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Comment s'est organisée l'administration de la partie libérée des Pays-Bas entre le 12 septembre 1944 et le 5 mai 1945 ?

Comment s'est organisée l'administration de la partie libérée des Pays-Bas entre le 12 septembre 1944 et le 5 mai 1945 ?

La libération alliée des Pays-Bas a duré du 12 septembre 1944 (lorsque les premiers villages ont été libérés) au 5 mai 1945, lorsque la capitulation allemande a pris force (sans compter quelques restes allemands sur certaines îles). Cependant, le gouvernement néerlandais en exil n'est pas revenu avant la fin de la guerre. Comment s'organisait l'administration de la partie libérée ? Était-ce sous administration militaire alliée ? Des parties du gouvernement néerlandais sont-elles revenues aux commandes ? Le gouvernement néerlandais a-t-il gouverné à distance ?


L'administration était assurée par le Militair Gezag, littéralement le Autorité militaire. Cette autorité était initialement basée à Bruxelles (Belgique), plus tard à Breda et enfin à La Haye. Ils avaient une autorité inférieure à celle du commandant suprême des forces alliées (général Dwight D. Eisenhower) à la tête du quartier général suprême des forces expéditionnaires alliées (SHAEF), mission aux Pays-Bas.

De Wikipédia :

De Nederlandse regering in Londen voorzag grote bestuurlijke problemen na de bevrijding van Nederland. Daarom werd het bestuur bij wet aan het daarvoor opgerichte Militair Gezag opgedragen. De juridisch geschoolde general-majoor m. H.J. Kruls werd Chef van de staf van het Militair Gezag. De ministerraad passeerde daarmee de kandidaat van Koningin Wilhelmina; zij avait haar schoonzoon Prins Bernhard voorgesteld. Het Militair Gezag werd opgericht op 14 septembre 1944 en ontbonden op 4 maart 1946. Kruls was gedurende deze hele periode Hoofd van het Militair Gezag.

Ce qui signifie:

Le gouvernement néerlandais [-en-exil] à Londres a prévu de grands problèmes gouvernementaux après la libération des Pays-Bas. Par conséquent, la gouvernance a été transférée à l'Autorité militaire. Le général-major m. H. J. Kruls est devenu chef de l'autorité militaire. Le conseil des ministres ainsi contourné par le candidat préféré par la reine Wilhelmine ; elle avait proposé son gendre le prince Bernhard. L'autorité militaire a été établie le 14 septembre 1944 et a été dissoute le 4 mars 1946. Pendant toute la période, Kruls a dirigé l'autorité militaire.

Le ministre de l'Intérieur Louis Beel était alors basé à Oisterwijk.

La période est décrite en détail le livre:

D.C.L. Schoonoord. Het Circus Kruls, Militair Gezag in Nederland, 1944 - 1946. Disponible en ligne : PDF, 4,8 MiB, 890 pages (en néerlandais).

Il y avait aussi un Collège van Vertrouwensmannen, qui avait pour tâche de représenter le gouvernement entre la libération et le retour du gouvernement en exil.


Pays-Bas

Les Pays-Bas est un pays qui fait partie (d'un pays constitutif) du Royaume des Pays-Bas. La majeure partie se trouve en Europe occidentale, mais il y a aussi certaines parties dans les Caraïbes. Plus de 17 millions de personnes y vivent. Au nord et à l'ouest de la partie européenne des Pays-Bas se trouve la mer du Nord, à l'est l'Allemagne et au sud la Belgique. Les Pays-Bas sont l'un des pays fondateurs de l'Union européenne. Les personnes qui vivent aux Pays-Bas sont appelées « Néerlandais ». La langue des Pays-Bas est aussi appelée néerlandais. La capitale officielle des Pays-Bas est Amsterdam. Cependant, le gouvernement est à La Haye.

– sur le continent européen (vert & gris foncé)
– dans l'Union européenne ( vert )

  • 77,39 % néerlandais
  • 9,88% Autres Européens
  • 2,34 % Turcs
  • 2,29 % de Marocains
  • 2,13 % Moluquois et autres Indonésiens
  • 2,05 % surinamais
  • 0.90% Antilles néerlandaises
  • 0,23% d'autres Américains
  • 2,80% Autre


Base de données de la Seconde Guerre mondiale

ww2dbase Pendant la Première Guerre mondiale, les Pays-Bas ont maintenu un statut neutre. En 1936, lorsque l'Allemagne a commencé une politique de réarmement, les Pays-Bas ont également commencé à construire leurs défenses tout en continuant à maintenir leur neutralité. Alors que l'Allemagne annexait l'Autriche et la Tchécoslovaquie et envahissait la Pologne, et que le Japon devenait de plus en plus une menace en Asie contre les possessions néerlandaises dans l'océan Pacifique, le gouvernement néerlandais augmentait progressivement son budget militaire en vue d'une guerre potentielle. Ces augmentations du budget militaire, cependant, s'avéreraient bientôt trop tardives, surtout à la lumière de tant d'années de compressions militaires pendant l'entre-deux-guerres. Le 10 mai 1940, les forces allemandes franchissent la frontière malgré la neutralité néerlandaise dans le cadre d'une stratégie visant à immobiliser les forces alliées dans les Pays-Bas tandis qu'une autre force traverse la région des Ardennes à la frontière belgo-allemande. Avec les seuls 19 bataillons mal équipés incapables d'arrêter l'invasion allemande, la capitulation arriva le 15 mai, la reine Wilhelmine et le gouvernement néerlandais s'enfuirent à Londres, en Angleterre, au Royaume-Uni pour établir un gouvernement en exil (avec, finalement, 2 000 Néerlandais ), tandis que la princesse Juliana s'enfuit à Ottawa, au Canada. L'une des principales raisons de la décision de se rendre était la dévastation observée à Rotterdam, aux Pays-Bas, qui a vu la mort de plus de 900 civils, et que les Allemands avaient menacé de répéter une telle dévastation contre d'autres villes néerlandaises. L'invasion allemande a fait 2 300 morts militaires et 3 000 civils, les Allemands ont subi 2 200 morts et 1 300 capturés.

ww2dbase De Grande-Bretagne, de nombreux Néerlandais ont travaillé pour la cause des Alliés. Dans les airs, les pilotes néerlandais ont formé les escadrons n° 320, n° 321 et n° 322 avec la RAF en 1943, la Royal Netherlands Military Flying School a été rétablie à Hawkins Field, Jackson, Mississippi, États-Unis pour s'entraîner davantage. Pilotes néerlandais pour l'effort de guerre. En mer, les marins et les navires néerlandais naviguaient avec les convois alliés tandis qu'une petite présence navale néerlandaise continuait d'exister dans l'océan Pacifique. Sur le terrain, la brigade Princess Irene a été formée en Grande-Bretagne pour s'entraîner et participerait à l'invasion de l'Europe occidentale.

ww2dbase Des aérodromes aux Pays-Bas, en allemand Luftwaffe exploité à la fois des aérodromes de chasse et de bombardement, participant à des attaques contre le Royaume-Uni ainsi qu'à la défense contre les bombardiers alliés. Sur le terrain, le littoral néerlandais faisait partie de la vaste ligne de défense côtière allemande qui s'étendait de la France au sud à la Norvège au nord.

ww2dbase Arthur Seyss-Inquart, un civil allemand, a été nommé gouverneur des Pays-Bas occupés. À la fin de 1940, l'administration d'occupation avait interdit tous les partis politiques socialistes et communistes. En 1941, tous les partis politiques à l'exception du parti nazi néerlandais (Nationaal-Socialistische Beweging ou NSB en abrégé) ont été interdits. Alors que la philosophie nazie considérait les chrétiens néerlandais comme l'une des races aryennes et donc éligibles à la germanisation, les juifs néerlandais étaient soumis à la même persécution que les juifs des autres nations occupées par les nazis. La première déportation a eu lieu en février 1941 lorsqu'un petit groupe de Juifs a été envoyé au camp de concentration de Mauthausen en Autriche. En réponse à cela, les travailleurs néerlandais ont organisé une manifestation à l'échelle nationale. En mai 1942, réalisant que le peuple néerlandais dans son ensemble résistait aux philosophies allemandes nazies, le traitement de l'administration d'occupation envers les Néerlandais est devenu plus dur. La même année, le camp de Westerbork a été créé comme camp de transit pour les Juifs en attente d'être transportés vers les camps de concentration à l'est. Sur les 140 000 Juifs néerlandais, seuls 30 000 survivraient à l'occupation allemande et à la guerre, la victime la plus connue était sans doute Anne Frank. De nombreux chrétiens néerlandais, en particulier des hommes, ont été enrôlés dans le service de travail forcé.

ww2dbase Certains Néerlandais ont participé à une résistance active. Unique au mouvement de résistance néerlandais, les activités dans lesquelles les groupes de résistance se sont engagés étaient majoritairement non violentes, bien que les attaques aient rarement eu lieu. Une grande partie des efforts de résistance se sont concentrés sur la falsification de cartes de rationnement, la contrefaçon d'argent et la dissimulation de Juifs, de candidats au travail forcé et d'aviateurs alliés abattus. Certains des actes de résistance les plus visibles comprenaient la grève de février 1941, la grève des médecins de 1942 et la grève générale de 1943. De nombreux travailleurs qui ont été enrôlés dans le service du travail allemand se sont engagés dans une résistance passive en travaillant lentement ou en faisant intentionnellement des erreurs. Les quatre plus grandes organisations de résistance étaient la LO ("Landelijke Organisatie voor hulp aan onderduikers" ou Organisation nationale d'aide aux personnes cachées), le KP ("Knokploeg" ou Groupe d'assaut), le RVV ("Raad van Verzet" ou Conseil de la Résistance), et l'OD ("Orde Dienst" ou Order of Service) fonctionnaient généralement indépendamment les uns des autres. Comme dans d'autres pays occupés, l'administration d'occupation allemande a répondu brutalement contre les groupes de résistance, en particulier ceux qui étaient militants. Après l'assassinat réussi en février 1943 du lieutenant-général collaborateur Hendrik Seyffardt par le groupe de résistance CS-6, par exemple, 50 Néerlandais ont été tués. Dans un autre incident, les combattants de la résistance néerlandaise ont tué un certain nombre de soldats allemands près du village de Putten les 1er et 2 octobre 1944. Les Allemands ont répondu en tuant 7 des habitants de Putten et en déportant la plupart du reste de la population de Putten dans des camps de concentration (la plupart dont ne survivraient pas aux camps).

ww2dbase Il y avait des Hollandais qui soutenaient l'occupation allemande. Membres en grande partie enregistrés du NSB, qui représentait environ 3 % de la population adulte néerlandaise au début de la guerre mais a augmenté pendant l'occupation, ils ont occupé de nombreux postes civils dans le gouvernement d'occupation, ont recherché des Juifs pour la prime, et plusieurs milliers ont rejoint le militaire allemand. En ce qui concerne ces derniers, entre 20 000 et 25 000 Néerlandais ont servi dans l'armée allemande et le Waffen-SS, dont la plupart ont été affectés à la 4th SS Volunteer Panzergrenadier Brigade Nederland qui a combattu l'Union soviétique et la SS Volunteer Grenadier Brigade Landstorm Nederland qui a combattu dans les Pays-Bas.

ww2dbase L'hiver rigoureux de 1944 à 1945, combiné au rationnement allemand de la nourriture pour les civils néerlandais, a causé la Hongerhiver famine qui a fait des milliers de morts. À l'approche des troupes alliées, les cheminots néerlandais ont organisé une grève et les Allemands ont répondu en coupant toutes les expéditions de nourriture et de carburant vers les Pays-Bas. La combinaison des deux, par la famine, la maladie et le froid, a entraîné la mort de 30 000 personnes. Le soulagement est venu lorsque les troupes alliées sont arrivées de l'est en mai 1945, dirigées par des Canadiens.

ww2dbase L'occupation allemande capitula le 5 mai 1945 après la mort de 205 901 Néerlandais en Europe et d'environ 30 000 dans les Indes néerlandaises. Le NSB a été interdit le 6 mai 1945. Son chef, Anton Mussert, a été arrêté le lendemain et serait finalement reconnu coupable et condamné à mort. De nombreux autres collaborateurs ont probablement été tués, soit dans le cadre de procédures judiciaires appropriées, soit aux mains de justiciers. Le gouvernement néerlandais a d'abord mené une campagne pour annexer le territoire allemand pour effectivement doubler la taille du pays, mais finalement il ne gagnerait que deux petits villages. Dans les quelques années qui ont suivi la guerre, la plupart des détenteurs de passeports allemands aux Pays-Bas ont été renvoyés en Allemagne.


2 troupe (néerlandais)

48 Hollandais de la brigade Koninklijke « Prinses Irene » (brigade princesse Irene), sont envoyés aux n° 3, 4, 9 et 12 pour un entraînement pré-commando.

Mai 1942

En mai 1942, ils se rendent au Commando Depot, Achnacarry, rebaptisé plus tard Commando Basic Training Centre, pour l'entraînement officiel des commandos. 25 des 48 originaux passent le cap.

29 juin 1942

Ceux qui ont réussi la formation Commando déménagent à Troon. Là, la 2e troupe (néerlandaise) a été officiellement formée sous le commandement du T/Lt P.J. Mulders.

A cette époque, T/2Lt's., J. Linzel, M.J. Knottenbelt et C.J.L. Ruysch van Dugteren a terminé sa formation d'officier.

16 juillet 1942

La troupe néerlandaise a déménagé à Porthmadog (Port Madoc), une ville du nord du Pays de Galles, pour rejoindre le commando n ° 10 (interallié) sous le commandement du lieutenant-colonel D. Lister en tant que troupe n ° 2 (néerlandaise). De nombreux membres de la Brigade Princesse Irène passent par Achnacarry pour renforcer la Troupe.

Mai 1943

Maintenant basé à Easbourne, l'effectif est de cinq officiers, douze sous-officiers et 67 autres grades. Plus tard cette année-là, la troupe est envoyée en Extrême-Orient pour une action contre les Japonais. Seuls cinq d'entre eux participent à l'action derrière les lignes ennemies en Arakan (Birmanie), certains avec le No 44 Royal Marine Commando et certains avec le No 5 Commando.

La Troupe est à nouveau au complet et est, à sa propre demande, renvoyée en Europe. Peu de temps après son retour, la Troupe reçoit l'ordre de se préparer à l'action sur le continent européen.

Arnhem

Dimanche 17 septembre 1944, la Troop entre en action dans la plus grande opération aéroportée de la Seconde Guerre mondiale : l'opération "Market Garden". 12 commandos néerlandais sont rattachés à diverses unités de la première division aéroportée britannique. Deux d'entre eux doivent effectuer un crash en planeur à Noord-Brabant en Schouwen-Duiveland. Quatre Commandos, dont un blessé, sont faits prisonniers lors des combats à Arnhem et dans ses environs. Après deux tentatives, trois d'entre eux s'échappent du camp de prisonniers de guerre près de Dresde en Allemagne et parviennent à atteindre les lignes américaines près de la frontière tjech. L'un des soldats, August Bakhuis Roozeboom, est tué au combat lors d'une courageuse tentative d'atteindre le pont d'Arnhem avec une jeep pleine de munitions.

Nimègue

11 commandos hollandais sont rattachés à diverses unités de la 82nd (US) Airborne Division et trois hommes sont rattachés au quartier général du First British Airborne Corps.

Eindhoven

5 commandos néerlandais sont rattachés à la 101e division aéroportée (US) où ils apportent, selon les termes d'un commandant régimentaire, « une aide inestimable pendant les combats ».

Cinq Commandos rattachés à la 52nd (Lowland) Division, qui doit s'envoler pour l'aérodrome de Deelen, rejoignent le QG du 1st British Airborne Corps après la bataille.

Avant le début de l'opération "Market Garden", cinq commandos néerlandais sont attachés au quartier général du prince Bernhard des Pays-Bas, pour être son garde du corps personnel.

Le 11 octobre 1944, les restes de la troupe se rassemblent à Eindhoven. Ils ont le choix de prendre un congé bien mérité ou de participer à l'opération venant en sens inverse. Ils choisissent ce dernier !

Pendant ce temps, quatre commandos sont actifs dans la partie occupée de la Hollande. Ils appartiennent à un groupe de huit commandos qui, sur ordre du "Bureau Bijzondere Opdrachten" (SOE) néerlandais, doivent enseigner l'art des armes et du sabotage dans la partie occupée de la Hollande et coordonner le mouvement de résistance.

Trois commandos servent d'instructeurs au soi-disant "Stoottroepen" (une nouvelle unité de l'armée néerlandaise) dans la partie libérée de la Hollande.

Walcheren

1er novembre 1944 Le n°4 Commando débarque avec une troupe française et 11 commandos hollandais en fer de lance. Dans la soirée du 3 novembre et après de violents combats de rue au cours desquels deux commandos hollandais sont blessés et où ils jouent également le rôle d'éclaireurs et remplissent diverses tâches spéciales, le contact est pris avec les commandos qui ont débarqué à Westkapelle.

Westkapelle

Pendant ce temps, des hommes sont recrutés dans le sud de la Hollande libérée pour suivre l'entraînement commando en Écosse. Sur les 107 recrues qui partent pour Achnacarry le 19 novembre 1944, 72 parviennent à décrocher le béret vert.

Ils sont, avec d'autres membres de la troupe, mis dans la ligne entre Moerdijk et Geertruidenberg à la fin d'avril 1945.

Outre les 4 Commandos qui sont déjà en action en tant qu'agents secrets, 2 autres Commandos sont parachutés dans la Veluwe et la Drenthe début avril 1945.

Après la libération, la troupe est chargée pendant un certain temps de garder les prisonniers de guerre allemands à Recklinghausen.

28 juin 1945

La troupe participe à la parade de libération alliée à Amsterdam. Des deux côtés de la route de la gare centrale, via le Rokin, le barrage et la Kalverstraat jusqu'à la place du musée, des milliers de personnes bordent les rues et applaudissent les commandos néerlandais.

7 août 1945

Une partie de la troupe part pour l'Angleterre, où la plupart des hommes suivent des cours avec les Royal Marines à Deal, dans lesquels ils sont formés comme instructeurs pour la nouvelle armée néerlandaise.

Octobre 1945

La 2e troupe (néerlandaise) est dissoute. Certains sont démobilisés et reprennent leur travail dans la vie civile. D'autres sont affectés à la Stormschool Bloemendaal, une école de combat pour former des soldats pour le service dans les Indes néerlandaises. Début 1946, une vingtaine de Commandos partent pour les Indes néerlandaises. Sous leur commandement et avec des hommes du Korps Insulinde (une unité néerlandaise entraînée par un commando qui opérait depuis Ceylan contre les Japonais), le Korps Speciale Troepen (régiment des forces spéciales) et l'école Opleiding Parachutisten (école de formation des parachutistes) est levé. Ils participent à de nombreuses actions de combat aux Indes orientales.

Au cours de l'existence de la troupe n ° 2 (néerlandaise), quatre commandos sont tués au combat et plusieurs sont blessés. Deux sont décorés de la plus haute médaille de galanterie, la Militaire Willemsorde, l'équivalent de la Croix de Victoria. Neuf sont décorés du Bronzen Leeuw (Lion de bronze) et 27 du Bronzen Kruis (Croix de bronze), le tout pour bravoure face à l'ennemi.


Contenu

Avant la Seconde Guerre mondiale, Bornéo était divisée entre le Bornéo britannique, au nord de l'île et le Bornéo néerlandais au sud, ce dernier faisant partie des Indes orientales néerlandaises (NEI). En 1941, la population de l'île était estimée à 3 millions d'habitants. La grande majorité vivait dans de petits villages, Bornéo comptant moins d'une douzaine de villes. Bornéo a un climat tropical et était principalement recouverte d'une jungle dense au moment de la Seconde Guerre mondiale. La majeure partie du littoral était bordée de mangroves ou de marécages. [5]

Bornéo était stratégiquement important pendant la Seconde Guerre mondiale. Les colonisateurs européens avaient développé des gisements de pétrole et leurs exploitations exportaient d'autres matières premières. L'emplacement de l'île était également important, car elle traversait les principales routes maritimes entre l'Asie du Nord, la Malaisie et le NEI. Malgré cela, Bornéo était sous-développé et avait peu de routes et un seul chemin de fer. La plupart des déplacements se faisaient en motomarine ou sur des sentiers étroits. Les Britanniques et les Néerlandais n'ont également posté que de petites forces militaires à Bornéo pour protéger leurs possessions. [5]

Bornéo a été rapidement conquise par les Japonais dans les premières semaines de la guerre du Pacifique. Le but de cette opération était de capturer les champs pétrolifères et de garder les flancs des avancées en Malaisie et dans la NEI. [5] [6] Les troupes japonaises ont débarqué à Sarawak le 16 décembre 1941, où un seul bataillon de troupes indiennes britanniques a mené une action retardatrice pendant plusieurs semaines, endommageant les installations pétrolières vitales. Pendant ce temps, le 11 janvier 1942, les troupes japonaises débarquent sur l'île de Tarakan, tandis que les troupes parachutistes effectuent un largage sur les Célèbes le lendemain la petite garnison hollandaise parvient à détruire une partie des infrastructures avant d'être finalement débordée. [7] La ​​destruction de ces installations a entraîné de dures représailles contre les civils, en particulier à Balikpapan où entre 80 et 100 Européens ont été exécutés. [8] [9]

Dans la foulée, l'armée impériale japonaise (IJA) administrait le nord de Bornéo britannique occupé et la marine impériale japonaise (IJN) était responsable de Bornéo néerlandais. Les forces de garnison sur l'île étaient très petites jusqu'à la mi-1944. [10] Pendant l'occupation, la population locale a été soumise à un traitement sévère. Par exemple, à Tarakan, un grand nombre de personnes ont été enrôlées comme ouvriers, l'économie a été perturbée et la nourriture est devenue de plus en plus rare. À la fin d'octobre 1943, une révolte ouverte des membres de la tribu Dayak locale et de l'ethnie chinoise a commencé, qui a été violemment réprimée et des centaines de personnes ont été exécutées. Dans la foulée, beaucoup d'autres sont morts de maladies et de famine alors que les politiques japonaises sont devenues encore plus restrictives pour la population locale. [11] Les forces japonaises ont mené un certain nombre d'autres massacres pendant leur occupation de Bornéo. [12]

Les plans des attaques alliées étaient connus collectivement sous le nom d'opération Oboe. [13] L'invasion de Bornéo était la deuxième étape de l'opération Montclair, [1] qui visait à détruire les forces impériales japonaises et à réoccuper le NEI, le Raj de Sarawak, Brunei, les colonies de Labuan et le nord de Bornéo britannique, et le sud des Philippines. [14] Bornéo en particulier était considérée à l'époque comme un emplacement stratégique pour ses ressources naturelles de pétrole et de caoutchouc. [15] Tarakan offrait également une base aérienne avancée pour soutenir les futures opérations dans la région, [16] tandis que la baie de Brunei était destinée à être utilisée comme base navale. [17] La ​​planification de l'opération a commencé à la fin de 1944 et au début de 1945 par le quartier général de la région du Pacifique Sud-Ouest du général Douglas MacArthur. À la suite de l'engagement des forces américaines dans la reconquête des Philippines, la tâche de reconquérir Bornéo a été attribuée principalement aux forces terrestres australiennes. [18] [19] À cette époque, l'Australian I Corps, la principale force de frappe de l'armée australienne, ne s'était pas engagé dans le combat depuis plus d'un an. Le corps avait été affecté à MacArthur, mais il avait choisi de ne pas l'utiliser aux Philippines malgré la pression du gouvernement australien pour cela. [20]

Le plan initial des Alliés comprenait six étapes : l'opération Oboe 1 devait être une attaque contre Tarakan Oboe 2 contre Balikpapan Oboe 3 contre Banjarmasin Oboe 4 contre Surabaya ou la capitale de la NEI, Batavia (aujourd'hui Jakarta) Oboe 5 contre la NEI orientale et Hautbois 6 contre British North Borneo (Sabah). En fin de compte, seules les opérations contre Tarakan, Balikpapan et British North Borneo – à Labuan et Brunei Bay – ont eu lieu. [21] [22] Ces opérations ont constitué finalement les dernières campagnes des forces australiennes dans la guerre contre le Japon. [23] Dans la phase de planification, le commandant des forces militaires australiennes, le général Thomas Blamey, a recommandé de ne pas débarquer à Balikpapan, estimant qu'il ne servirait aucun objectif stratégique. Après mûre réflexion, le gouvernement australien a accepté de fournir des forces pour cette opération à la demande de MacArthur. Blamey a réussi à contrecarrer les plans de MacArthur pour que les troupes australiennes fassent des débarquements de suite à Java en convainquant le Premier ministre John Curtin de retenir la 6e division. [24] Avant les principaux débarquements dans le nord de Bornéo britannique, les Alliés ont entrepris une série d'opérations de reconnaissance, nommées Agas (nord de Bornéo) et Semut (Sarawak). les Japonais pour soutenir les opérations conventionnelles. [25]

L'armée japonaise a commencé à se préparer à la défense de Bornéo à partir du milieu de l'année 1944, alors que les forces alliées avançaient rapidement vers l'île. Des renforts de l'IJA ont été affectés à Bornéo, mais ne sont arrivés qu'entre septembre et novembre de la même année. [26] À la fin de 1944, le commandement japonais a jugé que les forces australiennes étaient susceptibles d'attaquer la région de Brunei et de capturer ensuite la côte ouest de Bornéo dans le cadre d'une campagne visant à libérer Singapour. En conséquence, la plupart des unités de l'IJA dans le nord-est de Bornéo ont reçu l'ordre de se déplacer par voie terrestre vers la côte ouest, ce qui les a obligées à entreprendre des marches épuisantes sur un terrain accidenté. [27] Deux autres bataillons ont été transférés du nord-est de Bornéo par voie maritime au sud de Bornéo entre février et mars 1945. [28] Après que les forces américaines eurent libéré des zones clés des Philippines, ce qui coupa le reste de l'Asie du Sud-Est du Japon , le 27 janvier 1945, l'état-major de l'IJA ordonna aux forces de cette zone de défendre le territoire qu'elles tenaient et de ne pas s'attendre à des renforts. [27]

Les principales forces terrestres alliées affectées à la campagne provenaient du I Corps australien, sous les ordres du lieutenant-général Leslie Morshead. Les principaux éléments de cette force se composaient de deux divisions d'infanterie : la 7e et la 9e. Pour l'opération, le corps australien a été affecté en tant que groupe de travail directement sous le commandement de MacArthur plutôt que dans le cadre de la huitième armée, qui contrôlait les opérations aux Philippines. [29] Les forces navales et aériennes alliées, centrées sur la 7e flotte américaine sous l'amiral Thomas Kinkaid, [30] la première force aérienne tactique australienne, [31] et la treizième force aérienne américaine ont également joué un rôle important dans la campagne. [32] Un petit nombre de personnel néerlandais a également pris part aux opérations. [33] Plus de 74 000 soldats alliés ont été affectés aux débarquements initiaux de la campagne. [34] La majeure partie du soutien logistique a été fournie par les États-Unis, en particulier la fourniture de l'expédition nécessaire pour transporter les grandes quantités de troupes, de magasins et d'équipements nécessaires à l'opération. [35]

Les forces alliées ont été combattues par les forces de l'IJN et de l'IJA dans le sud et l'est de Bornéo, sous le commandement du vice-amiral Michiaki Kamada, et dans le nord-ouest par la trente-septième armée, [Note 1] dirigée par le lieutenant-général Masao Baba, [37] qui avait son siège à Jesselton. [38] Les principaux éléments de la trente-septième armée étaient la 56e brigade mixte indépendante (nord de Bornéo), la 71e brigade mixte indépendante (sud de Bornéo) et le 25e régiment mixte indépendant. arrivé à Bornéo à la fin de l'année. [39] [40] La 2ème Force de Garde Navale de l'IJN était aussi stationnée à Bornéo. Les renseignements alliés ont évalué qu'il y avait environ 32 000 soldats japonais à Bornéo, dont 15 000 étaient des troupes de combat. [38] La plupart des unités qui avaient été commandées du nord-est de Bornéo à la côte ouest étaient encore en transit lorsque les débarquements australiens ont commencé et avaient été considérablement affaiblies par les conditions difficiles rencontrées lors de leur marche à travers l'île. [41] Les transferts n'ont laissé en place que des bataillons isolés à Tarakan et Balikpapan. [28] La puissance aérienne japonaise dans la région, sauf à Java et Sumatra, était inefficace. [38]

Tarakan Modifier

La campagne a débuté avec Oboe 1, qui consistait en un débarquement sur la petite île de Tarakan, au large de la côte nord-est le 1er mai 1945. Cette opération a été entreprise pour capturer la piste d'atterrissage de l'île afin qu'elle puisse être utilisée pour soutenir les débarquements ultérieurs sur le continent de Bornéo. [42] En utilisant des folboats MK III construits en Australie, de petits groupes de troupes de reconnaissance ont pagayé dans la région de Tarakan pour obtenir des informations utiles et observer les champs pétrolifères de Djoeta avant une invasion. [43]

Le débarquement sur Tarakan fut confié à la 26e brigade fortement renforcée, sous le commandement du brigadier David Whitehead. Aux trois bataillons d'infanterie de cette brigade s'ajoutent deux bataillons de pionniers ainsi que des commandos et des ingénieurs. Des ingénieurs amphibies américains et une compagnie d'infanterie néerlandaise (constituée de soldats de l'île d'Ambon) et une unité des affaires civiles sont également placés sous le commandement de Whitehead. Dans l'ensemble, la 26e brigade avait un effectif d'un peu moins de 12 000 hommes. [44] [45] L'assaut australien a été précédé d'un bombardement aérien intensif commençant le 12 avril, et entrepris par la RAAF et des avions américains opérant depuis l'île de Morotai et les Philippines. artillerie supprimée et positions défensives [46] en outre, un débarquement préliminaire a été entrepris sur l'île de Sadau par un groupe de commandos et une batterie d'artillerie. [16] Les ressources navales affectées pour fournir un appui-feu pendant l'opération comprennent trois croiseurs, sept destroyers et plusieurs péniches de débarquement équipées de roquettes et de mortiers. [32] Trois jours avant l'assaut, une force de dragueurs de mines a travaillé pour nettoyer la zone des mines navales. [47]

Lors du débarquement principal, la batterie sur l'île de Sadau a fourni un appui-feu aux ingénieurs australiens qui ont été débarqués à Lingkas pour franchir les obstacles sur les plages du débarquement. Les troupes d'assaut des 2/23e et 2/48e bataillons d'infanterie débarquèrent sous le couvert d'un puissant barrage naval. Au départ, ils n'ont rencontré aucune opposition avant de commencer à avancer vers le nord en direction de la ville de Tarakan. L'opposition autour de Lingkas Hill a été surmontée et à la fin du premier jour, une solide tête de pont avait été établie. La réserve de la brigade, le 2/24th Infantry Battalion, est débarquée le lendemain alors que l'avance vers l'aérodrome se poursuit. La résistance japonaise a augmenté et l'avancée a été entravée par un grand nombre de mines et de pièges, qui ont dû être nettoyés par les ingénieurs et les pionniers, mais finalement, le 5 mai, l'aérodrome a été capturé par les Australiens. Pendant ce temps, les opérations se sont poursuivies en juin alors que des poches isolées de Japonais ont résisté aux Australiens dans des tunnels et sur des sites élevés à travers l'île. Le dernier objectif majeur, la colline 90, a été sécurisé le 20 juin, mais des affrontements à petite échelle se sont poursuivis par la suite. En fin de compte, l'aérodrome a été si lourdement endommagé qu'il a fallu huit semaines pour le réparer, date à laquelle la guerre était pratiquement terminée. [48] ​​[49] En conséquence, la plupart des historiens, y compris l'historien officiel australien Gavin Long, croient que l'invasion de Tarakan n'a pas justifié les pertes subies par les forces alliées, dont 225 Australiens tués et 669 blessés. Les pertes japonaises étaient encore plus lourdes, avec 1 540 tués et 252 capturés. [50] [51]

Nord de Bornéo Modifier

Les débarquements dans le nord-ouest de Bornéo avaient plusieurs objectifs. Celles-ci comprenaient la sécurisation de la région de la baie de Brunei pour l'utiliser comme base navale et la capture d'installations pétrolières et de caoutchouc. Un total de 29 000 membres du personnel ont été affectés à l'opération, un peu plus de 1 000 d'entre eux étaient du personnel américain et britannique, tandis que le reste était australien. Près de 6 000 étaient du personnel de l'armée de l'air, tandis que 18 000 étaient des troupes au sol et 4 700 étaient du personnel de la base. [52] La 9e division du major-général George Wootten était l'élément principal de cette force et se composait de deux brigades d'infanterie – la 20e et la 24e, la troisième brigade de la division – la 26e brigade – avait été détachée pour des opérations sur Tarakan. [50] Les troupes étaient soutenues par un grand nombre de navires de guerre américains et australiens et d'unités aériennes. [53] En préparation du débarquement, une équipe de reconnaissance comprenant le sergent Jack Wong Sue a été insérée dans la baie de Kimanis, dans le nord de Bornéo britannique, pour un travail de reconnaissance rapprochée à l'aide d'un suiveur militaire Hoehn déployé à partir d'un avion Catalina. [43]

Le hautbois 6 a commencé le 10 juin avec des assauts simultanés de la 24e brigade sur l'île de Labuan et de la 20e brigade sur la côte de Brunei au nord-ouest de Bornéo. [22] [54] Pendant que les forces japonaises tenaient des positions loin de la côte, ces atterrissages étaient sans opposition. [50] La 20e brigade a rencontré peu de résistance. Après la sécurisation de la ville de Brunei le 13 juin, la brigade poursuit sa progression le long de la côte vers le sud-ouest. [55] Son objectif était la région de Miri-Lutong, avec le 2/17th Battalion se déplaçant par voie terrestre tandis que le 2/13th Battalion effectuait un débarquement amphibie à Lutong le 20 juin. Les forces japonaises se retirèrent à mesure que les Australiens avançaient, et il y eut peu de combats au cours de ces opérations. Les patrouilles à l'intérieur effectuées par la 20e brigade avec l'aide des Dayaks locaux à l'intérieur ont été impliquées dans plusieurs combats aigus. [56]

Alors que la 24e brigade a rapidement capturé l'aérodrome et la ville de Labuan, elle a rencontré une résistance soutenue de la garnison japonaise qui était située dans une forteresse bien défendue. [50] After heavy casualties were sustained during the 2/28th Battalion's initial attack against this position on 16 June it was decided to subject the area to a sustained bombardment. [57] The battalion attacked again on 21 June with the support of tanks and rapidly defeated the Japanese forces. [58] The fighting on Labuan cost the 24th Brigade 34 killed and 93 wounded. The Australian soldiers counted 389 Japanese dead and took 11 prisoners. [59]

A week after the initial landing on Labuan, the Australians followed up with attacks on Japanese positions around Weston on the north-eastern part of Brunei Bay. [60] [61] The Australians then pushed inland along the single track railway that ran from Weston towards the junction at Beaufort, 23 kilometres (14 mi) north-west of Brunei Bay, [62] [63] and then on to Jesselton. [64] The heaviest fighting of the operations on the mainland took place on 27/28 June during the Battle of Beaufort, during which more than 100 Japanese defenders were killed. [62] After this engagement the 24th Brigade undertook limited further advances in order to push the Japanese forces into the hills [65] the brigade's limit of exploitation was the Beaufort–Tenom railway and during this period the Australian commanders adopted a cautious approach to limit casualties. Nevertheless, clashes continued into August on 3 August, the Japanese attempted to counterattack a position held by the 2/28th Battalion. At least 11 Japanese were killed in the fighting, for the loss of one Australian. [66]

The operations in North Borneo also involved a substantial civil affairs effort to assist the liberated civilian population this was the largest such task undertaken by Australian forces during World War II. The 9th Division was heavily involved in providing aid to civilians and rebuilding houses and infrastructure which had been destroyed by the pre-invasion bombardments and subsequent fighting. [67]

Guerre de guérilla Modifier

The conventional operations on British North Borneo were accompanied by a guerilla warfare campaign organised by Special Operations Australia (SOA). This involved two operations Operation Agas in British North Borneo and Operation Semut in Sarawak. [68] These operations succeeded the unsuccessful Operation Python which had been undertaken between October 1943 and January 1944. [25]

Five SOA parties were inserted in North Borneo between March and July 1945. The Agas 1 and 2 parties established networks of agents and guerrillas in north-western Borneo. The Agas 4 and 5 parties were landed on the east coast of Borneo, and achieved little. The Agas 3 party investigated the Ranau area on the request of I Corps. The results of Operation Agas were mixed its parties established control over their areas of operation, provided intelligence of variable quality and killed less than 100 Japanese. [69]

As part of Operation Semut over 100 Allied personnel organised into four parties were inserted by air into Sarawak from March 1945. Most of these personnel were Australian. The Semut parties were tasked with collecting intelligence and establishing guerilla forces. The inhabitants of Sarawak's interior, who were known as Dayaks, enthusiastically joined the guerilla groups and SOA personnel led small private armies. [70] No. 200 Flight RAAF and the Royal Australian Navy's Snake-class junks played important roles in this campaign by inserting SOA personnel and supplies. [71]

The guerilla forces launched attacks to gain control of the interior of Sarawak while the 9th Division focused on the coastal area, the oilfields, plantations and the ports in North Borneo. [72] The guerillas operated from patrol bases around Balai, Ridan and Marudi, as well as in the mountains, along several key waterways including the Pandaruan and Limbang Rivers, and along the railway that ran between Beaufort and Tenom. They sought to disrupt the Japanese troops' freedom of movement and interdicted forces as they withdrew from the main combat zone. [73] The RAAF flew air strikes to support the lightly armed guerillas, who at times had to evade better-armed Japanese units. [72] The campaign was highly successful, and it is estimated that over 1,800 Japanese were killed in north Borneo through guerilla actions. [73] [74]

Balikpapan Edit

The attention of the Allies then switched back to the central east coast, with Oboe 2. The last major amphibious assault of World War II was at Balikpapan on 1 July 1945. [75] The landing was preceded by a heavy aerial bombardment over the course of 20 days, while minesweepers worked to clear the area for 15 days, [76] establishing safe lanes for the invasion fleet to pass and clearing proposed anchorages. These operations were undertaken inside the range of Japanese coastal guns to protect the minesweepers, naval gunfire and aerial bombardment was used to suppress and neutralise the Japanese guns. Due to the unavailability of the Tarakan airfield, air support for the operation was provided by RAAF and US units based in the southern Philippines. [77] Three minesweepers were lost during the clearance operations. [78]

The invasion fleet sailed from Morotai Island on 26 June, arriving off Balikpapan on 29 June. The landing area was then subjected to over 45,000 rounds of preparatory fire from the Australian, US and Dutch warships supporting the landing. [76] A deception plan was enacted to draw Japanese attention towards Manggar, with the Australians undertaking pre-landing operations and spreading disinformation. [79] US underwater demolition teams cleared obstacles along the landing beach, as well as off Manggar, as part of the deception plan. [78] For the landing operation, a total of 33,000 personnel were assigned, 21,000 of which were from the Australian 7th Division, under the command of Major General Edward Milford. [80] This formation consisted of three brigades – the 18th, 21st and 25th – fighting together as a formation for the first time during the war. Three beaches were chosen for the landing on the southern coast between Klandasan in the east and Stalkoedo in the west [81] the initial assault was undertaken by three infantry battalions: the 2/10th on the extreme left, the 2/12th in the centre and the 2/27th Battalion on the right. [82] The troops were landed at the wrong location as smoke from the pre-landing bombardment made navigation difficult, [83] [78] but the landing was unopposed and a beachhead was quickly established as follow on forces arrived. [82]

Operating on the left, the 18th Brigade fought to capture several high features around Klandasan and to gain control of the town and secure the harbour and port facilities in Balikpapan north-west of the landing beaches, while the 21st Brigade landed on the right, tasked with advancing east towards several Japanese airfields at Sepinggang and Manggar, along the main coastal road. The 25th Brigade was held in reserve, but after landing on 2 July, pushed inland towards Batuchampar, 10 miles (16 km) from the initial landing site. [80] Balikpapan town and the port were captured on 3 July, but mopping up continued into 4 July. [82] Along the coast, the 21st Brigade crossed the Batakan Ketjil River, where it was held up on 3 July by strong Japanese resistance, which was overcome with naval gunfire support. The following day, after crossing the Manggar Besar, the brigade came up against even stronger Japanese opposition, supported by coastal artillery and mortars defending the airfield despite landing tanks around the river, the Australians were held up for several more days until some of the guns were captured, and heavy air strikes overwhelmed the defenders. [80] [84]

Meanwhile, on 5 July, one of the 18th Brigade's infantry battalions – the 2/9th – along with the 2/1st Pioneer Battalion, [85] was landed at Panadjam to clear the western shore of Japanese artillery, prior to the Allies opening the port. Against only limited opposition, the area around Panadjam was cleared within two days. Meanwhile, the airfields were secured by 9 July, but Japanese resistance was strong, utilising delaying tactics including booby traps, mines, sniping and small-scale raids. Strong resistance was met around Batuchampar where a Japanese battalion had established a stronghold, while others fought resolutely in tunnels around Manggar. [86] [87] Australian engineers were heavily tasked, working to clear over 8,000 mines and booby traps, as well as destroying over 100 tunnels. [78]

Once Manggar airfield was secured, the 21st Brigade continued their advance towards Sambodja. [85] Moving inland along a north-east road dubbed the "Milford Highway" by the Australians, the 25th Brigade advanced to contact with the Japanese rearguard, which was reduced with artillery support and then outflanked, triggering a withdrawal to a secondary position 3 miles (4.8 km) back on 9 July. Air strikes and artillery helped reduce this position, while infantry worked to surround the position this was not fully achieved and by the evening of 21/22 July, the remaining defenders withdrew further inland. [84] Opposition in these areas was largely overcome by the end of July, but mopping-up operations around Balikpapan continued until the end of the war in August as Japanese troops withdrew to the rough high ground further inland. [86] [87] Operations to secure Balikpapan cost the Australians 229 killed and 634 wounded, while Japanese losses were placed at 2,032 killed. A further 63 were captured. [88]

In the aftermath of the campaign, Australian personnel remained in Borneo until late 1945 to restore civilian administration, oversee reconstruction efforts, supervising the surrender of Japanese troops, and liberating former Allied prisoners of war held in camps around Borneo. [89] It has been claimed that Australian forces near Beaufort encouraged local fighters to massacre surrendered Japanese troops after the war in revenge for the Sandakan Death Marches, with almost 6,000 Japanese being killed. The historian Ooi Keat Gin states though that no documentary evidence supports these claims. [90]

The amphibious operations undertaken by Australian forces throughout the Borneo campaign were, according to the historian Eustace Keogh the "outstanding feature" of the campaign, and represented the largest such operations that the Australians undertook during the war. They required vast amounts of naval and air support, as well as complex planning and co-operation between air, land and naval forces from several nations. A significant amount of time and resources were invested prior to the operation to train the forces assigned. [91] The historian Peter Dennis assesses that the operations were of "doubtful value strategically. [but]. they were skillfully conducted". [16] Casualties during the campaign on the Allied side amounted to about 2,100, [3] while the Japanese suffered about 4,700 casualties. [4] A considerable number of civilians were killed or wounded for instance, the pre-invasion bombardment of Tarakan resulted in least 100 civilian casualties. [92]

Despite the success of the Allied landings, because of the strategic situation, the Borneo campaign was criticised in Australia at the time and in subsequent years, as pointless or a "waste" of the lives of soldiers, [93] especially following the first operation in Tarakan. [94] In assessing the necessity of the campaign, historians such as Max Hastings have said that attacking these forces, already cut off from Japan, was a waste of resources. According to Hastings, "Any rational strategic judgment would have left them to their own devices screened by token allied forces until their nation's defeat enforced their surrender". [95] It has been argued that the campaign did, however, achieve a number of objectives, such as increasing the isolation of significant Japanese forces occupying the main part of the NEI, capturing major oil supplies, and freeing Allied prisoners of war, who were being held in increasingly worse conditions in the Sandakan camp and Batu Lintang camp. [96] [97]


Miep Gies, who hid Anne Frank, dies at 100

On January 11, 2010, Miep Gies, the last survivor of a small group of people who helped hide a Jewish girl, Anne Frank, and her family from the Nazis during World War II, dies at age 100 in the Netherlands. After the Franks were discovered in 1944 and sent to concentration camps, Gies rescued the notebooks that Anne Frank left behind describing her two years in hiding. These writings were later published as 𠇊nne Frank: The Diary of a Young Girl,” which became one of the most widely read accounts of the Holocaust.

Miep Gies was born into a working-class, Catholic family in Vienna, Austria, on February 15, 1909. At age 11, with food shortages in her native land following World War I, she was sent to the Netherlands to live with a foster family who nicknamed her Miep (her birth name was Hermine Santrouschitz). In 1933, she went to work as a secretary for Otto Frank, who ran a small Amsterdam company that produced a substance used to make jam. By the following year, Frank’s wife and two daughters, Margot and Anne, had left their native Germany to join him in the Dutch capital.

In May 1940, the Germans, who had entered World War II in September of the previous year, invaded the Netherlands and quickly made life increasingly restrictive and dangerous for the country’s Jewish population. In early July 1942, the Frank family went into hiding in an attic apartment behind Otto Frank’s business. They were eventually joined by Otto Frank’s business associate and his wife and son, as well as Miep Gies’ dentist, all of whom were Jewish. Gies, along with her husband Jan, a Dutch social worker, and several of Otto Frank’s other employees risked their own lives to smuggle food, supplies and news of the outside world into the secret apartment (which came to be known as the Secret Annex). 

On August 4, 1944, after 25 months in hiding, the eight people in the Secret Annex were discovered by the Gestapo, the German secret state police, who had learned about the hiding place from an anonymous tipster who has never been definitively identified. Gies was working in the building at the time of the raid and avoided arrest because the officer was from her native Vienna and felt sympathy for her. She later went to police headquarters and tried, unsuccessfully, to pay a bribe to free the group.

The occupants of the Secret Annex were sent to concentration camps only Otto Frank survived. After he was liberated from Auschwitz by Soviet troops in January 1945, he returned to Amsterdam, where Miep Gies gave him a collection of notebooks and several hundred loose papers containing observations the teenage Anne Frank had penned during her time in hiding. Gies recovered the materials from the Secret Annex shortly after the Franks’ arrest and hid them in her office desk. She avoided reading the papers during the war out of respect for Anne’s privacy.

Otto Frank, who lived with the Gies family after the war, compiled his daughter’s writings into a manuscript that was first published in the Netherlands in 1947 under the title “Het Achterhuis” (“Rear Annex”). Later published as 𠇊nne Frank: The Diary of a Young Girl,” the book went on to sell tens of millions of copies worldwide.

In 1987, Gies published a memoir, 𠇊nne Frank Remembered,” in which she wrote: “I am not a hero. I stand at the end of the long, long line of good Dutch people who did what I did and more–much more𠄽uring those dark and terrible times years ago, but always like yesterday in the heart of those of us who bear witness. Never a day goes by that I do not think of what happened then.” 


How was the administration of the liberated part of The Netherlands organised between 12 September 1944 and 5 May 1945? - Histoire

Deportations from the Netherlands

The Jews of the Netherlands had a long and distinguished history. Having first settled in the country in the 12th Century and thereafter been expelled, they had returned to dwell in the province of Holland in the late 16th Century, subsequently enjoying high levels both of tolerance and of security. The first returnees were Portuguese Marranos (Jews forcibly converted to Christianity who secretly remained Jews), who were now encouraged to practice their Judaism. Later, Ashkenazi Jews began to settle in the country. Although not admitted to most of the guilds, the Jews of the Netherlands enjoyed economic and social integration in a manner that was to be unknown to other European Jews for hundreds of years. It was during this period that the philosopher Baruch Spinoza, one of the creators of the concept of human rights, was born.

In 1796, under the influence of the occupying French Revolutionary forces, Jews were granted full civil rights, subsequently becoming prominent in all sectors of Dutch society. By the eve of the German occupation, the Jewish population numbered 140,000, or 1.6% of the total inhabitants of the country, a figure that had been swollen by 30,000 refugees who had fled from Germany, Austria and the Protectorate of Bohemia and Moravia. Among them were Otto Frank of Frankfurt am Main, his wife Edith and his daughters Margot and Anne. The Jews had settled mainly in urban areas 80,000 lived in Amsterdam alone, including the Franks.

On the night of 9-10 May 1940, German troops invaded the Netherlands. Following the barbaric aerial bombardment of Rotterdam, and fearing a similar fate for other of the country's cities, the Dutch army capitulated on 14 May 1940. Panic stricken Jews attempted to escape from the country. Some made their way southward through France, to eventually find sanctuary in Spain, Portugal or Switzerland. Several hundreds, including 80 children were evacuated to Britain. Some 150 committed suicide, young children having been killed by their parents first.

A German civil administration was installed under SS supervision. At its head was Reichskommissar (Reich Commissioner) Dr Arthur Seyss-Inquart, with 5 commissioners-general serving under him. Among them were Friedrich Wimmer (administration and justice) and Hanns Albin Rauter (commissioner-general for public safety and HSSPF). These men were to be among the principal perpetrators of the annihilation of Dutch Jewry.

Following the pattern established in Germany, other discriminatory measures quickly followed. Among many other restrictions, in the summer of 1941 Jews were barred from public places a curfew was imposed from 8.00 p.m. to 6.00 a.m. and shopping was only permitted between 3.00 p.m. and 5.00 p.m. Jews were only allowed to use public transportation if they held a special permit, and then only if space was available. Jews were barred from public assemblies, museums, libraries, public markets as well as the stock exchange, and were excluded from joining the compulsory trade unions for journalists, actors and musicians. In August 1941, Jewish students were removed from public schools and universities.

In the same month, all Jewish assets, including bank deposits, cash, claims, securities and valuables were blocked. A maximum sum of 250 guilders a month was available to a Jewish owner for private use. Finally, with effect from 3 May 1942, every Jew aged 6 and over was ordered to wear a yellow star on their left breast, with the word "Jood" inscribed on it in black ink. These yellow stars had been manufactured in the Lodz Ghetto. Although there were no ghettos as such in Holland, the areas in which Jews were permitted to reside were restricted.

I n December 1940, the Jews themselves decided to set up a body representing all of the various Jewish communities. Les Joodse Coördinatiecommissie (Jewish Coordinating Committee) was chaired by Lodewijk Ernst Visser, who had been appointed Chief Justice of the Dutch Supreme Court in 1939. Following the German invasion he had been dismissed from this position in May 1940. On 12 February 1941, following clashes between Jews and Dutch Nazis, mainly in the old Jewish section of Amsterdam, Stadtkommissar Böhmcker, Seyss-Inquart's representative, ordered the formation of a Jewish Council ("Joodsche Raad") in the city. A diamond merchant, Abraham Asscher and a classics professor, David Cohen, became co-chairmen of the new body, with Cohen in effective day-to-day control of affairs. Visser strongly believed that the Dutch administration had a constitutional obligation to protect all Dutch citizens, including Jews.

When in July 1942, the letter "J" was added to the identity cards of Jews, Visser refused to accept a card so stamped. He was completely opposed to Jews wearing the yellow star and later protested against the forcible evacuation of Jews from various areas of Holland. Whilst Visser passionately believed in non-cooperation with the Germans, Cohen argued that the Jews had no choice but to cooperate, since the Germans now ruled the country. There followed a brief but acrimonious conflict between the two Jewish organisations before in October 1941, the Council's authority was extended to all of the Netherlands and the Coordinating Committee was disbanded. Visser continued to promote a policy of non-collaboration, until he was warned that if he persevered in doing so, he would be sent to a concentration camp. Three days after receiving a letter to this effect, Visser suffered a heart attack and died.

Following another violent incident in Amsterdam between Jews and German police, on 22 February 1941, 389 young Jews were arrested and sent to KZ Buchenwald, where fifty of them died within three months. The remainder were deported to KZ Mauthausen. In protest at the brutal German behaviour, the Dutch population declared a general strike in Amsterdam on 25 February 1941. The entire transport system, large factories and public services came to a standstill. After spreading to other cities, the strike was eventually suppressed two days later. To penalize the Dutch for their behaviour, the Germans imposed fines on three cities: 15 million guilders on Amsterdam, 2.5 million guilders on Hilversum, 0.5 million guilders on Zaandam.

The strike was to have fatal consequences for Holland's Jews. The Dutch realised that it had not produced any meaningful results, since the Germans refused to make any concessions concerning their treatment of the Jews. For their part, the Germans, recognizing that there was no support for their anti-Semitic policies among the Dutch population, decided to adopt a more radical posture regarding the "Jewish question".

In spring 1941, a Zentralstelle für jüdische Auswanderung (Central Office for Jewish Emigration) was set up. Officially under Willy Lages, head of the SD in Amsterdam, it was administered on a daily basis by Ferdinand Aus der Fünten . A branch office of the RSHA department IV B 4, headed by Adolf Eichmann , the Zentralstelle's purpose was to round up and deport the Jews. It operated with a staff of 20 Germans and 100 Dutch employees. Two men seasoned in the murder of Jews in Eastern Europe were to subsequently take up office in Holland. Erich Naumann was appointed commander of the Security Police in September 1943, to be succeeded by Karl Schöngarth in June 1944. The Joodsche Raad had been made subordinate to the Zentralstelle, and in late 1941, forced-labour camps were set up for which the Joodsche Raad had to supply workers.

Beginning in January 1942, Jews were removed from the provinces and concentrated in the main in Amsterdam. The establishment of a ghetto in Amsterdam was discussed, but the idea was eventually rejected. A camp had been established in 1939 at Westerbork , in the northeast of Holland for the detention of illegal immigrants. Now, stateless Jews were interned there as well as some Dutch Jews. A second camp was established at Vught , in the southern part of the country, in January 1943, and a number of Dutch Jews were directly transported there. By April 1943, Jews had been prohibited from living anywhere in the Netherlands, other than in Amsterdam, Westerbork or Vught.

On 26 June 1942, on a day and at a time when the Sabbath had already begun, Cohen was summoned to the Zentralstelle to meet with Aus der Fünten and his deputy, Karl Wörlein. Cohen was informed that entire Jewish families would be placed under police supervision and sent to labour camps in Germany. He was to report the following morning with the number of Jews the Joodsche Raad could process daily. Haggling over numbers ensued between the Joodsche Raad et le Zentralstelle in the following days, until on 14 July, the Germans seized 700 Jews as hostages and threatened to deport them to KZ Mauthausen unless 4,000 Jews immediately presented themselves for transport to work camps in the Reich. The next day the first deportees were on a transport and most of the hostages were released. An observer of these events commented:

"Rumour had it that the British would smash Central Station to smithereens. They did not come. There would be a strike of railway workers. It did not materialise. The invasion would begin just in time. It did not. The Communists would spirit away all those who went to the station. They failed to do so."

It was the serving of a deportation notice on her sister Margot on 5 July 1942 that forced the family of Anne Frank to go into hiding, a course followed by many Dutch Jews.

The "labour camps" in Germany, were of course fictitious. The first 2,000, mainly German Jews, were sent to Auschwitz-Birkenau , where they arrived on 17 July 1942. 1,251 men, and 300 women were tattooed and admitted to the camp. The remaining 449 deportees, including all children, the elderly and the sick, were gassed. Trains began regular departures for the East. By 24 September 1942, Rauter was able to report to Heinrich Himmler that 20,000 Jews had been deported from Holland to Auschwitz, and that preparations were in hand to deport the remaining 120,000. The collection place for the Jews of Amsterdam was the Dutch Theatre, renamed in October 1941, Joodsche Schouwburg , on the Plantage Middenlaan, where more than 1,000 people could be held.

Westerbork became the main transit camp for the deportations. Commanded until September 1942 by Sturmbannführer Deppner, the camp was subsequently under the command of Obersturmführer Dischner and finally, from the end of 1942 until 1944 that of Obersturmführer Gemmeker . The first commandant of Vught, which was known officially as KL Herzogenbusch and had originally been established as a Schutzhaftlager for Dutch political prisoners, was Hauptsturmführer Chmielewski. He was succeeded in turn by SS-Sturmbannführer Adam Grünewald and SS-Hauptsturmführer Hans Hüttig. With the exception of two transports which went directly to Auschwitz, trains from Vught were directed via Westerbork. In view of police shortages, security for both camps was provided by members of the Dutch SS Guard Battalion Northwest.

From 6 August 1942 a Dutch police battalion commanded by Sybren Tulp was deployed to seize Jews in Amsterdam. To a great extent, the German scheme for the annihilation of the Jews was aided by the cooperation of Dutch citizens with few exceptions, the municipal administration, the railway workers and the police all contributed towards the roundups and deportations.

A survivor, Selma Wijnberg testified:

"In 1942 I was arrested with my family and interned in Westerbork. We were 8,000 prisoners, and the German officers in charge announced that we were going to work in Poland or the Ukraine, and we were to take with us shoes, clothes and food. "

The deportations to Auschwitz continued throughout the rest of 1942 and early 1943. On 2 March 1943, the first transport left Holland for Sobibor , arriving on 5 March 1943. Himmler had visited the Aktion Reinhard headquarters as well as the camps at Sobibor and Treblinka in February 1943. It is believed that he was at Sobibor itself on 12 February. The camps were virtually idle at the time of his visit. Himmler apparently took the decision to direct transports from Holland to Sobibor and from the Bulgarian annexed regions of Macedonia and Thrace to Treblinka. He had also decided that in all essentials, Aktion Reinhard had completed its task. Sobibor and Treblinka were to be closed after the liquidation of these final transports and the destruction of the physical evidence of the crime had been accomplished.

Between 5 and 6 March and 23 July 1943, 19 trains containing 34,313 Jews, arrived in Sobibor from Holland after a journey lasting, on average, three days. The first two trains consisted of passenger wagons after 10 March the deportees were transported in cattle cars. One transport contained 1,266 children. Some deportees were selected for work details within the camp. Several hundred others were sent to labour camps in the region. The vast majority were killed within two hours of their arrival. They knew nothing about their destination, or the fate awaiting them.

"(In Westerbork) letters were arriving from Wlodawa confirming that life was pleasant in Poland. Later I knew it was a lie, as the prisoners were forced to sign printed postcards. The name Sobibor was never mentioned… In March 1943 we were on our way to Poland. Many of us hoped to meet our families there again. Sick Jews were treated during the journey German nurses distributed medicines to patients. We reached Sobibor on 9 April.
The men undressed immediately after leaving the train, then were led to Camp No.3. Women passed through an alley of pine trees, towards a barrack. They took off their clothes and had their hair cut. A German chose 28 women to work in camp no.2. I remember SS man Wolf approaching naked children going to the gas chambers, giving them sweets, and patting their heads. 'Keep well, children, everything will be fine', he used to say."

Leon Felhendler , a prisoner in Sobibor, wrote about the arrival of transports from Western Europe:

"These transports were treated entirely differently. They arrived in passenger trains. The Bahnhofkommando (platform workers) helped them carry their baggage to a special barrack near the station. The deception was carried on to such an extent that they were given tickets in order to reclaim their baggage. On the square was a special table with writing instruments to write letters. They were ordered by the SS men to write that they were in Wlodawa and to ask the recipients to send them letters at Wlodawa. Sometimes answers to these letters were indeed sent."

Another survivor, Ilana Safran, (Ursula Stern-Buchheim), who survived the uprising in Sobibor and later joined the partisans, testified:

"In Vught there were many Jewish families and many children . Later we were transferred to Westerbork . In April 1943 we left for Poland. The journey to Poland was dreadful the prisoners from Western countries believed that we were going to labour camps . When we reached Sobibor, a selection took place – young girls were placed on one side, the others, including children, went to the gas chambers."

Sobibor survivor Thomas Toivi Blatt described how he had befriended two Dutch fifteen-year old twin girls from Scheveningen, who had somehow survived the initial selection. They asked where they were and which barrack their father and brother were in. When could they meet their family again? Blatt was unable to bring himself to tell them the truth.

The next evening, he asked them what they had been told in Holland:

"They told us we were going to be resettled until the end of the war.
'And you believed it?’
Pourquoi pas? Even the Dutch guards and the Jewish officials told us so. We received cards from transports leaving before us."

Blatt forced himself to make them face reality:

"There was a captain from Holland, a Jew. He headed an organization, a secret organization . some contact was established between this Dutchman and the Ukrainian (guards). They began plotting an uprising. And then one day in a roll call they took him out, this Dutchman, and began questioning him. 'Who were the ringleaders?' This man withstood tortures and endless blows and he never said a word. The Germans told him that if he does not speak they would give orders that the Dutch block would be ordered to Camp III and they will be beheaded in front of his eyes. And he said, 'Anyway you are doing what you wish, you will not get a word out of me, not a whisper.' And they gave the orders to this Dutch block to move, all of them, about 70 people, and they were brought to Camp III. On the next day we learned that the Germans had kept their word. They beheaded the people. Yes, they cut off their heads."

The Dutch captain's name was Joseph Jacobs. Some sources suggest that there were 72 Dutch prisoners executed in this incident and that they were gassed. Other sources state that the prisoners were shot.

Deportations of Jews continued from Holland to Auschwitz and other camps almost up until the moment of liberation. On the eve of the Jewish New Year, 29 September 1943, 2,000 Jews, the remnant of the Amsterdam community, were taken to Westerbork. Amongst their number were the leaders and senior staff of the Joodsche Raad, including Asscher and Cohen. Asscher was deported to Bergen-Belsen, Cohen to Terezin (Theresienstadt) . Both survived. On their return to the Netherlands, both were charged by the post-war Dutch government with collaborating with the enemy. After investigation, the charges against them were not pursued. However, a tribunal acting on behalf of the Jewish community found each man guilty, and they were barred from participating in any kind of Jewish communal activity. In 1950, the sentence against Cohen was annulled, but he never again became active in Jewish public life. Asscher refused to acknowledge the tribunal's competence and broke off all ties with the Jewish community. On his death he was buried in a non-Jewish cemetery.

On 3 September 1944, the final train destined for Auschwitz left Holland, containing 1,019 Jews. 549 were gassed on arrival. In total, more than 56,500 Dutch Jews were deported to Auschwitz, of whom a little over 1,000 survived. Of the more than 34,000 who had been deported to Sobibor, less than 20 were still alive at the war's end.1,750 Dutch Jews had been deported to Mauthausen. There was a single survivor from that camp.

Overall, 107,000 Dutch Jews had been deported, of whom approximately 102,000 had perished. Probably another 2,000 had been killed, committed suicide or died of privation in Holland itself. The death toll represented almost 75% of the pre-war Jewish population, the highest proportion of Jewish fatalities for all of Nazi-occupied Western Europe. How could this have happened in a country renowned for its alleged tolerance and compassion?
It is a difficult question to answer. Many reasons have been proposed, none of them wholly satisfactory. The Dutch were unfortunate to be governed by a fanatically Nazi, Austrian dominated administration. That the Dutch civil service was exceptionally efficient only worsened the situation. The geography of the country, with its absence of mountains and forests made sheltering Jews difficult. The Jews themselves, concentrated in the cities, became an easy target. The Jewish leadership pursued a policy with their persecutors bordering on collaboration. And the stratified nature of Dutch society, divided into columns, or "zuilen", of Catholic, Protestant and non-denominational communities that maintained self-contained political parties, trade unions, schools, clubs and medical institutions, unwittingly contributed to the disaster. At the same time that the Jews were being victimized by the German administration, they were cut off from established support systems. All of these factors probably contributed towards a lethal result.

It must equally be said that those Dutch Jews who survived in Holland only did so because of the bravery and compassion of their fellow non-Jewish Dutch neighbours. Anne Frank, her family and the others hidden in the annexe at 263 Prinsengracht were only able to endure their confinement for more than two years as a result of such a humanitarian commitment. Yet in the end, the Franks were also almost certainly betrayed by a Dutch citizen. Of the 8 who had sheltered together in the annexe, only Otto Frank survived. Edith Frank died in Auschwitz on 6 January 1945 from hunger and exhaustion. Hermann van Pels was gassed at Auschwitz on 6 September 1944. Auguste van Pels was transported to a series of camps – Auschwitz, Bergen-Belsen, Buchenwald, Theresienstadt and finally to an unconfirmed destination, where she died some time prior to 8 May 1945. Peter van Pels left Auschwitz on 16 January 1945, a participant in a death-march which eventually arrived at Mauthausen, where he died on 5 May 1945. Fritz Pfeffer was sent from Auschwitz to Sachsenhausen and thence to Neuengamme. He died there on 20 December 1944.

Margot and Anne Frank were transported from Auschwitz to Bergen-Belsen at the end of October 1944. Together, they survived the horrors of that camp until at sometime in mid or late March 1945, suffering from typhus and having fallen from her bunk, Margot died. Anne, also infected with typhus and desolate at the death of her sister, died a few days later. She was not yet 16 years of age. 2-3 weeks later the British Army liberated Bergen-Belsen.

Seyss-Inquart was tried before the International Military Tribunal at Nürnberg, found guilty of crimes against peace, war crimes and crimes against humanity. He was sentenced to death and hanged in 1946. Rauter was tried by a Dutch court and executed in 1949. Aus der Fünten was condemned to death in Holland, a sentence commuted to life imprisonment. He was amnestied in 1989. Lages was sentenced to life imprisonment by a Dutch court, but released in 1966. He died 5 years later. Two other men found guilty of war crimes in the Netherlands, Joseph Johann Kotälla and Franz Fischer were imprisoned in Breda together with Aus der Fünten and Lages. Collectively known as "The Breda Four", Kotälla died in prison in 1979 and Fischer was amnestied at the same time as Aus der Fünten. The release of three of "The Breda Four" was the cause of outrage and protest on the part of many Dutch citizens. Naumann was condemned to death by a US military tribunal and executed in 1951. A British court had similarly condemned Schöngarth to death in 1946.


Sources:
Hilberg, Raul. The Destruction of the European Jews, Yale University Press, New Haven, 2003
Hilberg, Raul. Perpetrators Victims Bystanders, Harper Collins, New York, 1993
Gutman, Israel, ed. Encyclopedia of the Holocaust, Macmillan Publishing Company, New York, 1990
Gilbert, Martin. The Holocaust – The Jewish Tragedy, William Collins Sons & Co. Limited, London, 1986
Gilbert, Martin. Atlas of the Holocaust, William Morrow and Company, Inc, New York, 1993
Dawidowicz, Lucy S. The War Against the Jews, Bantam Books, New York, 1979
Blatt, Thomas Toivi. From The Ashes Of Sobibor, Northwestern University Press, Evanston Illinois,1997
Arad, Yitzhak. Belzec, Sobibor, Treblinka - The Operation Reinhard Death Camps, Indiana University Press, Bloomington and Indianapolis, 1987
Lee, Carol Ann. Roses from the Earth: The Biography of Anne Frank, Penguin Books, London, 2000
Frank, Anne. The Diary Of A Young Girl – The Definitive Edition, Viking, London, 1997.
Novitch, Miriam, ed. Sobibor Martyrdom and Revolt, Holocaust Library, New York, 1980.


World War II Timeline September 1945

  • 2: The commander of the Imperial Japanese Army General Tomoyuki Yamashita surrenders to Filipino and American troops at Kiangan, Ifugao in Northern Philippines.
  • 2: Japan signs the articles of surrender on the deck of the USS Missouri in Tokyo Bay.
  • 2: Ho Chi Minh issues his Proclamation of Independence, drawing heavily upon the American Declaration of Independence from a copy provided by the OSS. Ho declares himself president of the Democratic Republic of Vietnam and pursues American recognition but is repeatedly ignored by President Harry S. Truman.
  • 5: Singapore is officially liberated by British and Indian troops.
  • 13: British forces under Major-General Douglas Gracey's 20th Indian Division, some 26,000 men in all, arrive in Saigon which is in turmoil, South Vietnam to disarm and accept surrender of Japanese Occupation Forces in South Vietnam south of the 16th parallel. 180,000 Chinese Nationalist soldiers, mainly poor peasants, arrive in Hanoi, North Vietnam to disarm and accept surrender north of the line. After looting Vietnamese villages during their entire march down from China, they then proceed to loot Hanoi.
  • 16: Japanese garrison in Hong Kong officially signs the instrument of surrender.
  • 22: The British release 1,400 French Paratroopers from Japanese internment camps around Saigon . Those French soldiers enter Saigon and go on a deadly rampage, attacking Viet Minh and killing innocent civilians including children, aided by French civilians who joined the rampage. An estimated 20,000 French civilians live in Saigon.

Resistance, responses and collaboration

What happened in May

On 10 May 1933, university students supported by the Nazi Party instigated book burnings of blacklisted authors across Germany.

On 1 May 1935, the German government issued a ban on all organisations of the Jehovah's Witnesses. Image courtesy of USHMM.

On 10 May 1940, German forces invaded the Netherlands, Belgium, France, and Luxembourg.

On 29 May 1942, the German authorities in France passed a law requiring Jews to wear the Star of David.

On 16 May 1944, inmates of the Gypsy camp in Auschwitz resisted the SS guards attempting to liquidate the camp.


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