Guerres

Harry Truman dans la Première Guerre mondiale

Harry Truman dans la Première Guerre mondiale

L'article suivant est un extrait des Yanks Are Coming de H.W Crocker III! Une histoire militaire des États-Unis dans la Première Guerre mondiale. Il est disponible pour commande maintenant auprès d'Amazon et Barnes & Noble.


Harry Truman était le seul président américain à avoir vu des actions pendant la Première Guerre mondiale. Franklin Roosevelt était secrétaire adjoint de la Marine, et Dwight Eisenhower était officier d'instruction de l'armée, lieutenant-colonel breveté; mais ni l'un ni l'autre n'a vu l'action à l'étranger. Truman l'a fait. Il est allé à la guerre avec le sentiment qu'il était «Galahad après le Graal… Je sentais plutôt que nous devions quelque chose à la France pour Lafayette».

L'homme de trente-trois ans qui détenait de telles notions est né dans une ferme du sud du Missouri. La métropole où sa famille a déménagé quand il avait six ans était l'Indépendance, une ville de routes non pavées et sans approvisionnement public en eau ou en électricité, mais six mille personnes. Les Truman ont déménagé là pour les écoles, alors que le jeune Harry, bien qu'il ait des yeux faibles et avait besoin de lunettes, lisait constamment (la Bible du début à la fin deux fois), et sa mère avait des ambitions pour son jeune fils.

En tant qu'homme d'État aîné qui se délectait de sa réputation d'alcoolisme et de jure, il a avoué: «Je n'ai jamais été populaire. Les garçons populaires étaient ceux qui étaient bons aux jeux et qui avaient de gros poings serrés. Je n'ai jamais été comme ça. Sans mes lunettes, j'étais aveugle comme une chauve-souris et, à vrai dire, j'étais une sorte de poule mouillée. »En fait, ses pairs le trouvaient plus« sérieux »qu'un« poule mouillée »- un arbitre qui pouvait redresser leur histoire quand ils jouaient comme Jesse James ou les frères Dalton; un garçon en qui ils auraient confiance pour arbitrer un match de baseball. Il était un bon élève dans une école qui enseignait un programme traditionnel et classique, un lecteur assidu dans une maison bien garnie de livres, un garçon qui préférait regarder le train ou jouer du piano aux sports brutaux (où son les verres pourraient se casser) et qui se tenait propre et propre. Il a apprécié, comme il s'en souvenait, une enfance heureuse dans une petite ville.

Sa mère était bien lue et adorait Harry, l'aîné de ses trois enfants survivants. Son père était un travailleur, un négociant, un marchand de bétail prospère, un homme respecté - mais avec un tempérament facilement enflammé et méchant - qui a maintenu la famille dans un confort relatif jusqu'à ce que Harry termine ses études secondaires. Ensuite, de mauvais investissements fonciers ont mis la famille dans une situation difficile. L'héritage de la famille était du Sud, et les héros d'enfance de Harry comprenaient Robert E. Lee (vénéré par sa mère) et Andrew Jackson. Il rêvait souvent de devenir général (il espérait aller à West Point jusqu'à ce qu'il réalise que sa vue le disqualifiait) - ou, compte tenu des heures qu'il pratiquait, pianiste.

PAIEMENT D'UNE DETTE

Après le lycée, il a suivi des cours dans un collège commercial, a finalement semblé avoir trouvé sa niche, au moins temporairement, en tant que commis de banque, et en 1905 a trouvé un débouché pour ses intérêts militaires en s'enrôlant dans une unité d'artillerie de la Garde nationale (mémorisant l'œil pour que sa vue ne le disqualifie pas). En 1906, il a répondu à un appel de son père et s'est mis au travail dans une ferme familiale - où la famille s'était retirée - où il a passé les onze années suivantes à travailler le sol, une profession qu'il n'aimait pas, et à lire ou à jouer du piano. dans ses quelques heures de loisirs. En 1911, après deux enrôlements de trois ans auprès de la Garde nationale, il a décidé qu'il ne pouvait pas justifier le temps passé loin de la ferme. Cela a changé après avril 1917, lorsqu'il a décidé qu'il était temps de payer sa dette à Lafayette.

Il y avait aussi d'autres facteurs. Il avait apprécié son service militaire, il était patriote et, en tant que démocrate actif qui avait remporté quelques nominations politiques mineures, il savait que passer du temps en uniforme pouvait faire avancer sa carrière politique. Il s'est réenrôlé dans la Garde nationale, se faufilant de nouveau à l'œil, a été élu premier lieutenant et a montré, comme il l'avait fait dans tous ses emplois, qu'il était une âme dévouée et dévouée. Avant que son unité ait terminé sa formation à Fort Sill, Oklahoma, il avait été recommandé pour une promotion au grade de capitaine. En avril 1918, il était en France et fréquentait l'école d'artillerie avancée. Les exigences intellectuelles du programme, de longues heures (sept heures du matin à neuf heures trente du soir) et un entraînement physique dur ont incité Truman à écrire: «Quand je rentrerai à la maison, je serai un arpenteur, un mathématicien, un dessinateur en mécanique, un cheval docteur, un coup de crack, et un citoyen coriace s'ils me gardent ici longtemps. Nous avons des périodes de cours et d'examens et tout comme West Point ... et ils nous donnent certainement du tonnerre si nous sommes en retard. »Il est diplômé de l'école, a reçu sa promotion officielle de capitaine et a reçu le commandement d'une batterie d'artillerie notoirement indisciplinée. "Give 'em hell Harry" a commencé ici, brisant les mécréants, promouvant les artistes de haut niveau et s'étonnant même de son succès à gérer et à former un grand nombre d'hommes difficiles: "Pouvez-vous m'imaginer être le capitaine dur d'une batterie irlandaise coriace ? », A-t-il écrit à sa petite amie (et future épouse), Bess Wallace.

Venu payer sa dette à Lafayette, Truman ne se souciait pas particulièrement de la France ou des Français. Il était typique de sa frustration face aux habitudes culinaires des officiers français: «Il leur faut tellement de temps pour servir un repas que j'ai toujours plus faim quand j'en ai fini que jamais.» C'était un touriste assidu lorsqu'il était en congé, mais en silex. dans son patriotisme et tout à fait convaincu de la supériorité du Missouri à La Belle France, de Kansas City à la City of Lights, et de tout américain à tout français.

Il vit sa première action en août 1918, au milieu de la boue et de la boue de la chaîne des Vosges en Alsace-Lorraine, tirant un barrage d'artillerie et étant tiré en retour. Le capitaine a tenu bon. Beaucoup de ses hommes ne l'ont pas fait. Il les a maudits et a gagné leur respect.

Des marches forcées dans une pluie froide et amère les ont amenés dans la forêt d'Argonne et l'énorme offensive qui allait mettre fin à la guerre. Truman s'est souvenu que le barrage d'ouverture, auquel sa batterie a contribué, a craché «plus de bruit que les oreilles humaines ne pouvaient supporter. Les hommes au service des armes sont devenus sourds pendant des semaines. J'étais sourd comme un poste du bruit. Il semblait que tous les canons en France étaient lâchés et que le ciel était rouge d'un bout à l'autre des éclairs d'artillerie. »L'artillerie a suivi l'infanterie, et à la fin de tout, avec l'armistice de novembre, un seul l'homme de la batterie de Truman, la batterie D, avait été tué au combat et seulement deux autres avaient été blessés, tous alors qu'ils étaient affectés à un autre commandement. Il avait exceptionnellement bien performé. La guerre l'a fait.

Avec la fin de la guerre, il voulait rentrer chez lui, mais il a plaisanté sur sa loyauté et son affection pour ses pièces d'artillerie: «Si le gouvernement me laissait en avoir un, je le paierais et paierais le transport pour rentrer il est assis dans ma cour avant et rouille. Les hommes que vous connaissez - les artilleurs et les chefs de section en particulier - deviennent très attachés à leurs armes à feu… C'est comme se séparer de vieux amis qui m'ont soutenu de près et de loin. »Bess Wallace l'avait également soutenu de près. Elle a épousé le capitaine Truman le 28 juin 1919.

Truman est entré en politique en rentrant chez lui. Au cours des prochaines décennies, il a gravi les échelons du parti démocrate en raison de son soutien indéfectible au New Deal de Franklin D. Roosevelt. Il lui a finalement valu une place sur le ticket vice-présidentiel du parti en 1944.

PRÉSIDENT DE GUERRE

Truman n'a été vice-président que pendant quatre-vingt-deux jours. Convoqué à la Maison Blanche le 12 avril 1945, il est accueilli par Eleanor Roosevelt. Avec sa main sur son épaule, elle a annoncé: "Harry, le président est mort."

Après un moment de silence stupéfait, Truman a répondu: "Y a-t-il quelque chose que je puisse faire pour vous?"

La veuve du président a répondu: «Y a-t-il quelque chose que nous puissions faire pour vous, Harry? Car c'est toi qui es en difficulté maintenant.

Le général Patton, en Europe, pensait que c'était l'Amérique qui était en difficulté maintenant. Il a dit à propos de Truman: «Il semble très regrettable que, pour garantir la préférence politique, les gens soient nommés vice-présidents qui ne sont jamais destinés, ni par le Parti ni par le Seigneur, à être présidents.» Cependant, les pouvoirs de l'Axe étaient plus en difficulté. . En moins d'un mois, l'Allemagne s'est rendue. Le Japon n'avait aucun espoir de victoire dans le Pacifique, mais se préparait plutôt à rendre la victoire inconditionnelle des Alliés extrêmement coûteuse.

Dans l'arsenal de Truman se trouvait une arme dont il ne savait rien lorsqu'il était vice-président: la bombe atomique. Une autre arme qu'il espérait utiliser contre le Japon était la puissance militaire soviétique. Truman a rencontré le chef soviétique, le maréchal Joseph Staline, à la conférence de Potsdam le 17 juillet 1945. Il l'aimait (il le considérait comme une version slave de Tom Pendergast) et était convaincu qu'il pouvait travailler avec lui, même s'il considérait l'Union soviétique comme un État policier et était carrément opposé - en principe sinon en vigueur - à l'exportation du communisme en Europe de l'Est.

Il a fallu larguer deux bombes atomiques - une sur Hiroshima le 6 août et une sur Nagasaki le 9 août (le même jour où l'Union soviétique a déclaré la guerre et envahi la Mandchourie sous contrôle japonais) - et un raid aérien conventionnel massif sur Tokyo le 13. Août avant que les Japonais aient publié une déclaration officielle de remise le 14 août. Truman avait calculé qu'en lâchant les bombes atomiques, il pourrait mettre fin rapidement à la guerre - et en y mettant fin, sauver des centaines de milliers de vies.

Cet article fait partie de notre vaste collection d'articles sur la Grande Guerre. Cliquez ici pour voir notre article complet sur la Première Guerre mondiale.


Cet article est tiré du livre The Yanks Are Coming! Une histoire militaire des États-Unis pendant la Première Guerre mondiale© 2014 par H.W Crocker III. Veuillez utiliser ces données pour toute référence. Pour commander ce livre, veuillez visiter sa page de vente en ligne sur Amazon ou Barnes & Noble.

Vous pouvez également acheter le livre en cliquant sur les boutons à gauche.