Peuples et nations

Vue d'ensemble de l'empire aztèque

Vue d'ensemble de l'empire aztèque

L'Empire aztèque était la dernière des grandes cultures mésoaméricaines. Entre 1345 et 1521, les Aztèques ont forgé un empire sur une grande partie des hauts plateaux du centre du Mexique. À leur apogée, les Aztèques gouvernaient plus de 80 000 milles carrés dans le centre du Mexique, de la côte du golfe à l'océan Pacifique, et au sud de ce qui est aujourd'hui le Guatemala. Des millions de personnes dans 38 provinces ont rendu hommage au souverain aztèque, Montezuma II, avant la conquête espagnole en 1521.

Cependant, les Aztèques ne sont pas devenus un peuple puissant. Les peuples de langue nahuatl ont commencé comme de pauvres chasseurs-cueilleurs dans le nord du Mexique, dans un endroit qu'ils appelaient Aztlan. Vers 11 h 11, ils ont quitté Aztlan, informés par leur dieu de la guerre Huitzilopochtli qu'ils devraient trouver une nouvelle maison. Le dieu leur enverrait un signe quand ils atteindraient leur nouvelle patrie.

Les érudits croient que les Aztèques ont erré pendant des générations, se dirigeant toujours vers le sud. En arrière et pauvres, d'autres personnes plus sédentaires ne voulaient pas que les Aztèques s'installent près d'eux et les poussent. Enfin, vers 1325 après J.-C., ils ont vu le signe du dieu - l'aigle perché sur un cactus mangeant un serpent sur une île du lac Texcoco, du moins selon la légende. La ville établie par les Aztèques, Tenochtitlan, est devenue la capitale de leur empire.

Heureusement, le site était une zone stratégique solide avec de bonnes sources de nourriture et d'eau potable. Les Aztèques ont commencé à construire les canaux et les digues nécessaires à leur forme d'agriculture et à contrôler les niveaux d'eau. Ils construisent des chaussées reliant l'île au rivage. En raison de l'emplacement de l'île, le commerce avec d'autres villes autour des lacs était facilement réalisable via des canoës et des bateaux.

Grâce à des alliances de mariage avec des familles dirigeantes dans d'autres États de la ville, les Aztèques ont commencé à construire leur base politique. Ils sont devenus des guerriers féroces et des diplomates habiles. Tout au long de la fin des années 1300 et au début des années 1400, les Aztèques ont commencé à croître en pouvoir politique. En 1428, le souverain aztèque Itzcoatl a formé des alliances avec les villes voisines de Tlacopan et Texcoco, créant la Triple Alliance qui a régné jusqu'à l'arrivée des Espagnols en 1519.

La dernière moitié du XVe siècle a vu la Triple Alliance aztèque dominer les régions environnantes, récoltant une riche récompense en hommage. Finalement, les Aztèques contrôlèrent une grande partie du centre et du sud du Mexique. Trente-huit provinces ont régulièrement rendu hommage sous la forme de riches textiles, de costumes de guerriers, de fèves de cacao, de maïs, de coton, de miel, de sel et d'esclaves pour le sacrifice humain. Des gemmes, de l'or et des bijoux sont venus à Tenochtitlan en hommage à l'empereur. Les guerres d'hommage et de captifs sont devenues un mode de vie à mesure que l'empire grandissait en puissance et en force. Alors que les Aztèques ont réussi à en conquérir beaucoup, certaines cités-États ont résisté. Tlaxcalla, Cholula et Huexotzinco ont tous refusé la domination aztèque et n'ont jamais été complètement conquis.

L'Empire aztèque était puissant, riche et riche en culture, architecture et arts. Les Espagnols sont entrés en scène en 1519 lorsque Hernan Cortes a débarqué un navire d'exploration sur la côte. Cortez a été accueilli pour la première fois par Montezuma II, mais Cortes a rapidement pris en otage l'empereur et ses conseillers. Bien que les Aztèques aient réussi à chasser les conquistadors de Tenochtitlan, les Espagnols se sont regroupés et ont fait des alliances avec le plus grand ennemi des Aztèques, les Tlaxcalans. Ils sont revenus en 1521 et ont conquis Tenochtitlan, rasant la ville et détruisant l'empire aztèque dans le processus.

Cet article fait partie de notre plus grande ressource sur la civilisation aztèque. Pour un aperçu complet de l'Empire aztèque, y compris ses militaires, sa religion et son agriculture, cliquez ici.