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Bataille de la ligne Trasimène ou ligne Albert, 20 juin-2 juillet 1944

Bataille de la ligne Trasimène ou ligne Albert, 20 juin-2 juillet 1944

Bataille de la ligne Trasimène ou ligne Albert, 20 juin-2 juillet 1944

La bataille de la ligne Trasimène (20 juin-2 juillet 1944) a vu les Alliés percer la première ligne défensive significative que les Allemands avaient pu créer au lendemain de la quatrième bataille de Cassino et de la chute de Rome (campagne d'Italie) .

La longue impasse sur le front de Cassino avait finalement été rompue par l'opération Diadem, une attaque conjointe des cinquième et huitième armées (quatrième bataille de Cassino), suivie de la percée de la tête de pont d'Anzio. Le 4 juin, les Alliés s'emparent finalement de Rome, leur cible principale depuis l'automne 1943, mais l'occasion de détruire les armées allemandes au sud de Rome a été manquée.

L'attention se tourna maintenant vers la poursuite des Allemands en retraite. Les deux armées allemandes n'étaient pas encore au même niveau. La 14e armée gravement endommagée, sur la côte, était plus au nord que la 10e armée plus forte, se retirant de Cassino. Le plan d'Alexandre était d'utiliser la 8e armée pour cerner la 10e armée et la 5e armée pour poursuivre et vaincre la 14e armée. Cependant, le général Clark, commandant de la Cinquième armée, avait ses propres problèmes. Le plus grave était qu'une série de ses meilleures unités étaient sur le point de se retirer pour participer à l'opération Dragoon, l'invasion du sud de la France. Ses lignes de ravitaillement descendaient toujours jusqu'à Naples, notamment pour le carburant car c'était toujours le port le plus proche du front pouvant accueillir des pétroliers. L'une de ses premières cibles fut ainsi Civitavecchia, à quarante milles au nord-ouest de Rome.

Du côté allemand, Kesselring était conscient de la faiblesse de la 14e armée et du danger que représentait le flanc droit de la 10e armée. Pour aggraver les choses, les Allemands avaient détruit tous les ponts sur le Tibre entre Rome et Orvieto, à soixante milles au nord, ce qui rendait difficile l'obtention de renforts pour la 14e armée. L'objectif de Kesselring était de retarder l'avance alliée le plus longtemps possible, pour donner à ses ingénieurs le temps de travailler sur la ligne gothique, une position défensive dans le nord des Apennins. La réponse immédiate de Kesselring a été de déplacer tous les renforts à l'ouest du Tibre pour soutenir la 14e armée, tandis que plus au nord, une série de lignes défensives potentielles ont été choisies.

La première d'entre elles était la ligne Dora, qui allait d'Orbetello sur la côte à soixante-dix milles au nord-ouest de Rome, à l'est jusqu'au lac de Bolsena, puis à Narni, à quarante milles au nord de Rome. De là, il courait vers le sud-est sur vingt milles jusqu'à Rieti, puis vers l'est sur trente milles jusqu'à L'Azuila, avant d'entrer dans le Gran Sasso d'Italia et de traverser les Apennins pour atteindre l'Adriatique. Juste au nord-est du lac se trouvait Orvieto et le premier pont sur le Tibre qui n'avait pas été détruit (principalement par les Allemands eux-mêmes). Cette ligne n'a pas duré longtemps. À l'est du lac de Bolsena, la 6e division blindée sud-africaine a franchi la ligne et, les 10 et 11 juin, a menacé Orvieto et le pont clé. Les Allemands tiennent bon quelques jours, mais doivent battre en retraite le 14 juin. L'avance alliée se poursuit sur les deux flancs, mais s'arrête à la deuxième ligne défensive allemande.

C'était la ligne Frieda, aussi souvent appelée la ligne Trasimène, ou la ligne Albert. Cela a commencé près de Piombino, à trente milles au nord-ouest de Grosseto. Il a ensuite couru vers le nord-est sur trente-cinq milles jusqu'à Radicondoli, et de là jusqu'au lac Trasimène. Du lac, il s'est dirigé vers l'est jusqu'à Pérouse, puis jusqu'à Foligno avant de traverser les Apennins pour atteindre l'Adriatique près de Porto Civitanova.

La partie ouest de la ligne était tenue par la 14e armée. Le 1er Corps de parachutistes (356th Infantry, 4th Parachute, 26th Panzer et 29th Panzer Grenadier Divisions) était à gauche, le 14th Panzer Corps (90th Panzer Grenadier, 20th Luftwaffe, 3rd Panzer Grenadier et 162nd Turkestan Divisions) était au centre et le Le 75th Corps (19th Anti-Aircraft Division) était sur la côte.

Le centre de la ligne, autour du lac Trasimène, était détenu par le 76e Panzer Corps, 10e Armée. Cela comprenait le 1er parachutiste, le 334e d'infanterie et les divisions blindées Hermann Goering.

Les principales attaques alliées arrivèrent au sud-ouest du lac. A droite, le 13e corps de la 8e armée attaque autour de Chiusi. Au centre, le corps expéditionnaire français devait attaquer vers Sienne. Sur la gauche, la 5e armée américaine devait attaquer le long de la côte, visant Piombino puis Cecina.

L'attaque britannique a commencé le 20 juin. La 78e division attaque à l'est de Chiusi et le 6e blindé sud-africain à l'ouest. La 4e division britannique et la 1re brigade blindée canadienne étaient en réserve. Ils se heurtent au 76e Panzer Corps, qui résiste pendant plus d'une semaine, avant que la ligne ne soit finalement rompue le 28 juin. Les Britanniques atteignirent Foiano, à 17 milles au nord de Chiusi et au nord-ouest du lac, le 2 juillet, forçant les Allemands à abandonner la ligne Trasmino et à se retirer au nord vers la ligne Arezzo, la prochaine position défensive.

Ailleurs, les Allemands avaient également subi des pressions. Au centre, les Français attaquent le 21 juin, frappant la 4e division de parachutistes et la 356e division d'infanterie. L'attaque a été menée par la 2e division marocaine et la 3e division algérienne. Les Algériens ont capturé Sienne le 3 juillet et ont ensuite été renvoyés pour participer à l'opération Dragoon. Ils ont été remplacés par la 4e division marocaine qui, le 7 juillet, avait presque atteint Poggibonso, à 14 milles plus au nord-ouest.

Sur la gauche, la 36e division américaine remonta la côte, prenant Follonica le 23 juin et Pimobino le 26 juin. La division est ensuite retirée et envoyée à Naples prête à participer à l'opération Dragoon. Elle fut remplacée par la 34e division, qui attaqua le jour où elle atteignit le front et avait achevé la capture de Cecina le 2 juillet. Sur leur droite, la 1re division blindée attaque vers Volterra (à l'est de Cecina), mais est remplacée par la 88e division avant la chute de la ville le 8 juillet, alignant les deux parties de l'avancée américaine.