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Betty Friedan

Betty Friedan

Elle a parlé du mécontentement des femmes au foyer partout et a inspiré une révolution dans les rôles de genre.


Betty Friedan : Les trois vagues du féminisme

Écrit par : Sally Ann Drucker

Le terme féminisme décrit les mouvements politiques, culturels et économiques qui visent à établir des droits égaux et des protections juridiques pour les femmes. Au fil du temps, les militantes féministes ont fait campagne pour des questions telles que les droits juridiques des femmes, en particulier en ce qui concerne les contrats, la propriété et l'intégrité et l'autonomie du corps électoral, les droits à l'avortement et à la reproduction, y compris la contraception et la protection des soins prénatals contre la violence domestique, le harcèlement sexuel et violer les droits au travail, y compris le congé de maternité et l'égalité de rémunération et contre toutes les formes de discrimination auxquelles les femmes sont confrontées.

L'histoire féministe peut être divisée en trois vagues. La première vague, survenue au XIXe et au début du XXe siècle, concernait principalement le droit de vote des femmes. La deuxième vague, à son apogée dans les années 1960 et 1970, fait référence au mouvement de libération des femmes pour l'égalité des droits juridiques et sociaux.. La troisième vague, à partir des années 1990, fait référence à une continuation et à une réaction au féminisme de la deuxième vague.

Le féminisme de la première vague a promu l'égalité des droits contractuels et de propriété pour les femmes, s'opposant à la propriété des femmes mariées par leurs maris. À la fin du XIXe siècle, l'activisme féministe était principalement axé sur le droit de vote. Le féminisme américain de la première vague a pris fin avec l'adoption du 19e amendement à la Constitution américaine en 1919, accordant le droit de vote aux femmes.

Le féminisme de la deuxième vague des années 1960-1980 s'est concentré sur les questions d'égalité et de discrimination. Le slogan de la deuxième vague, « The Personal is Political », a identifié les inégalités culturelles et politiques des femmes comme étant inextricablement liées et a encouragé les femmes à comprendre comment leur vie personnelle reflétait les structures de pouvoir sexistes. Betty Friedan était un acteur clé du féminisme de la deuxième vague. En 1963, son livre La mystique féminine a critiqué l'idée que les femmes ne pouvaient s'épanouir qu'en s'occupant des enfants et du foyer. Selon Friedan’s New York Fois nécrologique, son livre "a enflammé le mouvement des femmes contemporaines en 1963 et, par conséquent, a transformé de façon permanente le tissu social des États-Unis et des pays du monde entier" et "est largement considéré comme l'un des livres de non-fiction les plus influents du 20e siècle . " Friedan émet l'hypothèse que les femmes sont victimes de fausses croyances les obligeant à trouver une identité dans leur vie à travers leurs maris et leurs enfants. Cela fait que les femmes perdent leur propre identité dans celle de leur famille.

Le féminisme de la troisième vague a commencé au début des années 1990, en réponse aux échecs perçus de la deuxième vague et à la réaction contre les initiatives de la deuxième vague. Cette idéologie cherche à remettre en question les définitions de la féminité qui sont nées des idées de la deuxième vague, arguant que la deuxième vague a trop mis l'accent sur les expériences des femmes blanches de la classe moyenne supérieure. La troisième vague considère la vie des femmes comme intersectionnelle, démontrant comment la race, l'origine ethnique, la classe, la religion, le sexe et la nationalité sont tous des facteurs importants lorsqu'on discute du féminisme. Il examine les questions liées à la vie des femmes à l'échelle internationale.


&aposLa mystique féminine&apos

Après la naissance du premier enfant de Friedan&apos en 1948, Friedan a repris le travail. Cependant, elle a perdu son emploi après être tombée enceinte de son deuxième enfant. Friedan est ensuite restée à la maison pour s'occuper de sa famille, mais elle était agitée en tant que femme au foyer et a commencé à se demander si d'autres femmes ressentaient la même chose qu'elle. Elle était à la fois disposée et capable d'être plus qu'une femme au foyer maman. Pour répondre à cette question, Friedan a interrogé d'autres diplômés du Smith College. Les résultats de ses recherches ont constitué la base de son livre La mystique féminine, publié en 1963, dans lequel Friedan encourage les femmes à rechercher de nouvelles opportunités pour elles-mêmes.

Le livre est rapidement devenu une sensation, créant une révolution sociale en dissipant le mythe selon lequel toutes les femmes voulaient être des femmes au foyer heureuses et marquant le début de ce qui allait devenir le rôle incroyablement important de Friedan&aposs dans le mouvement des droits des femmes&aposs. Le travail est également crédité d'avoir stimulé le féminisme de la deuxième vague aux États-Unis.


Friedan, Betty — (1921-2006)

Introduction: La militante et militante des droits des femmes Betty Freidan est née en 1921 d'immigrants juifs russes. Diplômée summa cum laude du Smith College en 1942, Friedan a suivi une formation de psychologue à l'Université de Californie à Berkeley, mais est devenue une femme au foyer de banlieue et une mère à New York, complétant les revenus de son mari en écrivant des articles indépendants pour des magazines. Après avoir mené une enquête auprès de ses camarades de classe Smith lors d'une réunion de 15 ans, Friedan a découvert que la plupart d'entre eux étaient, comme elle, des ménagères de banlieue insatisfaites. Après cinq années supplémentaires de recherches sur l'histoire, la psychologie, la sociologie et l'économie et de mener des entretiens avec des femmes à travers le pays, Friedan a tracé la métamorphose des femmes de la classe moyenne américaine à partir de la nouvelle femme indépendante et axée sur la carrière des années 1920 et 1930. dans la femme au foyer de l'après-guerre qui était censée trouver son accomplissement dans ses devoirs de mère et d'épouse. Cette recherche s'est transformée en La mystique féminine (1963), un livre considéré comme l'un des livres de non-fiction les plus influents du XXe siècle car il a contribué à enflammer le mouvement des femmes des années 1960 et 1970, transformant la société et la culture américaines. Elle a également contribué à faire avancer le mouvement des droits des femmes en tant que l'une des fondatrices de l'Organisation nationale pour les femmes (NOW). Elle a plaidé pour un rôle accru des femmes dans le processus politique et est considérée comme une pionnière du féminisme et des mouvements de défense des droits des femmes.

Petites années : Bettye Naomi Goldstein est née le 4 février 1921 à Peoria, dans l'Illinois, de Harry et Miriam (Horwitz) Goldstein, dont les familles juives étaient originaires de Russie et de Hongrie. Son père, Harry, possédait une bijouterie à Peoria, et Miriam a écrit pour la page société d'un journal lorsque le père de Friedan est tombé malade. La nouvelle vie de sa mère en dehors de la maison semblait beaucoup plus gratifiante. En tant que jeune fille, Friedan était active à la fois dans les cercles marxiste et juif. Elle a ensuite écrit comment elle se sentait parfois isolée de cette dernière communauté et ressentait sa "passion contre l'injustice" provenir de mes sentiments d'injustice de l'antisémitisme. . Elle a fréquenté l'école secondaire Peoria et s'est impliquée dans le journal de l'école. Lorsque sa candidature pour écrire une chronique a été rejetée, elle et six autres amis ont lancé un magazine littéraire intitulé Marée, qui traitait de la vie à la maison plutôt que de la vie à l'école.

Betty a fréquenté le Smith College à Northhampton, dans le Massachusetts. Elle a terminé ses études de psychologie en 1942. Après le collège, elle a fréquenté l'Université de Californie à Berkeley pour poursuivre ses études. Mais son petit ami de l'époque ne voulait pas qu'elle obtienne un diplôme d'études supérieures en psychologie. Il se sentait apparemment menacé par son succès. Alors Betty a quitté la Californie et son petit ami. Elle a déménagé à New York et a travaillé comme journaliste. Entre 1943 et 1946, elle écrit pour La presse fédérée.

Carrière: En 1947, Betty Goldstein épouse Carl Friedan, metteur en scène de théâtre devenu plus tard directeur de publicité. Ils ont eu un enfant, le premier de trois. Entre 1946 et 1952, elle a travaillé pour le United Electrical Worker’ Nouvelles de l'UE. Friedan a été licencié du journal syndical Nouvelles de l'UE en 1952 parce qu'elle était enceinte de son deuxième enfant.

En 1957, Friedan a commencé des recherches qui devaient avoir des résultats de grande envergure. Sa classe au Smith College devait se réunir pour le quinzième anniversaire de leur diplôme. Friedan a préparé une étude d'opinion pour les femmes. Elle a envoyé des questions aux femmes sur leur vie. La plupart des personnes qui ont participé à l'étude ne travaillaient pas à l'extérieur de leur domicile. Elle pensait que ses anciens camarades de classe pourraient également être insatisfaits. Elle avait raison. Friedan pensait que ces femmes intelligentes pourraient donner beaucoup à la société si elles avaient une autre identité en plus d'être ménagères.

Friedan a terminé plus d'études. Elle a parlé à d'autres femmes à travers le pays. Elle a rencontré des experts sur les questions et les réponses. Elle a combiné cette recherche avec des observations et des exemples de sa propre vie. Le résultat fut son livre, "The Feminine Mystique", publié en 1963. Le livre attaquait l'idée populaire de l'époque selon laquelle les femmes ne pouvaient trouver satisfaction qu'en se mariant, en ayant des enfants et en prenant soin de leur maison. Friedan croyait que les femmes voulaient plus de la vie que simplement plaire à leurs maris et leurs enfants. Le livre disait que les femmes souffraient d'un sentiment de manque de valeur. Friedan a déclaré que c'était parce que les femmes dépendaient de leur mari pour le soutien économique, émotionnel et intellectuel.

“The Feminine Mystique” a été un énorme succès. Il s'est vendu à plus de trois millions d'exemplaires. Il a été réimprimé dans un certain nombre d'autres langues. Le livre a contribué à changer la vie des femmes en Amérique. Plus de femmes ont commencé à travailler à l'extérieur de la maison. Davantage de femmes ont également commencé à étudier des matières traditionnellement masculines comme le droit, la médecine et l'ingénierie. Betty Friedan a exprimé le mécontentement de certaines femmes américaines au milieu du vingtième siècle. Mais elle a également fait en sorte que de nombreux hommes se sentent menacés. Plus tard, les critiques ont déclaré que son livre ne traitait que des problèmes des femmes blanches, instruites, riches et mariées. Il n'a pas étudié les problèmes des femmes blanches pauvres, des femmes célibataires ou des minorités.

En 1966, Betty Friedan a aidé à établir NOW, l'Organisation nationale pour les femmes. Elle en a été la première présidente. Elle a mené des campagnes pour mettre fin au traitement injuste des femmes à la recherche d'un emploi. Friedan a également travaillé sur d'autres questions. Elle voulait que les femmes aient le choix de mettre fin à leur grossesse. Elle voulait créer des garderies pour les parents qui travaillent. Elle voulait que les femmes participent au changement social et politique. Betty Friedan a parlé un jour de ses grands espoirs pour les femmes dans les années 1970 :

« En nous libérant, nous deviendrons alors une force politique majeure, peut-être la plus grande force politique pour le changement social et politique de base en Amérique dans les années 70. »

Betty Friedan a mené une énorme manifestation à New York pour les droits des femmes. Des manifestations ont également eu lieu dans d'autres villes. Un demi-million de femmes ont participé à la « Grève des femmes pour l'égalité » le 26 août 1970. Cette journée marquait le cinquantième anniversaire de l'obtention du droit de vote des femmes américaines.

Un an après la marche, Friedan a aidé à établir le caucus politique national des femmes. Elle a déclaré que le groupe avait commencé à élaborer des politiques, pas du café. Elle a déclaré que l'Amérique avait besoin de plus de femmes dans la fonction publique si les femmes voulaient obtenir un traitement égal. En 1981, Betty Friedan a écrit sur la condition du mouvement des femmes. Son livre s'appelait "La deuxième étape". Friedan a écrit que le temps des grandes manifestations et d'autres événements de ce type était révolu. Elle a exhorté le mouvement à essayer d'accroître son influence sur la vie politique américaine. Certains membres plus jeunes du mouvement l'ont dénoncée comme trop conservatrice.

Friedan voulait une garantie nationale de cette égalité de traitement. Elle a travaillé sans relâche pour que le Congrès et les États approuvent un amendement à la Constitution des États-Unis qui offrirait des droits égaux aux femmes. La Chambre des représentants a approuvé cet amendement à l'égalité des droits en 1971. Le Sénat l'a approuvé l'année suivante. Trente-huit des cinquante législatures des États devaient approuver l'amendement. Le Congrès a fixé un délai de sept ans pour que les États l'approuvent. Cela a été prolongé jusqu'au 30 juin 1982. Cependant, seuls trente-cinq États ont approuvé l'amendement avant la date limite, de sorte qu'il n'est jamais entré en vigueur. La défaite de l'E.R.A. était un événement triste pour Betty Friedan, NOW et d'autres militants.

En vieillissant, Friedan a étudié les conditions pour les Américains plus âgés. Elle a écrit un livre intitulé "The Fountain of Age" en 1993. Elle a écrit que la société rejette souvent les personnes âgées comme n'étant plus importantes ou utiles. Le dernier livre de Friedan a été publié en 2000. Elle avait presque quatre-vingts ans à l'époque. Son titre était “Life So Far.”

Betty Friedan est décédée le 4 février 2006 à l'âge de 85 ans. Betty Friedan a dit un jour à un journaliste de télévision comment elle voulait qu'on se souvienne d'elle :

"Elle aide les femmes à se sentir mieux dans leur vie de femme et, par conséquent, elle a permis aux femmes d'aimer plus librement les hommes."


Une nouvelle organisation de défense des droits civiques est née

Cliquez sur la photo pour les noms des participants photographiés ici à 1966 NOW Organizing Conference

En octobre, quelque 300 femmes et hommes étaient devenus membres fondateurs. La conférence d'organisation a eu lieu du 29 au 30 octobre à Washington, D.C., mais seulement 30 des 300 membres fondateurs y ont participé. Le flair de MAINTENANT pour donner l'impression que quelques-uns sont nombreux a peut-être commencé avec cette première réunion formelle.

La liste des dirigeants a été élue comme nominée, y compris Kathryn (Kay) Clarenbach en tant que présidente du conseil d'administration, Betty Friedan en tant que présidente, Aileen Hernandez - qui avait annoncé sa démission imminente de l'EEOC - par contumace en tant que vice-président exécutif, Richard Graham en tant que vice-président président, et Caroline Davis comme secrétaire/trésorière.

Ils ont adopté une déclaration d'intention avec de vastes préoccupations, s'adressant à toutes les femmes et à toutes les facettes de la vie d'une femme. Il résonne d'un engagement passionné envers « la révolution mondiale des droits de l'homme qui se déroule actuellement à l'intérieur et au-delà de nos frontières nationales », et reste à bien des égards un document intemporel. « Nous avons débattu de pratiquement toutes les virgules de notre déclaration d'intention, mais nous n'étions divisés sur aucune de sa substance ni sur les objectifs d'action auxquels nous nous sommes engagés en créant les groupes de travail », a déclaré Friedan, qui avait rédigé la document.

La conférence a décidé d'une structure qui "donne le pouvoir de base à l'ensemble des membres, dans les conférences nationales annuelles" [et] entre ces conférences, le conseil national de 35, y compris les cinq dirigeants nationaux, sera libre d'agir , se réunissant tous les trois mois entre ses réunions, les cinq agents seront libres d'exécuter la politique convenue. Pratiquement la même structure se poursuit aujourd'hui.

De gauche à droite : Karen de Crow, ancienne présidente Muriel Fox, fondatrice
Aileen Hernandez, ancienne présidente Judith Lightfoot, ancienne présidente du Conseil national
Patricia Ireland, ancienne présidente Ellie Smeal, ancienne présidente Molly Yard, ancienne présidente

La conférence a approuvé une action immédiate sur les efforts d'application du titre VII et a autorisé un comité juridique à prendre des mesures au nom des agents de bord et à contester la législation du travail dite protectrice. Ils ont formé des groupes de travail, problème après problème, et ces groupes de travail ont exécuté une grande partie du programme et des activités de NOW.

Dans un rapport de 1966 sur la conférence, Friedan a écrit : « Nous n'avons pas perdu de temps en cérémonies ou en discours, nous nous sommes donné à peine une heure pour le déjeuner et le dîner. décidions n'était pas seulement pour l'instant, mais pour un siècle. Nous avons partagé un moment émouvant de réalisation que nous étions maintenant entrés dans l'histoire.

De gauche à droite : Karen de Crow, ancienne présidente Muriel Fox, fondatrice
Aileen Hernandez, ancienne présidente Judith Lightfoot, ancienne présidente du Conseil national
Patricia Ireland, ancienne présidente Ellie Smeal, ancienne présidente Molly Yard, ancienne présidente

Publié en juillet 2006 Dernière mise à jour en juillet 2011

À propos de MAINTENANT

MAINTENANT passe à l'action

Les attaques contre les soins d'avortement continuent d'affluer. Mais MAINTENANT défend notre accès à la liberté reproductive.


Betty Friedan : une voix pour tous

Bettye Naomi Goldstein | Avec l'aimable autorisation de Wikipédia

Cristina Cabello

En 1957, Smith College a accueilli la réunion de classe la plus importante jamais organisée dans l'histoire de l'Amérique. Betty Friedan, une élève de cette classe, a assisté à la réunion pour résoudre un problème révolutionnaire, qui à l'époque n'avait pas de nom. Elle est allée avec enthousiasme voir ses anciens collègues et les rattraper. Assurément, après quinze ans, elle supposait qu'ils auraient tous changé. Betty voulait voir qui réussissait et qui ne l'était pas. Il y avait tellement de questions qu'elle avait pour eux. À quoi ressemblait leur vie après l'obtention du diplôme? L'un d'entre eux a-t-il trouvé un emploi ? Étaient-ils ambitieux ? Certains d'entre eux étaient-ils au chômage ? Ont-ils pu se marier et avoir des enfants ? S'ils le faisaient, étaient-ils satisfaits de leur nouvelle vie après l'université ? Vous voyez, Betty n'était pas contente de sa vie. Elle se demanda si quelqu'un d'autre ressentait la même chose. Comme elle cherchait sérieusement la vérité, elle a créé un sondage pour demander à ses amis et collègues. Elle a découvert que la plupart des femmes étaient insatisfaites d'être des femmes au foyer, tout comme elle. 1 À la suite de cette réunion de classe, Betty est devenue passionnée par l'amélioration de la vie des femmes en Amérique, ce qui a marqué le début d'un grand éveil pour les droits des femmes. À chaque révolution, il y a une étincelle pour l'allumer. L'étincelle de ce qui est devenu le « féminisme de la deuxième vague » a été allumée dans le cœur de Betty Friedan.

En 1920, le dix-neuvième amendement de la Constitution des États-Unis, qui annonçait que les hommes et les femmes avaient le même droit de vote, fut adopté. 2 Cet amendement a donné aux femmes le droit de vote, mais leur a-t-il donné égalité? Eh bien, Betty Friedan a consacré une grande partie de sa vie à assurer l'égalité des femmes en Amérique. Betty Friedan est née en 1921, l'année suivant l'adoption du dix-neuvième amendement. Elle a grandi dans une famille moyenne qui travaillait dur pour joindre les deux bouts. Son père Harry travaillait comme bijoutier. Sa mère Miriam était une journaliste qui a abandonné son travail pour donner la priorité à ses enfants. Sa mère était un merveilleux modèle pour Betty. Betty avait des frères et sœurs plus jeunes : une sœur nommée Amy et un frère nommé Harry. Sa sœur cadette était considérée par la plupart comme la plus belle des deux. 3 Betty excellait sur le plan scolaire et ne se souciait pas de ce que les gens diraient ou penseraient d'elle. Elle a suivi les traces de sa mère et a décidé de faire du journalisme au lycée. Betty était membre de nombreux clubs et elle aimait travailler. Elle était également très active et était considérée comme une non-conformiste au lycée. Betty savait qu'elle avait une voix et voulait que le monde le sache aussi. Lorsque le journal de l'école a rejeté son idée d'écrire sa propre chronique, elle a recentré ses énergies et a commencé La marée avec d'autres amis. La marée était leur propre magazine unique. Étant un franc-tireur, extraverti, sûr de lui et une jeune femme, Betty a été considérée comme socialement peu attrayante jusqu'à ses années de collège. 4

Betty a obtenu son diplôme d'études secondaires et a fréquenté le Smith College. Elle aimait beaucoup écrire de la poésie et étudier la psychologie. Tout comme au lycée, elle était studieuse, ambitieuse et travailleuse acharnée, ce qui en a fait l'une des meilleures étudiantes du Smith College. Elle a reçu des bourses et d'autres prix prestigieux. Elle a ensuite obtenu son diplôme summa cum laude en 1942 avec un diplôme en psychologie. 5 Après l'université, Betty a reçu une bourse pour travailler avec le prestigieux Erik Ericsson à l'Université de Californie à Berkeley. Son avenir était radieux et tout allait si vite pour elle. Cependant, sa passion était le journalisme et elle voulait racheter ce que sa mère n'avait pas pu accomplir. Cette ambition l'a amenée à New York pour poursuivre le journalisme. Betty est tombée amoureuse de sa carrière de journaliste, de New York et des opportunités offertes dans une grande métropole. New York City est un endroit où vous pouvez vous retrouver et peut-être même trouver l'amour. À New York, Betty a rencontré son futur mari, Carl Friedan, directeur d'une entreprise de relations publiques. Ils ont eu trois enfants ensemble : Daniel, Jonathan et Emily. 6

La lune de miel a duré une minute à New York. Ils ont eu un mariage épouvantable. Carl Friedan a été verbalement et physiquement violent envers elle. Betty était bouleversée. Elle aimait ses enfants et voulait leur offrir une vie merveilleuse. Au fil des années, elle est tombée de plus en plus profondément dans la dépression et n'était pas satisfaite de sa vie, surtout avec son mariage troublé. Elle a perdu son amour du journalisme, son amour de la vie et son amour pour son mari et la responsabilité de s'occuper de ses enfants l'a consumée mentalement, physiquement et émotionnellement. Autant elle aimait ses enfants, autant Betty ne voulait plus ressentir la torture d'être juste une mère sans travail inspirant. 7

Un jour, une lettre très importante est arrivée par la poste. Elle ne le savait pas alors, mais c'était son invitation à la liberté : la réunion de classe du Smith College. Betty est allée à la réunion pour savoir si ses amis de l'université vivaient la vie comme elle l'était. Betty était passionnée par la connaissance de la vérité. Craignant que ses amis ne disent la vérité, elle a décidé de créer une enquête et de prétendre que cela faisait partie d'une mission de journalisme et de psychologie. L'enquête comportait trente-huit questions axées sur le point de vue des femmes sur leur vie. Les questions de l'enquête comprenaient certaines des questions suivantes : Combien d'enfants avez-vous ? Êtes-vous heureux dans votre relation ? Êtes-vous capable de parler ouvertement envers vos maris ? Avez-vous été intéressé par un autre homme depuis le mariage? Votre mari se plaint-il de vos tâches ménagères ? Quelle est votre forme d'éducation la plus élevée ? Envisageriez-vous de vous présenter à un poste politique ? 8 Les résultats de l'enquête ont été très révélateurs et étonnants. Elle a découvert qu'elle n'était pas la seule. Ce fut une révélation pour elle et un appel à l'action. Avec les résultats du sondage qu'elle avait recueillis, elle en avait assez pour commencer une Déclaration d'indépendance pour les droits des femmes. En parcourant les résultats de l'enquête, elle a voulu creuser plus profondément. Elle a décidé de commencer à interviewer des femmes et de leur demander de décrire plus en détail leur vie quotidienne. En faisant cela, Betty a découvert des histoires plus intimes et déchirantes de femmes qui se débattaient comme elle. Malheureusement, les femmes étaient perçues comme adhérant à certains protocoles concernant leurs manières, leur apparence, leur statut et leur beauté. Les femmes étaient censées être des femmes au foyer et s'occuper de leurs maris sans se plaindre. Betty, cependant, méprisait ces stéréotypes placés sur les femmes et les résultats de l'enquête l'ont confirmé.

Le 19 février 1963, Betty Friedan publie son premier livre révolutionnaire, La mystique féminine. 9 Le livre encourageait et autonomisa les femmes à ne pas se contenter d'être de simples femmes au foyer. Dans le livre, Betty a révélé la vie de nombreuses femmes qui ont partagé leurs expériences d'être stressées, non appréciées, mal aimées et battues non seulement par leurs maris mais par la société. Ces histoires vécues ont touché de nombreuses vies et ont fait prendre conscience du respect de la dignité des femmes et du rôle important qu'elles jouent dans la société et au foyer. Cette perspective a non seulement donné au lecteur mais au monde une idée de ce contre quoi les femmes avaient lutté en silence. Ses paroles étaient fortes et puissantes, et devaient l'être pour sensibiliser le public au "problème qui n'a pas de nom".

La mystique féminine était phénoménale, et en raison de sa popularité, Betty est devenue une féministe connue. Elle a écrit une série de livres de motivation pour autonomiser les femmes. En 1981, elle écrit La deuxième étape, suivie par La fontaine de l'âge en 1993, et La vie jusqu'ici en 2000. Ces livres ne parlaient pas seulement de sa vie après son terrible divorce, mais aussi de la façon dont elle avait pu se retrouver, surmonter l'adversité contre vents et marées et poursuivre ses rêves. Peu de gens, surtout les femmes, ont eu le courage dont Betty a fait preuve. Elle a eu le courage de se lever et de parler en faveur de l'égalité des femmes à une époque où les femmes étaient opprimées. Elle a motivé toutes les femmes non seulement à donner et à maintenir la vie, mais aussi à donner vie à une société qui valorise et respecte la dignité des femmes et leurs contributions en tant qu'épouses, mères et citoyennes.

Betty Friedan est décédée le 4 février 2006. On se souviendra toujours d'elle comme de la femme qui a parlé quand les autres ne le pouvaient pas. Tout comme Betty l'a écrit dans La mystique féminine, "La seule façon pour une femme, comme pour un homme, de se trouver, de se connaître en tant que personne, c'est par son propre travail de création.” 11


Les lesbiennes se sont battues pour leur place dans le féminisme des années 60

Quand Betty Friedan a créé la National Organization for Women, la dernière chose à laquelle elle voulait penser était les lesbiennes butch. Le problème, c'était qu'elles étaient aussi des femmes.

En 1969, l'activisme politique en Amérique atteignait son paroxysme. Les convulsions de 1968 – aux États-Unis et à l'étranger – se répercutaient toujours, et de nombreux jeunes avaient le sentiment que les enjeux n'avaient jamais été aussi importants. La calamité continue de la guerre du Vietnam se déroulait. La tension raciale était explosive. Les mouvements sociaux fusionnaient et utilisaient de nouvelles tactiques pour obtenir ce qu'ils voulaient. Presque tous étaient également aux prises avec ce que nous appelons maintenant la politique identitaire. Les tensions entre l'assimilationnisme et la volonté de poursuivre un programme plus radical menaçaient de saper ou de déchirer des groupes d'activistes.

Le « mouvement de libération des femmes » battait son plein. Dans des appartements et des maisons de banlieue à travers le pays, les femmes se sont réunies en groupes de sensibilisation pour partager leurs expériences, lire des textes féministes et travailler ensemble pour mieux comprendre leur propre oppression. Ils ont débattu de politique. Ils ont parlé intimement de problèmes auparavant privés : mariage, maternité, régime, viol, inceste et violence. Ils ont appris à se défendre eux-mêmes. Des groupes comme W.I.T.C.H. et Redstockings a organisé des sit-in, des boycotts et d'autres actions de protestation. Les médias ont réclamé des pistes chaudes sur les femmes au foyer frustrées, les étudiantes en colère et d'autres «libbers de femmes». Comme l'aurait dit un rédacteur en chef à un écrivain : « Faites brûler le soutien-gorge et le karaté à l'avant. »

À l'époque, Betty Friedan, auteur de La mystique féminine, le livre de 1963 qui a fait sauter le couvercle de la misère féminine des banlieues, était le président de l'Organisation nationale pour les femmes (NOW). Elle avait aidé à fonder le groupe trois ans plus tôt, griffonnant sa déclaration d'intention sur une serviette. NOW était sans doute l'organisation féministe la plus importante de l'époque, mais il y avait des tensions dans ses rangs : Friedan et d'autres féministes hétérosexuelles craignaient que la présence de lesbiennes « hommes » ou « détestant l'homme » n'entrave la cause.

L'idée qu'une esthétique ou un « agenda » lesbien compromettrait le pouvoir politique des féministes ou ternirait leur image dans la culture au sens large a été débattue dans de nombreux cercles à l'époque, mais peu sont allés jusqu'à exclure ouvertement les lesbiennes. Friedan l'a fait, cependant. Elle a rompu les liens avec certaines lesbiennes connues et a résisté à l'affiliation à des organisations lesbiennes. Del Martin, militante de longue date et fondatrice des Daughters of Bilitis, la première organisation lesbienne officielle du pays, a rappelé : « Betty Friedan était tellement homophobe. Elle avait tellement peur de la stigmatisation que les lesbiennes pourraient apporter à l'organisation… Dès que je faisais partie du conseil [de NOW], elle était au téléphone avec le New York Times disant que les lesbiennes ruinent le mouvement et que certaines d'entre elles ont tenté de la séduire. Friedan a même supprimé les références aux organisations lesbiennes du programme du premier congrès pour unir les femmes la même année.

L'homophobie des féministes plus conservatrices était un obstacle malheureux - et une nuisance - pour de nombreuses féministes lesbiennes, mais lorsque, lors d'une réunion NOW en 1969, Friedan a qualifié le contingent lesbien de "menace lavande", certains pensaient qu'elle l'avait pris aussi. loin.

Peu de temps après, la journaliste Susan Brownmiller a écrit sur le mouvement de libération des femmes pour Les Magazine du New York Times. Dans la pièce désormais classique « Sisterhood Is Powerful », elle décrit les activités et les motivations des féministes contemporaines et rejette la « supersensibilité » du mouvement au lesbianisme. En réponse au commentaire ouvertement hostile et alarmiste de Friedan, Brownmiller a écrit : « du hareng lavande, peut-être, mais sûrement pas de danger clair et présent ».

Michela Griffo, étudiante en art et militante de 21 ans, était furieuse des propos condescendants de Brownmiller. "J'étais furieuse", se souvient-elle dans le livre de Brownmiller À notre époque : Mémoire d'une révolution. "C'était tellement dédaigneux, Susan, et tu as suivi cette ligne sans 'aucun danger clair et présent' ! Je t'avais toujours aimée avant, mais maintenant tu étais l'ennemi." En signe de protestation, Griffo a confectionné un t-shirt avec des lettres thermocollantes indiquant «Je suis un hareng lavande» et l'a porté lors d'une danse lancée par le Gay Liberation Front, une coalition de groupes de défense des droits des homosexuels. « Tout le monde pensait que c'était la chose la plus drôle qu'ils aient jamais vue », se souvient-elle.

Ce geste amusant de récupération a également donné une idée à l'amie de Griffo, Rita Mae Brown. En mai 1970, Brown et d'autres, se faisant appeler les Radicalesbians, ont teint deux douzaines de chemises lavande – bien que l'une soit de couleur fuschia – et ont sérigraphié les mots « Lavender Menace » dessus. Ensuite, Griffo et un autre militant se sont présentés au deuxième congrès pour unir les femmes. Ils prétendirent avoir été envoyés par MAINTENANT pour vérifier sur le tableau lumineux de l'auditorium. Une fois à l'intérieur, ils ont éteint les lumières, plongeant l'auditorium, qui contenait environ 400 femmes, dans l'obscurité totale. Lorsque les lumières se sont rallumées, 17 femmes en t-shirt Lavender Menace étaient montées sur scène. Deux autres, Rita Mae Brown et Karla Jay, se sont levées dans le public et ont déboutonné leurs chemises pour révéler qu'elles aussi portaient les t-shirts. « Oui, oui, mes sœurs ! » a crié Jay. "Je suis fatiguée d'être dans le placard à cause du mouvement des femmes." « Qui veut nous rejoindre ? » Brown a crié. "Je fais!" les femmes ont crié en retour. Les affiches alignées sur la scène portaient des messages comme « Nous sommes toutes lesbiennes » et « Lesbianisme est un complot de libération des femmes. Presque immédiatement, et à leur grande surprise, les Menaces ont été rejointes sur scène par quelques femmes dans le public.

Artemis March, l'activiste qui s'est retrouvée coincée avec la seule chemise fuschia, a vendu des exemplaires de "The Woman-Identified Woman", un manifeste radical que les Menaces avaient écrit dans lequel elles soutenaient que les femmes devraient se définir en dehors et sans référence aux valeurs patriarcales et établissements. Les brochures se sont rapidement épuisées.

« Qu'est-ce qu'une lesbienne ? Une lesbienne, c'est la rage de toutes les femmes condensée jusqu'à l'explosion. C'est la femme qui, souvent dès son plus jeune âge, agit conformément à sa compulsion intérieure d'être un être humain plus complet et plus libre… que la société ne veut le lui permettre. —La femme identifiée

Selon Rita Mae Brown, les femmes MAINTENANT étaient "cul sur mésange" pendant l'action de la Menace. « Ils ne savaient pas quoi faire ! Comme le rappelle Brownmiller dans ses mémoires, cette nuit-là « un groupe de femmes, hétérosexuelles et homosexuelles, se sont joyeuses à faire la fête… lors d'un bal pour femmes à l'église des Saints-Apôtres ».

Au cours de l'année, NOW a adopté une résolution reconnaissant les droits des lesbiennes comme « une préoccupation légitime du féminisme ».


La Betty que je connaissais

B etty Friedan "a changé le cours de l'histoire humaine presque à elle seule". Son ex-mari, Carl Friedan, pense que cette Betty le croyait aussi. Cette croyance était la clé d'une bonne partie du comportement de Betty, elle deviendrait essoufflée d'indignation si elle n'obtenait pas la déférence qu'elle pensait mériter. Même si son comportement était souvent ennuyeux, j'ai pensé qu'elle avait raison. Les femmes n'obtiennent pas le respect qu'elles méritent à moins qu'elles n'exercent un pouvoir masculin. Betty voulait changer cela pour toujours. She wanted women to be a force to be reckoned with, and yet she let Carl Friedan have all the income from The Feminine Mystique. Or so she told me, sotto voce, in 1971. Something to do with community property, I guess. She was not yet divorced from him then.

In its time, The Feminine Mystique was a book that spoke to American women loud and clear. It was based on a questionnaire Betty sent out to the women who were at college with her in the 1950s, all "happily" married and bringing up kids in the suburbs. Betty, who was in the same boat, was feeling restless and dissatisfied. To her immense relief and considerable surprise, she found that just about all the women in the same situation who replied to her questionnaire were feeling the same. Betty was not one to realise that she was being lifted on an existing wave she thought she was the wave, that she had actually created the Zeitgeist that was ready and hungry for her book. And so, as you see, did her husband, and, though he claims that her descriptions of their married life in her last book My Life So Far are wildly skewed, he still does.

My difficulties with Betty begin with the fact that, as I see it, it's the three million readers of The Feminine Mystique that made the book great. Morever, I disagreed with its basic premise. Betty's Zeitgeist was not mine. She had seen the alternative roles that women had fulfilled perfectly adequately during the war years closed to them, so they were forced to return to Kinder, Küche, Kirche. She contributed three children to the baby boom. That was the era of the New Look when hemlines dropped and waists were cinched and breasts were pushed out. According to Betty, what happened was that women's sexuality was emphasised at the expense of all their other talents and attributes. What Betty saw as sexuality, I saw as the denial and repression of female sexuality. The Female Eunuch was conceived in reaction to The Feminine Mystique.

The National Organisation for Women (Now) was Betty's idea she certainly founded it but it harvested a huge amount of energy that had been building up for years. The bringing of the important class action suits that would improve the lot of working women is something that American feminists should always be proud of. Betty was important to all of that, but not as important as she thought she was.

When the American edition of The Female Eunuch was published in 1970, I was invited to a Now benefit. Betty grabbed me by the hand and dragged me round, introducing me to the company as if I had been one of her disciples. I kept trying to explain that I wasn't an equality feminist but everything I said sounded callow and ungracious. Betty kept beaming and holding my arm, completely unfazed by anything I said, until I had practically to rip myself from her grasp and explain that I was there under false pretences, and didn't share their belief that you could be a loyal member of the Republican party and a feminist. We now know that Betty didn't think you could either, but she could have fooled me and she certainly fooled everybody else.

In 1972, Betty and I, and Helvi Sipila of the United Nations, were together in Iran as guests of the Women's Organisation of Iran, and once again I had difficulty in dissociating myself from Betty, who would usually take over my allotted speaking time as well as her own and inveigh against younger feminists who burned bras and talked dirty. Her line was that American feminists had taken power, that everything was on the move and the Iranian women should follow suit. "There's more to life than a chicken in every paht!" Betty would howl. She would pour scorn on a life spent reheating TV dinners to women with a houseful of servants. When we were in the air-conditioned Cadillac, she never spoke to me, but rested with her head against the leather and closed her eyes. When I was talking to one of our minders about the particular way Iranian women wore the veil, she yelled "Don't you know the veil has been abahlished in Iran?" If she had opened her eyes she would have seen that the women in the streets were all veiled.

Betty's imperiousness had the shah's courtiers completely flummoxed. She ordered a respirator for her hotel room and one was brought over from the children's hospital. Three days later the courtiers asked me if it would be possible to remove it, as the hospital only had two and she wasn't using hers. I told them to go ahead and grab it, and that I would deal with Betty myself, but she didn't seem to notice that it was gone.

Again and again our escorts, aristocratic ladies with bleached hair and eyebrows, dressed from head to toe by Guy Laroche, would ask me to explain Betty's behaviour. "Please, Mrs Greer, she behaves so strangely, we think she may be drinking. She shouts at us, and when we try to explain she walks away. Sometimes her speech is strange."

I got so sick of being made to admire the Shahbanou's restoration work and eat cake at girls' schools while Betty held the floor, that I arranged to be taken on a side trip to Shiraz University. The night before, Betty swept into my room, fetchingly clad for bed in a cascade of frills and flounces. "Whuttzes extra trip they've laid on for tomorrow?" she shouted, trotting back and forth in a continual frou-frou. "I've told them to cancel it! I've done enough!" By that time I knew her well enough to know that there would be no point in telling her that the trip had been arranged for me. I let her think it had been cancelled, went to Shiraz and met Islamic Marxist women, dressed head to foot in heavy woollen chadors, who told me that no truth could come from the mouth of a western doll. Four years later those same women surrounded the American embassy in Tehran, and the world really was never the same again.

As we were leaving our farewell party to go back to the hotel, Betty propped herself in front of our Cadillac and refused to get in. "Dammit!" she shouted, "I wunt, I deserve my own car! I will nutt travel cooped up in this thing with two other women. Don't you clowns know who I am?"

"Mrs Greer," pleaded the courtiers, who were shaking with fright. "What shall we do? Please make her quiet! She is very drunk."

Betty wasn't drunk. She was furious that the various dignitaries and ministers of state all had their own cars, while the female guests of honour were piled into a single car like a harem. Helvi and I looked on from our Cadillac at Betty standing there in her spangled black crepe-de-chine and yelling fit to bust, "I will nutt be quiet and gedinna car! Absolutely nutt!"

Eventually one of the ministers' cars was sent back for Betty. As it pulled out of the gateway I caught sight of her, small, alone in the back, her great head pillowed on the leather, eyes closed, resting after this important victory.

Betty and I met a few times after that, in circumstances where she didn't get to use my time as well as her own. I always let her speak first because it was easier to explain my position by stepping off from hers. Everything Betty said was up-beat, triumphalist, even as state after state was failing to ratify the equal rights amendment. Betty believed that freeing women would not be the end of civilisation as we know it I hope that freeing women will be the end of civilisation as we know it.

Betty was disconcerted by lesbianism, leery of abortion and ultimately concerned for the men whose ancient privileges she feared were being eroded. Betty was actually very feminine, very keen on pretty clothes and very responsive to male attention, of which she got rather more than you might think. The world will be a tamer place without her.


NOW Through the Years:

October 1966: NOW founding conference

Betty Friedan, best known for her 1963 book The Feminine Mystique, which changed the conversation on traditional gender roles, was chosen as the organization&rsquos first president.

Betty Friedan, half-length portrait, facing right / World Telegram & Sun. 1960 (by Fred Palumbo)

August 1967: First picket by NOW members

Activists dressed in vintage clothing to protest the gender segregated help-wanted advertisements in Le New York Times.

1973: NOW members organized &ldquoTake Back the Night&rdquo marches and vigils.

Protestors stimulated the movement against sexual assault and power-based personal violence against women.

July 1978: Biggest-ever march for the Equal Rights Amendment

In 95-degree heat, over 100,000 people decked in purple, white, and gold marched in Washington, D.C. to call for an extension to the deadline for ratification of the Equal Rights Amendment.

Feminists make history with biggest-ever march for the Equal Rights Amendment, including NOW's first president Betty Friedan. (by Feminist Majority Foundation)

April 2004: March for Women&rsquos Lives

A record 1.15 million people marched in Washington, D.C. to fight for women&rsquos reproductive health care options.

The March for Women’s Lives took place on April 25, 2004. (by Feminist Majority Foundation)

Aujourd'hui, NOW is the largest organization of women&rsquos rights activists in the United States, using grassroots organizing to push for social change. NOW focuses on advocating for justice and equality in reproductive healthcare and the economy and continues its work to put a stop to violence against women and discrimination based on race and sexual orientation.

The fight to end workplace discrimination is not over. The Administration has shown its support for a number of anti-discrimination actions, including fair housing, employment non-discrimination, and health reform for women. President Obama, with help from organizations like NOW, continues to lead the charge for equal rights no matter who you are, what you look like, or who you love.

&ldquo We have to raise our voices to demand that women get paid fairly. We&rsquove got to raise our voices to make sure women can take time off to care for a loved one, and that moms and dads can spend time with a new baby. We&rsquove got to raise our voices to make sure that our women maintain and keep their own health care choices. &rdquo


Betty Friedan - History

Hosted by Jack Bailey, a gravel-voiced former carnival barker, “Queen For A Day” was one of the most popular daytime television shows of the 1950s. Five times a week, three women, each with a hard-luck story, recited their tales of woe--diseases, retarded children, poverty. The studio audience, with the aid of an applause meter, would then decide which woman had the greater misfortune. She became "queen for a day." Bailey put a crown on her head, wrapped her in a mink coat (which she got to keep for 24 hours), and told her about the new Cadillac she would get to drive (also for the next 24 hours). Then, the queen was presented with gifts: a year's supply of Helena Rubinstein cosmetics a Clairol permanent and once-over by a Hollywood makeup artist and the electric appliances necessary for female happiness--a toaster oven, an automatic washer and dryer, and an iron. The gifts provided everything a woman needed to be a prettier and better housewife.

One woman in the television audience was Betty Friedan. A 1942 honors graduate of Smith College and former psychology Ph.D. candidate at the University of California at Berkeley, Friedan had quit graduate school, married, moved to the New York suburbs, and bore three children in rapid succession. American culture told her that husband, house, children, and electric appliances were true happiness. But Friedan was not happy. And she was not alone.

In 1957, Friedan sent out questionnaires to fellow members of her college graduating class. The replies amazed her. Again and again, she found women suffering from "a sense of dissatisfaction." Over the next five years, Friedan interviewed other women at PTA meetings and suburban cocktail parties, and she repeatedly found an unexplainable sense of melancholy and incompleteness. Friedan noted, "Sometimes a woman would say 'I feel empty somehow . incomplete.' Or she would say, 'I feel as if I don't exist.'" Friedan was not the only observer to detect a widespread sense of discontent among American women.

Doctors identified a new female malady, the housewife's syndrome, characterized by a mixture of frustration and exhaustion. CBS broadcast a television documentary entitled "The Trapped Housewife." Newsweek magazine noted that the nation's supposedly happy housewife was "dissatisfied with a lot that women of other lands can only dream of. Her discontent is deep, pervasive, and impervious to the superficial remedies which are offered at every hand." The New York Times editorialized, "Many young women . feel stifled in their homes." Redbook magazine ran an article entitled "Why Young Mothers Feel Trapped" and asked for examples of this problem. It received 24,000 replies.

”Why” Friedan asked, “were American women so discontented?” In 1963, she published the answer in her book, The Feminine Mystique . This book, one of the most influential books ever written by an American, helped to launch a new movement for women's liberation. The book touched a nerve, but the origins of the movement lay in the role of females in American society.


The Powerful, Complicated Legacy of Betty Friedan’s ‘The Feminine Mystique’

Is it possible to address a “problem that has no name?” For Betty Friedan and the millions of American women who identified with her writing, addressing that problem would prove not only possible, but imperative.

In the acclaimed 1963 La mystique féminine, Friedan tapped into the dissatisfaction of American women. The landmark bestseller, translated into at least a dozen languages with more than three million copies sold in the author’s lifetime, rebukes the pervasive post-World War II belief that stipulated women would find the greatest fulfillment in the routine of domestic life, performing chores and taking care of children.

Her indelible first sentences would resonate with generations of women. “The problem lay buried, unspoken, for many years in the minds of American women. It was a strange stirring, a sense of dissatisfaction, a yearning that women suffered in the middle of the twentieth century in the United States.” Friedan’s powerful treatise appealed to women who were unhappy with their so-called idyllic life, addressing their discontent with the ingrained sexism in society that limited their opportunities.

Now a classic, Friedan's book is often credited with kicking off the “second wave” of feminism, which raised critical interest in issues such as workplace equality, birth control and abortion, and women’s education.

The late Friedan, who died in 2006, would have celebrated her 100th birthday this month. At the Smithsonian’s National Museum of American History, a tattered, well-read copy of La mystique féminine, gifted by former museum curator Patricia J. Mansfield, is secured in the nation’s collections of iconic artifacts. It was included in the museum’s exhibition titled "The Early Sixties: American Culture," which was co-curated by Mansfield and graphic arts collection curator Joan Boudreau and ran from April 25, 2014 to September 7, 2015.

At the Smithsonian's National Portrait Gallery the 1995 Betty Friedan by Alice Matzkin depicts the reformer in a contemplative pose. (NPG, © 1995 Alice Matzkin)

“One of the things that makes La mystique féminine resonant is that it’s a very personal story,” says the museum’s Lisa Kathleen Graddy, a curator in the division of political and military history. “It’s not a dry work. It’s not a scholarly work. . . it’s a very personal series of observations and feelings.”

Tandis que La mystique féminine spoke bold truth to white, college-educated, middle-class women, keeping house and raising children and dealing with a lack of fulfillment, it didn’t recognize the circumstances of other women. Black and LGBTQ feminists in the movement were largely absent from the pages of La mystique féminine and in her later work as a leading activist, prominent members of the feminist movement would come to clash with her beliefs and her quick temper. She would be criticized for moderate views amid a changing environment.

Her contributions, however, remain consequential. She was a co-founder and the first president of the National Organization for Women (NOW), and helped create both the National Women's Political Caucus and the National Association for the Repeal of Abortion Laws, now known as NARAL Pro-Choice America. But her name is most tied to La mystique féminine , the book that pushed her and other discontented housewives into the American consciousness alongside the ongoing Civil Rights Movement.

Lisa Tetrault , an associate history professor at Carnegie Mellon University, emphasizes Friedan’s argument that women were being burdened by society’s notions of how they should live their lives. At the time, many women were privately experiencing, she says, “a feeling that the problem was theirs alone.”

“Part of what La mystique féminine did was shift this conversation from this individual analysis,” she says. Friedan’s book showed them a systemic analysis of how society was undermining women in order to keep them at home under the moniker “occupation: housewife.”

Historian and Smith College professor emeritus Daniel Horowitz, who authored the 1998 Betty Friedan and the Making of The Feminine Mystique: The American Left, the Cold War, and Modern Feminism also contextualizes the book at a time when other works were examining the restlessness of suburban life.

“She was, as a professional writer, acutely aware of these books and the impact they had,” he says. “It’s also a wonderfully written book with appeals on all sorts of levels. It’s an emotionally powerful book.”

Born Bettye Naomi Goldstein on February 4, 1921 in Peoria, Illinois, both of her parents were immigrants. Her Russian father Harry worked as a jeweler, and her Hungarian mother Miriam was a journalist who gave up the profession to start a family. She attended Smith College, a leading women’s institution, as a psychology student, where she began seeing social issues with a more radical perspective. She graduated in 1942 and began postgraduate work at the University of California, Berkeley. Friedan would end up abandoning her pursuit of a doctorate after being pressured by her boyfriend, and also left him before moving to New York’s Greenwich Village in Manhattan.

From there she began work in labor journalism. She served as an editor at The Federated Press news service, and then joined the UE News team, the publication of the United Electric, Radio and Machine Workers of America. Her activism for working class women in labor unions, which included African Americans and Puerto Ricans, is crucial, says Horowitz, toward understanding the formation of her feminism.

However, he adds that her public embrace of labor unions during the feminist movement did not occur until the later years of her life, and that La mystique féminine omits her early radicalism. “Her feminism in the 50s and 60s is very self-consciously based on the civil rights movement,” he says. “She thinks of NOW as an NAACP for American women.”

Betty married Carl Friedan in 1947, and the couple had three children. The family moved from Queens to New York’s Rockland County suburbs in 1956, and she took on the job of housewife while freelancing for women’s magazines to add to the family income.

It was at a Smith reunion where Friedan found inspiration for what would become La mystique féminine. Intending to survey her classmates who had worried that a college education would get in the way of raising a family, what she instead found was a lack of fulfillment among the housewives. Other college-educated women she interviewed shared those sentiments, and she found herself questioning her own life role in the process.

Créer La mystique féminine, Friedan included both the experiences of women she talked with and her own perspectives. She set about to deconstruct myths on women’s happiness and their role in society. “Gradually, without seeing it clearly for quite a while,” Friedan wrote in the book’s preface , “I came to realize that something is very wrong with the way American women are trying to live their lives today.

Betty Friedan by Byron Dobell, 1999 is also among the reformer's images held by the National Portrait Gallery. (NPG, gift of the artist, Byron Dobell © 2000 Byron Dobell)

Even before it was created the book was contentious: the president of the publishing house referred to its premise as “overstated” and “provocative.” And while it caught flak from some reviewers—a New York Times review rejected its premise and stated that individuals, not culture, were to blame for their own dissatisfaction—it was a major hit for female readers.

“It was quite fantastic the effect it had,” Friedan later said in an interview with PBS, “It was like I put into words what a lot of women had been feeling and thinking, that they were freaks and they were the only ones.”

Following the success of her book, Friedan moved back to New York City with her family, and in 1966 helped establish NOW with colleagues. She and her husband divorced in 1969, just a year before she helped lead the Women’s Strike for Equality that brought thousands of supporters to the city’s Fifth Avenue.

She pushed the Equal Employment Opportunity Commission to end sex discrimination in workplace advertising, advocated for equal pay, and pressured changes to abortion laws, among others. Friedan also supported the Equal Rights Amendment, which failed to meet state ratification in 1982 but has since garnered renewed interest.

By the end of Friedan’s life, the movement had moved much farther than she had been able to keep up with. She had already been criticized by some feminists for a lack of attention to issues afflicting non-white, poor and lesbian women, and had made disparaging remarks toward the latter. When conservatives made cultural gains in the 1980s, she blamed radical members for causing it, denouncing them as anti-men and anti-family.

“One of the things that should come out of the women’s movement,” she told the Los Angeles Times, “is a sense of liberating and enriching ways of working out career and family life, and diverse ways of rearing our children and figuring out how to have a home and haven.”

Friedan had decidedly become a moderate voice among feminists, but nevertheless kept active. She served as a visiting professor at universities such as New York University and the University of Southern California, and in 2000 wrote her memoir Life So Far. In 2006 she passed away in Washington, D.C. on her 85th birthday.

Two canvas paintings depicting Betty Friedan are held by the Smithsonian’s National Portrait Gallery. One in acrylic, created in 1995 by Alice Matzkin, shows the reformer looking to the side with her hand behind her head in a contemplative pose. The other, painted with oil in 1999, was donated by the artist Byron Dobell in 2000 and features Friedan focused on the viewer with a vague sense of interest.

Looking back on Friedan’s seminal book, La mystique féminine, its narrow scope is important to recognize. As Graddy notes, it focuses on the aspirations of certain white college-educated housewives, rather than women who were not white nor middle class, among others.

“[T]hese are women who also have the leisure time to organize,” Graddy says, “They have the leisure time to become the women who start to organize different facets of feminism, who can organize now, who have connections that they can make and time that they can expend.”

Kelly Elaine Navies, a museum specialist in oral history at the Smithsonian’s National Museum of African American History and Culture, discusses the disconnect between La mystique féminine and black women of the time.

“It did not directly impact the African American community, as a large percentage of African American women worked outside of the home by necessity,” she writes in an email. “In fact, the prolific African American writer and activist, Pauli Murray, who was a co-founder of NOW, along with Freidan, did not even mention La mystique féminine in her memoir.”

The claim that La mystique féminine brought forward the “second wave” of feminism is also dubious. Not only is the characterization of waves misleading, as the calls made during different movements can overlap while individual waves feature competing beliefs, but as Graddy notes, the activism doesn’t simply fade when it receives less attention. She also mentions that describing the book as the beginning of the women’s movement only makes sense when applied to a certain group of feminists.

Tetrault says that La mystique féminine not only fails to discuss how the cultural expectations of the idealized housewife also afflicted non-white and poor women who could not hope to achieve that standard, but it also doesn’t provide meaningful structural solutions that would help women.

“In some ways Betty Friedan’s solution of just leaving home and going and finding meaningful work,” she says, “left all those structural problems that ungirded the labor that women provide through domesticity unaddressed, and that’s a huge problem.”

Even with the book’s flaws, it remains an important piece of history while having shaped the women’s movement. While Horowitz contends that a feminist movement still would have occurred without its publication, he says it nevertheless impacted the lives of hundreds of thousands of women.

And as Navies points out, the material it didn’t include caused black feminists to spread ideas that were more inclusive of American women in society, as they even formed their own term “womanist” to distinguish from the more exclusive “feminist.”

“In retrospect, as a catalyst for the second wave of feminism,” Navies writes, “ The Feminist Mystique was a factor in the evolution of black feminism, in that black feminists were compelled to respond to the analysis it lacked and develop a theory and praxis of their own which confronted issues of race, class and gender.”

Tetrault adds that The Feminine Mystique’s message that societal constructs were harming women resonated throughout the whole of feminism.

“That would be a kind of realization, that would ripple through the movement on all kinds of different fronts. . . that the problem wasn't them,” she says. “The problem was the set of cultural expectations and cultural structures around them.”


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