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Kennedy et Khruschev Square Off en Allemagne

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Les moments les plus controversés de la guerre froide - l'invasion de la baie des porcs, la crise des missiles cubains, la construction du mur de Berlin - ont été confirmés par le conflit entre les dirigeants américains et soviétiques Kennedy et Khrouchtchev.

Dans son éloquent discours inaugural en 1961, un jeune et charismatique président John F. Kennedy a déclaré que «le flambeau a été passé à une nouvelle génération d'Américains nés au cours de ce siècle, tempérée par la guerre, disciplinée par une paix dure et amère». Il a parlé d'une trompette qui a appelé l'Amérique «à porter le fardeau d'une longue lutte crépusculaire» contre «la tyrannie, la pauvreté, la maladie et la guerre elle-même». Il a fait ce vœu sans équivoque, faisant écho à Truman et Eisenhower:

Que chaque nation sache, qu'elle nous souhaite du bien ou du mal, que nous paierons n'importe quel prix, porterons n'importe quel fardeau, rencontrerons toutes les difficultés, soutiendrons tout ami, nous opposerons à tout ennemi pour assurer la survie et le succès de la liberté.

En tant que candidat à la présidence, Kennedy avait indiqué sa forte conviction que l'Amérique était confrontée à une crise internationale. En septembre 1960, il a déclaré que «être américain au cours de la prochaine décennie sera une expérience hasardeuse. Nous vivrons au bord du danger. »Dans les semaines qui ont suivi, il a intensifié sa rhétorique en disant:« La liberté et le communisme sont enfermés dans une étreinte mortelle. »Le problème, a-t-il dit, était la« préservation de la civilisation… Le monde ne peut pas exister moitié esclave et moitié libre. »Bien qu'une génération plus jeune que Truman et Eisenhower, Kennedy, un catholique romain, partageait leur anticommunisme et était connu pour son record de dépenses pour la défense en tant que membre du Congrès démocrate puis sénateur du Massachusetts. Une partie de son jugement sur la guerre froide provient de son service dans la marine pendant la Seconde Guerre mondiale, ce qui lui a valu un Purple Heart pour son héroïsme en tant que commandant du PT 109 dans le Pacifique.

Les tests soviétiques du nouveau président ont commencé presque immédiatement. Après avoir félicité Kennedy pour son assurance d'intentions pacifiques, Khrouchtchev a renouvelé les essais nucléaires en plein air. Le président a retardé sa réponse mais a finalement annoncé qu'il avait ordonné aux États-Unis de reprendre les tests.

Kennedy a pris au sérieux l'engagement de Khrouchtchev de soutenir les «guerres de libération nationale». Il a averti: «Nous sommes opposés à travers le monde par une conspiration monolithique et impitoyable qui repose principalement sur des moyens secrets pour étendre sa sphère d'influence.» Tout au long des années 1960, le terrain de la guerre froide est devenue véritablement mondiale, allant de l'Europe à l'Asie, à l'Afrique et à l'Amérique latine, avec la possibilité d'une guerre nucléaire et la réalité de la guérilla, de l'insurrection et de la subversion. Des batailles chaudes et froides ont été menées à Cuba, à Berlin et au Vietnam.

L'un des premiers engagements de cette nouvelle étape de la guerre froide entre Kennedy et Khrouchtchev a eu lieu à Cuba. En avril 1961, une petite force d'environ quinze cents Cubains anti-castristes (entraînés et armés par la CIA) débarqua dans la baie des Cochons à Cuba, dans l'espoir de déclencher un soulèvement populaire contre le gouvernement communiste. À la veille de l'opération, cependant, un Kennedy hésitant, préoccupé par un rôle trop visible des États-Unis, a réduit de 80% le soutien aérien qui était essentiel au succès. Les navires de guerre et les avions américains disponibles ont été retenus. L'invasion a été un échec abject, entraînant des pertes massives et la capture de plus d'un millier de membres de la force d'invasion. Les analystes conviennent que Kennedy aurait dû soit fournir un soutien aérien et maritime adéquat, soit annuler l'opération.

Kennedy et Khruschev Square Off en Allemagne

Lors d'une réunion en juin à Vienne, Kennedy et Khrouchtchev ont pris la mesure l'un de l'autre. Le président a conclu que l'Amérique faisait face à un adversaire impitoyable déterminé à faire avancer le communisme mondial à travers les guerres de libération nationale. Le chef soviétique chevronné n'a pas été impressionné par le jeune président américain et a décidé de le défier.

Le 13 août 1961, Khrouchtchev a ordonné la construction d'un mur de béton et de briques de 28 milles de long divisant la ville de Berlin en l'est et l'ouest. Cette décision draconienne a été prise pour arrêter le flot de dizaines de milliers d'Allemands de l'Est en quête de liberté dans la zone ouest de Berlin. Il a fallu deux ans pour achever le mur, qui était surmonté de barbelés et protégé par des champs de mines, des chiens policiers et des gardes avec l'ordre de tirer pour tuer tous ceux qui tentaient de le traverser. La première année, soixante-quatre demandeurs de liberté ont été tués par les gardes-frontières - seuls quelques-uns se sont échappés.

De vives notes de protestation contre le mur ont été livrées à Moscou par les gouvernements américain, britannique et français, mais aucune action militaire n'a suivi, à l'exception de l'arrivée de quinze cents soldats américains et de vingt véhicules à moteur en tant que «renforts» pour la garnison américaine de Berlin-Ouest. Des années plus tard, le secrétaire d'État Dean Rusk a soutenu que toute tentative des Alliés d'interférer avec la construction du mur aurait provoqué la guerre. Lors de sa visite à Berlin en 1963, le président Kennedy a déclaré: «La liberté a de nombreuses difficultés et la démocratie n'est pas parfaite, mais nous n'avons jamais eu à ériger un mur pour garder notre peuple, pour l'empêcher de nous quitter». mur comme «la démonstration la plus évidente et la plus vivante des échecs du système communiste, pour que tout le monde puisse la voir.» Mais en fait, la construction sans opposition du mur de Berlin était une victoire soviétique significative. Devant le mur, écrit l'analyste des affaires étrangères Brian Crozier, l'exode de la population, y compris certains de ses citoyens les plus talentueux, avait menacé la survie de l'État est-allemand - «en termes économiques la plus importante des acquisitions impériales de l'Union soviétique. «Le mur de Berlin durerait encore vingt-huit ans.

Kennedy et la rivalité nucléaire de Khrouchtchev

Un Khrouchtchev enhardi a de nouveau mis à l'épreuve le courage de Kennedy en tentant à l'été et à l'automne 1962 de déployer des missiles nucléaires offensifs à Cuba et de corriger le déséquilibre nucléaire entre l'URSS et les États-Unis, qui avaient un avantage de dix-sept pour un en ogives nucléaires. De plus, Khrouchtchev et ses collègues étaient ravis qu'une révolution communiste se soit produite à Cuba sans l'aide de Moscou, semblant confirmer la prédiction de Marx sur le cours de l'histoire; ils voulaient encourager d'autres «révolutions» en Amérique latine.

Kennedy et Khrouchtchev ont ordonné des constructions militaires respectives. Les navires soviétiques ont commencé à décharger des techniciens, des avions et des missiles balistiques. Des exilés cubains ont informé des membres du Congrès et des responsables de l'administration que des sites de missiles étaient en construction. Les responsables soviétiques ont assuré à l'administration Kennedy que les missiles étaient défensifs. Un président inquiet a ordonné des vols U-2 pour déterminer ce qui se passait réellement. Les photos ont révélé des missiles à courte portée pouvant toucher des cibles de Washington au Panama et des missiles à moyenne portée avec une portée allant de la baie d'Hudson à Lima, au Pérou. Des navires soviétiques avec des missiles supplémentaires à bord ont été photographiés en direction de Cuba.

Le président a créé un comité exécutif du Conseil de sécurité nationale pour évaluer l'escalade de la crise et recommander une réponse américaine appropriée. Pour le secrétaire d'État Rusk et le secrétaire à la Défense Robert McNamara, écrit l'historienne Katherine AS Sibley, «l'analogie avec Munich était convaincante - les États-Unis ne doivent pas permettre l'agression soviétique car les Européens ont apaisé Hitler en 1938». La majorité des membres du comité exécutif favorisé l'action militaire directe, mais pas une invasion à grande échelle. Le procureur général Robert Kennedy a bloqué l'idée, arguant que si les États-Unis suivaient une telle voie offensive, leur position morale dans le monde serait détruite. Plus concrètement, il était presque certain que les troupes soviétiques seraient tuées, provoquant une réponse militaire de Moscou. Un consensus s'est formé pour une «quarantaine» de Cuba, utilisant plus de 180 navires américains.

Le 22 octobre, un président au visage sévère, Kennedy, a annoncé à la télévision nationale que les États-Unis mettaient une quarantaine autour de Cuba et a exigé que les Soviétiques retirent leurs missiles nucléaires. Pendant près de deux semaines, le monde s'est demandé si une guerre nucléaire était menacée. Des messages hautement prioritaires ont été diffusés entre Moscou et Washington. Alors que la tension montait et que les forces américaines, y compris soixante B-52 chargés d'armes nucléaires, étaient placées en état d'alerte, les Soviétiques ont commencé à démanteler les sites et à renvoyer leurs missiles en Russie. Un Khrouchtchev réprimandé a reconnu la puissance militaire supérieure, y compris les armes nucléaires, des États-Unis.

Mais en retour, les États-Unis se sont publiquement engagés à ne pas envahir Cuba, abandonnant la doctrine Monroe et donnant à Castro une base sûre à partir de laquelle diffuser l'agitation et la propagande communistes en Amérique latine. En privé, la Maison Blanche a promis de retirer les missiles américains à portée intermédiaire en Turquie, visant l'Union soviétique, et la quasi-totalité des quarante-deux mille soldats et experts soviétiques à Cuba ont été autorisés à rester. Ils ont commencé à former une grande armée cubaine engagée dans des opérations anti-américaines en Afrique et en Asie à la fin des années 1960 et tout au long des années 1970.

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