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L'initiative défensive stratégique: dissuasion nucléaire améliorée

L'initiative défensive stratégique: dissuasion nucléaire améliorée

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Mille quatre-vingt-treize a été une année critique pour Reagan et le cours de la guerre froide. En mars, il a déclaré à un groupe de ministres évangéliques que les Soviétiques «sont le centre du mal dans ce monde moderne» et les maîtres «d'un empire du mal». Le même mois, le président a annoncé que le développement et le déploiement d'un système anti -le système de missiles balistiques serait sa première priorité militaire. «J'appelle la communauté scientifique de notre pays», a-t-il dit, «ceux qui nous ont donné des armes nucléaires, à mettre maintenant leurs grands talents au service de l'humanité et de la paix mondiale, à nous donner les moyens de rendre ces armes nucléaires impuissantes et obsolète."

Reagan avait longtemps privilégié une alternative à la politique de destruction mutuelle assurée (MAD), en vertu de laquelle les États-Unis et l'Union soviétique conservaient chacun la capacité nucléaire de riposter et de détruire l'autre en cas d'attaque nucléaire. Le secrétaire à la Défense de Reagan, Caspar Weinberger, a qualifié MAD de «pacte de suicide mutuel».

Reagan a imaginé un système sophistiqué de missiles anti-balistiques pour empêcher les attaques de missiles de l'Union soviétique en interceptant les missiles balistiques intercontinentaux alors qu'ils étaient encore au-dessus de la terre. Les idées pour le programme remontent à et incluent les rayons X nucléaires spatiaux et au sol, les lasers, les faisceaux de particules et les canons électromagnétiques, le tout sous le contrôle d'un système informatique. Certaines idées ont abordé la science-fiction.

L'initiative défensive stratégique: dissuasion nucléaire améliorée

L'Initiative de défense stratégique (IDS) a été ridiculisée comme «Star Wars» par ses détracteurs, mais Yuri Andropov, qui avait succédé à Brejnev à la tête de l'URSS en 1982, a pris l'initiative très au sérieux, l'appelant une «arme de frappe» et une préparation pour une attaque nucléaire américaine. L'intense opposition de Moscou à l'Initiative de défense stratégique a montré que les scientifiques soviétiques ne considéraient pas le SDI comme un rêve de pipe, mais comme un exploit technologique qu'ils ne pouvaient égaler. Une décennie plus tard, le général Makhmut Gareev, qui dirigeait le département d'analyse stratégique du ministère soviétique de la Défense, a révélé ce qu'il avait dit au Politburo, l'instance dirigeante de l'Union soviétique, en 1983: «Non seulement nous ne pouvions pas vaincre SDI, SDI vaincu toutes nos contre-mesures possibles. »

Plus que toute autre action stratégique qu'il a prise, l'engagement inébranlable du président envers SDI a convaincu le Kremlin qu'il ne pouvait pas se permettre une course aux armements continue et a conduit Gorbatchev à poursuivre pour la paix, mettant fin à la guerre froide à la table de négociation et non sur le champ de bataille.

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