Guerres

Général de la Force aérienne du Dr Strangelove: Curtis LeMay

Général de la Force aérienne du Dr Strangelove: Curtis LeMay

L'article suivant est un extrait de Warren KozakCurtis LeMay: stratège et tacticien. Il est disponible pour commande maintenant auprès d'Amazon et de Barnes & Noble.


Curtis LeMay, le général de l'Air Force et père du Commandement aérien stratégique moderne - qui l'a transformé en un instrument efficace de guerre nucléaire - était considéré par beaucoup comme ayant un style paranoïaque.

Il a développé un corps d'élite de police militaire pour protéger les bases du SAC, toujours effrayé par la possibilité d'une attaque domestique. Plus d'un demi-siècle plus tard, la mentalité de La Guerre froide de LeMay peut sembler excessive avec le recul. Mais c'était au commandant de réfléchir à toutes les manières possibles d'immobiliser ses forces. La critique après Pearl Harbor, puis soixante ans plus tard, après le 11 septembre, était que nos services de renseignement n'avaient pas prévu les mouvements possibles d'un ennemi. Ils n'avaient pas fait preuve de créativité dans leur façon de penser et, malheureusement, les résultats ont été des tragédies nationales. LeMay a toujours essayé de garder une longueur d'avance sur l'opposition. Cinquante ans plus tard, certaines personnes rejettent ses préoccupations comme de la paranoïa parce que la guerre froide s'est terminée avec succès pour les États-Unis. Mais cela n'a jamais été prédéterminé, et dans les années 50 et 60, c'était particulièrement incertain. Si l'un des scénarios qui préoccupait LeMay se réalisait, il aurait été critiqué pour ne pas avoir anticipé l'inimaginable.

LeMay avait définitivement des opinions bien arrêtées, qu'il avait développées pendant des années longues et difficiles, et pas seulement à partir de son expérience dans le SAC. Il était toujours un anti-communiste convaincu, et au début de l'ère McCarthy, avant que les Soviétiques n'aient vraiment de capacité nucléaire, il était de ceux qui pensaient que la subversion était une véritable menace, notant: «Les Russes ne nous ont pas menacés de armes nucléaires peu après la guerre. Mais j'étais inquiet de l'activité de la cinquième colonne. Sabotage." C'est pourquoi il a poussé à sécuriser les bases du SAC.

LeMay était apparu comme un héros sur les couvertures de Temps, Newsweek, US News & World Report, Parade, et Regardez dans les années 1940 et 1950, mais l'ambiance nationale avait changé, et dans les années 1960, lorsque la guerre du Vietnam créait un fossé dans tout le pays entre les conservateurs et les libéraux, il est tombé du mauvais côté du débat politique aux yeux du nouveau génération d'écrivains et de producteurs qui gagnaient de l'influence dans les médias.

Il y a eu des livres écrits et des films réalisés qui décrivent Curtis LeMay comme une force indépendante pour lui-même, la seule violation de notre constitution que les pères fondateurs n'ont pas pu anticiper, le seul membre du gouvernement sans contrôle ni équilibre. Dans le film brillant et effrayant de Stanley Kubrick de 1964, Dr. Strangelove, LeMay est vu en deux personnages: d'abord le général Jack D. Ripper qui fume des cigares, qui envoie son aile de B-52 à propulsion nucléaire contre l'Union soviétique tout seul parce qu'il est devenu complètement paranoïaque; puis comme le personnage de George C. Scott, le général Buck Turgidson, le chef de l'Air Force au Pentagone qui, au lieu de voir l'acteur de Ripper comme un désastre, le voit comme une opportunité. Dans la célèbre scène qui se déroule dans la salle de guerre du Pentagone, le président demande à Turgidson d'évaluer la situation si les États-Unis vont de l'avant avec une frappe nucléaire totale. Turgidson pousse pour cela, mais dans un moment bizarre de sa propre réalité étrange, il avoue: «Monsieur, je ne dis pas que nous ne nous ferons pas coiffer, mais nous ne perdrions pas plus de 10 à 20 millions de sommets tués … Euh, en fonction des pauses. »Dans la scène finale du film, le monde se termine dans une longue séquence d'explosions nucléaires évocatrices sur la musique de« Nous nous reverrons ».

Ces représentations étaient en fait tout à fait hors de propos. LeMay a répondu aux chefs d'état-major et au président. Il était la seule personne à ne jamais l'oublier et à toujours respecter la chaîne de commandement. «Notre travail au SAC n'était pas de promulguer une politique nationale ou internationale. Notre travail consistait à produire. Et nous avons produit. "

Il y a une dernière ironie à la Dr. Strangelove histoire qui implique Curtis LeMay. Jusqu'en 1957, les armes nucléaires américaines n'avaient en fait pas de filet de sécurité efficace et, dans certains cas, une seule personne avait accès à une arme. Cela signifie qu'un homme aurait pu déclencher une détonation non autorisée par lui-même. Cela a été remarqué par un jeune chercheur de la Rand Corporation nommé Fred Ikle. Ikle a soulevé ce problème potentiel dans son premier exposé à un groupe de généraux au Pentagone. «Mes genoux tremblaient», se souvient Ikle, en repensant à plus d'un demi-siècle. Rien de tout cela ne semblait intéresser les personnes présentes, à l'exception d'un colonel qui pensait que son patron voudrait en savoir plus. Le patron de ce colonel était LeMay. «Heureusement, le général Curtis LeMay, qui n'était pas à la réunion, en a eu vent et cela l'a frappé. Il est allé de l'avant et a changé la procédure », a expliqué Ikle. En raison de l'observation d'Ikle et de la capacité de LeMay à déplacer des montagnes, les armes nucléaires américaines étaient par la suite sous la direction d'équipes de deux hommes, ajoutant une autre protection cruciale.

«Il avait une compétence pour faire avancer les choses», se souvient Ikle. «Aujourd'hui, tout ce que vous avez, ce sont des réunions, puis des réunions sur les réunions.»

Contrairement à la perception populaire, LeMay n'est jamais sorti de la chaîne de commandement ni même tenté de faire avancer ses opinions personnelles. Comme il l'a écrit plus tard: «Nous, en SAC, ne sommes pas des cliqueteurs de sabre. Nous ne criions pas pour la guerre et l'action afin de «fléchir les muscles puissants que nous avions construits». Pas de stupidité de ce genre. Nous voulions la paix autant que quiconque le voulait. » Cependant, il était fortement en désaccord avec la politique qui promettait aux Soviétiques que les États-Unis n'utiliseraient jamais d'armes nucléaires en premier. Il pensait que le but ultime d'un arsenal nucléaire était son utilisation menacée, et non son utilisation réelle. Et en promettant de ne pas l'utiliser, quel était le sens même de l'avoir? Malgré ce point de vue, cependant, il s'en est tenu à son travail. Des années après sa retraite, il a insisté auprès du biographe Thomas Coffey sur le fait qu'il n'avait jamais préconisé une guerre préventive avec les Soviétiques, disant: «Je n'ai jamais discuté du problème avec le président Truman ou avec le président Eisenhower. Je n'en ai jamais discuté avec le général Vandenberg lorsqu'il était chef d'état-major. Je suis resté fidèle à mon travail à Offutt et au Commandement. Je n'ai jamais discuté de ce que nous allions faire de la force que nous avions, ni de ce qu'il devait en faire, ni quoi que ce soit de ce genre. Je n'en ai jamais discuté avec Topside Brass, militaire ou civil. »

Au cours des soixante dernières années, les convictions politiques ont considérablement changé. En 1945, un incroyable 85 pour cent du public américain a soutenu l'utilisation des bombes atomiques sur le Japon (pratiquement un quart de la population - 23 pour cent - pensait que davantage de bombes atomiques devraient être larguées). En 1995, ceux qui étaient favorables à l'utilisation de bombes atomiques à Hiroshima et Nagasaki ont chuté à 55%. La célébrité générale sur la couverture de Temps magazine en août 1945, qui avait également été brillamment et héroïquement profilé dans le New yorkais à peine deux mois plus tôt, était devenu un clown démoniaque aux yeux de nombreux Américains dans les années 1960.

LeMay a vu les ennemis fascistes puis communistes auxquels il a été confronté tout au long de sa carrière comme les mêmes intimidateurs de la cour d'école qui n'écouteraient pas la raison avant d'y être forcés. «Je ne peux pas surmonter l'idée que lorsque vous vous levez et agissez comme un homme, vous gagnez le respect… même si ce n'est peut-être qu'un respect effrayant qui mène finalement au respect de vos souhaits. C'est lorsque vous retombez, tremblant d'appréhension, que vous êtes susceptible d'avoir des ennuis. »

Pour LeMay, SAC était le shérif qui protégeait la petite ville de l'ouest. C'était le flic sur le rythme. Il croyait vraiment à la devise de SAC:

"La paix est notre profession."

Cet article fait partie de notre plus vaste collection de ressources sur la guerre froide. Pour un aperçu complet des origines, des événements clés et de la conclusion de la guerre froide, cliquez ici.


Cet article est tiré du livreCurtis LeMay: stratège et tacticien © 2014 par Warren Kozak. Veuillez utiliser ces données pour toute référence. Pour commander ce livre, veuillez visiter sa page de vente en ligne sur Amazon et Barnes & Noble.

Vous pouvez également acheter le livre en cliquant sur les boutons à gauche.