq pages à Jodie Foster. "Chère Jodie, Il y a une possibilité certaine que je serai tué dans ma tentative d'obtenir Reagan", a-t-il écrit. «Cette lettre est en train d'être écrite une heure avant mon départ pour l'hôtel Hilton. Jodie, je vous demande de bien vouloir regarder dans votre cœur et au moins donnez-moi la chance avec cet acte historique de gagner votre respect et votre amour. Je t'aime pour toujours. »Peu de temps après, il est parti pour le Washington Hilton. Il a laissé un journal sur le programme du président Reagan sur son lit. Le calendrier a révélé que le président Reagan quitterait la Maison Blanche à 13 h 45. pour prendre la parole lors d'une session du département des métiers du bâtiment et de la construction de l'AFL-CIO à l'hôtel Washington Hilton.

John Hinckley Jr. a tiré sur Reagan alors que le président quittait le Hilton. Les chambres de son pistolet contenaient six balles dévastatrices conçues pour exploser à l'impact. Il a tiré deux fois, s'est arrêté, puis a tiré quatre autres coups, le tout en deux secondes. L'agent Dennis McCarthy a dit qu'il avait entendu un «pop, pas plus fort qu'un pétard». C'était le moment pour lequel il s'était entraîné mais «redouté». McCarthy savait qu'il «devait se rendre à cette arme» alors que Hinckley continuait de tirer. Après le troisième coup, McCarthy a vu l'arme à feu sortir entre les caméras de télévision à environ huit pieds de distance. Il a plongé pour le pistolet et a atterri sur le dos de Hinckley juste au moment où le sixième coup de feu a été tiré. L'assassin n'a offert aucune résistance et a laissé tomber le pistolet au sol. Alors que McCarthy le tira sur ses pieds, il vit deux mains saisir la gorge de Hinckley, et il pensa que son rôle avait maintenant changé - il ne protégeait plus le président mais son assassin potentiel. Le secrétaire de presse James Brady, l'agent des services secrets Timothy McCarthy et Washington, D.C., l'officier de police Thomas Delahanty ont également été blessés par balle.

En entendant des coups de feu, l'agent des services secrets Jerry Parr a poussé Reagan dans sa limousine, puis, après avoir remarqué que le président avait été blessé, a dirigé la voiture vers l'hôpital universitaire George Washington. Le président avait été touché sous le bras gauche par une balle qui avait ricoché sur sa limousine. Son cœur lui avait manqué d'un pouce. Même si elles n'étaient pas considérées comme graves à l'époque, les blessures de Reagan menaçaient en fait le pronostic vital.

«Il y a quelques moments où la vérité et la formation convergent, où l'histoire et le destin convergent», a observé Parr des années plus tard. «J'y ai pensé longtemps. C'est ce moment-là, soit vous le faites, soit vous ne le faites pas, soit vous le sauvez, soit vous ne le faites pas. »Reagan a subi une intervention chirurgicale pour retirer la balle et réparer un poumon effondré.


Cet article sur John Hinckley Jr. est tiré de Mel Ayton's Hunting the President: Threats, Plots, and Assassination Attempts-From FDR to Obama. Veuillez utiliser ces données pour toute référence. Pour commander ce livre, veuillez visiter sa page de vente en ligne sur Amazon ou Barnes & Noble.

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