Peuples et nations

Société viking: nobles, hommes libres médiévaux, esclaves

Société viking: nobles, hommes libres médiévaux, esclaves

Au début de l'ère viking, aucun roi national n'existait. Il y avait trois grandes classes sociales: les nobles ou les jarls, la classe moyenne ou les karls et les esclaves ou les esclaves. Et les hommes libres médiévaux étaient parmi les rares qui, au fil du temps, pouvaient se déplacer parmi les classes, au moins parmi les classes inférieures. Au fur et à mesure que l'ère viking progressait, le pouvoir a commencé à se centraliser entre les mains de quelques dirigeants puissants, qui sont devenus les rois de Suède, de Norvège et du Danemark à partir du 9ème siècle. La royauté, cependant, n'est devenue une force centralisatrice puissante que plus tard.

Bien que ces trois classes aient pu sembler rigides, il existait des mécanismes pour monter et descendre dans le statut social. Les hommes libres médiévaux pourraient s'endetter au point où il pourrait avoir à se vendre comme esclave jusqu'à ce qu'il puisse rembourser sa dette. Un esclave pourrait être autorisé à vendre les objets d'artisanat produits pendant son temps libre et à acheter sa liberté. Il pourrait alors devenir parmi les hommes libres médiévaux, mais il ne serait probablement pas en mesure d'améliorer sa situation à partir de là.

Les Jarls, eux aussi, pourraient devenir assez forts et riches pour devenir un roi, ou ils pourraient perdre une grande partie de ce qu'ils possédaient et descendre dans les rangs des Karls. Les Jarls étaient riches et détenaient leur richesse en biens, en nombre d'adeptes, en trésors, en navires et en domaines. Les serviteurs ou les adeptes d'un jarl devraient être récompensés par de la bonne nourriture, des boissons et des vêtements ainsi que par un trésor et une part de terre. Jarls a protégé l'honneur, la prospérité et la sécurité de leurs partisans. En échange, les serviteurs du jarl devaient le soutenir, l'accompagner lors de raids et le suivre dans la bataille.

Au sein de ces trois grandes catégories se trouvaient de nombreux grades et diplômes. Il y avait des riches et des pauvres dans chaque catégorie. Un homme pourrait être parmi les hommes libres médiévaux, par exemple, mais ne posséder aucune propriété. Il pourrait être locataire dans une ferme, travailler la terre et faire le travail agricole en échange de la chambre et de la pension. Les femmes occupaient généralement le même rang sociétal que leurs pères, frères ou maris.

Les esclaves, qui étaient le plus souvent emmenés lors de raids, constituaient le rang le plus bas de la société nordique. Ils n'avaient pratiquement aucun droit. Ils étaient souvent mis à mort lorsqu'ils ne pouvaient plus travailler. Les esclaves faisaient le travail le plus dur et recevaient probablement de mauvais vêtements et de la nourriture. Ils pourraient cependant économiser suffisamment d'argent pour se libérer.

Ces trois rangs sociaux de base étaient anciens, créés par le dieu Rigr ou Heimdall, établissant le bon ordre de la société nordique. Au fur et à mesure que l'ère viking progressait, le même féodalisme qui ordonnait les sociétés des nations européennes s'infiltrait dans les pays nordiques, rendant les classes plus rigides qu'elles ne l'avaient été auparavant.

Chacune des terres vikings était légèrement différente des autres en termes de rang social. L'Islande, par exemple, n'avait ni rois ni comtes, bien que de jeunes hommes islandais puissent partir pour servir l'un des rois vikings comme serviteur. Les rois n'étaient pas considérés comme spéciaux ou semi-divins dans les pays nordiques, mais étaient considérés comme forts, courageux, rusés, généreux et un bon chef de guerre. On raconte l'histoire d'un groupe de Vikings qui a rencontré Charles, le roi des Francs. Les Vikings danois ont reçu l'ordre de s'agenouiller et d'embrasser la botte du roi. Le chef des Danois a refusé. Un de ses disciples, cependant, attrapa le pied du roi et le porta à ses lèvres pour l'embrasser, balançant ainsi le roi à l'envers. Telle était l'attitude des Vikings envers les rois.

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