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Des navires vikings pour la guerre, le commerce et l'exploration

Des navires vikings pour la guerre, le commerce et l'exploration

L'innovation technologique dans la construction navale scandinave a donné aux Vikings la supériorité tactique dont ils avaient besoin pour attaquer et maîtriser la plupart de l'Europe et de la Russie à l'époque des Vikings. Les drakkars vikings étaient rapides, assez solides pour traverser le large, assez légers pour transporter des portages et faciles à manœuvrer avec un tirant d'eau peu profond qui permettait le débarquement sur la plage et la navigation fluviale. Avec ces navires et les tactiques qui se sont développées à partir de leur utilisation, les Vikings ont réussi à attaquer, à échanger, à conquérir et à s'installer dans toute l'Europe et dans certaines parties de la Russie. Pour les Vikings, leurs navires étaient des symboles de pouvoir, capables de les transporter à la guerre, sur des rivages lointains et même dans l'au-delà, car certains Vikings étaient enterrés dans leurs navires.

L'élément de conception unique des navires vikings était les planches de la coque qui se chevauchaient en utilisant la méthode lapstrake ou clinker de la construction navale. Les Européens ont utilisé la méthode carvel de la construction de bateaux, où des virures ou des planches étaient fixées sur un squelette des côtes du navire, et les bords des planches étaient aboutés sans heurts de couture en couture. Dans tous les types et tailles de navires vikings, les constructeurs de navires nordiques ont posé la quille en premier, puis ont ajouté des virures ou des planches et installé des poutres internes comme dernière étape. Les planches étaient rivetées avec de puissants rivets en fer. Les planches qui se chevauchent ont rendu les navires Viking plus légers et beaucoup plus flexibles qu'un navire construit en carvel de la même taille.

Les Vikings utilisaient différents navires pour la guerre et le commerce. Les navires de guerre étaient plus longs, moins profonds et plus étroits que les grands et larges knarr, les bateaux construits pour le commerce et l'exploration. Ils avaient également de plus petits bateaux pour transporter des marchandises, pêcher et transporter. Les deux principaux types étaient les drakkars pour la guerre et les knarr pour le commerce et l'exploration.

Navires

Les navires construits pour les raids et la guerre avaient des courants d'air peu profonds qui permettaient des débarquements sans avoir besoin d'un port. Les navires construits en Europe à la quille plus grosse avaient besoin d'eaux plus profondes et d'un port pour l'atterrissage et le déchargement. Le faible tirant d'eau des navires vikings permettait également la navigation fluviale; Les Vikings pouvaient ramer ou naviguer plus de 100 miles à l'intérieur des terres afin de faire un raid ou d'établir une base imprenable sur une île fluviale ou une île océanique sans port. Là, ils étaient à l'abri des attaques ennemies, même au fond de l'intérieur d'un pays. Les navires longs étaient également rapides, maniables et propulsés par le vent et les avirons. Ils étaient symétriques et à double extrémité, ce qui leur permettait d'inverser la direction sans se retourner. Les drakkars vikings avaient une vitesse moyenne de 5 à 10 nœuds, mais pouvaient atteindre une vitesse de pointe de 15 nœuds.

Les navires construits pour traverser l'Atlantique étaient plus profonds, plus larges et plus robustes, avec de la place pour les gens, le bétail et les outils. Des navires côtiers plus petits pour les expéditions commerciales ont été construits pour transporter des cargaisons de marchandises commerciales et suffisamment légers pour être transportés par voie terrestre. Un tel navire du 11ème siècle mesurait 45 pieds de long, 11 pieds de large et pouvait transporter 4,6 tonnes de marchandises. Les navires de commerce et d'exploration dépendaient principalement du vent pour l'énergie et utilisaient des rames uniquement pour manoeuvrer en vue des débarquements.

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