Peuples et nations

Empire aztèque: l'importance de la religion

Empire aztèque: l'importance de la religion

Pour comprendre les Aztèques, il est nécessaire de comprendre, du mieux que nous pouvons, leurs croyances religieuses et comment ces croyances se sont manifestées dans leur culture. À cette fin, nous examinerons leur religion en général, les dieux, le calendrier sacré et les temples ici. D'autres articles couvriront les cérémonies et rituels religieux et la pratique du sacrifice humain.

Les Aztèques étaient un peuple dévot religieux, au point qu'aucun Aztèque ne prenait de décision sur aucun aspect de sa vie sans considérer sa signification religieuse. Le calendrier de tout événement, grand ou petit, a nécessité la consultation du calendrier religieux. Aucun enfant n'a été nommé avant qu'un prêtre spécial, un devin, ne puisse déterminer quel nom pourrait convenir le mieux au tonali ou au destin de l'enfant. La religion a imprégné tous les aspects de la vie aztèque, quelle que soit sa position, de l'empereur né le plus élevé à l'esclave le plus humble. Les Aztèques ont adoré des centaines de divinités et les ont toutes honorées dans une variété de rituels et de cérémonies, certaines mettant en vedette le sacrifice humain. Dans les mythes de la création aztèque, tous les dieux s'étaient sacrifiés à plusieurs reprises pour faire naître le monde et les humains. Ainsi, les sacrifices humains et les offrandes de sang étaient nécessaires pour payer les dieux leur dû et pour maintenir le monde naturel en équilibre.

Les principaux dieux aztèques peuvent être classés de cette façon:

  • Créateurs primordiaux et dieux célestes
  • Ometecuhtli (Two Lord) et Omecihuatl (Two Lady) - la force créatrice divine masculine / féminine qui imprègne tout sur terre
  • Xiuhtecuhtli (Seigneur turquoise)
  • Tezcatlipoca (Smoking Mirror-Fate and Destiny)
  • Quetzalcoatl (Créateur de serpent à plumes, vent et tempête)
  • Dieux de l'agriculture, de la fertilité et des éléments sacrés
  • Tlaloc (pluie)
  • Centeotl (maïs, maïs)
  • Xipe Totec (Notre dieu écorché de la végétation)
  • Huehueteotl (vieux, vieux feu de divinité)
  • Chalchiutlicue (Elle de la Jade-divinité de jade des rivières, des lacs, des sources et de la mer)
  • Mayahuel (déesse du cactus Maguey)
  • Dieux du sacrifice et de la guerre
  • Huitzilopochtli (Dieu guerrier et guerrier)
  • Tonatiuh (dieu du soleil)
  • Tlaltecuhtli (dieu de la Terre)

Nous explorerons ces dieux plus en détail dans un article ultérieur.

Les Aztèques utilisaient deux systèmes pour compter le temps. Le Xiuhpohualli était le calendrier solaire naturel de 365 jours utilisé pour compter les années; il a suivi les saisons agricoles. L'année a été divisée en 18 mois de 20 jours chacun. Les 5 jours supplémentaires à la fin de l'année ont été réservés comme période de deuil et d'attente. Le deuxième système était le calendrier rituel, un cycle de 260 jours utilisé pour la divination. Tous les 52 ans, les deux calendriers s'alignaient, donnant lieu à la grande cérémonie du nouveau feu avant le début d'un nouveau cycle.

Temples aztèques

Les Aztèques ont construit des temples au sommet des montagnes sacrées ainsi qu'au centre de leurs villes. Le temple que nous connaissons le plus est le Templo Mayor au cœur de ce qui était Tenochtitlan, aujourd'hui Mexico. Au sommet de cette pyramide de 197 pieds de haut se dressaient deux sanctuaires, l'un pour Tlaloc, le dieu de la pluie et l'autre pour Huitzilopochtli, le dieu de la guerre. Templo Mayor était au centre d'une grande place, l'un des 75 ou 80 bâtiments qui constituaient le centre religieux de la ville. Des victimes sacrificielles gravissaient les nombreuses marches menant au sommet de la pyramide. Après que leurs cœurs aient été extraits et remis aux dieux, leurs corps ont été jetés sur la place.

Cet article fait partie de notre plus grande ressource sur la civilisation aztèque. Pour un aperçu complet de l'Empire aztèque, y compris ses militaires, sa religion et son agriculture, cliquez ici.