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Système d'écriture aztèque: pictogrammes

Système d'écriture aztèque: pictogrammes

Le peintre du Codex était une profession honorée et nécessaire dans le monde aztèque. Ils étaient hautement qualifiés dans les calmecacs, les écoles supérieures de la classe noble. Certains calmecacs invitaient des enfants ordinaires à se former comme scribes s'ils étaient très talentueux, mais la plupart des scribes étaient nobles. Après la conquête espagnole, les peintres du codex ont travaillé avec les prêtres pour enregistrer les détails de la vie aztèque. Ces codex sont la source d'information la plus riche que nous ayons sur les Aztèques.

L'Empire aztèque, comme de nombreux empires, exigeait beaucoup de paperasse: garder une trace des impôts et des hommages payés, enregistrer les événements de l'année, grands et petits, généalogies de la classe dirigeante, divinations et prophéties, affaires du temple, procès et procédures judiciaires et listes de propriétés avec cartes, propriété, frontières, rivières et champs notés. Les marchands avaient besoin de scribes pour tenir une comptabilité de tous leurs échanges et profits. Tout ce travail officiel exigeait les scribes des Aztèques, les peintres du codex.

Les Aztèques n'avaient pas de système d'écriture tel que nous le connaissons, ils utilisaient plutôt des pictogrammes, de petites images qui donnent du sens au lecteur. La pictographie combine des pictogrammes et des idéogrammes-symboles graphiques ou images qui représentent une idée, tout comme les caractères cunéiformes ou hiéroglyphiques ou japonais ou chinois.

Pour comprendre la pictographie, il faut soit comprendre les conventions culturelles, soit le symbole graphique doit ressembler à un objet physique. Par exemple, l'idée de la mort dans la pictographie aztèque a été véhiculée par le dessin d'un cadavre enveloppé dans un paquet pour l'enterrement; la nuit était véhiculée par un ciel noir et un œil fermé, et l'idée de marcher par un sentier empreint.

Les codex étaient faits de papier aztèque, de peau de cerf ou de tissu maguey. Des bandes de ces matériaux jusqu'à 13 mètres de haut par 7 pouces ont été coupées et les extrémités collées sur de minces morceaux de bois comme couverture. La bande était pliée comme une concertina ou une carte. L'écriture sous forme de pictogrammes couvrait les deux côtés de la bande.

Seuls 15 codex méso-américains précolombiens survivent aujourd'hui - aucun d'eux aztèque, mais d'autres cultures à peu près à la même époque. Cependant, des centaines de codex de l'époque coloniale survivent - ceux qui portent l'art du tlacuilo (peintres du codex) mais avec des commentaires ou des descriptions écrites en nahuatl et en espagnol.

Le système de numérotation aztèque était vigésimal ou basé sur vingt. Des nombres jusqu'à vingt étaient représentés par des points. Un drapeau en représentait vingt, qui pouvaient être répétés aussi souvent que nécessaire. Cent, par exemple, étaient cinq drapeaux. Quatre cents étaient représentés par le symbole d'une plume ou d'un sapin. Le nombre suivant était de huit mille, montré comme un sac d'encens copal. Avec ces symboles simples, les Aztèques ont compté tout leur hommage et leur commerce. Par exemple, une page d'hommage peut montrer 15 points et une plume, suivis d'un pictogramme de bouclier, ce qui signifie que la province a envoyé 415 boucliers à l'empereur.

Cet article fait partie de notre plus grande ressource sur la civilisation aztèque. Pour un aperçu complet de l'Empire aztèque, y compris ses militaires, sa religion et son agriculture, cliquez ici.