Peuples et nations

Vikings en tant que Raiders

Vikings en tant que Raiders

Jusqu'à présent, nous avons exploré les Vikings dans leurs rôles d'agriculteurs, de forgerons, de commerçants et de tisserands. Cependant, il est important de réaliser que pendant trois siècles, la majeure partie de l'Europe a vu les Vikings dans leur rôle le plus féroce et le plus primitif en tant que pilleurs redoutés. Pendant la plupart des 8e, 9e et 10e siècles, les Vikings ont ravagé les communautés européennes en Angleterre, en Écosse, en Irlande, en France, en Espagne, au Portugal, en Italie, en Europe centrale et en Russie. Ils sont entrés rapidement dans leurs drakkars supérieurs, ont pillé, tué, violé et brûlé et ont tout aussi rapidement quitté les villes et les monastères dévastés. Ils ont pris les personnes capturées comme esclaves et ont pillé tout ce qu'ils pouvaient trouver.

Les chrétiens européens étaient terrifiés et pour une bonne raison, les Vikings revenaient souvent à plusieurs reprises pour faire un raid. Ils ont attaqué tout le long des côtes et, en raison du faible tirant d'eau des drakkars, à l'intérieur des terres par les rivières. Nulle part n'était à l'abri de leurs attaques. Les Vikings ont assiégé Paris en 845 et à nouveau en 860. Les Vikings ont presque pris le contrôle de l'Angleterre au 9ème siècle et, en effet, ont placé trois rois Viking sur le trône d'Angleterre.

Ce qui a été un événement horrible à long terme pour l'Europe a enrichi et enhardi les guerriers scandinaves. Comme ils ont vu les bénéfices faciles des premiers raids, plus de Danois, de Suédois et de Norvégiens se sont joints à eux. Les Vikings ont attaqué l'Europe de 793 à 1066 après JC.

Les historiens examinent désormais les raids en trois étapes. La première étape s'est déroulée de 790 à 840. De petits raids désorganisés ont pris les régions côtières de l'Angleterre et de la France et parfois aussi le long des rivières. Certains endroits ont été attaqués chaque année. Dorestad, une ville commerçante de Frise, une zone des Pays-Bas a été attaquée chaque année de 834 à 839.

La deuxième étape des raids a commencé en 841 et s'est poursuivie jusqu'à 875. Ces raids ont augmenté en intensité, en taille, en vitesse et en nombre. Habituellement, les Vikings n'ont rencontré aucune résistance bien qu'ils aient rarement perdu des batailles. Partout la «colère des Nordiques» les a trouvés tuant, pillant et brûlant, prenant des esclaves et des pillages. Les Vikings ont finalement rassemblé des milliers d'hommes dans une grande armée. Les Vikings ont commencé à passer l'hiver, restant dans la plupart des pays où ils ont attaqué.

La troisième étape de la conquête s'est déroulée de 876 à 911, alors que les Scandinaves ont utilisé leur Grande Armée pour ravager en Angleterre et en France. Ils ont également commencé à coloniser et les Vikings ont emménagé pour rester en Angleterre, en Irlande, dans le nord de la France et dans certaines parties de la Russie autour de Novgorod et de Kiev. La désorganisation politique dans les pays attaqués a rendu la résistance effective presque impossible, bien que parfois les défenseurs aient riposté et gagné. Parfois, des bandes de guerre vikings se combattaient. Les dirigeants français et anglais ont tous deux tenté de racheter les Vikings, leur donnant d'énormes fortunes en argent s'ils promettaient de cesser les raids. Les Vikings ont repris des parties de l'Angleterre connues sous le nom de Danelaw et la Normandie en France leur a été cédée par le roi des Francs en 911.

Pour avoir la terreur de l'époque, nous lisons quelques écrits des victimes. En 860, un moine de l'île de Noirmoutier écrit:

«Le nombre de navires augmente: le flot incessant de Vikings ne cesse de croître. Partout les chrétiens sont victimes de massacres, d'incendies, de pillages. Les Vikings conquièrent tout sur leur passage et rien ne leur résiste: ils s'emparent de Bordeaux, Périgeux, Limoges, Angoulême et Toulouse. Angiers, Tours et Orléans sont anéantis et une flotte innombrable remonte la Seine… »

En 884, un moine d'Arras, dans le nord de la Flandre, déplore:

«Les Scandinaves ont continué à tuer et à capturer des chrétiens, à détruire des églises, à démolir des fortifications et à incendier des villes. Le long de toutes les routes gisaient les corps du clergé et des laïcs, des nobles et des roturiers, des femmes, des enfants et des nourrissons. Il n'y avait pas d'autoroute ni de village où les morts ne mentaient pas, et tous étaient remplis de tourments et de chagrin pour voir la dévastation du peuple chrétien, poussée au point d'extermination. »

Cet article fait partie de notre plus grande sélection d'articles sur l'histoire des Vikings. Pour en savoir plus, cliquez ici pour notre guide complet sur l'histoire des Vikings

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