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Année des miracles: la liberté envahit l'Europe de l'Est

Année des miracles: la liberté envahit l'Europe de l'Est

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En février 1989, Václav Havel a été emprisonné à Prague pour avoir participé à des manifestations contre les droits de l'homme, mais les manifestations se sont poursuivies. Après des mois de grèves, des pourparlers en table ronde ont commencé en Pologne entre les dirigeants du syndicat Solidarité encore interdit et le gouvernement communiste. Le gouvernement polonais avait insisté sur le fait que Solidarité était une «force épuisée», mais à mesure que l'économie polonaise empirait, il a été contraint de «penser avec des idées qu'ils ne pouvaient pas étouffer et des hommes qu'ils ne pouvaient pas maîtriser». En mars, soixante-quinze mille personnes ont manifesté. à Budapest à l'occasion de l'anniversaire de la révolution de 1848, exigeant le retrait des troupes soviétiques et des élections libres.

Il s'ensuivit un effondrement domino du socialisme dans toute l'Europe de l'Est et, finalement, la Russie elle-même. L'année charnière de 1989 a ensuite été surnommée l'année des miracles.

En avril, Solidarité et le gouvernement polonais ont convenu des premières élections ouvertes depuis la Seconde Guerre mondiale. En mai, le gouvernement hongrois a commencé à démanteler le rideau de fer le long de sa frontière avec l'Autriche, permettant aux Allemands de l'Est de passer en Allemagne de l'Ouest. Des milliers l'ont fait.

En juin 1989, le mouvement de solidarité polonais a remporté une victoire écrasante sur ses adversaires communistes lors des premières élections libres du bloc soviétique en quarante ans. Le même mois, Imre Nagy, qui avait dirigé le soulèvement hongrois de 1956 contre la domination soviétique, a été enterré à Budapest. Gorbatchev a rappelé au Conseil de l'Europe en juillet qu'il avait rejeté la doctrine Brejnev: "Toute ingérence dans les affaires intérieures et toute tentative de restreindre la souveraineté des États, amis et alliés ou autres, sont inadmissibles."

En octobre, des centaines de milliers de personnes ont commencé à manifester chaque lundi soir en Allemagne de l'Est, ce qui a entraîné la démission forcée du patron du Parti communiste, Erich Honecker, qui s'était vanté en janvier que le mur de Berlin resterait encore cent ans. Le 9 novembre 1989, un raz de marée d'Allemands de l'Est a traversé la frontière ouest de Berlin lorsque les restrictions de voyage ont été levées, et le mur de Berlin s'est effondré.

L'année des contre-révolutions s'est terminée avec le renversement et l'exécution du despote Nicolae Ceausescu en Roumanie et l'élection de Václav Havel à la présidence du premier gouvernement non communiste de la Tchécoslovaquie depuis le coup d'État de 1948 organisé par Moscou.

Les vagues de liberté, cependant, n'ont pas atteint les côtes de la Chine. Au printemps 1989, des étudiants chinois pro-démocratie, inspirés en partie par les événements en Europe de l'Est, manifestaient par milliers sur la place Tiananmen au cœur de Pékin. Pendant un court moment, il a semblé aux observateurs occidentaux que les dirigeants de la Chine communiste pourraient suivre l'exemple de Gorbatchev et permettre une libéralisation politique et économique significative. Ils ont sous-estimé la volonté de Deng Xiaoping et d'autres dirigeants communistes d'utiliser un maximum de force pour éliminer toute menace à leur contrôle politique. Le 4 juin 1989, deux semaines seulement après la visite de Gorbatchev en Chine pour un «sommet socialiste» avec Deng, les troupes et les chars chinois ont impitoyablement écrasé les manifestations sur la place Tiananmen, tuant des centaines, voire des milliers d'étudiants sans défense.

En tant que leader «suprême» de la Chine, Deng avait pris la mesure de Mao et annoncé qu'il avait raison 70% du temps et tort 30% du temps. La révolution culturelle et le grand bond en avant faisaient partie des erreurs, mais parmi les choses que Mao avait bien faites, la Chine était de nouveau une grande puissance, le maintien du monopole politique du Parti communiste et l'ouverture de relations avec les États-Unis comme contrepoids à L'Union Soviétique. Le plus important d'entre eux était l'autorité politique incontestée du Parti.

L'action la plus importante de Deng, à partir de 1979, a été de relancer l'économie dirigeante de la Chine avec des réformes de libre marché, transformant le pays en une puissance économique mondiale en moins de deux décennies.

L'année des miracles: la doctrine Sinatra?

Décrite à juste titre comme une année de miracles, 1989 a commencé avec Václav Havel en prison et s'est terminé avec lui en tant que président de la Tchécoslovaquie. Au début de l'année, la sphère d'influence soviétique en Europe centrale et orientale semblait sécurisée, mais comme nous l'avons vu, un changement radical a balayé la région. En mai, un collaborateur de Gorbatchev a écrit en privé que «le socialisme en Europe de l'Est est en train de disparaître».

En octobre, on a demandé au porte-parole du ministère soviétique des Affaires étrangères ce qu'il restait de la doctrine Brejnev. Il a répondu avec ironie: «Vous connaissez la chanson de Frank Sinatra« My Way »? La Hongrie et la Pologne le font à leur manière. Nous avons maintenant la doctrine Sinatra. »L'effondrement du communisme de Berlin à Bucarest a mis fin à l'espoir de Gorbatchev d'une région réformée mais toujours socialiste dirigée par Moscou. Elle a également enflammé une ferveur nationaliste au sein des nombreux peuples non russes de l'Union soviétique qui avaient longtemps été réprimés.

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