Guerres

L'enfance de Winston Churchill

L'enfance de Winston Churchill

Cet article sur l'enfance de Winston Churchill est tiré du livre de James Humes Churchill: The Prophetic Statesman. Vous pouvez commander ce livre sur Amazon ou Barnes & Noble.


Beaucoup de vues de Churchill sur la politique, la guerre et même les affaires internationales peuvent être retracées à des vues formatives qui se sont développées dans l'enfance de Winston Churchill. Il a même prédit des événements qui se sont produits des décennies plus tard.

Wuand il envisage toute la grande carrière de Churchill, il est important de regarder au-delà du chapitre le plus spectaculaire - sa «meilleure heure» menant la Grande-Bretagne pendant la Seconde Guerre mondiale - et de reconnaître que la question centrale de toute la carrière de Churchill était le problème de échelle dans la guerre et la paix. Comme l'atteste sa lettre à Bourke Cockran - écrite le jour de son vingt-cinquième anniversaire, quelques semaines avant son évasion d'un camp de prisonniers de guerre Boer, Churchill a vu comment non seulement les changements technologiques, la richesse et la politique créeraient les conditions d'une «guerre totale »Mais transformerait également la guerre en une contestation idéologique du statut de l'individu.

Churchill écrivait à Cockran, un membre du Congrès démocrate de New York, au sujet du problème économique des «trusts», qui était alors au centre de la politique américaine. Comme nous le verrons, Churchill avait des opinions bien arrêtées sur la façon dont les gouvernements devraient réagir aux changements sociaux au XXe siècle - en effet, cette question était au centre de sa carrière ministérielle précoce - mais dès ses premiers jours, avant même d'entrer en politique, il a vu que la nouvelle échelle des choses dans le monde moderne se ferait sentir plus puissamment dans le domaine de la guerre. Ses observations sur la «terrible machine de la guerre scientifique» La guerre des fleuves l'a amené à se demander ce qui se passerait lorsque deux nations modernes - pas la Grande-Bretagne et les derviches soudanais - se confronteraient aux armes de guerre modernes. C'était une question que personne d'autre ne posait.

Presque tous les politiciens et commandants militaires associés à la campagne du Soudan de 1898 ne la considéraient que comme une autre d'une série d'escarmouches militaires mineures ou d'affrontements frontaliers nécessaires au maintien de l'Empire britannique à la fin du XIXe siècle. On pensait que l'ère de la guerre continentale épique - d'ambition mégalomaniaque comme celle de Napoléon ou de Louis XIV - était révolue. «Cela semblait inconcevable», a écrit Churchill plus tard dans La crise mondiale, "Que la même série d'événements extraordinaires, à travers laquelle, depuis l'époque de la reine Elizabeth, nous avons eu trois fois réussi notre chemin, devrait être répétée une quatrième fois et à une échelle infiniment plus grande."

Ce n'était pas une simple floraison de rétrospection. En fait, Churchill lui-même avait d'abord conçu la possibilité d'un conflit intense entre les puissances continentales - survenant en 1914 quand il était écolier. Ce fut la première de plusieurs prédictions étonnantes de la Première Guerre mondiale.

L'une des idées fausses persistantes de Churchill est qu'il était un pauvre élève. Il est plus exact de dire qu'il était, de son propre aveu, un étudiant rebelle, souvent ennuyé par le programme d'études et les frottements selon les méthodes d'enseignement standard de l'époque. Il était évident dès ses premiers jours à l'école qu'il était extrêmement brillant et facile avec la langue anglaise, un prodige pour apprendre l'histoire et étendre ses leçons. Pourtant, il était souvent «sur rapport», ou classé près du bas de sa classe à la fin du trimestre.

L'un des instructeurs de Churchill à Harrow, Robert Somervell, a reconnu les capacités du garçon. En fait, Somervell pensait que Churchill devrait fréquenter l'une des prestigieuses universités britanniques plutôt que l'académie militaire de Sandhurst, où il s'est finalement inscrit. Lorsque Churchill avait quatorze ans, Somervell l'a mis au défi d'écrire un essai sur un sujet de son choix. Il voulait donner libre cours à son élève pour voir ce que son imagination et sa connaissance approfondie de l'histoire pouvaient produire. Le père de Churchill, Lord Randolph, avait été chancelier de l'Échiquier, et certains spéculent que Somervell, s'attendant à une carrière politique tout aussi illustre pour le fils, voulait avoir un dossier pour l'école des premières prouesses de Churchill.

Churchill a présenté son essai comme le rapport d'un officier subalterne d'un champ de bataille sur lequel l'armée britannique combattait la Russie tsariste. La date qu'il a choisie: 1914.

L'engagement de

“La Marais”

7 juillet 1914.

Par un aide de camp du général C.Officier commandant H.M. Troupes en R.

Dans son essai, qui a rempli dix-sept pages lignées, Churchill a démontré son talent pour la cartographie et sa connaissance de la géographie. Il a annexé cinq pages de cartes sur une échelle de deux pouces à un mile illustrant l'emplacement et le mouvement des batteries, des tranchées, de l'artillerie, des convois, des tentes et des régiments de cavalerie et d'infanterie, ainsi que la topographie.

L'essai de Churchill est un récit personnel de première main de deux jours de combat, entrecoupé d'apparences personnelles. L'aide de camp est épuisée au bout de deux jours: «Je suis tellement fatiguée que je ne peux plus écrire maintenant. Je dois ajouter que le groupe de reconnaissance de cavalerie a constaté qu'il n'y avait pas d'ennemi à voir. Maintenant, je souhaite une bonne nuit, car je ne sais pas quand je vais dormir. L'homme peut travailler. Mais l'homme doit dormir. "

Il décrit une réunion de l'officier subalterne avec des officiers supérieurs: «Aide de camp», a déclaré le général C., «ordonnez à ces hommes de se prolonger et d'avancer sur le double.» À une autre occasion, le général est frappé à la tête avec un fragment d'obus d'artillerie. Churchill a écrit: «Le général C. observant son sort avec un air d'indifférence se tourne vers moi et dit:« Allez vous-même aide de camp ».»

Parfois, les descriptions de Churchill du carnage du champ de bataille suggèrent le romancier américain Stephen Crane, qui a publié son classique L'insigne rouge du courage quelques années plus tard. Le nombre étonnant d'hommes tués en une seule rencontre préfigurait les chiffres de la Première Guerre mondiale, un quart de siècle plus tard.

Les champs qui étaient verts ce matin sont désormais teintés du sang de 17 000 hommes… A travers le voile de fumée à travers le flot des blessés sur les cadavres, je rentre en sécurité dans nos lignes.

Et un crépitement de mousqueterie se mêle à la canonnade. Des nuages ​​de fumée dérivent et se rassemblent dans la plaine ou pendent au-dessus du marais… Bang! Une bouffée de fumée a jailli de l'une de leurs batteries et le rapport nous arrive au vent; la bataille a commencé.

L'aide de camp rapporte qu'il a failli échapper aux blessures ou à la mort lors de son débarquement lors d'un affrontement avec la cavalerie cosaque.

J'ai sauté sur un cheval errant et j'ai roulé toute ma vie. Bruit sourd! Bruit sourd! Bruit sourd! Et les sabots d'un Cosaque se rapprochent de plus en plus derrière moi. Je jette un coup d'œil sur la pointe de la fumée lancée par un Cosaque. Le Cosaque gagne sur moi. Un coup dur sur mon dos, un crash derrière. La poussée frappe ma poche - ne me pénètre pas. Le cosaque est tombé sur un cadavre.

Comme on pouvait s'y attendre, l'armée anglaise finit par mettre en déroute ses adversaires russes. Malgré le succès initial des tsaristes dans une escarmouche, l'infanterie britannique repousse ses homologues le deuxième jour de bataille.

L'ennemi s'est retiré lentement et délibérément au début, mais au bord de la Volga, ils se sont brisés et notre cavalerie, légère et lourde, a exécuté une charge des plus brillantes qui acheva la confusion. Et ainsi, les 63 000 Russes ont fui à travers la Volga dans le désordre poursuivi par 6 000 cavaliers et 40 000 fantassins.

Churchill conclut par une observation de «la supériorité du lion anglais sur l'ours russe».

L'essai Harrow de Churchill est exposé aujourd'hui dans les salles de guerre souterraines de Londres, où Churchill a dirigé la Seconde Guerre mondiale pendant le Blitz.

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