Peuples et nations

Vikings en tant que commerçants

Vikings en tant que commerçants

Les commerçants vikings sont allés à l'ouest jusqu'à Terre-Neuve dans le Nouveau Monde et à l'est jusqu'à la Volga, jusqu'à Constantinople. Lorsque les Vikings ont quitté leur patrie au début de l'âge viking dans les années 790, ils ne se sont pas contentés d'aller piller et de piller. Beaucoup d'entre eux ont entrepris de découvrir ou d'ouvrir de nouvelles routes commerciales, afin d'établir une base plus sûre de revenus futurs. En général, les Suédois sont allés à l'est en Russie tandis que les Norvégiens et les Danois sont allés à l'ouest en Irlande et en Écosse, en Angleterre et en France. Tout au long du chemin, ils ont échangé les marchandises du nord, telles que les défenses de fourrure, d'ambre, de fer et de morse, contre des marchandises dont elles avaient besoin ailleurs. Ils faisaient également du commerce d'esclaves.

Commerce occidental

Les Vikings ont attaqué, échangé et se sont installés le long des côtes européennes. Pendant 300 ans, les églises prieraient pour être épargnées de la «colère des Nordiques». Les Vikings étaient des commerçants et des pillards de l'égalité des chances. S'ils trouvaient une église ou un monastère non protégé, ils feraient un raid. S'ils venaient dans une ville bien défendue, ils établiraient un commerce. Au début de l'ère viking, le commerce se faisait par troc direct. Finalement, les commerçants vikings ont obtenu une grande quantité de pièces de monnaie en argent et en arabe, qui ont ensuite été utilisées pour acheter des marchandises.

Les Vikings ont établi des bases d'attache et des centres commerciaux à Dublin, en Irlande et à York, en Angleterre. Non seulement ces villes attirent des commerçants internationaux, mais de nombreux artisans vikings s'y installent. Leurs ateliers produisaient des tasses, de la vaisselle, des perles de verre, de la poterie, des verres à boire, des peignes en os et en bois, des articles en cuir, des bijoux et des tissus. Les forgerons et les fabricants d'armures ont produit des épées, des haches de bataille, des cottes de mailles et des armures.

Pendant l'ère Viking, les Scandinaves ont échangé tout le long des côtes de l'Europe, établissant de nouvelles maisons dans de nombreux endroits. Ils ont pris le relais et ont installé la Normandie en France et dans le sud de l'Italie. Ils se sont installés sur toutes les îles de l'Atlantique, les Orcades, les Shetland, les Hébrides, Scilly et l'île de Man. Finalement, ces Vikings se sont mariés et se sont installés définitivement.

Commerce de l'Est

Les Vikings avaient toujours fait du commerce autour de la mer Baltique, mais au 8ème siècle, ils ont commencé à s'aventurer en Russie, cherchant à établir des routes commerciales rentables. Les Scandinaves, principalement des Suédois avec des Danois et des Norvégiens, ont découvert qu'ils pouvaient aller vers le sud par des voies fluviales. Les deux principales routes commerciales se faisaient par le Dniepr jusqu'à la mer Noire et par la Volga jusqu'à la mer Caspienne. Les Vikings ont établi des centres commerciaux et des villes en cours de route, notamment Novgorod et Kiev. Une autre ville commerciale était bulgare, où les Bulgares de la Volga dirigeaient le commerce avec les Rus, comme ces Vikings venaient d'être appelés.

Les Vikings ont pris des esclaves dans leurs raids et après les batailles. Ces esclaves étaient toujours les bienvenus dans les marchés aux esclaves de Constantinople et de Bagdad. À l'époque viking, la traite des esclaves était extrêmement rentable; les esclaves pouvaient être des Irlandais, des Britanniques, des Francs, des Slaves ou l'une des autres tribus qui sont entrées en contact avec les Vikings.

Les Vikings ont entretenu des liens étroits avec Constantinople, devenant la garde varangienne de l'empereur byzantin. De Constantinople, Bagdad et peut-être même la Perse, les Vikings pouvaient obtenir des marchandises d'Extrême-Orient. Le bois, le fer, les fourrures, l'ambre, la stéatite, les pierres à aiguiser et les esclaves étaient transportés vers le sud par les commerçants vikings. Lors des voyages de retour vers le nord, la cargaison contenait de l'argent arabe, des pièces de monnaie, des tissus, des épices, de la soie, des fruits, du vin et d'autres produits du sud. À la fin de l'ère viking, les Scandinaves avaient créé un empire commercial couvrant la majeure partie du monde connu.

Cet article fait partie de notre plus grande sélection d'articles sur l'histoire des Vikings. Pour en savoir plus, cliquez ici pour notre guide complet sur l'histoire des Vikings