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Une étude ADN résout le mystère du yéti de l'Himalaya, avec des résultats surprenants

Une étude ADN résout le mystère du yéti de l'Himalaya, avec des résultats surprenants

Les contes d'un féroce « abominable bonhomme de neige », autrement appelé Yeti, Sasquatch ou Bigfoot, est l'un des mystères les plus durables au monde. Des témoignages oculaires apparents, des vidéos personnelles floues et des traces de grandes empreintes non humaines ont suscité à la fois la peur et la curiosité chez les gens pendant des siècles. Maintenant, il semble que le mystère ait été résolu grâce à une nouvelle étude ADN menée par des scientifiques britanniques, et les résultats sont surprenants.

Le professeur de génétique de l'Université d'Oxford, Bryan Sykes, a effectué une analyse ADN sur des échantillons de cheveux de yétis présumés, l'un trouvé dans la région himalayenne occidentale du Ladakh et l'autre au Bhoutan, à 800 miles de là. L'échantillon du Ladakh provenait des restes momifiés d'une créature abattue par un chasseur il y a environ 40 ans, tandis que le deuxième échantillon était sous la forme d'un seul cheveu, trouvé dans une forêt de bambous par une expédition de cinéastes à la recherche du Yéti vers 10 il y a des années. Skyes a utilisé ces échantillons pour les comparer à ceux de GenBank, le référentiel international des séquences de gènes d'espèces connues.

Sykes a été surpris et perplexe par ce que l'analyse a révélé, qui correspond à 100% avec un échantillon d'une ancienne mâchoire d'ours polaire trouvée en Norvège, qui remonte à il y a entre 40 000 et 120 000 ans. C'était à peu près à l'époque où l'ours polaire et l'ours brun apparenté se séparaient en différentes espèces et Sykes pense que l'explication la plus probable est que l'animal est une sous-espèce d'ours brun qui descend d'un ancêtre de l'ancien ours polaire.

« C’est une espèce qui n’a pas été enregistrée depuis 40 000 ans. Maintenant, nous savons que l'un d'eux marchait il y a environ dix ans. Et ce qui est intéressant, c'est que nous avons trouvé ce type d'animal aux deux extrémités de l'Himalaya. Si l'un devait y retourner, il y en aurait d'autres encore là-bas », a déclaré le professeur Sykes. "C'est peut-être une sorte d'hybride et si son comportement est différent de celui des ours normaux, ce que rapportent des témoins oculaires, alors je pense que cela pourrait bien être la source du mystère et la source de la légende."

Le professeur Sykes a déclaré que ses résultats étaient "complètement inattendus" et qu'il fallait faire plus de travail pour les interpréter. Il a soumis à une revue pour examen par les pairs afin que d'autres scientifiques puissent examiner les résultats de plus près dès qu'ils seront publiés.

Il est conscient des limites de son analyse, disant qu'il n'y avait qu'une quantité limitée qui pouvait être apprise avec les cheveux. "Il a 40 ans et il n'y a pas vraiment beaucoup d'ADN. La prochaine meilleure chose à faire est d'organiser une expédition pour en trouver un et voir à quoi il ressemble dans la nature et voir si certains aspects de son comportement sont plus susceptibles d'être identifié comme un yéti.


    Le mystère du Yéti a-t-il été résolu ? Une nouvelle recherche révèle que l'ADN de ɻigfoot' correspond à un ours polaire rare

    Le yéti ou bonhomme de neige abominable est un incontournable de la légende, de la mythologie et du mystère.

    Une créature semblable à un singe, plus grande qu'un humain, qui habite la région himalayenne du Népal ou du Tibet.

    La recherche du yéti remonte à Alexandre le Grand qui a demandé aux villageois de la vallée de l'Indus d'en voir un par lui-même. Les villageois - même alors - étaient incapables d'obliger.

    Mais maintenant, l'ancien mystère du yéti a peut-être été résolu, en utilisant la science de l'ADN.

    Bien qu'elle ait longtemps été considérée comme un mythe, un scientifique britannique a conclu que la créature légendaire pourrait en fait être une sous-espèce d'ours brun.

    Des tests sur des échantillons de cheveux se sont avérés avoir une correspondance génétique avec un ancien ours polaire, les scientifiques pensant qu'il pourrait y avoir une sous-espèce d'ours brun dans le Haut Himalaya qui a longtemps été confondue avec la bête mythique.

    Le professeur de génétique de l'Université d'Oxford, Bryan Sykes, a entrepris de collecter et de tester des échantillons de cheveux "yétis" pour découvrir de quelle espèce ils provenaient.

    En particulier, il a analysé les poils de deux animaux inconnus, l'un trouvé dans la région himalayenne occidentale du Ladakh et l'autre du Bhoutan, à 800 miles à l'est.

    On pense que le « mythe » du yéti est originaire du Tibet et s'est répandu dans toute la région le long des routes commerciales vers le Népal via le Sherpa. Cependant, des primates mystérieux sont enregistrés sur tous les continents de la terre, à l'exception de l'Antarctique.

    Après avoir soumis les poils aux tests ADN les plus avancés disponibles et comparé les résultats aux génomes d'autres animaux stockés dans la base de données GenBank, le professeur Sykes a découvert qu'il avait une correspondance à 100% avec un échantillon d'une ancienne mâchoire d'ours polaire trouvé à Svalbard, en Norvège , qui remonte à au moins 40 000 ans - et probablement environ 120 000 ans - à une époque où l'ours polaire et l'ours brun étroitement apparenté se séparaient en espèces différentes.

    Le professeur Sykes pense que l'explication la plus probable est que les animaux sont des hybrides - des croisements entre des ours polaires et des ours bruns. Les espèces sont étroitement apparentées et sont connues pour se croiser là où leurs territoires se chevauchent.

    Le professeur a déclaré: "C'est un résultat excitant et complètement inattendu qui nous a tous surpris. Il y a encore du travail à faire pour interpréter les résultats. Je ne pense pas que cela signifie qu'il y a d'anciens ours polaires errant dans l'Himalaya.

    "Mais nous pouvons spéculer sur l'explication possible. Cela pourrait signifier qu'il existe une sous-espèce d'ours brun dans le Haut Himalaya descendant de l'ours qui était l'ancêtre de l'ours polaire. Ou cela pourrait signifier qu'il y a eu plus récent hybridation entre l'ours brun et le descendant de l'ancien ours polaire."

    Une photographie d'une empreinte "yéti", prise par l'alpiniste britannique Eric Shipton à la base de l'Everest, a déclenché une folie mondiale après sa prise en 1951.

    L'alpiniste légendaire Reinhold Messner, qui est devenu le premier homme à gravir l'Everest sans oxygène, a étudié les yétis depuis qu'il a eu une rencontre terrifiante avec une créature mystérieuse au Tibet en 1986.

    Ses propres recherches soutiennent la théorie du professeur Sykes. Il a découvert une image dans un manuscrit tibétain vieux de 300 ans d'une "chimio" - un autre nom local pour le yéti, avec un texte à côté qui a été traduit comme suit : "Le yéti est une variété d'ours vivant dans des zones montagneuses inhospitalières. "

    Le professeur Sykes a ajouté: "Les bigfootologists et autres passionnés semblent penser qu'ils ont été rejetés par la science. La science n'accepte ou ne rejette rien, tout ce qu'elle fait est d'examiner les preuves et c'est ce que je fais."

    Ses enquêtes figurent dans une nouvelle série documentaire en trois parties sur Channel 4, Bigfoot Files, qui commence dimanche.

    Un livre du professeur Sykes sur ses recherches, The Yeti Enigma: A DNA Detective Story, doit être publié au printemps prochain.


    La science résout le mystère de l'insaisissable yéti

    Des observations ont été signalées pendant des siècles. Des traces de pas ont été repérées. Des histoires se sont transmises de génération en génération.

    Aujourd'hui, une nouvelle étude de l'ADN d'échantillons de prétendus yétis provenant de musées et de collections privées donne un aperçu des origines de cette légende himalayenne.

    La recherche, qui sera publiée dans les Actes de la Royal Society B, a analysé neuf spécimens de "Yéti", y compris des échantillons d'os, de dents, de peau, de cheveux et de selles collectés dans l'Himalaya et le plateau tibétain. Parmi ceux-ci, l'un s'est avéré provenir d'un chien. Les huit autres provenaient d'ours noirs asiatiques, d'ours bruns de l'Himalaya ou d'ours bruns tibétains.

    "Nos résultats suggèrent fortement que les fondements biologiques de la légende du Yéti peuvent être trouvés chez les ours locaux, et notre étude démontre que la génétique devrait être capable de percer d'autres mystères similaires", déclare la scientifique principale Charlotte Lindqvist, PhD, professeur agrégé de biologie sciences à l'Université du Buffalo College of Arts and Sciences, et professeur agrégé invité à l'Université technologique de Nanyang, à Singapour (NTU Singapour).

    L'équipe de Lindqvist n'est pas la première à rechercher l'ADN du "Yeti", mais des projets antérieurs ont effectué des analyses génétiques plus simples, ce qui a laissé des questions importantes en suspens, dit-elle.

    "Cette étude représente l'analyse la plus rigoureuse à ce jour d'échantillons suspectés de provenir de créatures anormales ou mythiques ressemblant à des" hominidés "", écrivent Lindqvist et ses co-auteurs dans leur nouvel article. L'équipe comprenait Tianying Lan et Stephanie Gill de l'UB Eva Bellemain de SPYGEN en France Richard Bischof de l'Université norvégienne des sciences de la vie et Muhammad Ali Nawaz de l'Université Quaid-i-Azam au Pakistan et du programme Snow Leopard Trust Pakistan.

    La science derrière le folklore

    Lindqvist dit que la science peut être un outil utile pour explorer les racines des mythes sur les créatures grandes et mystérieuses.

    Elle note qu'en Afrique, la légende occidentale de longue date d'une « licorne africaine » a été expliquée au début du 20e siècle par des chercheurs britanniques, qui ont trouvé et décrit l'okapi de chair et de sang, un parent de la girafe qui ressemble à un mélange entre cet animal et un zèbre et un cheval.

    Et en Australie - où des humains et des animaux surdimensionnés ont pu coexister il y a des milliers d'années - certains chercheurs ont émis l'hypothèse que les références à d'énormes créatures ressemblant à des animaux dans la mythologie aborigène australienne du "Temps du rêve" pourraient provenir de rencontres anciennes avec une vraie mégafaune ou leurs restes. , connue aujourd'hui des archives fossiles de l'Australie.

    Mais alors que de telles connexions restent incertaines, le travail de Lindqvist - comme la découverte de l'okapi - est direct : "De toute évidence, une grande partie de la légende du Yéti a à voir avec les ours", dit-elle.

    Elle et ses collègues ont étudié des échantillons tels qu'un morceau de peau de la main ou de la patte d'un "Yeti" - une partie d'une relique monastique - et un fragment d'os de fémur d'un "Yeti" en décomposition trouvé dans une grotte sur le plateau tibétain. . L'échantillon de peau s'est avéré provenir d'un ours noir asiatique et l'os d'un ours brun tibétain.

    Les échantillons de "Yeti" que Lindqvist a examinés lui ont été fournis par la société de production britannique Icon Films, qui la présentait dans le spécial "YETI OR NOT" d'Animal Planet en 2016, qui explorait les origines de l'être légendaire.

    Résoudre aussi un mystère scientifique : comment les ours énigmatiques ont évolué

    En plus de retracer les origines de la légende du Yéti, le travail de Lindqvist révèle des informations sur l'histoire évolutive des ours asiatiques.

    « Les ours de cette région sont soit vulnérables, soit en danger critique d'extinction du point de vue de la conservation, mais on ne sait pas grand-chose de leur passé », dit-elle. "Les ours bruns de l'Himalaya, par exemple, sont très menacés. Clarifier la structure de la population et la diversité génétique peut aider à estimer la taille des populations et à élaborer des stratégies de gestion."

    Les scientifiques ont séquencé l'ADN mitochondrial de 23 ours asiatiques (y compris les prétendus Yétis) et ont comparé ces données génétiques à celles d'autres ours dans le monde.

    Cette analyse a montré que si les ours bruns tibétains partagent une ascendance commune étroite avec leurs parents nord-américains et eurasiens, les ours bruns de l'Himalaya appartiennent à une lignée évolutive distincte qui a divergé très tôt de tous les autres ours bruns.

    La scission s'est produite il y a environ 650 000 ans, pendant une période de glaciation, selon les scientifiques. Le moment choisi suggère que l'expansion des glaciers et la géographie montagneuse de la région ont pu provoquer la séparation des ours de l'Himalaya des autres, entraînant une période d'isolement prolongée et un chemin évolutif indépendant.

    "Des recherches génétiques supplémentaires sur ces animaux rares et insaisissables pourraient aider à éclairer l'histoire environnementale de la région, ainsi que l'histoire de l'évolution des ours dans le monde entier - et des échantillons" Yeti " supplémentaires pourraient contribuer à ce travail ", a déclaré Lindqvist.


    L'histoire ci-dessus est basée sur des matériaux fournis par l'Université de Buffalo.


    La science résout le mystère de l'insaisissable Yéti

    Des observations ont été signalées pendant des siècles. Des traces de pas ont été repérées. Des histoires se sont transmises de génération en génération.

    Aujourd'hui, une nouvelle étude de l'ADN d'échantillons de prétendus yétis provenant de musées et de collections privées donne un aperçu des origines de cette légende himalayenne.

    La recherche, qui sera publiée dans les Actes de la Royal Society B, a analysé neuf spécimens de "Yéti", y compris des échantillons d'os, de dents, de peau, de cheveux et de selles collectés dans l'Himalaya et le plateau tibétain. Parmi ceux-ci, l'un s'est avéré provenir d'un chien. Les huit autres provenaient d'ours noirs asiatiques, d'ours bruns de l'Himalaya ou d'ours bruns tibétains.

    "Nos résultats suggèrent fortement que les fondements biologiques de la légende du Yéti peuvent être trouvés chez les ours locaux, et notre étude démontre que la génétique devrait être capable de percer d'autres mystères similaires", déclare la scientifique principale Charlotte Lindqvist, PhD, professeur agrégé de biologie sciences à l'Université du Buffalo College of Arts and Sciences, et professeur agrégé invité à l'Université technologique de Nanyang, à Singapour (NTU Singapour).

    L'équipe de Lindqvist n'est pas la première à rechercher l'ADN du "Yeti", mais des projets antérieurs ont effectué des analyses génétiques plus simples, ce qui a laissé des questions importantes en suspens, dit-elle.

    "Cette étude représente l'analyse la plus rigoureuse à ce jour d'échantillons suspectés de provenir de créatures anormales ou mythiques ressemblant à des" hominidés "", écrivent Lindqvist et ses co-auteurs dans leur nouvel article. L'équipe comprenait Tianying Lan et Stephanie Gill de l'UB Eva Bellemain de SPYGEN en France Richard Bischof de l'Université norvégienne des sciences de la vie et Muhammad Ali Nawaz de l'Université Quaid-i-Azam au Pakistan et du programme Snow Leopard Trust Pakistan.

    La science derrière le folklore

    Lindqvist dit que la science peut être un outil utile pour explorer les racines des mythes sur les créatures grandes et mystérieuses.

    Elle note qu'en Afrique, la légende occidentale de longue date d'une « licorne africaine » a été expliquée au début du 20e siècle par des chercheurs britanniques, qui ont trouvé et décrit l'okapi de chair et de sang, un parent de la girafe qui ressemble à un mélange entre cet animal et un zèbre et un cheval.

    Et en Australie - où des humains et des animaux surdimensionnés ont pu coexister il y a des milliers d'années - certains chercheurs ont émis l'hypothèse que les références à d'énormes créatures ressemblant à des animaux dans la mythologie aborigène australienne du "Temps du rêve" pourraient provenir de rencontres anciennes avec une vraie mégafaune ou leurs restes. , connue aujourd'hui des archives fossiles de l'Australie.

    Mais alors que de telles connexions restent incertaines, le travail de Lindqvist - comme la découverte de l'okapi - est direct : "De toute évidence, une grande partie de la légende du Yéti a à voir avec les ours", dit-elle.

    Elle et ses collègues ont étudié des échantillons tels qu'un morceau de peau de la main ou de la patte d'un "Yeti" - une partie d'une relique monastique - et un fragment d'os de fémur d'un "Yeti" en décomposition trouvé dans une grotte sur le plateau tibétain. . L'échantillon de peau s'est avéré provenir d'un ours noir asiatique et l'os d'un ours brun tibétain.

    Les échantillons de "Yeti" que Lindqvist a examinés lui ont été fournis par la société de production britannique Icon Films, qui la présentait dans le spécial "YETI OR NOT" d'Animal Planet en 2016, qui explorait les origines de l'être légendaire.

    Résoudre aussi un mystère scientifique : comment les ours énigmatiques ont évolué

    En plus de retracer les origines de la légende du Yéti, le travail de Lindqvist révèle des informations sur l'histoire évolutive des ours asiatiques.

    « Les ours de cette région sont soit vulnérables, soit en danger critique d'extinction du point de vue de la conservation, mais on ne sait pas grand-chose de leur histoire passée », dit-elle. "Les ours bruns de l'Himalaya, par exemple, sont très menacés. Clarifier la structure de la population et la diversité génétique peut aider à estimer la taille des populations et à élaborer des stratégies de gestion."

    Les scientifiques ont séquencé l'ADN mitochondrial de 23 ours asiatiques (y compris les prétendus Yétis) et ont comparé ces données génétiques à celles d'autres ours dans le monde.

    Cette analyse a montré que si les ours bruns tibétains partagent une ascendance commune étroite avec leurs parents nord-américains et eurasiens, les ours bruns de l'Himalaya appartiennent à une lignée évolutive distincte qui a divergé très tôt de tous les autres ours bruns.

    La scission s'est produite il y a environ 650 000 ans, pendant une période de glaciation, selon les scientifiques. Le moment choisi suggère que l'expansion des glaciers et la géographie montagneuse de la région ont pu provoquer la séparation des ours de l'Himalaya des autres, entraînant une période d'isolement prolongée et un chemin évolutif indépendant.

    "Des recherches génétiques supplémentaires sur ces animaux rares et insaisissables pourraient aider à éclairer l'histoire environnementale de la région, ainsi que l'histoire de l'évolution des ours dans le monde entier - et des échantillons de 'Yeti' supplémentaires pourraient contribuer à ce travail", a déclaré Lindqvist.


    L'histoire ci-dessus est basée sur des matériaux fournis par l'Université de Buffalo.


    Une "scène horrible"

    L'étrangeté de Roopkund énerve même les professionnels. Dans les années 1950, un explorateur a décrit le site à une station de radio indienne comme une « scène horrible qui nous a fait reprendre notre souffle ». Et pendant des décennies, de nombreux chercheurs ont essayé de découvrir qui étaient les hommes et les femmes de Roopkund et quand ils sont morts.

    La cause du décès du peuple est restée insaisissable. La mort au combat est peu probable : les restes appartiennent à la fois à des hommes et à des femmes, et aucune arme ou signe de violence au combat n'a été trouvé. Les victimes étaient également en bonne santé lorsqu'elles sont décédées, ce qui exclut une épidémie de masse.

    Mais que se passe-t-il si une chanson folklorique locale commémore la mort des victimes ? La chanson décrit une procession royale pendant le Raj Jat - un pèlerinage organisé dans la région tous les 12 ans pour vénérer la déesse Nanda Devi - qui a souillé le paysage sacré avec des danseuses. En réponse, une Nanda Devi enragée a frappé le groupe avec des « boules de fer » lancées du ciel.

    Une possibilité alléchante est que les victimes de Roopkund étaient des pèlerins décédés pendant le Raj Jat après avoir été pris dans une violente tempête de grêle. Des parasols d'un type utilisé pendant la procession auraient été trouvés parmi les restes, et le crâne de certains individus porte des fractures non cicatrisées, peut-être un signe de gros grêlons, les "boules de fer" mortelles de la chanson.

    Pour vérifier ce scénario et d'autres, une équipe internationale de chercheurs a effectué des analyses génomiques des restes de Roopkund. L'équipe n'avait pas d'attentes quant à l'identité des habitants de Roopkund, mais les signes d'ascendance méditerranéenne élevés dans l'Himalaya indien ont été une surprise.

    "Lorsque nous avons récupéré l'ADN, il était très clair que certains d'entre eux n'étaient pas des individus d'ascendance sud-asiatique typique", explique Éadaoin Harney, co-auteur de l'étude et chercheur au département de biologie biologique et évolutive de Harvard. « Certainement pas quelque chose à quoi nous nous attendions. »

    Le groupe méditerranéen est-il venu pour le pèlerinage du Raj Jat et est-il resté au lac assez longtemps pour y parvenir ? William Sax, chef du département d'anthropologie de l'université d'Heidelberg et auteur d'un livre sur le pèlerinage, estime que ce type de scénario « n'aurait aucun sens ».

    Sax a fait trois voyages au lac, le plus récemment en 2004 dans le cadre d'une émission de télévision National Geographic, et dit que les pèlerins modernes y prêtent peu d'attention.

    « Quand les pèlerins arrivent à [Roopkund], ils se bousculent parce qu'ils ont beaucoup plus à faire, alors ils s'arrêtent en quelque sorte et montrent brièvement un peu de respect, si vous voulez – mais ce n'est pas et n'a jamais été très important pour le pèlerinage lui-même », dit-il. "C'est une sorte d'endroit sombre et sale où vous hochez la tête et continuez."

    Les chercheurs ont l'intention de percer davantage les mystères de Roopkund : Rai dit que l'année prochaine, une autre expédition visitera le lac pour étudier les artefacts associés aux squelettes.


    • Un test ADN montre que le Yéti n'est pas une sous-espèce d'ours polaire que l'on pense éteinte
    • Des études suggèrent que le Yéti pourrait être un hybride d'ours polaire et d'ours brun
    • Mais de nouvelles recherches montrent que les poils provenaient probablement d'une sous-espèce d'ours brun
    • Les experts ont ajouté qu'il est peu probable que le Yéti soit un primate inconnu auparavant

    Publié: 12:19 BST, 18 décembre 2014 | Mise à jour : 18 décembre 2014 à 13 h 01 BST

    Une nouvelle analyse d'ADN affirme que le Yéti (impression d'artiste sur la photo) n'est pas un ancien ours polaire, mais plutôt un ours de l'Himalaya

    C'est un mystère qui fascine les scientifiques et le public depuis des décennies : qu'est-ce que la créature ressemblant à un singe - connue sous le nom de Yéti - qui traquerait les montagnes de l'Himalaya ?

    L'année dernière, un généticien a affirmé avoir résolu le mystère lorsqu'il a déclaré que le Yéti était un parent éloigné de l'ours polaire, qui aurait disparu il y a plus de 40 000 ans.

    Mais une nouvelle analyse d'ADN a jeté des doutes sur cette théorie.

    Les chercheurs ont montré que les deux échantillons de cheveux analysés provenaient en réalité d'un ours polaire moderne et d'un type d'ours rare originaire des hautes montagnes.

    L'analyse suggère que le Yéti n'est pas un primate jamais vu auparavant, ni un hybride d'ours polaire ou brun comme on le pensait auparavant, mais plutôt une sous-espèce de l'ours de l'Himalaya.

    L'analyse originale a été réalisée par Bryan Sykes, professeur de génétique humaine à l'Université d'Oxford.

    Il a entrepris de collecter et de tester des échantillons de poils de yéti pour savoir de quelle espèce ils provenaient.

    En particulier, il a analysé les poils de deux animaux inconnus, l'un trouvé dans la région himalayenne occidentale du Ladakh et l'autre du Bhoutan, à 1 287 km à l'est.

    Après avoir soumis les poils aux tests ADN les plus avancés disponibles, il a comparé les résultats aux génomes d'autres animaux stockés dans la base de données GenBank.

    À partir de cela, le professeur Sykes a découvert qu'il avait une correspondance à 100% avec un échantillon d'une ancienne mâchoire d'ours polaire trouvée à Svalbard, en Norvège.

    Cette mâchoire remonte entre 40 000 et 120 000 ans - une époque où l'ours polaire et l'ours brun étroitement apparenté se séparaient en espèces différentes.

    Le professeur Sykes pensait que l'explication la plus probable était que les animaux dont les poils ont été prélevés étaient des hybrides - des croisements entre des ours polaires et des ours bruns.

    Les espèces sont étroitement apparentées et sont connues pour se croiser là où leurs territoires se chevauchent.

    Mais, cette théorie a été remise en question en raison d'une erreur dans l'analyse des données.


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    Au lieu de cela, ils ont découvert que l'ADN des échantillons de cheveux s'est dégradé, ce qui rend impossible leur attribution à une espèce d'ours.

    L'HISTOIRE DU YETI

    Les premiers récits de Yétis ont émergé avant le 19ème siècle de bouddhistes qui croyaient que la créature habitait l'Himalaya.

    Ils ont représenté la bête mystérieuse comme ayant des similitudes avec un singe et portant une grosse pierre comme arme tout en émettant un sifflement.

    Le terme Abominable Snowman a été développé en 1921 à la suite d'un livre du lieutenant-colonel Charles Howard-Bury intitulé Mount Everest The Reconnaissance.

    L'intérêt populaire pour la créature s'est accéléré au début du 20e siècle, alors que les touristes ont commencé à faire leurs propres voyages dans la région pour essayer de capturer le Yéti. Ils ont rapporté avoir vu des marques étranges dans la neige.

    Le Daily Mail a mené un voyage appelé Snowman Expedition en 1954 vers l'Everest. Pendant le voyage, le leader de l'alpinisme John Angelo Jackson a photographié d'anciennes peintures de yétis et de grandes empreintes de pas dans la neige.

    Un certain nombre d'échantillons de cheveux ont également été trouvés qui proviendraient d'un cuir chevelu de yéti.

    L'alpiniste britannique Don Whillans a affirmé avoir été témoin d'une créature lors de l'escalade de l'Annapurna en 1970. Il a déclaré qu'en cherchant un camping, il avait entendu des cris étranges que son guide attribuait à l'appel d'un yéti. Cette nuit-là, il a vu une forme sombre se déplacer près de son camp.

    Les chercheurs concluent cependant que, d'après la couleur et la forme des échantillons de cheveux, ils provenaient probablement d'ours bruns communs de l'Himalaya plutôt que d'une espèce d'ours inconnue.

    Cela signifie que l'identité de l'espèce à l'origine des observations de yétis est toujours un mystère.

    Le Dr Eliécer Gutiérrez, biologiste de l'évolution à la Smithsonian Institution, a déclaré que l'un des échantillons de cheveux provenait apparemment d'un ours abattu par des chasseurs.

    Il a déclaré: "Nous avons conclu qu'il n'y avait aucune raison de croire que les deux échantillons provenaient d'autre chose que d'ours bruns.

    "Ce qui nous semble étrange, c'est qu'un "chasseur expérimenté", qui connaissait très bien l'ours brun, pouvait confondre l'animal qu'il avait abattu avec autre chose qu'une sorte d'ours et, plus précisément, avec un "yéti".

    "La corroboration et la documentation, ainsi que d'autres informations concernant l'anecdote de cet ours abattu par le chasseur et l'histoire ultérieure des cheveux qui ont été sauvés seraient les bienvenues."

    En 2014, le professeur Bryan Sykes, généticien à l'Université d'Oxford, a découvert que l'ADN extrait de deux échantillons de cheveux «yéti» de l'Himalaya correspondait à 100% à un ours polaire fossile de 40 000 ans, mais pas à une espèce moderne d'ours polaire. .

    Cependant, une analyse ultérieure par des chercheurs de l'Université de Copenhague a révélé que les cheveux ne provenaient pas d'un ours polaire.

    Le professeur Sykes et ses collègues ont cependant soutenu que les échantillons de poils devaient provenir d'une espèce d'ours autrement inconnue vivant dans l'Himalaya.

    Bien qu'aucune concordance d'ADN n'ait été trouvée, les chercheurs disent qu'il est probable que les échantillons de cheveux de yéti proviennent d'un ours brun.

    Une reconstruction d'artistes de ce à quoi un yéti peut ressembler sur la base de rapports et de descriptions d'observations passées

    Maintenant, le Dr Gutiérrez et le Dr Ronald Pine, zoologiste à l'Université du Kansas, ont découvert que l'ADN des échantillons ne peut être attribué à aucune espèce d'ours.

    Écrivant dans la revue ZooKeys, ils ont déclaré: «Les données moléculaires obtenues et analysées par Sykes ne sont pas suffisamment informatives pour suggérer la possibilité qu'un type d'ours taxonomiquement non reconnu existe dans l'Himalaya.

    OBSERVATIONS ET REVENDICATIONS SUR L'EXISTENCE DU YETI

    1832 : Un livre sur les expériences du randonneur B.H Hodgon au Népal rappelle l'observation d'une grande créature bipède couverte de longs cheveux noirs. M. Hodgson a conclu qu'il s'agissait d'un orang-outan.

    1899 : Laurence Waddell rapporte que ses guides ont vu une créature ressemblant à un singe et des empreintes de pas. Il soupçonne qu'ils ont repéré un ours.

    1925 : N.A Tombazi, un photographe, a écrit qu'il avait vu une créature dans l'Himalaya qui marchait droit comme un humain, était de couleur sombre et ne portait pas de vêtements.

    1951 : Eric Shipton a capturé des images de ce que certains pensent être une empreinte de Yéti.

    1948 : Peter Byrne prétend avoir découvert une empreinte de Yéti en Inde.

    1953 : Sir Edmund Hillary a rapporté avoir vu de grandes empreintes de pas en escaladant le mont Everest. Il a écarté les rapports du Yéti comme peu fiables.

    1954 : Le leader de l'alpinisme John Jackson a photographié des peintures symboliques du Yéti ainsi que de nombreuses séries d'empreintes de pas au Népal, dont certaines n'ont pas pu être identifiées.

    1959 : Les excréments supposés du Yéti ont été collectés et analysés. Ils se sont avérés contenir un parasite qui n'a pas pu être identifié.

    1959 : L'acteur James Stewart, lors d'une visite en Inde, aurait fait passer en contrebande des restes de yéti à Londres.

    1960 : Sir Edmund a monté une expédition pour collecter et analyser les preuves physiques du Yéti. Il n'a rien trouvé de concluant.

    1970 : L'alpiniste britannique Don Whillans a affirmé avoir été témoin d'une créature alors qu'il escaladait l'Annapurna.

    1983 : Daniel Taylor et Robert Fleming Jr ont mené une expédition Yéti dans la vallée de Barun au Népal où des empreintes de pas ont été découvertes.

    1996 : Un canular du film Yeti intitulé The Snow Walker Film est diffusé.

    2007 : L'émission de télévision américaine Destination Truth a rapporté avoir trouvé des empreintes de pas semblables à celles du yéti dans la région de l'Everest.

    2008 : La BBC a rapporté que des poils collectés dans le nord-est de l'Inde avaient été testés, mais les résultats sur la créature dont ils provenaient n'étaient pas concluants.

    2008 : des aventures japonaises ont photographié des empreintes de pas que l'on croyait laissées par un yéti.

    2011 : Lors d'une conférence en Russie, des scientifiques et des passionnés ont affirmé détenir 95 % de preuves de l'existence du Yéti. Il a ensuite été prétendu qu'il s'agissait d'un coup publicitaire.

    2011 : Un chasseur prétend avoir repéré une créature ressemblant à un ours essayant de tuer un de ses moutons en Russie.

    2013 : L'alpiniste britannique Mike Rees capture une image d'empreintes de pas dans l'Himalaya, censée offrir une preuve supplémentaire de l'existence du Yéti.

    2014 : une vidéo d'une " silhouette velue " est filmée en train de trébucher dans une forêt en Russie


    L'analyse de l'ADN résout le mystère himalayen 'Yeti'

    L'ADN a lié la bête mythique connue sous le nom de Yéti aux ours bruns et noirs en Asie. Josh King a l'histoire (@abridgetoland).

    Panneau de passage à niveau Bigfoot dans le Colorado. (Photo : Gnash30, https://commons.wikimedia.org)

    Les origines du mythe himalayen du yéti ont enfin été révélées, grâce à la science.

    De gros animaux à fourrure, plus grands que les humains et capables de marcher sur deux pattes, parcourent en effet les plus hautes montagnes de la Terre, selon une étude publiée cette semaine dans Proceedings of the Royal Society B, une revue de sciences biologiques.

    Mais ce ne sont pas des Yétis. Ce sont des ours.

    Après avoir analysé l'ADN de neuf prétendus spécimens de Yéti, les scientifiques ont découvert que cinq des « Yétis » préservés étaient en fait des ours bruns tibétains, deux étaient des ours bruns de l'Himalaya et un – une relique qui ressemblait à une main fossilisée – appartenait à l'origine à un Asiatique. ours noir.

    Le neuvième spécimen - une partie d'une dent appartenant à un yéti en peluche dans la collection du Reinhold Messner Mountain Museum, s'est avéré provenir d'un chien.

    "Je pense que le taxidermiste est devenu un peu fou sur ce coup-là", a déclaré Charlotte Lindqvist, qui a dirigé les travaux. Elle étudie la génomique de l'ours à l'Université d'État de New York à Buffalo.

    Les résultats de Lindqvist contredisent une étude réalisée en 2014 par Bryan Sykes, un généticien humain à Oxford, qui prétendait trouver une correspondance génétique entre deux supposés échantillons de yéti et un ancien ours polaire ayant vécu il y a des dizaines de milliers d'années.

    À l'époque, Sykes a supposé que la créature connue sous le nom de Yéti pourrait être une sous-espèce inconnue d'ours brun dans les hauts Himalayas qui descendait d'un ancêtre de l'ours polaire.

    Lindqvist a déclaré que son analyse ADN plus approfondie montre que les spécimens de Yéti correspondent tous à des sous-espèces d'ours connues pour vivre dans la région.

    "C'était un tronçon très court du génome mitochondrial qu'il a utilisé - trop court pour dire quoi que ce soit de concluant", a-t-elle déclaré. "Tout ce dont il avait vraiment la preuve, c'est que les spécimens avaient quelque chose à voir avec les ours."

    Sykes et Lindqvst ont tous deux été invités à rechercher la science derrière le mythe du Yéti par la société de production télévisée britannique Icon Films. Le travail de Sykes a été montré dans une série intitulée "The Bigfoot Files". Les recherches ultérieures de Lindqvst ont été présentées dans l'émission spéciale "Yeti or Not" d'Animal Planet en 2016.

    "Je suis biologiste et généticien des ours et certainement les Yétis n'ont jamais vraiment été sur mon radar du point de vue scientifique", a déclaré Lindqvst.

    Pourtant, lorsque Icon Films est venue l'appeler, elle était heureuse de s'inscrire au projet en partie parce qu'elle voulait en savoir plus sur la diversité génétique des ours dans cette région reculée du monde.

    Pendant un an et demi, Lindqvst a analysé la séquence génétique d'un total de 24 spécimens, dont 12 échantillons d'excréments d'ours bruns de l'Himalaya collectés dans le parc national de Khunjerab, dans le nord du Pakistan.

    Ses recherches suggèrent que les ours bruns de l'Himalaya ont divergé de toutes les autres lignées d'ours bruns il y a environ 658 000 ans, ce qui en fait l'une des premières sous-espèces à se ramifier du groupe des ours bruns. L'ours brun tibétain s'est séparé de ses lignées sœurs nord-américaine et eurasienne beaucoup plus tard, il y a environ 342 000 ans.

    In addition, she found that even though the Tibetan and Himalayan brown bears live close to one another, it appears that there has been little intermingling of the two subspecies.

    “The data that we analyzed, which is mitochondrial DNA and maternally inherited, shows that at least the female brown bears are very genetically isolated from each other,” she said.

    This is probably because the unique and challenging topography of the Himalayan region has kept these two subspecies separate from each other, and other bears, for hundreds of thousands of years, she said.

    Lindqvst would like to get more samples from the brown bears of the Himalayas to better understand their origins, but she may be running out of time.

    As she notes in the paper, it has been reported that the brown bear population in the Tibetan Plateau and Himalaya region have been reduced by half over the last century due to habitat loss, poaching and intense hunting by humans.

    “I know this paper will get a lot of interest because it has to do with the Yeti, but I also hope to put some attention on this group of bears that have evolved independently for hundreds of thousands of years,” she said. “They are highly valuable, and their numbers are dropping.”


    DNA analysis solves the ‘yeti’ mystery: They’re bears

    The origins of the Himalayan yeti myth have been revealed at last — thanks to science.

    Big furry animals, larger than humans and capable of walking on two legs do indeed roam the highest mountains on Earth, according to a study published Tuesday in Proceedings of the Royal Society B, a biological sciences journal.

    But they’re not yetis. They’re bears.

    After analyzing the DNA of nine purported yeti specimens, scientists found that five of the preserved “yetis” were in fact Tibetan brown bears, two were Himalayan brown bears, and one — a relic which looked like a fossilized hand — originally belonged to an Asian black bear.

    The ninth specimen — part of a tooth belonging to a stuffed yeti in the collection at the Reinhold Messner Mountain Museum, turned out to be from a dog.

    “I think the taxidermist went a little crazy on that one,” said Charlotte Lindqvist, who led the work. She studies bear genomics at the State University of New York at Buffalo.

    Lindqvist’s results contradict a 2014 study by Bryan Sykes, a human geneticist at Oxford, that claimed to find a genetic match between two supposed yeti samples and an ancient polar bear that lived tens of thousands of years ago.

    At the time, Sykes speculated that the creature known as a yeti might be an unknown subspecies of brown bear in the high Himalayas that descended from an ancestor of the polar bear.

    Lindqvist said her more thorough DNA analysis shows that the yeti specimens all match with bear subspecies known to live in the area.

    “It was a very short stretch of the mitochondrial genome that he used — too short to say anything conclusive,” she said. “All he really had evidence of was that the specimens had something to do with bears.”

    Both Sykes and Lindqvist were asked to research the science behind the yeti myth by the British television production company Icon Films. Sykes’ work was shown on a series called “The Bigfoot Files.” Lindqvist’s subsequent research was featured on the 2016 Animal Planet special “Yeti or Not.”

    “I’m a biologist and bear geneticist, and certainly yetis have never really been on my radar at all from a scientific perspective,” Lindqvist said.

    Still, when Icon Films came calling, she was happy to sign on to the project in part because she wanted to learn more about the genetic diversity of the bears in this remote region of the world.

    Over the course of a year and a half, Lindqvist analyzed the genetic sequence from a total of 24 specimens, including 12 scat samples from Himalayan brown bears collected from Khunjerab National Park in northern Pakistan.

    Her research suggests that the Himalayan brown bears diverged from all other brown bear lineages approximately 658,000 years ago, making them one of the earliest subspecies to branch off the brown bear group. The Tibetan brown bear split from its sister North American and Eurasian lineages much later, an estimated 342,000 years ago.


    THE TRUTH about the Yeti: DNA results reveal the fascinating origins of mysterious legend

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    THE TRUTH about the Yeti: DNA results reveal the fascinating origins of mysterious legend

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    Scientists say museum samples that were hoped to prove the mythical Abominable Snowman&rsquos existence have a far more mundane explanation.

    So-called Yeti bone, teeth, hair and even droppings put through DNA testing come from bears and a dog.

    Footprints in the snow and the folklore of remote Nepalese and Tibetan communities have promulgated the legend of the huge, hairy primate for centuries.

    Exhibits brought home by western adventurers from the Himalayas and Tibetan Plateau to find their way into museums and private collection have only added credence to the stories of mankind&rsquos missing link hunting on the slopes of the planet&rsquos highest peaks.

    Dr Charlotte Lindqvist, associate professor at the University at Buffalo College of Arts and Science

    Articles Liés

    Our findings strongly suggest that the biological underpinnings of the Yeti legend can be found in local bears

    Dr Charlotte Lindqvist

    Today, after the &ldquomost rigorous&rdquo analysis of samples to date, those who believe in the Yeti&rsquos existence, were dealt a bitter blow.

    &ldquoOur findings strongly suggest that the biological underpinnings of the Yeti legend can be found in local bears, and our study demonstrates that genetics should be able to unravel other, similar mysteries,&rdquo said lead scientist Dr Charlotte Lindqvist, an associate professor of biological sciences in the University at Buffalo College of Arts and Sciences.

    British scientists Tianying Lan and Stephanie Gill, who are also based at the University of Buffalo, were part of the international team behind the study which is published in the Proceedings of the Royal Society B today.

    The &ldquoYeti&rdquo samples analysed by Dr Lindqvist were provided by British production company Icon Films, which featured the scientist in the 2016 Animal Planet television special &ldquoYeti or Not&rdquo.

    A so-called Yeti bone, teeth, hair and even droppings were put through DNA testing

    They included a so-called scrap of skin from a hand of a Yeti held as a monastic relic and a bone fragment found in a Tibetan cave.

    The skin came from an Asian black bear, the bone from a Tibetan brown bear.

    &ldquoClearly, a big part of the Yeti legend has to do with bears,&rdquo said Dr Lindqvist today.

    While the Yeti remains a myth, Dr Lindqvist&rsquos work is uncovering vital background about the evolution of creatures that, in their own way, are almost as rare as the mythical beast.

    The DNA results revealed the samples may have come from bears and a dog

    Mitrochondrial DNY sequencing of 23 Asian bears &ndash including the purported Yetis &ndash showed Tibetan brown bears have a close common ancestry with brown bears found in North America and Eurasia, while the Himalayan brown bear has a distinct evolutionary line, having gone its own way in isolation during a glacial period some 650,000 years ago.

    Dr Lindqvist added: &ldquoBears in this region are either vulnerable or critically endangered from a conservation perspective, but not much is known about their past history.

    &ldquoThe Himalayan brown bears, for example, are highly endangered. Clarifying population structure and genetic diversity can help in estimating population sizes and crafting management strategies.&rdquo

    She added: &ldquoFurther genetic research on these rare and elusive animals may help illuminate the environmental history of the region, as well as bear evolutionary history worldwide and additional &lsquoYeti&rsquo samples could contribute to this work.&rdquo