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Comment 5 des pires pandémies de l'histoire se sont enfin terminées

Comment 5 des pires pandémies de l'histoire se sont enfin terminées

Au fur et à mesure que les civilisations humaines ont prospéré, les maladies infectieuses ont fait de même. Un grand nombre de personnes vivant à proximité les unes des autres et des animaux, souvent avec des conditions d'hygiène et de nutrition médiocres, constituaient un terrain fertile pour la propagation des maladies. Et de nouvelles routes commerciales à l'étranger ont propagé les nouvelles infections au loin, créant les premières pandémies mondiales.

Voici comment cinq des pires pandémies du monde se sont finalement terminées.

1. La peste de Justinien : plus personne pour mourir

Trois des pandémies les plus meurtrières de l'histoire enregistrée ont été causées par une seule bactérie, Yersinia pestis, une infection mortelle autrement connue sous le nom de peste.

La peste de Justinien est arrivée à Constantinople, la capitale de l'Empire byzantin, en 541 de notre ère. Il a été transporté sur la mer Méditerranée depuis l'Egypte, une terre récemment conquise rendant hommage à l'empereur Justinien en grain. Les puces pestiférées ont fait du stop sur les rats noirs qui ont grignoté le grain.

La peste a décimé Constantinople et s'est propagée comme une traînée de poudre à travers l'Europe, l'Asie, l'Afrique du Nord et l'Arabie, tuant environ 30 à 50 millions de personnes, peut-être la moitié de la population mondiale.

"Les gens ne savaient pas vraiment comment le combattre, à part essayer d'éviter les personnes malades", explique Thomas Mockaitis, professeur d'histoire à l'Université DePaul. "Quant à la fin de la peste, la meilleure supposition est que la majorité des personnes dans une pandémie survivent d'une manière ou d'une autre et que celles qui survivent sont immunisées."

2. Peste noire : l'invention de la quarantaine

La peste n'a jamais vraiment disparu, et quand elle est revenue 800 ans plus tard, elle a tué avec un abandon inconsidéré. La peste noire, qui a frappé l'Europe en 1347, a fait 200 millions de morts en seulement quatre ans.

Quant à savoir comment arrêter la maladie, les gens n'avaient toujours aucune compréhension scientifique de la contagion, dit Mockaitis, mais ils savaient que cela avait quelque chose à voir avec la proximité. C'est pourquoi les responsables avant-gardistes de la ville portuaire de Raguse sous contrôle vénitien ont décidé de garder les marins nouvellement arrivés en isolement jusqu'à ce qu'ils puissent prouver qu'ils n'étaient pas malades.

Au début, les marins étaient détenus sur leurs navires pendant 30 jours, ce qui est devenu connu dans la loi vénitienne comme un trentin. Au fil du temps, les Vénitiens ont augmenté l'isolement forcé à 40 jours ou un quarantaine, l'origine du mot quarantaine et le début de sa pratique dans le monde occidental.

"Cela a certainement eu un effet", dit Mockaitis.

LIRE LA SUITE: Comment les rats et les puces propagent la peste noire

3. La grande peste de Londres : sceller les malades

Londres n'a jamais vraiment pris de pause après la peste noire. La peste a refait surface à peu près tous les 10 ans de 1348 à 1665—40 épidémies en un peu plus de 300 ans. Et à chaque nouvelle épidémie de peste, 20 % des hommes, des femmes et des enfants vivant dans la capitale britannique ont été tués.

Au début des années 1500, l'Angleterre a imposé les premières lois pour séparer et isoler les malades. Les maisons frappées par la peste étaient marquées d'une botte de foin accrochée à un poteau à l'extérieur. Si vous aviez des membres de votre famille infectés, vous deviez porter un bâton blanc lorsque vous sortiez en public. On croyait que les chats et les chiens étaient porteurs de la maladie, il y a donc eu un massacre massif de centaines de milliers d'animaux.

La grande peste de 1665 a été la dernière et l'une des pires des épidémies séculaires, tuant 100 000 Londoniens en seulement sept mois. Tous les divertissements publics ont été interdits et les victimes ont été enfermées de force chez elles pour empêcher la propagation de la maladie. Des croix rouges étaient peintes sur leurs portes avec une demande de pardon : « Seigneur, aie pitié de nous.

Aussi cruel que cela ait été d'enfermer les malades dans leurs maisons et d'enterrer les morts dans des fosses communes, cela a peut-être été le seul moyen de mettre fin à la dernière grande épidémie de peste.

4. La variole : une maladie européenne ravage le nouveau monde

La variole était endémique en Europe, en Asie et en Arabie pendant des siècles, une menace persistante qui a tué trois personnes sur dix qu'elle a infectées et laissé les autres avec des cicatrices grêlées. Mais le taux de mortalité dans l'Ancien Monde était pâle par rapport à la dévastation subie par les populations indigènes du Nouveau Monde lorsque le virus de la variole est arrivé au XVe siècle avec les premiers explorateurs européens.

Les peuples autochtones du Mexique et des États-Unis d'aujourd'hui n'avaient aucune immunité naturelle contre la variole et le virus les a réduits par dizaines de millions.

"Il n'y a pas eu de mort dans l'histoire de l'humanité pour correspondre à ce qui s'est passé dans les Amériques - 90 à 95 pour cent de la population autochtone a été anéantie en un siècle", a déclaré Mockaitis. « Le Mexique passe de 11 millions de personnes avant la conquête à un million. »

Des siècles plus tard, la variole est devenue la première épidémie virale à être terminée par un vaccin. À la fin du XVIIIe siècle, un médecin britannique du nom d'Edward Jenner a découvert que les laitières infectées par un virus plus bénin appelé cowpox semblaient immunisées contre la variole. Jenner a inoculé la variole au fils de 8 ans de son jardinier, puis l'a exposé au virus de la variole sans aucun effet néfaste.

« [L]'anéantissement de la variole, le fléau le plus redoutable de l'espèce humaine, doit être le résultat final de cette pratique », écrivait Jenner en 1801.

Et il avait raison. Cela a pris près de deux siècles de plus, mais en 1980, l'Organisation mondiale de la santé a annoncé que la variole avait été complètement éradiquée de la surface de la Terre.

LIRE LA SUITE: Comment un esclave africain à Boston a aidé à sauver des générations de la variole

5. Choléra : une victoire pour la recherche en santé publique

Du début au milieu du 19e siècle, le choléra a ravagé l'Angleterre, tuant des dizaines de milliers de personnes. La théorie scientifique dominante de l'époque disait que la maladie se propageait par l'air vicié connu sous le nom de « miasme ». Mais un médecin britannique du nom de John Snow soupçonnait que la mystérieuse maladie, qui a tué ses victimes quelques jours après les premiers symptômes, se cachait dans l'eau potable de Londres.

Snow a agi comme un Sherlock Holmes scientifique, enquêtant sur les dossiers des hôpitaux et les rapports de la morgue pour suivre les emplacements précis des épidémies mortelles. Il a créé un graphique géographique des décès dus au choléra sur une période de 10 jours et a trouvé un groupe de 500 infections mortelles autour de la pompe de Broad Street, un puits de ville populaire pour l'eau potable.

"Dès que j'ai pris connaissance de la situation et de l'étendue de cette irruption (sic) du choléra, j'ai suspecté une certaine contamination de l'eau de la pompe de rue très fréquentée de Broad Street", a écrit Snow.

Avec des efforts acharnés, Snow a convaincu les autorités locales de retirer la poignée de la pompe du puits de Broad Street, la rendant inutilisable et, comme par magie, les infections se sont taries. Le travail de Snow n'a pas guéri le choléra du jour au lendemain, mais il a finalement conduit à un effort mondial pour améliorer l'assainissement urbain et protéger l'eau potable de la contamination.

Alors que le choléra a été en grande partie éradiqué dans les pays développés, il est toujours un tueur persistant dans les pays du tiers monde qui n'ont pas de traitement adéquat des eaux usées et d'accès à l'eau potable.

LIRE LA SUITE : Des pandémies qui ont changé l'histoire











Voir toute la couverture de la pandémie ici.


Comment les pandémies se terminent : tirer les leçons de l'histoire

La pandémie de COVID-19 a rendu tout le monde beaucoup plus familiarisé avec la modélisation épidémiologique de base qu'il ne l'était il y a huit mois. Nous nous sommes tous familiarisés avec la collecte exhaustive de données et l'analyse des courbes épidémiques en fonction des crises antérieures, des taux de reproduction du virus SARS-CoV-2 et de l'afflux quotidien de nouveaux cas. Pourtant, même pour les épidémiologistes professionnels, la question de savoir quand cette pandémie prendra fin n'a pas de réponse simple. La certitude est un luxe rarement offert aux scientifiques, et cela est particulièrement vrai dans le monde de la santé publique.

Cependant, nous savons que les pandémies n'attaquent pas sans discernement. Bien que nous soyons tous sensibles aux agents pathogènes, nos structures sociales et les inégalités qui les caractérisent façonnent nos réponses à la pandémie, mettant souvent les plus marginalisés en danger. Tout au long de l'histoire, les inégalités sociales, façonnées en grande partie par des siècles d'injustice raciale, de violence coloniale et de divisions économiques, ont affecté la façon dont les maladies se propagent et qui était le plus vulnérable aux agents pathogènes infectieux. Lorsqu'une réponse appropriée à une crise sanitaire a été entravée principalement par un manque de volonté politique, les épidémies ont également révélé l'injustice dans nos sociétés. .

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La pandémie de « grippe asiatique » de 1957-58

Signalé pour la première fois à Singapour en février 1957, un nouveau virus de la grippe A (H2N2) est apparu et est devenu connu sous le nom de « grippe asiatique ». Il s'est d'abord répandu dans toute la Chine et ses régions environnantes, et il est arrivé aux États-Unis cet été-là.

Environ 1,1 million de personnes sont décédées dans le monde, selon le CDC de ces décès, 116 000 étaient aux États-Unis. La plupart des cas concernaient de jeunes enfants, des personnes âgées et des femmes enceintes. Bien que mortel, le taux de mortalité dans cette pandémie a été relativement contenu car un vaccin a été rapidement développé et mis à disposition. Des antibiotiques étaient également disponibles pour traiter les infections secondaires.


Comment et quand cette pandémie prendra-t-elle fin ? Nous avons demandé à un virologue

Plus d'un tiers de la population mondiale est désormais confiné alors que le monde lutte contre la pandémie de coronavirus COVID-19.

Nous avons parlé au virologue belge Guido Vanham, ancien chef de virologie à l'Institut de médecine tropicale d'Anvers, en Belgique, et lui avons demandé : comment cette pandémie se terminera-t-elle ? Et de quels facteurs cela peut-il dépendre ?

As-tu lu?

Comment cette pandémie va-t-elle se terminer ?

Guido Vanham (GV): Cela ne finira probablement jamais, dans le sens où ce virus est clairement là pour rester à moins que nous ne l'éliminions. Et le seul moyen d'éradiquer un tel virus serait d'avoir un vaccin très efficace qui soit délivré à chaque être humain. Nous l'avons fait avec la variole, mais c'est le seul exemple - et cela a pris de nombreuses années.

Il restera donc très probablement. Il appartient à une famille de virus que nous connaissons - les coronavirus - et l'une des questions est maintenant de savoir s'il se comportera comme ces autres virus.

Il peut réapparaître de façon saisonnière - plus en hiver, au printemps et en automne et moins au début de l'été. On verra donc si cela aura un impact.

Mais à un moment donné de cette épidémie - et certainement dans les pays les plus touchés, comme l'Italie et l'Espagne - il y aura saturation, car selon les prévisions, jusqu'à 40% pour cent des Espagnols et 26% de la population italienne sont ou ont déjà été infectés. Et, bien sûr, lorsque vous dépassez les 50 % environ, même sans rien faire d'autre, le virus a juste moins de personnes à infecter – et donc l'épidémie redescendra naturellement. Et c'est ce qui s'est passé lors de toutes les épidémies précédentes lorsque nous n'avions aucun [traitement]. Le taux d'infection et le nombre de personnes sensibles détermineront quand cela se produira.

Quels sont certains des facteurs en jeu? Que savons-nous et que ne savons-nous pas ?

GV : La première chose que nous savons, bien sûr, c'est que c'est un virus très contagieux - c'est probablement quelque chose que tous les habitants du monde connaissent. Mais ce qui n'est pas connu, c'est la dose infectieuse - de combien de virus vous avez besoin pour produire une infection - et ce sera très difficile à savoir à moins que nous ne procédions à des infections expérimentales.

Et nous savons que les gens développent des anticorps. Cela a été clairement démontré en Chine, mais nous ne savons pas encore dans quelle mesure ces anticorps sont protecteurs. Il n'y a pas encore de preuves convaincantes que les personnes qui se sont rétablies tombent à nouveau malades après quelques jours ou semaines - donc très probablement, les anticorps sont au moins partiellement protecteurs. Mais combien de temps durera cette protection - est-ce une question de mois ou d'années ? L'épidémiologie à l'avenir dépendra de cela - du niveau d'immunité protectrice que vous obtenez au niveau de la population après cette vague d'infections, que nous ne pouvons pas vraiment arrêter. Nous pouvons l'atténuer, nous pouvons aplanir la courbe, mais nous ne pouvons pas vraiment l'arrêter car à un moment donné, nous devrons à nouveau sortir de nos maisons et aller au travail et à l'école. Personne ne sait vraiment quand ce sera.

Le virus suivra son cours et il y aura un certain niveau d'immunité - mais la réponse à combien de temps cela durera déterminera la périodicité et l'amplitude des épidémies à venir. À moins, bien sûr, que nous trouvions un moyen de le bloquer dans un an environ avec un vaccin efficace.

Il y a aussi une question non résolue sur ce qui détermine la susceptibilité d'un individu à cette maladie. Bien sûr, il y a l'âge, mais ce n'est pas si surprenant. Le système immunitaire des gens s'affaiblit avec l'âge. Mais ensuite, il y a ce concept de comorbidités, qui signifie que certaines personnes, même les plus jeunes, tombent malades parce qu'elles ont d'autres maladies.

Il est logique que lorsque vous avez un cancer ou un diabète, vous soyez plus susceptible aux infections. Mais ce qui est remarquable - ce que nous ne comprenons pas vraiment -, c'est que les personnes atteintes d'hypertension simple sont également très vulnérables à développer cette maladie. C'est donc l'une des questions non résolues.

Et il sera intéressant de voir quel est le profil des personnes infectées mais qui ne tombent pas malades. Nous le saurons dans quelques mois - cette question est déjà abordée en Chine. Ensuite, vous pouvez revenir en arrière et rechercher des anticorps, car il semble que tous ceux qui ont subi l'infection développeront des anticorps - et que ceux-ci resteront pendant un certain temps.

Il y a des gens qui ont des anticorps et qui ne se sont pas présentés aux services médicaux et prétendent qu'ils ont toujours été en bonne santé. Quel est le profil génétique de ces personnes par rapport aux personnes qui sont allées dans les services médicaux ? Voilà une question intéressante. Un indice a déjà été découvert en Chine, votre groupe sanguin pourrait être important. Ce sont des données très préliminaires, mais dans un an environ, nous aurons également beaucoup de données à ce sujet.


Épidémies avec le plus grand nombre de décès

Peste de Justinien (Empire byzantin, 541 - 750)

La peste de Justinien a frappé l'humanité entre 541 et 542 après JC. Il était responsable du plus grand nombre de vies perdues dans une épidémie dans l'histoire. Les estimations estiment que 100 millions de personnes sont mortes pendant cette période, soit la moitié de la population mondiale. Cette peste a pu se propager si rapidement car elle était transportée sur le dos de rongeurs, dont les puces étaient infectées par la bactérie. Ces rats ont voyagé partout dans le monde sur des navires marchands et ont contribué à propager l'infection de la Chine à l'Afrique du Nord et dans toute la Méditerranée. La peste de Justinien est attribuée à avoir affaibli l'Empire byzantin de plusieurs manières. L'armée a perdu le pouvoir et n'était plus en mesure de repousser les intrus. Les agriculteurs tombèrent malades et la production agricole déclina. Avec une base agricole plus petite, les impôts sur le revenu ont baissé. Des milliers de personnes sont mortes chaque jour au plus fort de la peste destructrice.

Peste noire (principalement en Europe, 1346 à 1350)

La peste noire a coûté la vie à 50 millions de personnes de 1346 à 1350. L'épidémie a commencé en Asie et, une fois de plus, a été transportée dans le monde entier par des rats couverts de puces infectées. Après son arrivée en Europe, il a semé la mort et la destruction. L'Europe a perdu 60% de sa population à cause de la peste noire. Les symptômes de cette maladie ont commencé par un gonflement des ganglions lymphatiques, que ce soit au niveau de l'aine, des aisselles ou du cou. Après 6 à 10 jours d'infection et de maladie, 80 % des personnes infectées meurent. Le virus s'est propagé par le sang et les particules en suspension dans l'air. Cette épidémie a changé le cours de l'histoire européenne. Le manque de compréhension de l'origine de la maladie a conduit la population chrétienne à accuser la communauté juive d'avoir empoisonné les puits d'eau à la suite de cette accusation, des milliers de Juifs ont été tués. D'autres croyaient que c'était une punition du ciel pour avoir mené une vie pécheresse. Le monde a connu des pénuries agricoles comme dans la peste de Justinien, et la malnutrition et la faim étaient endémiques. Après la fin de la peste noire, le déclin de la population a entraîné une augmentation des salaires et des terres bon marché. La superficie disponible a été utilisée pour l'élevage et la consommation de viande dans toute la région a augmenté.

VIH/SIDA (dans le monde, 1960-présent)

L'épidémie de VIH/SIDA a commencé en 1960 et se poursuit jusqu'à nos jours, bien que les moments les plus effrayants se soient produits au cours des années 1980, lorsque le monde a été informé de son existence. Jusqu'à présent, ce virus a causé la mort de 39 millions de personnes. Dans les années 1980, on croyait que le VIH infectait quelqu'un sur tous les continents. Les infections pulmonaires rares, les cancers à progression rapide et les déficiences immunitaires inexpliquées étaient endémiques chez les hommes homosexuels, et à l'époque, les médecins pensaient que cela était causé par une activité homosexuelle. Un grand nombre d'Haïtiens étaient également porteurs du virus, qui n'ont été nommés qu'en 1982. Des cas ont été identifiés en Europe et en Afrique. En 1983, il a été découvert que la transmission se produisait également via des activités hétérosexuelles. Les médicaments pour le traitement n'étaient disponibles qu'en 1987. Aujourd'hui, environ 37 millions de personnes vivent avec le VIH. Pour les personnes ayant accès aux médicaments antirétroviraux, l'espérance de vie a été allongée. Actuellement, ce virus est particulièrement agressif en Afrique subsaharienne, où se trouvent au moins 68% de toutes les infections mondiales par le VIH/SIDA. Les raisons à cela sont nombreuses mais découlent des mauvaises conditions économiques et de peu ou pas d'éducation sexuelle.

Autres épidémies

D'autres épidémies qui ont entraîné de nombreux décès comprennent : la grippe de 1918 (20 millions de décès) la peste moderne, 1894-1903 (10 millions) la grippe asiatique, 1957-1958 (2 millions) la sixième pandémie de choléra, 1899-1923 (1,5 million) russe Grippe, 1889-1890 (1 million) Grippe de Hong Kong, 1968-1969 (1 million) et cinquième pandémie de choléra, 1881-1896 (981.899).


Cause de la pire extinction de masse jamais découverte

Une nouvelle étude révèle ce qui a causé la disparition de la plupart de la vie sur Terre pendant l'extinction de la fin du Permien, également connue sous le nom de Grande Mort.

Illustration montrant le début de l'extinction de masse du Permien-Trias. 2020.

  • Un nouvel article prétend identifier la cause de la grande mort qui s'est produite il y a près de 252 millions d'années.
  • Au cours de la pire extinction de masse de tous les temps, la majeure partie de la vie sur Terre a péri.
  • L'étude suggère qu'une éruption volcanique en Sibérie a propagé des particules de nickel en aérosol qui ont nui aux organismes de la planète.

Les dinosaures sont les victimes les plus tristement célèbres d'un événement d'extinction de masse il y a 66 millions d'années. Mais une extinction encore pire s'est produite il y a 251,9 millions d'années.

Appelé l'extinction de masse de la fin du Permien ou la grande mort, cet événement d'extinction le plus grave a anéanti environ 90 pour cent des espèces marines de la planète et 75 pour cent des espèces terrestres. Alors que les scientifiques soupçonnent depuis longtemps qu'il a été initié par des éruptions volcaniques dans ce qui est maintenant la Sibérie, jusqu'à présent, ils n'ont pas été en mesure d'expliquer exactement comment tant d'espèces se sont éteintes.

Un nouvel article publié dans Communication Nature expose l'hypothèse selon laquelle les particules de nickel qui se sont aérosolisées à la suite d'éruptions dans la région des pièges sibériens se sont dispersées dans l'air et l'eau et ont été à l'origine de la catastrophe environnementale qui s'en est suivie. L'article identifie d'énormes gisements de minerai de sulfure de nickel de Norilsk dans le bassin de la Tunguska qui "pourraient avoir libéré de volumineux gaz volcaniques riches en nickel et des aérosols dans l'atmosphère" comme le début de la chaîne d'événements qui a conduit à l'extinction massive.

L'étude est basée sur l'analyse d'isotopes de nickel provenant de roches sédimentaires du Permien supérieur recueillies dans la section du lac Buchanan dans le bassin de Sverdrup dans l'Extrême-Arctique canadien. Ce qui est remarquable à propos des échantillons de roche, c'est qu'ils présentaient les rapports d'isotopes de nickel les plus légers jamais mesurés, ce qui a conduit les scientifiques à conclure que le nickel se présentait sous la forme de particules en aérosol provenant d'un volcan.

Comme l'expose l'article, les seules valeurs d'isotopes de nickel comparables seraient celles des gisements volcaniques de sulfure de nickel. Les scientifiques écrivent que de tous les mécanismes qui pourraient aboutir à de telles valeurs, l'explication "la plus convaincante" est qu'ils y sont arrivés sous forme d'"aérosols volumineux riches en Ni" de la grande province ignée de Siberian Traps (STLIP).

L'effet mortel des particules de nickel

Lorsque le nickel est entré dans l'eau, il a fait des ravages dans l'écosystème sous-marin.

La co-auteure de l'étude, la professeure agrégée Laura Wasylenki de la Northern Arizona University, a expliqué que « le nickel est un métal trace essentiel pour de nombreux organismes, mais une augmentation de l'abondance du nickel aurait entraîné une augmentation inhabituelle de la productivité des méthanogènes, des micro-organismes qui produisent du méthane. L'augmentation du méthane aurait été extrêmement nocive pour toute vie dépendante de l'oxygène. Cela aurait affecté les créatures vivantes dans et hors de l'eau. Le professeur pense que leurs données offrent des preuves directes qui relient les aérosols riches en nickel, les changements dans l'océan et l'extinction de masse qui a suivi. "Maintenant, nous avons la preuve d'un mécanisme de destruction spécifique", a-t-elle ajouté.

Professeur agrégé NAU Laura Wasylenki.Crédit : Université du Nord de l'Arizona.

Autres théories sur les Grands Mourants

Des études antérieures ont mis en évidence d'autres effets des éruptions volcaniques sibériennes qui ont probablement contribué à l'extinction, notamment un réchauffement global de la planète, la libération de métaux toxiques et l'acidification des océans, qui ont probablement tué rapidement un certain nombre d'espèces. D'autres se sont éteints à cause de l'appauvrissement des niveaux d'oxygène dans l'eau.

"Cet effondrement en forme de domino des cycles et processus de maintien de la vie interconnectés a finalement conduit à l'étendue catastrophique observée de l'extinction de masse à la frontière Permien-Trias", a déclaré la biogéochimiste marine Hana Jurikova de l'Université de St. Andrews au Royaume-Uni. , qui a réalisé une étude en 2020 sur l'extinction de la fin du Permien. Son étude a porté sur des coquilles fossiles de brachiopodes dans ce qui est maintenant les Alpes du Sud en Italie.


Comment 5 des pires pandémies de l'histoire se sont enfin terminées - HISTORY

Vous voyez pourquoi vous ne laissez pas une épidémie se répandre dans votre pays ? “Ce n'est pas pire que le choléra !”

“Dès que j'ai pris connaissance de la situation et de l'étendue de cette irruption (sic) du choléra, j'ai suspecté une certaine contamination de l'eau”

“Tagged” avec un (sic), l'irruption est utilisée en ornithologie.

et la raison pour laquelle La Grande Peste de 1665 fut la dernière à Londres, car en 1666 le Grand Incendie de Londres a soulevé la ville et a consumé les puces et les rats !

Ils signifient, dans les pays du tiers-monde n'ayant pas accès à la science du XIXe siècle :

2/3 c. d'eau de Javel dans cinq gallons d'eau.

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Comment se terminent les pandémies ? De différentes manières, mais ce n'est jamais rapide et jamais soigné

L e 7 septembre 1854, en pleine épidémie de choléra, le médecin John Snow demanda au conseil des gardiens de la paroisse de St James l'autorisation de retirer la poignée d'une pompe à eau publique de Broad Street dans le Soho de Londres. Snow a observé que 61 victimes du choléra avaient récemment puisé de l'eau à la pompe et a estimé que l'eau contaminée était la source de l'épidémie. Sa demande fut acceptée et, même s'il faudra encore 30 ans pour que la théorie des germes du choléra soit acceptée, son action mit fin à l'épidémie.

Alors que nous nous adaptons à une autre série de restrictions sur les coronavirus, il serait bien de penser que Boris Johnson et Matt Hancock ont ​​un point final similaire en vue pour Covid-19. Malheureusement, l'histoire suggère que les épidémies ont rarement des fins aussi nettes que l'épidémie de choléra de 1854. Bien au contraire : comme l'a observé l'historien social de la médecine Charles Rosenberg, la plupart des épidémies « dérivent vers la fermeture ». Cela fait 40 ans depuis l'identification des premiers cas de sida, par exemple, et pourtant, chaque année, 1,7 million de personnes sont infectées par le VIH. En effet, en l'absence d'un vaccin, l'Organisation mondiale de la santé n'envisage pas d'y mettre un terme avant 2030.

Cependant, alors que le VIH continue de représenter une menace biologique, il n'inspire pas les mêmes craintes qu'au début des années 1980, lorsque le gouvernement Thatcher a lancé sa campagne « Don't Die of Ignorance », remplie d'images effrayantes de chutes de pierres tombales. . En effet, d'un point de vue psychologique, on peut dire que la pandémie du sida a pris fin avec le développement des médicaments antirétroviraux et la découverte que les patients infectés par le VIH pouvaient vivre avec le virus jusqu'à un âge avancé.

La déclaration de Great Barrington, prônant la propagation contrôlée du coronavirus dans les groupes d'âge plus jeunes aux côtés de la protection des personnes âgées, puise dans un désir similaire de bannir le peur de Covid-19 et apporter une clôture narrative à cette pandémie. Implicite dans la déclaration signée par des scientifiques de Harvard et d'autres institutions, il y a l'idée que les pandémies sont autant des phénomènes sociaux que biologiques et que si nous étions prêts à accepter des niveaux plus élevés d'infection et de décès, nous atteindrions plus rapidement l'immunité collective et reviendrait à la normalité plus tôt.

Mais d'autres scientifiques, écrivant dans le Lancette, disent que la stratégie de Great Barrington repose sur un « sophisme dangereux ». Il n’y a aucune preuve d’une « immunité collective » durable contre le coronavirus après une infection naturelle. Plutôt que de mettre fin à la pandémie, soutiennent-ils, une transmission incontrôlée chez les jeunes pourrait simplement entraîner des épidémies récurrentes, comme c'était le cas pour de nombreuses maladies infectieuses avant l'avènement des vaccins.

'L'eau! L'eau! Partout et pas une goutte à boire ': Un autre dessin animé Punch, celui-ci sur l'épidémie de Londres de 1849. Photographie: Print Collector/Getty Images

Ce n'est pas un hasard s'ils ont appelé leur pétition rivale « le mémorandum de John Snow ». L'action décisive de Snow à Soho a peut-être mis fin à l'épidémie de 1854, mais le choléra est revenu en 1866 et 1892. Ce n'est qu'en 1893, lorsque les premiers essais de vaccination de masse contre le choléra ont commencé en Inde, qu'il est devenu possible d'envisager le contrôle scientifique rationnel de le choléra et d'autres maladies. Le point culminant de ces efforts est venu en 1980 avec l'éradication de la variole, la première et toujours la seule maladie à être éliminée de la planète. Cependant, ces efforts avaient commencé 200 ans plus tôt avec la découverte d'Edward Jenner en 1796 qu'il pouvait induire une immunité contre la variole avec un vaccin fabriqué à partir du virus cowpox apparenté.

Avec plus de 170 vaccins contre le Covid-19 en développement, il faut espérer que nous n'aurons pas à attendre aussi longtemps cette fois. Cependant, le professeur Andrew Pollard, responsable de l'essai vaccinal de l'Université d'Oxford, prévient qu'il ne faut pas s'attendre à un jab dans un avenir proche. Lors d'un séminaire en ligne la semaine dernière, Pollard a déclaré qu'il pensait qu'un vaccin serait disponible au plus tôt à l'été 2021 et uniquement pour les agents de santé de première ligne. L'essentiel est que "nous aurons peut-être besoin de masques jusqu'en juillet", a-t-il déclaré.

L'autre façon de mettre un terme à la pandémie est d'utiliser un système de test et de traçabilité vraiment meilleur au monde. Une fois que nous pouvons réduire le taux de reproduction en dessous de 1 et être sûr de le maintenir, les arguments en faveur de la distanciation sociale se dissolvent. Bien sûr, certaines mesures locales pourraient être nécessaires de temps en temps, mais il n'y aurait plus besoin de restrictions générales pour éviter que le NHS ne soit submergé. Essentiellement, Covid-19 deviendrait une infection endémique, comme la grippe ou le rhume, et passerait au second plan. C'est ce qui semble s'être produit après les pandémies de grippe de 1918, 1957 et 1968. Dans chaque cas, jusqu'à un tiers de la population mondiale a été infecté, mais bien que le nombre de morts ait été élevé (50 millions lors de la pandémie de 1918-19, environ 1 million chacun dans celles de 1957 et 1968), en deux ans, ils étaient plus , soit parce que l'immunité collective a été atteinte, soit parce que les virus ont perdu leur virulence.

Le scénario cauchemardesque est que Sars-CoV-2 ne disparaît pas mais revient encore et encore. Ce fut le cas de la peste noire du XIVe siècle, qui provoqua des épidémies européennes répétées entre 1347 et 1353. Quelque chose de similaire s'est produit en 1889-90 lorsque la « grippe russe » s'est propagée de l'Asie centrale à l'Europe et à l'Amérique du Nord. Bien qu'un rapport du gouvernement anglais ait donné 1892 comme date officielle de fin de la pandémie, en réalité, la grippe russe n'a jamais disparu. Au lieu de cela, il était responsable de vagues récurrentes de maladie tout au long des dernières années du règne de la reine Victoria.

Même lorsque les pandémies finissent par atteindre une conclusion médicale, cependant, l'histoire suggère qu'elles peuvent avoir des effets culturels, économiques et politiques durables.

La peste noire, par exemple, est largement créditée d'avoir alimenté l'effondrement du système féodal et d'avoir suscité une obsession artistique pour les images de la pègre. De même, la peste d'Athènes au 5ème siècle avant JC aurait brisé la foi des Athéniens dans la démocratie et ouvert la voie à l'installation d'une oligarchie spartiate connue sous le nom de Trente Tyrans. Même si les Spartiates ont ensuite été éjectés, Athènes n'a jamais retrouvé sa confiance. Que Covid-19 conduise à un calcul politique similaire pour le gouvernement de Boris Johnson, seul le temps nous le dira.

Mark Honigsbaum est maître de conférences à la City University of London et auteur de Le siècle de la pandémie : cent ans de panique, d'hystérie et d'orgueil


Alors que certaines des premières pandémies se sont estompées en éliminant une partie de la population, des initiatives médicales et de santé publique ont pu arrêter la propagation d'autres maladies.

Au fur et à mesure que les civilisations humaines ont prospéré, les maladies infectieuses ont fait de même. Un grand nombre de personnes vivant à proximité les unes des autres et d'animaux, souvent avec des conditions d'hygiène et de nutrition médiocres, constituaient un terrain fertile pour la propagation des maladies. Et de nouvelles routes commerciales à l'étranger ont propagé les nouvelles infections au loin, créant les premières pandémies mondiales.

1. La peste de Justinien : plus personne pour mourir

Trois des pandémies les plus meurtrières de l'histoire enregistrée ont été causées par une seule bactérie, Yersinia pestis, une infection mortelle autrement connue sous le nom de peste.
La peste de Justinien est arrivée à Constantinople, la capitale de l'Empire byzantin, en 541 de notre ère. Il a été transporté sur la mer Méditerranée depuis l'Egypte, une terre récemment conquise rendant hommage à l'empereur Justinien en grain. Les puces pestiférées ont fait du stop sur les rats noirs qui ont grignoté le grain.
La peste a décimé Constantinople et s'est propagée comme une traînée de poudre à travers l'Europe, l'Asie, l'Afrique du Nord et l'Arabie, tuant environ 30 à 50 millions de personnes, peut-être la moitié de la population mondiale.
"Les gens ne savaient pas vraiment comment le combattre, à part essayer d'éviter les personnes malades", explique Thomas Mockaitis, professeur d'histoire à l'Université DePaul. "Quant à la fin de la peste, la meilleure hypothèse est que la majorité des personnes dans une pandémie survivent d'une manière ou d'une autre et que celles qui survivent sont immunisées."

2. Peste noire : l'invention de la quarantaine

La peste n'a jamais vraiment disparu, et quand elle est revenue 800 ans plus tard, elle a tué avec un abandon inconsidéré. La peste noire, qui a frappé l'Europe en 1347, a fait 200 millions de morts en seulement quatre ans.
As for how to stop the disease, people still had no scientific understanding of contagion, says Mockaitis, but they knew that it had something to do with proximity. That’s why forward-thinking officials in Venetian-controlled port city of Ragusa decided to keep newly arrived sailors in isolation until they could prove they weren’t sick.

At first, sailors were held on their ships for 30 days, which became known in Venetian law as a trentino. As time went on, the Venetians increased the forced isolation to 40 days or a quarantino, the origin of the word quarantine and the start of its practice in the Western world.
“That definitely had an effect,” says Mockaitis.

3. The Great Plague of London—Sealing Up the Sick

London never really caught a break after the Black Death. The plague resurfaced roughly every 20 years from 1348 to 1665—40 outbreaks in 300 years. And with each new plague epidemic, 20 percent of the men, women and children living in the British capital were killed.
By the early 1500s, England imposed the first laws to separate and isolate the sick. Homes stricken by plague were marked with a bale of hay strung to a pole outside. If you had infected family members, you had to carry a white pole when you went out in public. Cats and dogs were believed to carry the disease, so there was a wholesale massacre of hundreds of thousands of animals.
The Great Plague of 1665 was the last and one of the worst of the centuries-long outbreaks, killing 100,000 Londoners in just seven months. All public entertainment was banned and victims were forcibly shut into their homes to prevent the spread of the disease. Red crosses were painted on their doors along with a plea for forgiveness: “Lord have mercy upon us.”
As cruel as it was to shut up the sick in their homes and bury the dead in mass graves, it may have been the only way to bring the last great plague outbreak to an end.

4. Smallpox—A European Disease Ravages the New World

Smallpox was endemic to Europe, Asia and Arabia for centuries, a persistent menace that killed three out of ten people it infected and left the rest with pockmarked scars. But the death rate in the Old World paled in comparison to the devastation wrought on native populations in the New World when the smallpox virus arrived in the 15th century with the first European explorers.
The indigenous peoples of modern-day Mexico and the United States had zero natural immunity to smallpox and the virus cut them down by the tens of millions.
There hasn’t been a kill off in human history to match what happened in the Americas—90 to 95 percent of the indigenous population wiped out over a century,” says Mockaitis. “Mexico goes from 11 million people pre-conquest to one million.”
Centuries later, smallpox became the first virus epidemic to be ended by a vaccine. In the late 18th-century, a British doctor named Edward Jenner discovered that milkmaids infected with a milder virus called cowpox seemed immune to smallpox. Jenner famously inoculated his gardener’s 9-year-old son with cowpox and then exposed him to the smallpox virus with no ill effect.
“[T]he annihilation of the smallpox, the most dreadful scourge of the human species, must be the final result of this practice,” wrote Jenner in 1801.
And he was right. It took nearly two more centuries, but in 1980 the World Health Organization announced that smallpox had been completely eradicated from the face of the Earth.

Gonnorea nearly finish us in 1978

5. Cholera—A Victory for Public Health Research

In the early- to mid-19th century, cholera tore through England, killing tens of thousands. The prevailing scientific theory of the day said that the disease was spread by foul air known as a “miasma.” But a British doctor named John Snow suspected that the mysterious disease, which killed its victims within days of the first symptoms, lurked in London’s drinking water.
Snow acted like a scientific Sherlock Holmes, investigating hospital records and morgue reports to track the precise locations of deadly outbreaks. He created a geographic chart of cholera deaths over a 10-day period and found a cluster of 500 fatal infections surrounding the Broad Street pump, a popular city well for drinking water.
“As soon as I became acquainted with the situation and extent of this irruption (sic) of cholera, I suspected some contamination of the water of the much-frequented street-pump in Broad Street,” wrote Snow.
With dogged effort, Snow convinced local officials to remove the pump handle on the Broad Street drinking well, rendering it unusable, and like magic the infections dried up. Snow’s work didn’t cure cholera overnight, but it eventually led to a global effort to improve urban sanitation and protect drinking water from contamination.
While cholera has largely been eradicated in developed countries, it’s still a persistent killer in third-world countries lacking adequate sewage treatment and access to clean drinking water.


The Spanish Flu

The Spanish flu was an influenza pandemic that spread around the world between 1918 and 1919, according to the CDC. It was caused by an H1N1 virus, with an avian (bird) origin, though it&aposs unclear exactly where the virus originated. The CDC estimates that about 500 million people (or one-third of the world’s population) became infected with the virus. It ultimately caused least 50 million deaths worldwide with about 675,000 deaths happening in the U.S.

The 1918 flu was especially virulent, per the CDC. While much remains undocumented about the Spanish flu, the CDC notes that one well-documented effect was rapid and severe lung damage. "In 1918, victims of the pandemic virus experienced fluid-filled lungs, as well as severe pneumonia and lung tissue inflammation," according to the CDC.

Scientists also worked to replicate the 1918 flu virus, beginning in 2005, to evaluate the virus&apos pathogenicity, or its ability to cause disease and harm a host. The work, led by Terrence Tumpey, PhD, a microbiologist and chief of the Immunology and Pathogenesis Branch (IPB) of the CDC&aposs Influenza Division, showed that the 1918 influenza virus was a "uniquely deadly product of nature, evolution and the intermingling of people and animals," per the CDC, and may help with future possible pandemics.


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