Chronologie de l'histoire

Qu'est-ce que la peste noire?

Qu'est-ce que la peste noire?

La peste noire, aussi souvent appelée «peste bubonique», était une épidémie aux proportions désastreuses qui aurait tué jusqu'à 50% de la population européenne dans les années 1300 et environ 12 millions de personnes en Chine dans les années 1800 ... Selon les historiens, la peste noire est venue d'Orient (Chine ou Mongolie) et a atteint l'Italie en 1348, au printemps. Tant de siècles plus tard, il est difficile de déterminer la cause exacte du décès, c'est pourquoi plusieurs théories existent. La théorie la plus largement adaptée est qu'elle a été causée par des rats, mais d'autres théories prétendent qu'il pourrait s'agir d'une infection virale.

Peste bubonique

Selon la théorie de la «peste bubonique», la maladie était une bactérie, Yersina pestis, transmise par les puces qui vivaient sur des rats noirs infectés, qui vivent généralement à proximité des humains. Une fois qu'une colonie de rats a été tuée à cause de la maladie, les puces affamées sauteraient sur les humains. Les symptômes ressemblent à ceux de la grippe, avec des maux de tête, de la fièvre, une faiblesse et des ganglions lymphatiques enflés ou «bubons», d'où le nom de «bubonique». La peste bubonique existe toujours dans les poches aujourd'hui, mais grâce à la médecine moderne, seulement 1 personne infectée sur 7 meurt. Le fait que la peste noire ait revendiqué une plus grande part de la population à la campagne que dans les zones urbaines confirme le fait qu'elle a été propagée par les puces.

Peste pneumonique

Selon certains érudits, la peste noire s'est propagée si rapidement parce que la bactérie qui la provoque est devenue aéroportée. Dans certains cas, l'infection se propagerait aux poumons, entraînant une pneumonie. La victime commençait à cracher du sang, rendant la transmission de la bactérie en suspension dans l'air, lui permettant de se propager beaucoup plus rapidement que les puces.

Ebola ou autre virus mortel

Selon certains chercheurs, la propagation de la peste noire était beaucoup trop rapide pour avoir été causée par des puces et qu'elle aurait pu être causée par une maladie semblable à Ebola. Il présente de nombreux symptômes communs à Ebola et la période entre la première personne infectée mourant et le reste de la population tombant malade, partage des similitudes avec la période d'incubation de la maladie. Les plaies ou les «bubons» que les gens ont contractés pouvaient être de la fièvre hémorragique et, selon les journaux médicaux de l'époque, la mise en quarantaine des familles infectées pendant 40 jours a été très efficace pour empêcher la propagation de la maladie. Cela n'aurait pas été le cas s'il avait été propagé par des rats et des puces.

Jusqu'à ce que la science puisse détecter efficacement un certain virus ou une bactérie dans les squelettes de personnes qui ont vécu il y a des siècles, nous ne connaissons peut-être pas la cause exacte de la peste noire. L'histoire nous donne cependant une mise en garde sur la facilité avec laquelle les maladies infectieuses peuvent se propager dans de grandes populations si l'on ne prend pas soin de les éradiquer rapidement et efficacement.

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