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Bûcherons et guerriers, agriculteurs et travailleurs des plumes: métiers et professions aztèques

Bûcherons et guerriers, agriculteurs et travailleurs des plumes: métiers et professions aztèques

Comme pour tout le reste de la société aztèque, le métier ou l'occupation d'une personne dépend de son statut dans la société. Les classes inférieures faisaient la plupart du travail manuel impliqué dans l'agriculture et la construction, entretenant les routes et les rues, cultivant la nourriture des villes sur les terrasses et les chinampas. La couche suivante de la société a fourni les artisans: les fabricants de bijoux, les travailleurs de la pierre, les travailleurs de la plume et les potiers. Au-dessus d'eux se trouvaient les guérisseurs et les scribes. Les marchands, commerçants longue distance connus sous le nom de pochteca, étaient dans une classe à part, juste sous les nobles. Les prêtres et les guerriers appartenaient généralement à la classe noble, tout comme les fonctionnaires du gouvernement aztèque. Au sommet, bien sûr, se trouvait le roi ou l'empereur.

De nombreux roturiers travaillaient dans l'agriculture, travaillant soit les chinampas, soit sur les champs plus éloignés et les terrasses utilisées pour cultiver les cultures de base de l'empire. Les chinampas étaient une méthode aztèque de jardinage intensif utilisant des lits surélevés créés par les agriculteurs dans les bas-fonds du lac Texcoco. Les autres roturiers étaient des chasseurs ou des pêcheurs, la plupart vivant à la campagne mais envoyant leurs marchandises au marché central.

De nombreux emplois et spécialités étaient impliqués dans la gestion des villes aztèques: constructeurs de pyramides, métiers de la construction, constructeurs de routes, tanneurs, teinturiers, porteurs, mineurs et carrières. Tous ces métiers étaient nécessaires pour assurer le bon fonctionnement des villes et de l'empire. C'étaient des occupations honorables, même si toutes exigeaient beaucoup de travail.

De nombreux artisans ont fait leurs débuts jeunes; leurs familles étaient des métallurgistes ou des fabricants de bijoux, c'est ce que les garçons et les filles ont appris à faire. D'autres garçons et filles ordinaires étaient particulièrement qualifiés. Lorsque cela a été remarqué par leurs parents, ils ont été envoyés pour une formation spéciale dans cet art. Parfois, des villages entiers se concentraient sur un art ou un métier particulier: la sculpture sur pierre ou le travail des plumes. De nombreux calpulli, clans ou guildes de familles interdépendantes, se concentraient sur un métier ou un art particulier.

Guérisseurs spécialisés dans divers aspects des arts de la guérison. Certains ont collecté des plantes et des herbes dans les zones rurales. D'autres ont vendu les herbes sur le marché et d'autres ont encore composé les médicaments utilisés dans la guérison aztèque. Certains se sont spécialisés dans la composition osseuse, d'autres dans le tube digestif. Les femmes et les filles ont été formées comme sages-femmes.

Les scribes aztèques travaillaient généralement pour le gouvernement ou la pochteca. Ils ont écrit les codex complexes qui encapsulaient la vie aztèque. Ils ont gardé la trace de l'hommage rendu à l'empereur et des voyages et des métiers de la pochteca.

Tous les garçons aztèques ont reçu une formation militaire. Un garçon qui a fait ses preuves au combat pourrait être envoyé à l'armée pour une formation spéciale et de là devenir un guerrier. Au sommet de la classe des guerriers se trouvaient ceux qui avaient capturé de nombreux guerriers ennemis pour les sacrifices. Ceux-ci sont devenus des guerriers jaguars et aigles et ils ont reçu des terres et le rang de noble de l'empereur.

Les prêtres ont également reçu une formation spéciale en écriture, théologie, calendrier et rituels. Puisque la religion régnait sur tous les aspects de la vie d'un Aztèque, les prêtres étaient extrêmement importants pour l'empire. Ils ont été formés à l'astronomie et au cosmos afin de pouvoir décider du moment des rituels importants et des sacrifices humains qui étaient au cœur de la vie aztèque.

Cet article fait partie de notre plus grande ressource sur la civilisation aztèque. Pour un aperçu complet de l'Empire aztèque, y compris ses militaires, sa religion et son agriculture, cliquez ici.