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10 vainqueurs de la Croix de Victoria de la Première Guerre mondiale

10 vainqueurs de la Croix de Victoria de la Première Guerre mondiale

La Croix de Victoria est la plus haute distinction pour bravoure qui puisse être décernée aux soldats britanniques et du Commonwealth. Depuis que la reine Victoria a présenté la médaille, elle n'a été accordée qu'à 1 355 personnes.

628 VC ont été décernés lors de la Première Guerre mondiale, dont un quart à titre posthume. Les récipiendaires comprennent un marin de 16 ans et un as de l'aviation canadien. Toutes leurs histoires sont des histoires inspirantes de courage face à l'ennemi.

Voici 10 lauréats de la Croix de Victoria de la Première Guerre mondiale :

1. Lieutenant Albert Ball

Du 25 avril au 6 mai 1917, le lieutenant Albert Ball du Royal Flying Corps engagea 26 combats aériens différents. Ball était, au moment de sa mort, le meilleur as de l'aviation britannique avec 44 victoires confirmées et 25 non confirmées. Au cours de ses 26 dernières batailles, il a détruit 11 avions hostiles, volant souvent seul contre cinq ou six avions allemands.

Enfin, le 7 mai 1917, Ball mena une attaque contre l'escadre commandée par Lother von Richthofen, le frère cadet du baron rouge, près d'Annoeullin dans le nord de la France. Ball a été abattu et est mort pendant la lutte, et a reçu à titre posthume la Croix de Victoria.

Lieutenant Albert Ball, VC (Crédit image : photographie Q 69593 des Imperial War Museums / Public Domain).

2. Le matelot Jack Cornwell

Le matelot de première classe Jack Cornwell était le plus jeune homme à recevoir la Croix de Victoria pendant la Première Guerre mondiale. Le 31 mai 1916, pendant la bataille du Jutland, Cornwell servait de viseur sur un canon à bord du HMS Chester.

Le navire a essuyé des tirs intenses et tous ses membres d'équipage ont été tués ou mortellement blessés. Malgré de graves blessures, y compris des éclats de métal à travers sa poitrine, Cornwell est resté à son poste pendant toute la durée de la bataille. Il décède des suites de ses blessures trois jours plus tard, à l'âge de 16 ans seulement.

Matelot Jack Cornwell, VC

3. Naik Shahamad Khan

Le 12 avril 1916, Naik Shahamad Khan du 89th Punjabis servait en Mésopotamie lorsqu'il reçut la Croix de Victoria pour sa bravoure. Khan était en charge d'une mitrailleuse dans une position exposée, couvrant une brèche dans les lignes britanniques.

Il a repoussé trois attaques ennemies et a manié le pistolet à lui seul lorsque la plupart de ses hommes sont devenus des victimes. Après que son arme ait été assommée, lui et deux hommes ont repoussé l'ennemi avec leurs fusils. Lorsque sa section s'est finalement retirée, il a ramené un homme grièvement blessé, puis est revenu pour retirer les armes et les munitions de la section.

Naik Shahamad Khan, VC

4. Lieutenant Arthur Martin-Leake

Le lieutenant Arthur Martin-Leake, du Royal Army Medical Corps, est l'un des trois hommes à être double récipiendaire de la Croix de Victoria. Martin-Leake a d'abord obtenu un VC en 1902 pendant la Seconde Guerre des Boers, pour avoir aidé des hommes blessés malgré trois balles.

Il obtient sa deuxième VC après ses actions du 29 octobre au 8 novembre 1914 près de Zonnebeke en Belgique. En dépit d'être exposé au feu constant de l'ennemi, Martin-Leake a sauvé un grand nombre d'hommes blessés qui gisaient près des tranchées ennemies.

Dan interviewe le brillant historien Nick Lloyd, auteur de The Western Front qui raconte un récit beaucoup plus nuancé du Western Front.

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5. Lieutenant William Sanders

Lieutenant William Sanders, commandant du HMS Prix, a reçu la Croix de Victoria pour sa bravoure le 30 avril 1917. Près des îles Scilly, HMS Prix a été attaqué et durement touché par un sous-marin allemand.

Sanders a envoyé certains de ses hommes blessés dans un petit bateau et est resté caché avec le reste de l'équipage sur le navire. Penser le HMS Prix être abandonné, le U-Boat s'est approché.

Lorsqu'il approcha, Sanders ordonna de hisser l'enseigne et le Prize ouvrit le feu. Le U-Boat a été gravement endommagé et a pris la fuite, avec son capitaine et deux autres abandonnés dans l'eau. Sanders sauve les trois prisonniers allemands et se dirige vers la côte irlandaise.

Le HMS Prize engage le U-Boat allemand. (Crédit d'image : Charles Edward Dixon, National Maritime Museum / Public Domain).

6. Soldat Albert Halton

Le jour de l'ouverture de la bataille de Passchendaele, le soldat Albert Halton du King's Own Royal Regiment (Lancaster) a fait preuve d'une bravoure exceptionnelle. Voyant les hommes autour de lui coincés par des tirs de mitrailleuses et de fusils ennemis, Halton a couru en avant de 300 mètres à travers une pluie de balles.

Halton a capturé à lui seul un nid de mitrailleuses allemandes et son équipage. Il est ensuite retourné sur le terrain et a amené 12 autres prisonniers. Il a survécu au reste de la guerre et a vécu jusqu'à 78 ans.

Dan Snow est montré autour de la plaine de Salisbury par l'archéologue du MOD Richard Osgood, pour explorer comment les troupes britanniques, du Commonwealth et alliées se sont préparées aux deux grandes guerres.

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7. Capitaine William Bishop

Le 2 juin 1917, le capitaine William « Billy » Bishop du Royal Flying Corps a effectué une mission en solo derrière les lignes ennemies. Auparavant, Bishop avait remporté l'Ordre du service distingué pour avoir abattu deux avions alors qu'il avait été attaqué par quatre autres, et avait même survécu à un engagement avec le Baron Rouge.

Au cours de cette mission en solo, Bishop a abattu trois avions alors qu'ils décollaient pour l'attaquer et en a détruit plusieurs autres au sol. Pour cet acte, il a reçu la Croix de Victoria. Pendant un certain temps en 1917, Bishop a été le meilleur pilote as du RFC, et a ensuite été directeur de l'Aviation royale du Canada pendant la Seconde Guerre mondiale.

Capitaine William Bishop, VC (Crédit image: CC – Flickr).

8. Soldat John Caffrey

Le 16 novembre 1915, le soldat John Caffrey aperçoit un soldat grièvement blessé allongé dans le no man's land, à la vue des tranchées ennemies.

Aidé par un caporal médical, Caffrey a tenté de le secourir. Leur première tentative a échoué lorsqu'ils ont été repoussés par des éclats d'obus, mais ils ont réessayé et ont réussi à atteindre le soldat blessé. Alors qu'ils soulevaient le blessé, le caporal-chef a été abattu.

Caffrey banda le caporal et le ramena aux lignes britanniques. Il est ensuite revenu et a mis le premier soldat blessé en sécurité.

Le soldat John Caffrey plus tard dans sa vie.

9. Lieutenant-colonel William Barker

Le 27 octobre 1918, l'as de chasse canadien William Barker a affronté une armada de biplans allemands dans peut-être le combat aérien le plus unilatéral de la Première Guerre mondiale. Barker et son Sopwith Snipe ont tous deux été criblés de balles, mais Barker est resté conscient et a abattu quatre avions, pour lesquels il a reçu la Croix de Victoria.

Barker est devenu le Canadien le plus décoré de la Première Guerre mondiale. En plus de son VC, il a remporté l'Ordre et barreau du service distingué, la Croix militaire et deux barreaux, deux médailles d'argent italiennes pour la vaillance militaire et la Croix de guerre française. Il mourut en 1930 et obtint des funérailles nationales au Canada.

William Barker à côté d'un Sopwith Camel.

10. Caporal suppléant William Coltman

Le 3 octobre 1918, le caporal suppléant William Coltman du North Staffordshire Regiment a reçu une Croix de Victoria pour sa « bravoure, son initiative et son dévouement au devoir ».

Coltman apprit que des hommes blessés avaient été laissés sur place lors d'une retraite à Mannequin Hill. Il est allé seul face au feu ennemi féroce et à trois reprises, il a transporté des blessés sur le dos en lieu sûr. Il a soigné les blessés sans cesse pendant 48 heures.

Coltman a également reçu à deux reprises la Médaille de conduite distinguée et la Médaille militaire, toutes pour avoir sauvé des hommes blessés.

Dan parle à Richard van Emden de son nouveau livre - Missing: the need for closing after the Great War. C'est l'histoire de la recherche incessante d'une femme pour retrouver le corps de son fils disparu. Richard examine également la situation dans son ensemble : combien de temps la nation devrait-elle rechercher ses morts et les erreurs commises lors de l'identification des morts, alors que les parties d'exhumation étaient soumises à une pression si intolérable.

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Décrit par Manfred von Richthofen (alias le Baron Rouge) comme "de loin le meilleur homme volant anglais", Albert Ball a été le premier pilote de chasse célèbre en Grande-Bretagne. Il est né à Nottingham le 14 août 1896. Après le déclenchement de la Première Guerre mondiale, Ball s'est porté volontaire pour le Notts and Derby Regiment et a été nommé lieutenant.

Il commence à prendre des cours particuliers de pilotage avant d'être transféré au Royal Flying Corps où il obtient ses ailes de pilote en janvier 1916. Dans les mois qui suivent, Ball effectue des missions de reconnaissance avec différents escadrons.

Il enregistre son premier kill&mdashle pilote d'un avion de reconnaissance allemand&mdashin en mai 1916. Bientôt, Ball revendique jusqu'à trois victoires par jour. Le jour de son 20e anniversaire en août 1916, il est promu capitaine par intérim. À la fin de ce mois, il avait 17 tués. Alors que les gens de chez eux en Angleterre commençaient à entendre des histoires sur les héros de guerre de Ball&rsquos, il est devenu un nom familier. Il était généralement assailli dans les rues de Nottingham chaque fois qu'il rentrait chez lui pour un congé.

Dans une lettre à ses parents, Ball a déclaré que rien ne le rendait plus triste que de voir l'avion ennemi s'écraser, mais c'était soit sa vie, soit la leur. Le 26 septembre 1916, il reçoit simultanément deux prix de bravoure, l'Ordre du service distingué et un barreau. En 1917, Ball avait 44 victoires confirmées et 25 non confirmées. Dans sa dernière lettre à ses parents le 6 mai, Ball a admis qu'il commençait à se sentir comme un meurtrier et espérait que la guerre se terminerait bientôt parce qu'il était fatigué de tuer.

Le lendemain de la rédaction de la lettre, Ball s'est lancé dans un combat aérien près de Douai, en France. Les pilotes ennemis comprenaient le frère du Baron Rouge, Lothar von Richthofen. La balle a percé le réservoir de carburant de von Richthofen pendant le combat, le forçant à s'écraser. Mais un pilote de chasse allemand a également abattu l'avion Ball&rsquos, le tuant. Von Richthofen a été crédité de la mort de Ball&rsquos, bien que personne ne sache avec certitude qui l'a abattu.

Connu pour être un &ldquolone loup,&rdquo Ball a déjà affronté jusqu'à six avions ennemis par lui-même. Il traquait souvent ses ennemis d'en bas avant de les frapper. À la mort de Ball, il était l'as de premier plan de la Grande-Bretagne. Il a été honoré à titre posthume de la Croix de Victoria par la Grande-Bretagne, de la Légion d'honneur par la France et de l'Ordre de Saint-Georges (4e classe) par la Russie.


VICTORIA CROSS HEROES OF WORLD WAR ONE – Review by Mark Barnes

des choses qui attireront toujours plus. La majorité que j'ai vue avait tendance à être du style d'un livre de référence, digne et sérieux dans tous les sens et destiné aux étudiants des aficionados des conflits et des médailles. Ce whopper de Robert Hamilton tombe plutôt dans la catégorie de l'infodivertissement mais cela reste un livre très sérieux.

Il y a six cent vingt huit prix à discuter et l'auteur les traite tous avec le même respect. Je ne vais pas perdre de temps à choisir pour vous un cortège d'exemples. Les histoires sur la façon dont ces médailles ont été gagnées sont souvent passionnantes et déconcertantes. C'est choquant quand on pense à ce que certaines personnes sont capables de faire dans des moments de folie ou avec un courage cool. Les exploits des récipiendaires de la Croix de Victoria sont devenus plus extrêmes à mesure que la Grande Guerre progressait. De nombreux premiers prix ont été décernés en pensant aux expériences de la guerre coloniale. Le nouveau conflit industrialisé et son ampleur ont conduit à des changements dans tout ce qu'un homme devait faire pour être considéré comme digne de la médaille. À l'époque comme aujourd'hui, il y avait une rivalité entre les services et même entre les corps et les régiments pour savoir qui les obtiendrait. La Grande Guerre fut cruelle pour beaucoup d'hommes qui avaient tant fait. Un bon nombre de récipiendaires ont été tués dans des batailles ultérieures. L'un des plus tristes pour moi est le jeune George Drewry qui a trouvé tant de courage à V Beach mais qui est décédé dans un accident à Scapa Flow en 1918.

Le traitement de tous ces destinataires est somptueux dans ce livre richement illustré et attrayant. Le format est large et lourd pour mettre en valeur le fond du sujet. La Grande Guerre continue d'attirer une tempête de livres au cours de cette période centenaire, mais je pense que ce que M. Hamilton a fait ici fonctionnerait à tout moment. Les personnes qui souffrent régulièrement de mes divagations sauront que je suis un anorak d'archives photographiques et l'utilisation d'images dans ce volume fait vraiment flotter mon bateau. Je ne pense pas, cependant, que tous les passionnés de la Grande Guerre apprécieront l'utilisation de certaines des images génériques pour illustrer la guerre elle-même. C'est une question de chapeaux de fer-blanc sur les mauvaises dates dans mon cas. Je dis juste.

Dans une critique précédente, j'ai mentionné la saison de la bonne volonté à tous les hommes. Il approche à grands pas. Ce livre ferait un cadeau idéal à quelqu'un qui s'intéresse à la Grande Guerre. Il est attrayant, divertissant et substantiel. Je suis sûr que les éditeurs avisés ne le savent que trop bien. Si je devais recevoir ce livre en décembre, je serais très heureux. En tant qu'ouvrage de référence, ce n'est peut-être pas ce que recherchent les âmes plus sérieuses, mais j'imagine qu'elles ont déjà leurs livres. Le gros plus ici, c'est la photographie qui donne vie aux destinataires. Le style et la qualité des images d'archives l'élèvent à un autre niveau. Impressionnant.

Révisé par Mark Barnes pour War History Online.

VICTORIA CROSS HEROES DE LA PREMIÈRE GUERRE MONDIALE
628 histoires extraordinaires de vaillance
Par Robert Hamilton
Livres de l'Atlantique
ISBN : 978-1-909242-42-5


10. Manfred Albrecht Freiherr Von Richthofen

fr.wikipedia.org

Manfred Albrecht Freiherr Von Richthofen était populairement connu sous le nom de &ldquoRed Baron&rdquo et était peut-être l'as de l'air le plus célèbre de son temps. Il a fait allégeance aux Allemands et a servi l'armée pendant sept ans, de 1911 à 1918. Appelé à juste titre le « ldquoace-of-aces », Richthofen a quatre-vingts victoires aériennes créditées à son nom, le plus élevé de tous les pilotes de chasse au cours de la Première Guerre mondiale. Il était un héros national et était même admiré par ses ennemis.

Au début de la guerre, Richthofen a servi comme cavalier mais est ensuite parti pour participer pleinement à la guerre. Après avoir servi dans l'armée jusqu'en 1915, il rejoint le service aérien de l'armée impériale allemande en mai. Étant un mauvais pilote au départ, il s'est écrasé lors de son premier vol en raison d'une mauvaise manipulation des commandes, mais il a travaillé dur et a progressivement amélioré ses compétences. Le 23 novembre 1916, il bat le célèbre as britannique, le major Lanoe Hawker, qui compte sept victoires à son actif. Il a changé d'avion plusieurs fois car il avait plus besoin d'agilité que de vitesse. En 1917, il reçut le &ldquoBlue Max&rdquo qui était la plus haute distinction militaire de cette époque.

Suite à son succès fulgurant dans les airs, il prit le commandement de l'escadron de chasse d'élite Jasta 11. Il devint ensuite le chef du &ldquoFlying Circus,» une formation d'aile de chasse de quatre Jastas.

Bien que sa mort soit encore un mystère, il est communément admis que le 21 avril 1918, Richthofen a été mortellement blessé par une balle d'un pilote canadien dans le nord de la France. Il est mort sur son siège après avoir réussi à effectuer un atterrissage brutal sur un terrain voisin, juste à côté d'un secteur contrôlé par la Force impériale australienne.


8. René Fonck

René Fonck était un pilote de chasse français pendant la Première Guerre mondiale, crédité d'avoir abattu 75 avions ennemis. Il était le premier as allié de la guerre, basé sur le nombre de victoires aériennes. Il a revendiqué un total beaucoup plus élevé, 142, et selon toute vraisemblance, son nombre réel de victoires a dépassé 100. Seul Manfred von Richthofen, le légendaire baron rouge allemand, a remporté plus de victoires en combat aérien au cours de la guerre. Fonck a reçu de nombreuses récompenses pour ses services, dont la Légion d'honneur (en tant que Grand Officier, la deuxième plus haute des cinq distinctions au sein de la Légion), la Croix de Guerre et la Médaille Militaire de France. Les services alliés l'ont également honoré de prix et de décorations.

La Grande-Bretagne a décerné à Fonck la Médaille militaire, la Croix militaire et la Médaille de conduite distinguée. La Belgique a décoré Fonck de sa Croix de Guerre. Pendant la guerre, Fonck est passé du grade de simple soldat à celui de colonel, devenant célèbre dans toute la France. Après la guerre, il entre en politique et est élu au Parlement français. Il a représenté les Vosges dans cet organe de 1919 à 1924. Plus tard, il a acquis une notoriété pour sa relation avec Herman Goering à la fin des années 1930. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement français de Vichy soupçonnait Fonck de double jeu, et après la prise de contrôle de toute la France par les Allemands, Fonck fut emprisonné par la Gestapo dans un camp de concentration à Drancy. Il survit à la guerre et meurt à Paris en 1953.


Comment le jumelage de la reine Victoria a aidé à provoquer la Première Guerre mondiale

Si vous étiez un royal à la fin du XIXe siècle, il y a de fortes chances que vous soyez apparenté à la reine Victoria&# x2014 et si Victoria était votre grand-mère, vous aviez à peu près la garantie d'un mariage royal glamour avec un prince ou une princesse d'elle choisir.

&# x201CVictoria&# x2019s descendants ont effectivement obtenu l'entrée automatique dans ce qui s'est élevé à l'agence de rencontres la plus exclusive au monde,&# x201D dit Deborah Cadbury, auteur de La reine Victoria&# x2019s Matchmaking : Les mariages royaux qui ont façonné l'Europe. Les résultats de la vie amoureuse de ses petits-enfants&# x2019s ont été orchestrés par la reine elle-même, dit Cadbury.

Mais ces résultats n'étaient pas toujours heureux&# x2014 et en mariant ses petits-enfants, Victoria a contribué par inadvertance à attiser une guerre mondiale. Voici comment le jumelage de la reine a contribué à créer&# x2014 et à détruire&# x2014 l'Europe moderne.

Ce n'était pas inhabituel pour un monarque d'être impliqué dans sa famille&# x2019s mariages. Le Royal Marriage Act de 1772 a donné la Grande-Bretagne&# x2019s monarque la possibilité de veto n'importe quel match. Mais Victoria ne s'est pas contentée de dire non. Elle pensait qu'elle pourrait influencer l'Europe en contrôlant les mariages des membres de sa famille. « Chaque mariage était une forme de soft power », déclare Cadbury. Victoria voulait étendre des monarchies constitutionnelles stables comme la Grande-Bretagne&# x2019s dans toute l'Europe.

Heureusement, elle avait beaucoup de membres de sa famille pour le faire. Victoria a eu neuf enfants et 42 petits-enfants. Finalement, sept d'entre eux ont siégé sur des trônes européens en Russie, en Grèce, en Roumanie, en Grande-Bretagne, en Allemagne, en Espagne et en Norvège, et tous ont pris parti pendant la Première Guerre mondiale avec des conséquences désastreuses.

Certains petits-enfants de Victoria&# x2019 ont suivi les ordres de leur grand-mère&# x2019 sans se plaindre. Son petit-fils Albert Victor était deuxième en ligne pour le trône et, à la demande de Victoria&# x2019, a demandé à la princesse Mary de Teck de l'épouser. Victoria aimait la princesse allemande, qui était aussi une cousine, en raison de son calme, et a fait pression sur Albert pour qu'il l'épouse même s'il était censé être gay. Il proposa consciencieusement. Puis, la tragédie a frappé et il est mort subitement de la grippe en 1892.

La reine Victoria avec le duc et la duchesse d'York (futur roi George et reine Mary) lors de leur lune de miel à Osborne House sur l'île de Wight, 1893. (Crédit : Topical Press Agency/Getty Images)

Victoria a ensuite fait pression sur Albert&# x2019s frère, George, qui était maintenant deuxième au trône, de proposer à la princesse Mary. Elle a accepté et, en tant que reine consort de George V, est devenue une souveraine bien-aimée.

Mais tout le monde n'a pas écouté les avertissements de sa grand-mère. Victoria&# x2019s petite-fille préférée, Alix de Hesse, est tombé amoureux de Nicholas Romanov, héritier présomptif du trône russe. Victoria était horrifiée. Elle pensait que les Russes étaient barbares et corrompus, et a interdit le match. “Mamie avait raison bien sûr,” dit Cadbury, “mais Alix était amoureuse.”

Bien qu'Alix ait refusé deux fois Nicholas, elle a finalement obtenu l'approbation à contrecœur de Victoria et l'a épousé juste après qu'il soit devenu tsar de Russie. Leur amour était fort, mais voué à la tragédie : pendant le règne de Nicolas&# x2019, la Russie s'est effondrée dans la révolution et la guerre, et son cousin britannique, George V, a refusé d'&# xA0offrir de l'aide aux Romanov, car il pensait que ce serait politiquement désagréable. La famille impériale&# x2014Nicholas II, la Tsarine Alexandra et leurs cinq enfants&# x2014ont été exécutés par les troupes bolcheviques en 1918.

Le mariage du tsar Nicolas II et de la princesse Alix de Hesse, 1894. (Crédit : Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images)

Une fois que ces cousins ​​germains ont pris leurs trônes, ils se sont souvent retrouvés en désaccord. Victoria&# x2019s le petit-fils le plus controversé était Kaiser Wilhelm II, le dirigeant volatile de l'empire allemand. Il était le produit de ce que Victoria considérait autrefois comme l'un de ses matchs les plus réussis : le mariage de sa fille, Vicky, avec le prince Guillaume de Prusse. Mais contrairement à beaucoup de petits-enfants de Victoria&# x2019, Wilhelm ne pouvait pas être contrôlé avec un mot de sa grand-mère.

Alors qu'il se rapprochait de plus en plus de la guerre, dit Cadbury, sa mère Vicky a été poussée presque à la trahison dans ses lettres à sa mère britannique, tant elle était alarmée par les actions de son fils. ‘Je pense avec effroi et horreur à l'avenir’ qu'elle confia à sa mère en 1897. ‘Ça rend fou de penser à toute la misère qui peut encore arriver.’”

Cette misère s'est propagée à travers l'Europe alors que les petits-enfants de Victoria, leurs conjoints et leurs pays sont devenus de plus en plus nationalistes et fragmentés. Alors que l'équilibre des pouvoirs en Europe menaçait de s'effondrer, ils ont parfois pris parti contre les membres de leur propre famille. George V&# xA0s'est opposé à Kaiser Wilhelm&# x2019s politiques (comme l'a fait le tsar Nicolas avant son assassinat), et les relations diplomatiques Victoria espérait qu'elle avait aidé à former avec son ingérence matchmaking a commencé à se briser.

L'empereur allemand Guillaume II (1859-1941), roi de Prusse, 1911. (Crédit : Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images)

Alors que les forces qui finiraient par causer la Première Guerre mondiale pesaient sur les petits-enfants de Victoria, dit Cadbury, les liens du cousinage royal sont devenus « essentiellement impuissants.&# x201D Le résultat était tout simplement tragique. « Un cousin pouvait trahir son cousin, le mari était opposé à sa femme et même sa sœur à sa sœur », dit Cadbury.

Les conséquences ont été étonnantes : la Première Guerre mondiale a fait plus de morts que n'importe quelle guerre de l'histoire et a laissé l'Europe en ruine. À ce moment-là, la reine Victoria était morte depuis 17 ans, mais les mariages qu'elle réclamait avec tant d'autorité et d'optimisme se répercutaient toujours sur l'Europe.

Comme Victoria&# x2019s petite-fille, Victoria Melita de Saxe Cobourg et Gotha a écrit à sa cousine, Marie de Roumanie en 1917, il n'y avait rien à espérer&# x2014 &# x201Cni fierté, ni espoir, ni argent, ni avenir.&# x201D Pour de nombreux petits-enfants de Victoria&# x2019, la guerre signifiait la fin non seulement de leur bonheur, mais de leurs règnes : à la fin de la guerre&# x2019, les monarchies de Turquie, d'Autriche-Hongrie, d'Allemagne et de Russie étaient tombées.

Aujourd'hui, le monarque britannique exerce moins de pouvoir sur les mariages royaux. Bien que le monarque doive toujours donner son approbation pour les mariages royaux, les dynasties royales tentaculaires ne sont plus conçues via le jumelage. Mais pour beaucoup, dit Cadbury, l'idée d'un jumelage royal ressemble à « le conte de fées ultime ».

L'idée d'un prince et d'une princesse trouvant le véritable amour peut être le rêve de beaucoup, mais pour beaucoup de petits-enfants de Victoria&# x2019, ce qui s'est passé après le mariage royal ressemblait plus à un cauchemar.


Les gagnants de la Croix de Victoria – Netra Bahadur Thapa et Againstingh Rai

Gagnants de la Croix de Victoria - Againstingh Rai (à gauche) et Netra Bahadur Thapa (à droite)

Les gagnants de la Croix de Victoria Netra Bahadur Thapa et Againstsingh Rai sont deux noms des annales de l'histoire qui ne sonnent peut-être pas beaucoup de cloches aujourd'hui, mais pour nous Gorkhas, ces deux légendes restent des héros à ce jour.

Il est vrai que les histoires de courage et de valeur des soldats de Gorkha peuvent être entendues partout dans le monde, sans aucune marque de question ou d'incrédulité, mais il est souvent facile d'oublier la valeur de nos cœurs courageux. Ici, nous partageons avec vous les histoires de deux de ces soldats Gorkha - Victoria Cross Netra Bahadur Thapa et Againstsingh Rai, dont l'héritage est resté et restera audacieux dans les pages de l'histoire - ils ont défini l'impact de Gorkha pendant la guerre mondiale. II.

Netra Bahadur Thapa – La légende de “Mortar Bluff”

Netra Bahadur Thapa (VC)

Netra Bahadur Thapa est né en 1916 et s'est enrôlé dans les Gorkha Rifles en 1932. Il a servi sur la frontière du Nord-Ouest et a été promu Subedar, avant d'être transféré au 2e bataillon du régiment et d'être affecté aux collines Chin en Birmanie avec le 17e division indienne. En mars 1944, la division reçut l'ordre de se replier sur Imphal pour stopper l'assaut japonais et le mouvement vers les plaines indiennes d'Assam et le Bengale. Le long de la ligne de communication connue sous le nom de route Tiddim-Imphal, un grand nombre de victimes s'accumula, alors que la 15e armée japonaise était déterminée à passer et à prendre Imphal à tout prix.

Au cours de cette bataille, 2/5 Gorkha Rifles étaient stationnés dans la région de Bishenpur et, le 25 juin, Netra Bahadur (alors Subedar par intérim), commandait une garnison de 41 soldats dans un piquet isolé à flanc de colline appelé « Mortar Bluff ». Cette position était isolée, à 400 mètres de l'autre piquet le plus proche, et dépourvue de couverture. Il était également dominé par une position nommée «Water Piquet» au sud, qui se trouvait sur un terrain plus élevé et avait été capturée par les troupes japonaises la nuit précédente. Il était vital que Mortar Bluff soit tenu, et une force de secours a donc été envoyée pour renforcer les forces du piquet (lui-même harcelé par des tirs de sniper) à 18h30.

Un peu plus d'une heure plus tard, l'attaque ennemie a commencé avec des pièces d'artillerie de 75 mm et 37 mm sur les hauteurs ennemies déversant un flot constant d'obus sur la position pendant 10 minutes, suivie d'une attaque d'infanterie. Netra Bahadur et ses hommes se sont défendus farouchement, Netra Bahadur exhortant ses hommes à tenir bon, et ont finalement réussi à repousser les Japonais. Netra Bahadur a fait preuve d'une énergie inlassable, se déplaçant entre les positions de ses hommes, encourageant ses jeunes soldats et soignant les blessés. Dans l'accalmie qui a suivi, Netra Bahadur a signalé sa situation à son commandant par téléphone de campagne, a appelé davantage de soutien d'artillerie et s'est préparé pour le prochain assaut.

Sous le couvert de la jungle, de l'obscurité et des pluies torrentielles, la prochaine attaque japonaise s'est avérée tout aussi féroce, mais les troupes de Gorkha ont tenu bon jusqu'à ce que la mitrailleuse légère et la mitrailleuse lourde d'une section se bloquent. Leur puissance de feu réduite, la section n'a pas pu maintenir sa position et l'ennemi a envahi sa section des défenses, tuant 12 de ses 16 défenseurs. N'ayant aucune réserve à appeler, Netra Bahadur lui-même a chargé en avant depuis sa position de QG et a stoppé toute nouvelle avancée avec une grêle de grenades.

A ce stade, avec peu de munitions, l'ennemi contrôlant partiellement son périmètre et plus de la moitié de ses hommes en pertes, Netra Bahadur aurait eu raison de se replier. Cependant, son prochain rapport à son C.O. a déclaré qu'il avait l'intention de tenir, et a simplement demandé des munitions et des renforts. Malgré plusieurs autres tentatives, les attaquants n'ont plus gagné de terrain, en raison des plans efficaces de Netra Bahadur pour la défense et le déploiement de ses troupes. Finalement, à 4 heures du matin le lendemain matin, une section de 8 hommes avec des grenades et des munitions en soutien est arrivée. Cela a attiré l'attention des assaillants, et très vite, tous les 8 ont été des victimes.

Intrépide, Netra Bahadur récupère lui-même les munitions et le ravitaillement, et mène une nouvelle offensive à la tête de son QG de peloton, avec grenade et Khukuri. C'est lors de cet assaut qu'il a reçu une balle dans la bouche, et peu de temps après touché par une explosion de grenade, qui l'a finalement tué. Son corps a été retrouvé le lendemain, serrant toujours son Khukuri, allongé à côté d'un soldat ennemi mort portant Khukuri blessures.

La Croix de Victoria de Netra Bahadur a été remise à sa jeune veuve, Nainasara Magarni, par le feld-maréchal Lord Wavell, vice-roi des Indes, le 23 janvier 1945.

Agansing Rai – Repreneur de “Water Piquet”

Croix de Victoria – Againstingh Rai

Agansing Rai est né en 1920 et a été recruté dans les Gorkha Rifles en 1941. Il est devenu commandant de section avec le 2e bataillon lors d'une action dans les collines de Chin en Birmanie en 1943 et 1944. En juin 1944, son bataillon, qui fait partie du 17e Division, était sous pression en essayant d'endiguer l'avance japonaise sur Imphal par leur 15e armée.

Le bataillon a opéré autour de la région de Bishenpur, et le matin du 26 juin 1944, la compagnie C de Gorkha Rifles a reçu l'ordre de reprendre deux positions, "Water Piquet" et "Mortar Bluff", aux Japonais, qui les avaient capturés lors de la précédente jours (ce dernier seulement après une défense acharnée par un certain nombre de soldats sous Subedar Netrabahadur Thapa la veille, qui a reçu à titre posthume la VC pour ses actions). Water Picquet surplombait Mortar Bluff à environ 200 mètres et les deux positions se soutenaient mutuellement, il était donc nécessaire de capturer les deux. Les positions étaient délimitées d'un côté par une jungle dense mais de l'autre par un terrain nu et dégagé, sur une crête glissante, avec les 800 derniers mètres environ à la vue de l'ennemi, en plus, environ 80 mètres avant les positions, un une fausse crête se dressait, laissant cette dernière distance à la fois le point évident d'où viendrait un assaut et complètement ouverte à tout soldat attaquant à travers elle.

Néanmoins, après un bombardement d'artillerie préliminaire, la compagnie C a attaqué, mais a été coincée à la fausse crête par un feu nourri d'une mitrailleuse à Mortar Bluff et d'une pièce d'artillerie de 37 mm dans la jungle. Naik Agansing Rai, percevant que tout retard ne ferait que faire plus de victimes, a plutôt mené une charge vers Mortar Bluff, tirant au fur et à mesure. Il a lui-même réussi à tuer trois des quatre troupes en position de mitrailleuse, et ses hommes, inspirés par cela, l'ont suivi et ont mis en déroute toute la garnison ennemie à Mortar Bluff. Cette position a fait l'objet d'un nouveau tir du canon de 37 mm, alors Agansing a de nouveau mené sa section dans une charge sur le canon. Bien qu'ils aient perdu trois hommes avant d'atteindre leur objectif, ils se sont rapprochés de l'équipe d'artillerie ennemie, Agansing en tuant trois et ses hommes les deux autres. La section est ensuite retournée à Mortar Bluff et, avec le reste de son peloton, s'est préparée pour l'assaut final sur Water Piquet.

Lors de l'avancée sur Water Piquet, une position de bunker isolée tenue par les Japonais fait de nouvelles victimes graves avec des tirs de grenades et de mitrailleuses, de même Agansing, couvert par son Bren Gunner, avance seul, avec grenade et mitraillette Thompson. Sous la grêle des tirs ennemis, il a atteint le bunker et a réussi à tuer les quatre occupants. Cette démonstration de calme et de courage a démoralisé l'ennemi à Water Piquet, et ainsi, dans une ruée finale, la position a été capturée.

Agansing Rai a reçu sa Croix de Victoria des mains du feld-maréchal Lord Wavell, vice-roi des Indes, le 23 janvier 1945, lors de la même cérémonie que la veuve de Netrabahadur Thapa.

Il est ensuite retourné au centre du régiment Gorkha Rifles en tant qu'instructeur, et restera plus tard dans l'armée indienne après 1947, servant comme Subedar Major avec son bataillon au Congo en 1962-63 dans le cadre de la Force des Nations Unies là-bas.

C'est la bravoure de personnes comme Netra Bahadur Thapa et Againstsingh Rai, lauréates de la Croix de Victoria, qui a valu aux Gorkhas une bonne réputation dans le monde entier. Nous les saluons.


CSM Fred Barter de Cardiff remporte la Croix de Victoria

Le sergent-major de compagnie Fred Barter, le premier lauréat de la Croix de Victoria de Cardiff pendant la Première Guerre mondiale, était un héros. Un tel héros, en fait, que lorsqu'il retourna en ville pour une brève période de repos et de récupération (et, bien sûr, pour un coup de pouce rapide pour le recrutement de l'armée) le 5 juillet 1915, quelques semaines seulement après avoir remporté le prix, il was met at the station by a crowd of several thousand eager spectators and new friends.

CSM Frederick Barter VC. Image courtesy of the Royal Welch Fusiliers Regimental Museum

It did not stop there – the Germans could not wound him but one over enthusiastic young lady threw a box of chocolates in his direction and hit him in the face. Sgt Barter was bruised, his nose skimmed and his eye blackened. He apparently took it all in good humour.

Frederick Barter was born at 60 Daniel Street in the Cathays area of Cardiff on 17 January 1891. Educated at Crwys Road Board School, he joined the Royal Welch Fusiliers on 4 December 1908. By the time war was declared in August 1914 he had served his time with the Regulars and was then doing his obligatory stint with the Special Reserve.

After leaving the army Barter worked in the Cardiff area as a collier and as a porter with the Great Western Railway. He was recalled to the Colours in August 1914 with the rank of Sergeant Major and was soon in France with the 1st Battalion of the Regiment.

During a “push” against enemy positions on 16 May 1915 Fred Barter gathered together a party of eight volunteers and attacked the German lines with bombs and hand grenades. He managed this so effectively that three officers and 102 men of the enemy force promptly surrendered.

By his efforts, Barter had captured 500 yards of enemy trenches and also managed to cut the wires on 11 German mines that could have caused undue havoc for advancing British soldiers.

For his bravery, Fred Barter was awarded the Victoria Cross, the award being presented to him by the King at Buckingham Palace on 12 July.

CSM Fred Barter's medals. Image courtesy of the Royal Welch Fusiliers Regimental Museum

Barter was also awarded the Military Cross and the Cross of St George, a Russian decoration. In an interesting footnote to his story, on 10 April 1918 he was involved in another award of the Victoria Cross – this time, however, not to him.

In an action at El Kefir in Palestine, Rifleman Karanbahadur Rana of his Regiment was awarded the VC – for saving Barter’s life.

A few weeks later Fred Barter was admitted, full time, to the Indian Army. Unfortunately a serious bout of fever saw him invalided home in 1919 and although promoted Captain in 1920, he retired from the army on 5 November 1922.

Married in 1925, Barter settled in the Home Counties where, during the Second World War, he acted as Major in charge of a Company in the Middlesex Home Guard. After being widowed, he died in a nursing home at Poole on 15 May 1952. His Victoria Cross is now kept at the Museum of the Royal Welch Fusiliers in Caernarfon Castle.

Fred Barter was a modest and unassuming man who little thought when he was recalled to the Colours in the summer of 1914 that the highest decoration in the land would soon be his. He remains one of Cardiff’s great heroes.


India and World War One

India played an invaluable role in World War One, fighting for the Allies in every major theatre of operations. Despite India’s vital contribution, her importance is often overlooked by those who assume that only Europeans were involved in the conflict on the Western Front.

At the start of war in 1914 the political situation in India was unstable. The Indian National Congress had grown in strength and it was campaigning for greater self-government. The Germans had tried to stir up anti-British feeling in India before the war. Some Indians thought that Indian separatists would take advantage of a British crisis to advance their cause.

However, the outbreak of war on 4 August was greeted with support for the British cause. Those who strove for Indian independence believed the best chance of achieving it was by helping out Britain. Offers of financial and military help came flooding in. Rich princes offered great sums of money, and even areas outside of British India offered help – Nepal offered help and in total sent 100,000 Gurkhas, whilst the Dalai Lama in Tibet offered 1,000 of his troops to the cause. In fact, during this time unrest subsided and Britain was able to take many troops and military equipment out of India.

Indian Expeditionary Force

By the end of 1914, Indian troops were thrown into the heat of battle on the Western Front. However, they had sustained many casualties by the end of 2015 and the British decided to withdraw the Indian Corps from the frontline.

All in all, 800,000 Indian troops fought in World War One and 1.5 million had volunteered to fight. In total, 47,746 were classed as killed or missing with 65,000 wounded. Their contribution was recognised through the 13,000 medals they won, including one Victoria Cross.

India hoped that its contribution to the war would also be rewarded through greater self-government, but Britain was unwilling to offer this. This disappointing realisation led to a more militant mood in India. During the last phases of the war Mahatma Gandhi articulated these frustrations: “Seek ye first the recruiting office, and everything will be added unto you.”

The British government’s failure to act served as a stimulus for Gandhi and the independence movement intensified.

After the war an effort was made to expand participation of Indians in the government of India. In 1919, the British introduced the Government of India Act. It gave a small percentage of the country’s richest citizens the right to vote. It also organised for a commission to be held in 1929, to decide whether India could have more reforms.

India’s role in World War One should not be underestimated. But, the war also had a significant impact on India’s politics and independence movement. Although it would be almost 30 years and another World War until they were given the freedom they wanted.


David Stevenson - professor of international history, LSE

The largest share of responsibility lies with the German government. Germany's rulers made possible a Balkan war by urging Austria-Hungary to invade Serbia, well understanding that such a conflict might escalate. Without German backing it is unlikely that Austria-Hungary would have acted so drastically.

They also started wider European hostilities by sending ultimata to Russia and France, and by declaring war when those ultimata were rejected - indeed fabricating a pretext that French aircraft had bombed Nuremberg.

Finally, they violated international treaties by invading Luxemburg and Belgium knowing that the latter violation was virtually certain to bring in Britain. This is neither to deny that there were mitigating circumstances nor to contend that German responsibility was sole.

Serbia subjected Austria-Hungary to extraordinary provocation and two sides were needed for armed conflict. Although the Central Powers took the initiative, the Russian government, with French encouragement, was willing to respond.

In contrast, while Britain might have helped avert hostilities by clarifying its position earlier, this responsibility - even disregarding the domestic political obstacles to an alternative course - was passive rather than active.


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