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8 choses que vous ne savez peut-être pas sur la garde prétorienne

8 choses que vous ne savez peut-être pas sur la garde prétorienne

1. Ils sont nés pendant la République romaine.

La garde prétorienne était un élément incontournable de l'ère impériale, mais ses origines remontent à des groupes de soldats d'élite qui protégeaient les généraux pendant la République romaine. Dès le IIe siècle av. Jules César enrôla plus tard sa dixième légion comme sécurité personnelle, mais la garde prétorienne telle que nous la connaissons n'est apparue que peu de temps après qu'Auguste est devenu le premier empereur de Rome en 27 av. Après être monté sur le trône, Auguste a établi ses propres gardes impériales composées de neuf cohortes de 500 à 1 000 hommes chacune. L'unité perdurera en tant que symbole de la puissance impériale pendant plus de 300 ans. En 23 après JC, il opérait même à partir de sa propre forteresse, la Castra Praetoria, située à la périphérie de Rome.

2. Ils ont servi comme pompiers d'urgence.

Le feu était une menace constante dans la Rome antique, et bien que l'Empire ait eu un corps de pompiers dédié appelé les "Vigiles", il n'était pas rare que les prétoriens de l'empereur prêtent main-forte en cas d'incendie particulièrement indiscipliné. Les gardes sont connus pour avoir participé à un incendie au temple de Vesta, et ils ont probablement été impliqués dans la mise en place de pare-feu lors d'une infâme conflagration qui a rasé une grande partie de Rome pendant le règne de Néron. Alors que les prétoriens en nombre important auraient aidé à combattre les incendies, leur présence avait également une composante de relations publiques. En envoyant sa garde personnelle pour aider aux secours en cas de catastrophe, l'empereur pouvait montrer aux citoyens qu'il se souciait de leur bien-être.

3. Ils ont joué aux jeux romains.

La garde prétorienne s'occupait souvent du contrôle des foules lors des jeux romains, mais elle entrait parfois dans l'arène et jouait un rôle actif dans l'effusion de sang. Il existe des preuves que la Garde a participé à d'horribles chasses aux bêtes sauvages pour démontrer ses prouesses au combat, et ils ont joué un rôle notoire dans une "naumachia", ou bataille navale organisée, organisée par l'empereur Claude en 52 après JC. Le spectacle en a vu jusqu'à 19 000 hommes et une centaine de bateaux s'affrontent dans un simulacre d'engagement naval sur le lac Fucine. La plupart des participants étaient des prisonniers et des esclaves, et les prétoriens, armés de catapultes et de balistes, ont encerclé la bataille sur des radeaux pour ajouter au chaos et empêcher les condamnés de s'échapper.

4. Ils ont agi comme une force de police secrète.

Les prétoriens étaient connus pour se livrer à l'espionnage, à l'intimidation, aux arrestations et aux meurtres pour protéger les intérêts de l'empereur romain. Pour les opérations clandestines, ils peuvent avoir employé une aile spéciale de troupes appelées « spéculateurs ». Anciennement un corps de reconnaissance sous la République romaine, à l'époque impériale, cette unité était devenue des courriers et des agents de renseignement au service du César. Les spéculateurs et autres membres des prétoriens se déguisent en citoyens ordinaires lors de concours de gladiateurs, de représentations théâtrales et de manifestations pour surveiller et arrêter quiconque critiquait l'empereur. Ils ont également gardé un œil sur les ennemis présumés de l'État et, dans certains cas, ils ont même exécuté secrètement ceux qui étaient considérés comme une menace imminente pour l'empereur ou sa politique.

5. Ils ont joué un rôle dans l'assassinat de plusieurs empereurs.

Les prétoriens ont peut-être été chargés de protéger l'empereur romain, mais ils étaient aussi la plus grande menace pour sa vie. L'unité était un acteur majeur dans les réseaux de tromperie qui caractérisaient la Rome impériale, et ils étaient prêts à massacrer et à installer de nouveaux empereurs lorsqu'ils étaient tentés par des promesses d'argent ou de pouvoir. Les prétoriens mécontents ont organisé l'assassinat de Caligula et la sélection de Claudius comme son successeur en 41 après JC. Entre autres, la Garde ou leur préfet a également joué un rôle dans le meurtre de Commode en 192, Caracalla en 217, Elagabalus en 222 et Pupienus et Balbinus en 238. Dans certains cas, les prétoriens étaient en partie responsables de l'installation etassassiner un futur empereur. Galba monta sur le trône en 68 après JC après avoir obtenu le soutien de la Garde, pour être tué par leurs mains l'année suivante après avoir négligé de les récompenser correctement. De même, l'empereur Pertinax a été confirmé par les prétoriens en 193, puis tué trois mois plus tard lorsqu'il a tenté de les forcer à accepter de nouvelles mesures disciplinaires.

6. Ils ont vendu aux enchères l'empereur au plus offrant.

Selon l'historien antique Cassius Dio, après avoir assassiné l'empereur Pertinax en 193 après JC, la garde prétorienne a tenté de profiter du vide du pouvoir en plaçant le trône romain aux enchères. À la suite d'une brève guerre d'enchères entre l'ancien consul Didius Julianus et le beau-père de Pertinax, Titus Flavius ​​Sulpicianus, les prétoriens auraient vendu le contrôle de l'Empire à Julianus pour la somme énorme de 25 000 sesterces romains par homme. L'incident est l'un des épisodes les plus notoires de l'histoire de l'unité, mais certains historiens soutiennent que le récit de Dio d'une « maison de vente aux enchères » impériale est exagéré. Alors que Julianus payait une fortune aux prétoriens pour leur soutien, la garde était également motivée par la crainte que Sulpicianus ne cherche à se venger du meurtre de son gendre après être monté sur le trône.

7. Ils se sont autrefois battus les uns contre les autres.

L'un des incidents les plus inhabituels de l'histoire des prétoriens est survenu en 69 après JC, lorsque le général Vitellius a vaincu l'empereur Othon et s'est emparé du trône romain. Craignant d'être assassiné par les fidèles prétoriens d'Othon, Vitellius a renvoyé les membres permanents de la garde et les a remplacés par une nouvelle force plus importante de troupes recrutées dans ses propres légions. Malheureusement pour Vitellius, son règne ne dura que quelques jours avant que Vespasien, le commandant des légions en Judée, se déclare empereur et se dirige vers Rome. Vespasien a enrôlé plusieurs des prétoriens d'Othon désormais sans emploi dans son armée, et ces soldats lésés se sont ensuite affrontés avec la garde de Vitellius dans une série de batailles acharnées à la périphérie de la ville. Vespasien a finalement prévalu et les prétoriens exilés ont été restaurés dans leurs anciennes positions.

8. Ils ont été dissous pour avoir soutenu un prétendant au trône romain.

La structure de la Garde prétorienne a été définitivement modifiée à la fin du IIe siècle, lorsque l'empereur Septime Sévère a renvoyé ses membres et a commencé à recruter des gardes du corps directement dans les légions. Pourtant, leur course en tant que gardiens du trône romain n'a officiellement pris fin qu'au quatrième siècle. En 306, les prétoriens tentèrent une dernière fois de jouer le rôle de faiseur de rois en installant l'usurpateur Maxence comme empereur d'Occident à Rome. Après une chaîne vertigineuse de guerres civiles et de prétentions rivales au trône, Maxence et ses prétoriens ont été confrontés à l'empereur Constantin lors de la bataille du pont Milvius en 312. Alors que les prétoriens auraient fait une dernière bataille vaillante le long du Tibre, ils ont été vaincus et Maxence a été tué. Convaincu qu'on ne pouvait plus faire confiance aux prétoriens, Constantin a dissous l'unité une fois pour toutes, a réaffecté ses membres à la périphérie de l'Empire et a supervisé la destruction de leurs casernes à la Castra Praetoria.


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Contenu

Les prétoriens sont nés en tant que gardes des généraux romains pendant la République romaine. Ils apparaissent pour la première fois dans les archives historiques en tant que gardes du corps de la famille Scipion vers 275 av. Généraux avec imperium (le droit de commander une armée) étaient des magistrats ou des magistrats, accompagnés en tout temps de leurs licteurs, qui agiraient en tant que protection rapprochée. Consuls et proconsuls avaient douze licteurs, tandis que préteurs et propréteurs en avaient six assez pour garder la tente d'un général au camp, mais trop peu pour être efficace comme garde du corps au combat. Il n'y avait pas de formation permanente de gardes du corps, de sorte que certains officiers militaires ont commencé à s'entourer d'unités temporaires de soldats triés sur le volet pour assurer leur sécurité pendant la bataille. Par exemple, pendant le siège de Numance de 134-133 avant notre ère, Scipion Aemilianus a formé une troupe de 500 hommes pour se protéger contre les sorties, qui ciblaient souvent les commandants. Cette pratique s'est généralisée dans l'armée de la fin de la République, les généraux restant en campagne plus longtemps. Au camp, le garde du corps dormait près du commandant, dont la tente était connue sous le nom de prétoire. En conséquence, la garde choisie est devenue connue sous le nom de cohors praetoria. Au combat, ces cohortes serviraient de dernière réserve.

À la fin de l'année 40 avant JC, les triumvirs Octavian et Marc Antoine dirigeaient tous deux des unités prétoriennes de vétérans triés sur le volet. Octave a mis en garnison ses prétoriens dans les limites sacrées de Rome, la première fois que des troupes étaient stationnées en permanence dans la ville. Antoine a commandé trois cohortes en Orient et en 32 avant JC, il a émis des pièces en l'honneur de ses prétoriens. Selon Paulus Orosius, [ citation requise ] Octavian commanda cinq cohortes à la bataille d'Actium en 31 avant notre ère. Après sa victoire à Actium, Octavian a fusionné ses forces avec celles de son adversaire dans une réunification symbolique. Quand Octavian est devenu Auguste, le premier empereur romain (27 avant notre ère), il a retenu les prétoriens comme sa force personnelle de garde du corps.

Les légionnaires connus sous le nom de garde prétorienne étaient d'abord des vétérans triés sur le volet de l'armée romaine qui ont servi de gardes du corps à l'empereur. Créés d'abord par Auguste, les membres de la Garde l'ont accompagné en campagne active et ont servi de police secrète [ citation requise ] protégeant les administrations civiques et la primauté du droit imposées par le sénat et l'empereur. La garde prétorienne a finalement été dissoute par l'empereur Constantin Ier au 4ème siècle. Ils étaient distincts des gardes du corps allemands impériaux qui assuraient une protection personnelle étroite aux premiers empereurs romains occidentaux.

Ils bénéficiaient de plusieurs avantages dus à leur grande proximité avec l'empereur : les prétoriens étaient les seuls admis en portant les armes au centre de la Rome sacrée - les Pomérium.

Leur service obligatoire était de plus courte durée, par exemple : 12 ans chez les prétoriens au lieu de 16 ans dans les légions à partir de l'an 13 avant JC, puis portés respectivement à 16 à 20 ans en l'an 5 selon Tacite.

Leur salaire était plus élevé que celui d'un légionnaire. Sous Néron, la solde d'un prétorien était trois fois et demie celle d'un légionnaire, augmentée de primeurs de donativum, accordé par chaque nouvel empereur. Cette rémunération supplémentaire était l'équivalent de plusieurs années de solde, et était souvent répétée lors d'événements importants de l'empire, ou d'événements qui touchaient la famille impériale : anniversaires, naissances et mariages. D'importantes distributions monétaires ou des subventions alimentaires renouvelaient et compensaient la fidélité des prétoriens après chaque échec de complot particulier (comme celui de Messaline contre Claude en 48 après JC ou de Piso contre Néron en 65 après JC). Les prétoriens ont reçu un salaire sensiblement plus élevé [2] que les autres soldats romains dans l'une des légions, sur un système connu sous le nom bourse sesquiplex, ou par salaire et demi. Donc si les légionnaires recevaient 250 deniers, les gardes en recevaient 375 par an (an). Domitien et Septime Sévère augmentèrent le allocation (paiement) à 1 500 deniers par an, répartis en janvier, mai et septembre.

Redoutés et redoutés par la population et par le Sénat romain, les prétoriens n'ont reçu aucune sympathie du peuple romain. Un poème célèbre de Juvénal rappelle le clou laissé dans son pied par la sandale d'un prétorien se précipitant vers lui. « Prétorien » a un sens péjoratif en français, rappelant le rôle souvent troublant de la Prétorien de l'antiquité.

Historique Modifier

Dans la Rome antique, préteurs étaient des chefs civils ou militaires. Les praetorianus étaient initialement des gardes d'élite pour les préteurs militaires, sous la République. [3] À la fin de la République, le premier empereur, Auguste, a mis en place une garde d'élite de praetorianus pour se protéger.

La première garde prétorienne différait grandement de celle des temps ultérieurs, qui devint une force vitale dans la politique de puissance de Rome. Si Auguste a compris la nécessité d'avoir un protecteur dans le maelström de Rome, il a pris soin de maintenir le vernis républicain de son régime. Ainsi, il n'a autorisé que neuf cohortes à se former, chacune composée à l'origine de 500 hommes. Il les porta ensuite à 1 000 hommes chacun, mais autorisa le maintien de trois unités en service à tout moment dans la capitale. Un petit nombre d'unités de cavalerie détachées (turmas) de 30 hommes chacun ont également été organisés. Alors qu'ils patrouillaient discrètement dans le palais et les principaux bâtiments, les autres étaient stationnés dans les villes entourant Rome. Ce système n'a pas été radicalement changé avec la nomination par Auguste en 2 avant JC de deux préfets prétoriens, Quintus Ostorius Scapula et Publius Salvius Aper, bien que l'organisation et le commandement aient été améliorés. Tacite rapporte que le nombre de cohortes est passé de neuf à douze en 47 après J.-C. En 69 après J. [4]

Sous la dynastie Julio-Claudienne Modifier

A Rome, leur principal devoir était de monter la garde à la maison d'Auguste sur le Palatin, où les siècles et les tourmes de la cohorte en service montaient la garde à l'extérieur du palais de l'empereur (la garde intérieure du palais était montée par l'Impérial Garde du corps allemand, souvent aussi appelé Batavi, et le Statores [5] Augusti, sorte de police militaire que l'on retrouve dans l'état-major de l'armée romaine). Chaque après-midi, le tribunus cohortis recevrait personnellement le mot de passe de l'empereur. Le commandement de cette cohorte était assumé directement par l'empereur et non par le préfet du prétoire. Après la construction du camp prétorien en 23 avant JC, il y avait une autre tribune de service similaire placée dans le camp prétorien en conséquence. Leurs fonctions comprenaient, parmi tant d'autres, l'escorte de l'empereur et des membres de la famille impériale, et au besoin d'agir comme une sorte de police anti-émeute. Certaines impératrices commandaient exclusivement leur propre garde prétorienne.

D'après Tacite, en l'an 23 av.

Une inscription récemment découverte suggère que, vers la fin du règne d'Auguste, le nombre de cohortes est passé à 12 pendant une brève période. [6] Cette inscription faisait référence à un homme qui était le tribun de deux cohortes successives : la onzième cohorte, apparemment à la fin du règne d'Auguste, et la quatrième au début du règne de Tibère. Selon Tacite, il n'y avait que neuf cohortes en 23 après JC. Les trois cohortes urbaines, qui ont été numérotées consécutivement après les cohortes prétoriennes, ont été supprimées vers la fin du règne d'Auguste, il semblait probable que les trois dernières cohortes prétoriennes aient été simplement renommées en cohortes urbaines.

La première intervention des prétoriens sur un champ de bataille depuis les guerres de la fin de la République a eu lieu au cours de la mutineries de Pannonie et le mutineries de Germanie. A la mort d'Auguste en 14 après JC, son successeur Tibère est confronté à des mutineries dans les deux armées du Rhin et Pannonie, qui protestaient contre leurs conditions de service, en comparaison avec les prétoriens. Les forces de Pannonie ont été traitées par Drusus Julius Caesar, fils de Tibère (à ne pas confondre avec Nero Claudius Drusus, frère de Tibère), accompagné de deux cohortes prétoriennes, la cavalerie prétorienne et les gardes du corps impériaux allemands. La mutinerie en Germanie a été réprimée par le neveu et héritier désigné de Tibère, Germanicus, qui a ensuite dirigé des légions et des détachements de la Garde dans une campagne de deux ans en Germanie, et a réussi à récupérer deux des trois aigles légionnaires qui avaient été perdus à la bataille de la forêt de Teutoburg.

C'est sous Tibère que Lucius Aelius Seianus (Sejanus) monta au pouvoir et fut parmi les premiers préfets à exploiter sa position pour poursuivre ses propres ambitions. Il concentre sous son commandement toutes les cohortes prétoriennes dans le nouveau camp. Séjan détenait le titre de préfet conjointement avec son père, sous Auguste, mais devint seul préfet en 15 après J. Empire. Sejanus, cependant, s'aliéna Drusus, fils de Tibère, et lorsque l'héritier du trône, Germanicus, mourut en 19 après JC, il craignait que Drusus ne devienne le nouvel empereur. En conséquence, il empoisonna Drusus avec l'aide de la femme de ce dernier, puis lança immédiatement un programme d'élimination impitoyable contre tous les concurrents, persuadant Tibère de faire de lui son héritier présomptif. Il a presque réussi, mais son complot a été découvert et révélé en l'an 31 de notre ère et il a ensuite été tué. L'empereur Tibère utilisa à cette fin le Cohortes urbaines qui n'étaient pas sous le contrôle de Sejanus.

En 37 après JC, Caligula devint empereur avec le soutien de Naevius Sutorius Macro, successeur de Sejanus comme préfet de la garde prétorienne. Sous Caligula, dont le règne dura jusqu'en 41 après JC, l'effectif global de la Garde passa de 9 à 12 cohortes prétoriennes.

En l'an 41, c'est le dégoût et l'hostilité d'un tribun prétorien, nommé Cassius Chaerea – que Caligula taquinait sans pitié à cause de sa voix grinçante – qui conduisit à l'assassinat de l'empereur par des officiers de la garde. Alors que les gardes du corps impériaux allemands pillaient tout dans le but d'appréhender les meurtriers, le Sénat proclamait la restauration d'une République. Les prétoriens, qui pillaient le palais, découvrirent Claude, oncle de Caligula, caché derrière un rideau. Ayant besoin d'un empereur pour justifier leur propre existence, ils l'ont amené au camp prétorien et l'ont proclamé empereur. Il est le premier empereur proclamé par la garde prétorienne et rémunère la garde avec une prime de premier ordre correspondant à cinq ans de salaire. Les prétoriens accompagnèrent l'empereur Claude en Grande-Bretagne en 43 après JC.

Lorsque Claudius a été empoisonné, la Garde a transféré son allégeance à Néron grâce à l'influence de son préfet prétorien Sextus Afranius Burrus, qui a exercé une influence bénéfique sur le nouvel empereur pendant les cinq premières années de son règne. Des officiers de la garde, dont l'un des deux successeurs de Burrus en tant que préfet du prétoire, ont participé à la conspiration de Pison en l'an 65. L'autre préfet du prétoire, Tigellinus, a dirigé la répression de la conspiration, et la garde a été indemnisée par une prime de 500 deniers pour chaque homme.

Année des quatre empereurs Modifier

En 69 après JC, le nouveau collègue de Tigellinus, Nymphidius Sabinus, réussit à faire abandonner Néron par la garde prétorienne au profit du prétendant Galba. Nymphidius Sabinus avait promis 7 500 deniers par homme, mais Galba a refusé de payer ce montant car il a déclaré : « C'est mon habitude de recruter des soldats et de ne pas les acheter ». Cela a permis à son rival Othon de soudoyer 23 spéculateurs de la garde prétorienne pour le proclamer empereur. Malgré l'opposition des cohortes en service au palais, Galba et son successeur désigné, le jeune Piso, ont été lynchés le 15 janvier.

Après avoir soutenu Othon contre un troisième concurrent Vitellius, les prétoriens ont été retenus après la défaite et leurs centurions exécutés. Ils sont remplacés par 16 cohortes recrutées parmi les légionnaires et auxiliaires fidèles à Vitellius, soit près de 16 000 hommes. Ces ex-prétoriens ont ensuite aidé Vespasien, le quatrième empereur, à mener l'attaque contre le camp prétorien.

Dynastie des Flaviens Modifier

Sous les Flaviens, les prétoriens formèrent 9 nouvelles cohortes, dont Titus, fils de l'empereur Vespasien, devint le préfet. Vespasien a ramené la force effective de chaque unité à cinq cents hommes. Il a également annulé le service de garde des prétoriens à l'entrée du palais de l'empereur, mais a conservé des gardes dans le palais lui-même.

Sous le deuxième fils de Vespasien, Domitien, le nombre de cohortes a été porté à 10, et la garde prétorienne a participé aux combats en Germanie et sur le Danube contre les Daces. C'est au cours de ces actions que le préfet Cornelius Fuscus est vaincu et tué en 86.

Dynastie Antonine Modifier

Après l'assassinat de Domitien en 96, les prétoriens ont exigé l'exécution de leur préfet, Titus Petronius Secundus, qui avait été impliqué dans le meurtre. La Garde soutint Trajan, commandant de l'armée du Rhin, comme nouvel empereur.

A la mort de Nerva, début 98, Trajan exécute le dernier préfet du prétoire et ses partisans. Trajan revint du Rhin à Rome, probablement accompagné de la nouvelle unité de equites singulares Augusti. La garde prétorienne avait participé aux deux guerres daces de Trajan (guerres daces 101-102 et 105-106). La garde prétorienne a servi dans la dernière campagne de Trajan contre les Parthes de 113-117.

Au cours du IIe siècle, la Garde prétorienne accompagna Lucius Verus dans la campagne de guerre d'Orient de 161-166 après JC, ainsi que l'empereur romain Marc Aurèle dans ses campagnes du nord entre 169-175 et 178-180. Deux préfets ont été tués au cours de ces expéditions.

Avec l'avènement de Commode, en 180, la garde prétorienne rentre à Rome. Tigidius Perennis (182-185 après JC) et l'affranchi Marcus Aurelius Cleander (186-1990 après JC) exercèrent une influence considérable sur l'empereur. Perennis a été tué par une délégation de 1500 personnes de Grande-Bretagne qui est venue se plaindre de son ingérence dans les affaires de la province (une délégation de Lanciarii des 3 légions de Grande-Bretagne). Cleander a abusé de son influence pour nommer et révoquer des préfets.

En 188, Cleander obtient le commandement conjoint de la Garde avec les deux préfets. Cleander a ordonné un massacre de civils transportés par le equites singulares Augusti ce qui a conduit à une bataille arrangée avec les cohortes urbaines.

Dynastie des Sévères Modifier

Commode fut victime d'un complot dirigé par son préfet du prétoire Quintus Aemilius Laetus en 192. Le nouvel empereur Pertinax, qui participa au complot, versa aux prétoriens une prime de 3 000 deniers mais il fut assassiné trois mois plus tard, le 28 mars 193, par un groupe de gardes. Les prétoriens mettent alors l'empire aux enchères et Didius Julianus achète le titre d'empereur. Cependant, les armées du Danube ont choisi à la place le gouverneur de la Pannonie supérieure, Septime Sévère, qui a assiégé Rome et a trompé les prétoriens lorsqu'ils sont sortis sans armes. La garde prétorienne a été dissoute et remplacée par des hommes transférés de sa propre armée.

La nouvelle Garde de Septime Sévère s'impose contre son rival Clodius Albinus à la bataille de Lyon en 197, et accompagne l'empereur en Orient de 197 à 202, puis en Britannia de 208 jusqu'à sa mort à York en 211.

Caracalla, fils de Septime Sévère, perd la faveur de ses troupes en assassinant son propre frère et co-empereur, Geta, immédiatement après sa succession. Il a également créé des problèmes en essayant de recréer une phalange macédonienne observée auparavant dans l'armée romaine. Enfin, en 217, alors qu'il était en campagne en Orient, il est assassiné à l'instigation de son préfet Macrin.

Après l'élimination de ce dernier, les prétoriens s'opposent au nouvel empereur Elagabalus, prêtre du culte oriental d'Elagabal, et le remplacent par son cousin de 13 ans Severus Alexander en 222.

À cette époque, le poste de préfet du prétoire en Italie ressemblait de plus en plus à un poste administratif général, et il y avait une tendance à nommer des juristes tels que Papinian, qui occupa le poste de 203 jusqu'à son élimination et son exécution à l'ascension de Caracalla. Sous Sévère Alexandre, la préfecture prétorienne était détenue par l'avocat Ulpian jusqu'à son assassinat par la garde prétorienne en présence de l'empereur lui-même.

3ème siècle Modifier

Au printemps 238, sous Maximinus Thrax, la majeure partie de la garde prétorienne fut employée en service actif. Défendu par seulement une petite garnison résiduelle, le camp prétorien est attaqué par une foule civile agissant en soutien aux sénateurs et empereurs gordiens en révolte contre Maximinus Thrax. L'échec de Maximinus Thrax à remporter la guerre civile contre les prétendants Gordien I et Gordien II a conduit à sa mort aux mains de ses propres troupes, y compris les prétoriens. Les candidats sénatoriaux au trône, Pupienus et Balbinus, ont rappelé la garde prétorienne à Rome, pour se retrouver attaqués par les prétoriens. Tous deux furent tués le 29 juillet 238 et Gordien III triompha.

Après 238, les sources littéraires et épigraphiques se tarissent, et les informations sur la Garde prétorienne se font rares. En 249, les prétoriens assassinent Philippe II, fils de l'empereur Philippe l'Arabe. En 272, sous le règne de l'empereur Aurélien, ils participent à une expédition contre Palmyre. En 284, Dioclétien a réduit le statut des prétoriens, ils ne devaient plus faire partie de la vie du palais, car Dioclétien vivait à Nicomédie, à environ 100 km de Byzance en Asie Mineure. Deux nouveaux corps, les Ioviani et Herculiani (du nom des dieux Jupiter, ou Jupiter, et Hercule, associés à l'empereur senior et junior), ont remplacé les prétoriens en tant que protecteurs personnels des empereurs, une pratique qui est restée intacte avec la tétrarchie. En 297 ils étaient en Afrique avec Maximien. Au moment où Dioclétien prit sa retraite le 1er mai 305, leur Castra Praetoria semble n'avoir abrité qu'une petite garnison de Rome.

Dissolution Modifier

Au début du IVe siècle, César Flavius ​​Valerius Severus a tenté de dissoudre la garde prétorienne sur les ordres de Galerius. En réponse, les prétoriens se tournèrent vers Maxence, le fils de l'empereur à la retraite Maximien, et le proclamèrent leur empereur le 28 octobre 306. En 312, cependant, Constantin le Grand marcha sur Rome avec une armée afin d'éliminer Maxence et de prendre le contrôle de l'Empire romain d'Occident, entraînant la bataille du pont Milvius. En fin de compte, l'armée de Constantin a remporté une victoire décisive contre les prétoriens, dont l'empereur a été tué pendant les combats. Avec la mort de Maxence, Constantin a définitivement dissous les restes de la garde prétorienne. Les soldats restants ont été envoyés dans divers coins de l'empire, et les Castra Praetoria fut démantelé dans un grand geste inaugurant une nouvelle ère de l'histoire romaine et mettant fin à celle des prétoriens.

Participation aux guerres Modifier

Pendant la campagne, les prétoriens étaient l'égal de n'importe quelle formation de l'armée romaine. À la mort d'Auguste en 14 après JC, son successeur, Tibère, fut confronté à des mutineries parmi les légions rhénanes et pannoniennes. Selon Tacite, les forces pannoniennes ont été traitées par le fils de Tibère, Drusus, accompagné de deux cohortes prétoriennes, la cavalerie prétorienne et une partie des gardes du corps allemands. La mutinerie allemande a été réprimée par le neveu et fils adoptif de Tibère, Germanicus, son futur héritier, qui a ensuite dirigé les légions et les détachements de la Garde lors d'une invasion de l'Allemagne au cours des deux années suivantes. La Garde a vu beaucoup d'action dans l'Année des Quatre Empereurs en 69, se battant bien pour Othon lors de la première bataille de Bedriacum. Sous Domitien et Trajan, la garde participa aux guerres de la Dacie à la Mésopotamie, tandis qu'avec Marc Aurèle, elle passa des années à la frontière danubienne pendant les guerres marcomanes. Tout au long du IIIe siècle, les prétoriens assistèrent les empereurs dans diverses campagnes.

Rôle politique Modifier

Les cohortes prétoriennes sont intervenues à de nombreuses reprises dans la lutte pour la succession impériale. Faute de troupes propres, le Sénat n'a d'autre choix à chaque fois que d'accepter le choix des prétoriens ainsi que celui des différentes légions. Le nouvel empereur était toujours proclamé par les prétoriens avant d'être ratifié par le Sénat et les légions stationnées dans les différentes provinces.

Après la mort de Sejanus, qui fut sacrifié pour le don (cadeau impérial) promis par Tibère, les Gardes commencèrent à jouer un jeu de plus en plus ambitieux et sanglant dans l'Empire. Pour le juste prix, ou à volonté, ils ont assassiné des empereurs, intimidé leurs propres préfets ou se sont retournés contre le peuple de Rome. En 41, Caligula est tué par des conspirateurs de la classe sénatoriale et de la Garde, ainsi que sa femme et sa fille. Les prétoriens placèrent son oncle Claude sur le trône, défiant le Sénat de s'opposer à leur décision. En 69, l'année des quatre empereurs, après que l'empereur Galba n'ait pas fourni de don aux prétoriens, ils ont transféré leur allégeance à Othon et ont assassiné l'empereur. Othon a acquiescé aux demandes des prétoriens et leur a accordé le droit de nommer leurs propres préfets, assurant leur loyauté. Après avoir vaincu Otho, Vitellius a dissous la garde et a établi une nouvelle garde forte de seize cohortes. Vespasien s'est appuyé dans la guerre contre Vitellius sur les cohortes mécontentes que l'empereur avait renvoyées, et a réduit le nombre de cohortes à neuf lorsqu'il est devenu lui-même empereur. Comme garantie supplémentaire, il nomma son fils Titus comme préfet du Prétoire. [7]

Alors que la garde avait le pouvoir de faire ou de défaire les empereurs, elle n'avait aucun rôle formel dans l'administration du gouvernement, contrairement au personnel du palais, du Sénat et de la bureaucratie. Souvent, après un acte de violence scandaleux, la vengeance du nouveau souverain était imminente. En 193, Didius Julianus a acheté l'Empire à la Garde pour une somme considérable, lorsque la Garde l'a vendu aux enchères après avoir tué Pertinax. Plus tard cette année-là, Septime Sévère entra à Rome, licencia la Garde et commença une nouvelle formation à partir de ses propres légions pannoniennes. Des foules indisciplinées à Rome se sont souvent battues avec les prétoriens dans des batailles de rue vicieuses pendant le règne de Maximinus Thrax.

En 271, Aurélien a navigué vers l'est pour détruire le pouvoir de Palmyre, en Syrie, avec une force de détachements de légionnaires, de cohortes prétoriennes et d'autres unités de cavalerie, et a facilement vaincu les Palmyrènes. Cela a conduit à l'opinion orthodoxe que Dioclétien et ses collègues ont développé le sacer comitatus (l'escorte de campagne des empereurs). Les sacer comitatus comprenait des unités de terrain qui utilisaient un processus de sélection et une structure de commandement inspirés des anciennes cohortes prétoriennes, mais sa composition n'était pas uniforme et était beaucoup plus grande qu'une cohorte prétorienne.

Organisation Modifier

Direction Modifier

A partir de l'an 2 av. Ce rôle (chef de toutes les troupes stationnées à Rome), était en pratique une position clé de la politique romaine.

Depuis Vespasien, la préfecture prétorienne est toujours tenue par un cavalier de la eques ordre. (Cavaliers étaient traditionnellement cette classe de citoyens qui pouvaient s'équiper pour servir dans l'armée romaine à cheval).

A partir de l'an 2 avant JC, les cohortes sont sous le contrôle de deux préfectures mais les cohortes continuent à s'organiser indépendamment, chacune commandée par un tribun. Les tribuns avaient pour subordonnés immédiats des centurions ordinaires, tous de rang égal à l'exception des Trecenarius, le premier et le premier de tous les centurions des cohortes prétoriennes, qui commanda également les 300 spéculateurs, et à l'exception de son deuxième, le Prince Castrorum. [8]

À partir du IIe siècle, le préfet prétorien supervisa non seulement les cohortes prétoriennes mais aussi le reste de la garnison de Rome, y compris le Cohortes urbaines (« cohortes urbaines ») et les equites singulares Augusti, mais pas le Vigiles cohortes.

Suite à la dissolution des cohortes prétoriennes par l'empereur Constantin après les avoir vaincues à la bataille du pont Milvius en 312, le rôle du préfet prétorien dans l'Empire est devenu purement administratif, régnant sur de grands territoires (préfectures) comprenant des diocèses romains (subdivisions géographiques de l'Empire romain) au nom de l'Empereur.

Taille et composition Modifier

Les cohortes prétoriennes ont été désignées comme Équité (cavalerie) Turmes (troupes) avec des siècles formés d'infanterie, initialement de 500 hommes chacun. [8]

Afin de ne pas s'aliéner la population de Rome, tout en conservant les traditions civiles républicaines, les prétoriens ne portaient pas leur armure au cœur de la ville. Au lieu de cela, ils portaient souvent une toge formelle, qui les distinguait des civils mais restait dans une tenue civile respectable, la marque d'un citoyen romain. Auguste, conscient de risquer la seule force militaire présente dans la ville, évitait souvent de les concentrer et imposait ce dress code.

Dès le règne de Tibère, leur camp était situé sur la colline du Quirinal, en dehors de Rome. En 26 ap. Castra Praetoria.

Pour le IIe siècle, les calculs à partir de listes de démobilisations significatives suggèrent une augmentation de la taille à près de 1 500 hommes par cohorte (peut-être un doublement de 800 (depuis Vespasien), probablement organisé en 20 siècles) sous Commode en année (187-188) ou moins Septime Sévère (193-211), qui correspond au nombre probable d'effectifs pour les cohortes urbaines à l'époque de Cassius Dio. Ces chiffres suggèrent une taille globale pour la garde de 4 500 à 6 000 hommes sous Auguste, 12 800 sous Vitellius, 7 200 sous Vespasien, 8 000 de Domitien jusqu'à Commode ou Septime Sévère, et 15 000 plus tard. [6]

Au début du IIe siècle, les Italiens constituaient 89 % de la Garde prétorienne. Sous Septime Sévère, le recrutement évolua pour autoriser l'inclusion des légionnaires de l'armée romaine, ainsi que de la bataille aguerrie Armée du Danube. Severus a posté ses partisans avec lui à Rome, et les gardes prétoriens sont restés fidèles à ses choix.

Cavalerie prétorienne Modifier

Initialement chaque cohorte comprenait, comme pour une légion romaine, un détachement de cavalerie qu'il ne faut pas confondre avec le equites singulares Augusti qui est apparu sous l'empereur Trajan. Le prétorien pouvait devenir cavalier (Éques) après près de cinq ans de service dans l'infanterie. Ces prétoriens sont restés répertoriés dans leurs siècles d'origine, mais ont opéré dans un tourma de 30 hommes commandés chacun par un Optio equitum.

Il y en avait probablement un tourma de cavalerie pour deux siècles d'infanterie. [6] Ainsi, trois turmas par cohortes de période augustéenne, cinq par cohorte en 100 CE-200 CE et dix par cohorte après 200 CE, avec un vexillum (drapeau) comme emblème pour chaque tourma.

Spéculateurs Augusti Modifier

Les spéculateurs Augusti étaient des cavaliers affectés aux mêmes tâches que les Spéculateurs des légions et des unités auxiliaires (messagers chargés de transmettre le renseignement, et agents clandestins).

Environ 300 au total (30 par cohorte), ils formaient une unité sous les ordres du centurion doyen, le Trecenarius. Sélectionnés pour leur physique impressionnant, ils ont été utilisés par l'Empereur pour des opérations et des tâches clandestines telles que des arrestations, des emprisonnements et des exécutions.

L'un de leurs rôles était d'accompagner l'empereur dans ses voyages de campagne à l'étranger (rôle qui sera plus tard assuré par le Singulares/equites singulares Augusti). Claudius avait l'habitude de s'entourer de Spéculateurs lorsqu'ils assistent à des dîners.

L'étroite protection de sécurité de Galba, d'Othon et la lignée dynastique des Flaviens semblent avoir été formées de Spéculateurs (qui a remplacé le garde du corps impérial allemand dissous par Galba).

Suite à l'assassinat de l'empereur Domitien, son successeur Nerva est placé sous la protection de Trajan, pour contrer d'éventuelles tentatives de vengeance et mutineries. Trajan commandait la plus importante armée de l'époque, celle de l'armée de Germanie, et il le nomma son héritier. En conséquence, et à la suite d'un tel acte, Trajan, visant à renforcer son détachement de sécurité par rapport au Spéculateurs qui étaient restés fidèles à Domitien, les ont remplacés comme élément de sécurité de protection rapprochée par le Singulares/equites singulares Augusti (sur le modèle du Singulares de gouverneur de province, poste occupé par Trajan). Les quelque 300 Spéculateurs furent réaffectés par Trajan au corps des cohortes prétoriennes. [8]

Elles se distinguaient par un style de bottes spécial (mais inconnu), les Spéculiers Caliga (selon Suétone) et ils ont reçu des diplômes honorifiques spéciaux en bronze à la démobilisation. Ils avaient leurs propres instructeurs équestres (Exercitateurs). [6]

Service dans la garde prétorienne Modifier

A l'origine, la Garde prétorienne se recrutait parmi les populations d'Italie centrale (Étrurie, Ombrie et Latium selon Tacite). Les recrues étaient âgées de 15 à 32 ans, par rapport aux recrues légionnaires âgées de 18 à 23 ans. Selon Cassius Dio, durant les deux premiers siècles de notre ère et avant la réforme de Septime Sévère, les prétoriens étaient exclusivement limités à l'Italie, l'Espagne (province romaine), la Macédoine et le Norique (actuelle Autriche).

Sous le règne de Vitellius, et à partir de Septime Sévère, des hommes furent transférés des Vigiles Urbaines, des cohortes Urbaines et des différentes légions. Cette méthode et mode de recrutement récents dans les corps des légions sont devenus la procédure normale de recrutement au IIIe siècle après que Septime Sévère eut traité les prétoriens indisciplinés qui assassinèrent Pertinax en 193 et ​​les remplaça par des hommes de ses propres légions du Danube.

A cette époque, les prétoriens représentaient les meilleurs soldats des légions (principalement d'Illyrie). Ils étaient un groupe de soldats d'élite à partir du IIIe siècle, et non une catégorie de soldats socialement privilégiés (comme les Italiens à l'époque d'Auguste). Les Italiens ont constitué la base du recrutement des Legio II Parthica, une nouvelle légion créée et stationnée en Italie.

Pour être admis dans la Garde, un homme devait être en bonne condition physique, avoir une bonne moralité et provenir d'une famille respectable. De plus, il a dû faire usage de toutes sortes de parrainages à sa disposition afin d'obtenir des lettres de recommandations de personnalités importantes de la société. Une fois la procédure de recrutement passée, il a été désigné comme Probatus, et affecté en tant que Milles (soldat) à l'un des siècles d'une cohorte. Au bout de deux ans, s'il attirait l'attention de ses supérieurs par influence ou mérite, il pouvait accéder au poste de Immunisé (semblable au caporal), peut-être comme commis (chef junior) au quartier général général ou comme technicien. Cette promotion l'exemptait des tâches quotidiennes. Au bout de deux ans, il pourrait être promu Principalis, avec un double salaire, en charge de la livraison des messages (Tesseraire) ou en tant qu'assistant centurion (Option) ou porte-étendard (Signifiant) au corps du siècle ou, s'il sait lire et compter, il peut rejoindre l'état-major administratif du préfet.

Seuls quelques soldats pouvaient atteindre le grade de Principalis cependant ceux qui l'ont fait, au cours de leur service, ont été désignés Evocati Augusti par l'empereur. Cette désignation leur a permis d'être promus à des postes administratifs techniques, ou d'instructeurs à Rome, ou à un siècle dans une légion, et de prolonger ainsi leur carrière. Certain principalis pourrait à la fin de leur carrière être promu Centurion dans la Garde ce serait l'apogée de sa carrière. Toute personne ambitieuse d'une promotion ultérieure devrait être transférée dans une légion.

Les tribuns militaires (Tribuni Militum) à la tête des cohortes se trouvaient des cavaliers romains. Contrairement à de nombreux cadres supérieurs de l'Armée, issus de l'Ordre équestre, ces tribuns ont commencé leur carrière dans les rangs de la Garde et ont été promus à partir des rangs de la hiérarchie. Ensuite, après être devenus Centurions, ils devaient servir pendant une période d'un an comme centurions supérieurs dans une ou plusieurs légions avant d'accéder au statut de Primus pilus (le centurion le mieux classé dans une légion). De retour à Rome, ils occupent successivement les postes de Tribuns des Vigiles, Tribun de la Cohorte Urbaine et enfin Tribun de la Garde. [6] [10]

D'autres voies menant vers le tribunat étaient possibles, dont le service entièrement effectué dans les légions, atteignant le grade de Primus pilus avant de partir pour Rome. Néanmoins, tous les tribuns étaient des vétérans de combat avec une vaste expérience militaire. [6] [10] Chaque tribun a servi à Rome pendant un an, après quoi, un certain nombre d'hommes se retireraient.

Quelques-uns d'entre eux, classés au sommet de la hiérarchie, pourraient obtenir un second mandat comme Primus Pilus et progresser vers les échelons supérieurs de la carrière équestre, devenant éventuellement le préfet du prétoire. [6] [10]

La majorité des préfets, cependant, étaient des hommes ordinaires du rang équestre de naissance. Les hommes qui ont atteint le commandement de la Garde après l'an 2 avant JC étaient des equites avec une ancienneté élevée, se classant juste derrière le préfet d'Egypte. A partir de Vespasien, dont le fils Titus était lui-même préfet du Prétoire, ils étaient classés premiers.

Équipement et traditions Modifier

La Garde prétorienne, comme tous les légionnaires, disposait de divers équipements pour exécuter différentes missions. Plus particulièrement en tant que garde du corps, escorte ou force militaire de réserve, ils abritaient des équipements adaptables à chaque fonction.

Pour les lignes d'infanterie de combat lourdes (système Triplex Acies), ils ont monté des casques, des armures (Lorica segmentata, Lorica hamata, Lorica squamata spécialement aux IIe et IIIe siècles), de lourds boucliers colorés (scuta), des javelots lourds (pila), et plus tard même de longues lances et des javelots plus légers (hasta, lancea).

Les casques de la Garde prétorienne comprenaient de grands Galea avec des détails élaborés travaillés dans le métal. Les boucliers étaient ovoïdes et plus robustes par rapport à la forme rectangulaire régulière parfois utilisée par les légions. Chaque légion avait son propre emblème affiché sur son Scutum (bouclier) et la garde prétorienne était probablement la seule unité à inclure des insignes supplémentaires sur leurs boucliers. Chaque cohorte avait sa propre version des insignes prétoriens. Les unités de la Garde prétorienne pouvaient porter des capes en peau de lion et leurs couleurs étaient tellement décorées de récompenses que les hommes avaient du mal à les porter lors de longues marches.

Les couleurs de la Garde prétorienne comprenaient la déesse ailée de la victoire.

Pour les escortes, les boucliers ovales et les lances remplaçaient le scuta et le pila. Les missions à Rome au cœur de la ville étaient en principe interdites aux soldats, ils portaient donc une toge.

La garde prétorienne, comme tous les légionnaires, partageait des insignes similaires, principalement sur leurs boucliers. Les boucliers de la Garde prétorienne comprenaient des ailes et des éclairs, faisant référence à la forme équivalente romaine de Jupiter et incluaient également de manière unique des scorpions, des étoiles et des croissants.


La garde prétorienne : les serviteurs fatals des empereurs

La Garde prétorienne a commencé sa vie en tant que garde du corps d'Auguste, mais est devenue un monstre avide de pouvoir responsable de l'ascension et de la chute sanglante de nombreux empereurs. Guy de la Bédoyère raconte l'histoire du pouvoir obscur derrière le trône impérial.

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Publié: 16 août 2020 à 04:05

En l'an 193 après JC, Rome fut bouleversée par l'une des crises politiques les plus étranges de son histoire. La garde prétorienne, le garde du corps militaire d'élite de l'empereur, était occupée à vendre l'empire aux enchères. C'était "une affaire des plus honteuses", a déclaré l'historien dégoûté Cassius Dio qui était à Rome à l'époque.

Les soumissionnaires étaient un sénateur ambitieux appelé Didius Julianus et Sulpicianus, le préfet de Rome. Le cadre était le camp des prétoriens, la Castra Praetoria, au nord-est de Rome. Les enjeux étaient énormes et les prétoriens savaient qu'ils détenaient les meilleures cartes.

Les racketteurs blindés trop puissants, trop payés et trop confiants étaient en colère.

À la fin de l'an 192, l'empereur débauché Commode avait été assassiné. Il était suivi de Pertinax, un adepte de la discipline. Les tentatives de Pertinax pour réformer le monde romain se heurtèrent à la garde prétorienne.

La garde était censée être composée d'hommes triés sur le volet. À la fin du règne de Commmode, il était difficile de savoir pourquoi ils avaient été nommés – à moins que les qualifications ne soient l'indolence, la cupidité et le cynisme.

Si indulgents si les prétoriens avaient été par Commode, ils décidèrent d'une solution simple. Ils ont tué Pertinax après 87 jours.

Le point culminant est venu lorsque Didius Julianus a imprudemment offert aux soldats 25 000 sesterces par tête, une somme énorme. Cela l'a décroché. Les prétoriens l'ont fait empereur mais ont négligé la précaution de demander à voir l'argent d'abord.

Incapable de payer l'argent, qu'il n'avait pas, le téméraire Didius a été renversé après seulement 66 jours. Pendant ce temps, un sénateur et général du nom de Septime Sévère était occupé à s'emparer du pouvoir à la manière romaine : avec force. Sa victoire a été suivie d'une caisse de la garde prétorienne et de sa réforme totale avec des hommes nouveaux.

Pouvoir suprême

Il nous est facile d'imaginer l'empire romain comme un lieu régi par un ordre et des systèmes, des freins et contrepoids. En réalité, c'était une collection de compromis bricolés.

Techniquement, il n'y avait même pas de poste d'"empereur". Le mot imperator signifie général, et il faisait partie d'un ensemble de fonctions républicaines qui étaient dévolues à un seul homme qui, en pratique, mais pas en théorie, avait le pouvoir suprême.

Le premier homme à détenir ce pouvoir suprême fut Auguste. Il a eu l'idée ingénieuse de se voir accorder les pouvoirs du bureau (plutôt que le poste lui-même). Ainsi il pouvait se poser en défenseur du peuple dans le cadre de l'ancienne République.

C'était un non-sens bien sûr et tout le monde le savait. Le système d'Auguste était une solution brillante au chaos des guerres civiles de la fin de la République. Tacite a déclaré que tout le monde l'avait accepté à cause du « don agréable de la paix ». Mais il plaçait le pouvoir sur le fil du rasoir, car tout l'édifice était bâti sur le prestige d'un seul homme. Auguste avait compté sur l'usage nu de la force militaire. Une fois au pouvoir, il a tout fait pour masquer cette force de légitimité. Ainsi, l'armée a été réduite en taille.

La puissance militaire, cependant, est restée la clé. Pendant les guerres civiles, la plupart des généraux s'assuraient d'avoir un garde du corps prétorien, composé d'hommes sélectionnés. En tant que dernier homme debout, Auguste s'est accroché au sien et l'a formalisé dans les cohortes prétoriennes permanentes.

Les prétoriens bénéficiaient d'un meilleur salaire et de meilleures conditions que les légionnaires et ont servi beaucoup moins longtemps. Ils existaient pour protéger Auguste, mais il en a dispersé les deux tiers autour de l'Italie pour minimiser l'impression qu'il dépendait d'eux. Au lieu de cela, la garde dépendait d'Auguste. Pas d'empereur ne signifiait pas d'emplois et pas de statut spécial.

Mais cet état de choses dépendait du fait que l'empereur avait suffisamment de prestige et de pouvoir pour contenir la garde. Auguste avait créé potentiellement l'institution la plus dangereuse que le monde romain ait jamais vue.

Dans sa monumentale Le déclin et la chute de l'empire romain, Edward Gibbon a décrit cela avec brio : « En introduisant ainsi les gardes prétoriennes, pour ainsi dire, dans le palais et le sénat, les empereurs leur ont appris à percevoir leur propre force, et la faiblesse du gouvernement civil à voir les vices de leurs maîtres. avec un mépris familier, et de mettre de côté cette crainte révérencielle que seule la distance et le mystère peuvent préserver envers un pouvoir imaginaire. Dans l'oisiveté luxueuse d'une cité opulente, leur orgueil se nourrissait du sentiment de leur poids irrésistible et il ne leur était pas possible de leur cacher que la personne du souverain, l'autorité du sénat, le trésor public et le siège de empire, étaient tous entre leurs mains.

Petit mais mortel

Ainsi, les graines des événements de l'an 193 avaient été semées par Auguste plus de deux siècles plus tôt. Il a fallu un certain temps aux prétoriens pour réaliser à quel point ils avaient le pouvoir. Il n'y en avait pas beaucoup, bien qu'établir exactement combien est remarquablement difficile. Tout ce que nous savons avec certitude, c'est qu'au début du IIIe siècle, il y avait 10 cohortes de 1 000 hommes chacune, ce qui équivaut à peu près à deux légions. D'après une référence antérieure de Tacite, il n'y avait peut-être que neuf cohortes de 500 hommes chacune à l'époque d'Auguste.

Est-ce que ça importe? Pas vraiment. Ce qui compte, c'est que l'influence de la garde l'emportait considérablement sur sa taille. Surtout, ce pouvoir n'a été exercé que lorsque les empereurs n'ont pas répondu aux attentes de la garde. Malheureusement, au cours des trois siècles de son existence, ces attentes ont considérablement augmenté.

Le premier grand changement depuis la création de la garde était l'idée de Sejanus, préfet de la garde prétorienne sous Tibère (règne 14-37 après JC). Repérant le potentiel que lui offrait le commandement des prétoriens, cet impitoyable opportuniste fit entrer toute la garde à Rome, ordonnant la construction de la Castra Praetoria.

De là, Séjan s'est frayé un chemin dans la confiance de Tibère, prévoyant d'épouser la belle-fille de l'empereur et de s'établir comme le successeur de l'empereur. Tibère l'a élevé à un « haut sommet de gloire » et, écrivait Cassius Dio, l'a même appelé « mon Sejanus » et « mon partenaire de travail ».

Heureusement pour Tibère, le sou est tombé à temps. La chute de Sejanus en l'an 31 de notre ère fut dramatique et brutale. Lui et sa famille ont été tués et « la population a tué quiconque » qui s'était associé à lui. Mais le garde est resté à Rome. Lorsque des officiers de la garde ont assassiné le successeur de Tibère, Caligula, en 41 après JC, les prétoriens étaient sur place pour changer le cours de l'histoire. "Prend ça!" cria Cassius Chaerea, le premier à frapper. Avec la mort du jeune empereur instable, des plans étaient en cours pour restaurer la République. Cela mettrait fin aux emplois privilégiés des prétoriens.

Des rideaux pour Claudius ?

Dans l'un des événements les plus célèbres de l'histoire impériale romaine, les gardes ont rencontré l'oncle de Caligula, Claudius, le dernier membre masculin éligible restant de la famille Julio-Claudienne. L'historien Suétone raconte qu'il s'était « caché parmi les rideaux » du palais impérial. Rejeté par sa famille comme un idiot, l'histoire l'avait dépassé – jusqu'à maintenant.

Claudius a été déclaré empereur par les prétoriens et personne, y compris le sénat, n'était en mesure de discuter. Les emplois des prétoriens étaient sécurisés. Claudius était un empereur réticent et s'est avéré être beaucoup plus compétent que sa famille ne le pensait capable. Il est même possible que Claudius ait toujours été dans le coup. Des pièces d'or et d'argent ont été émises montrant la garde accueillant le nouvel empereur, et lui.

Les pièces faisaient presque certainement partie du don que Claudius a payé aux prétoriens lors de son avènement. Ces paiements s'ajoutaient aux taux de rémunération plus élevés et aux legs dans le testament de chaque empereur. Sans surprise, les montants ont généralement augmenté – et c'est pourquoi les événements horribles de l'an 193 ont eu lieu.

La chose remarquable est que la vente aux enchères de 193 n'a pas eu lieu plus tôt. Au cours du premier siècle de notre ère, après l'avènement de Claude, les prétoriens ont joué un rôle fréquent dans l'histoire impériale - en particulier sous Néron.

Le préfet du prétoire de Néron, Tigellinus, qui, écrivait Cassius Dio, « dépassait tous ses contemporains en libertinage et en sang-froid », consacrait son temps à faciliter les goûts de son maître pour la décadence et la perversion. Pendant ce temps, les gardes sont devenus des figurants dans les représentations publiques de Néron.

Mais de l'an 96 jusqu'à l'avènement de Commode en 180, on n'entend presque plus rien sur les gardes. Cet équilibre crucial, identifié par Gibbon, avait basculé vers les empereurs. Les hommes qui contrôlaient le monde romain entre 96 et 180 ap. Les prétoriens étaient tenus en échec. Ils étaient arrogants, élitistes et suffisants mais contenus.

Dans un monde où l'État n'avait presque pas d'autres moyens d'affirmer son autorité, l'armée servait à bien plus que des combats et des postures. Des prétoriens ont été envoyés pour garder les routes du grain en Numidie, spécialisés dans des métiers tels que le travail du plomb, envoyés pour résoudre les différends frontaliers dans les communautés civiles, et même sous Néron ont été envoyés pour explorer le cours supérieur du Nil.

Sang et trahison : six personnages principaux de l'histoire bizarre et brutale des prétoriens

L'usurpateur géant

Un énorme soldat thrace appelé Maximinus a démontré sa lutte à un Severus très impressionné, qui l'a immédiatement nommé à la garde prétorienne. Ce faisant, Severus a involontairement semé les graines d'un autre changement de régime. En 235 après JC Maximinus, maintenant un vétéran, mena un coup d'État contre Severus Alexander, dernier de la dynastie Severan. Les troupes d'Alexandre l'abandonnèrent et il fut tué par les hommes de Maximin. Maximin a régné jusqu'en 238 après JC lorsque ses propres prétoriens l'ont tué.

Le souverain libidineux

Sous le règne dissolu de l'empereur Commode, la garde prétorienne est descendue dans l'abîme. Lorsque Commode a été assassiné en 192 après JC, la garde s'est opposée à son successeur disciplinaire, Pertinax. Alors ils l'ont tué. En le faisant, l'un d'eux a crié : « Les soldats vous ont envoyé cette épée ! Ensuite, ils ont vendu l'empire aux enchères au plus offrant, Didius Julianus. Il n'a pas payé, il a donc dû y aller aussi.

L'égaliseur

En 193 après JC, lorsque Septime Sévère causa la garde, indigné par leur vente aux enchères de l'empire, il ordonna aux prétoriens de se tenir sur leur terrain de parade. Il les harangua avec : « Il est impossible de penser à une peine à imposer qui corresponde à vos crimes… vous méritez de mourir 1 000 fois. Il s'est contenté de leur ordonner de se déshabiller et de se retirer à au moins 100 milles de Rome.

Le premier empereur prétorien

En 217 après JC, une prophétie circula selon laquelle le préfet du prétoire Macrin était destiné à devenir empereur. Macrinus, "craignant d'être tué" si le meurtrier Caracalla en entendait parler, organisa naturellement une conspiration d'officiers prétoriens et d'un vétéran prétorien mécontent. Lorsque Caracalla mit pied à terre en campagne pour se soulager, les comparses de Macrin l'assassinèrent. Macrin a été le premier préfet prétorien à régner, accomplissant la prophétie qu'il craignait tant. Il a duré 14 mois, avant d'être tué par des soldats.

L'ennemi du peuple

Sejanus était un préfet des prétoriens, dont la tentative de se positionner comme le successeur de Tibère s'est retournée contre lui de manière spectaculaire. Exécuté par le Sénat, son corps a été maltraité par la foule pendant trois jours et ses trois enfants tués. Il est notoire que sa fille, une vierge, a d'abord été violée par un fonctionnaire afin qu'elle puisse être légalement tuée. Sa femme, Apicata, s'est suicidée. Dans tout l'empire, des notables locaux ont commémoré l'élimination de « l'ennemi le plus meurtrier du peuple romain ».

Le fanatique maudit

En tant qu'homosexuel libertin et adepte fanatique du culte du dieu solaire Héliogabale, l'empereur Elagabale, petit-neveu de Septime Sévère, ne s'est pas bien vendu aux Romains ou aux prétoriens lorsqu'il est arrivé à Rome en 219 après JC. Nomination d'un ancien danseur appelé Comazon comme préfet du prétoire a aggravé les choses. Pas étonnant que les prétoriens aient préféré son cousin Severus Alexander qu'Elagabalus a essayé de tuer. Les

Les prétoriens ont assassiné Elagabalus et ont fait d'Alexandre l'empereur en 222.

Prostituées et fêtes

Mais la mort de Marc-Aurèle en 180 après JC marqua un tournant. L'avènement de son fils faible d'esprit Commode a créé un vide de pouvoir dans lequel les prétoriens eux-mêmes ont été aspirés.

Plus intéressé par les prostituées, les fêtes et les performances dans l'arène, Commode a été facilement persuadé de laisser les affaires de l'État à ses préfets prétoriens opportunistes et égoïstes. Les soldats eux-mêmes ont dégénéré en fainéants louches, méconnaissables en tant que force militaire significative.

La nouvelle garde de Septime Severus s'avéra n'être pas meilleure que l'ancienne. Les retombées des ambitions prétoriennes, soldats et préfets, se sont dispersées à travers le IIIe siècle comme une tempête de grêle.

Les empereurs se sont levés et sont tombés comme des quilles, certains d'entre eux étaient des préfets prétoriens ambitieux et meurtriers qui ont pris le pouvoir mais ont ensuite été tués par leurs propres hommes. En fin de compte, la garde a soutenu le mauvais homme et a été définitivement dissoute en 312 par Constantine, déterminé à détruire l'une des causes majeures de l'instabilité chronique de l'époque.

Menaçants, mercuriels et mercenaires, les prétoriens n'étaient tenus sous contrôle que par des empereurs qui avaient suffisamment de prestige personnel pour commander leur loyauté. Ainsi, la garde sert aujourd'hui d'avertissement à tout dirigeant dont le pouvoir est recherché, gagné et maintenu par la force, même habilement enveloppé dans l'attirail de la légitimité et du consentement populaire.

Auguste l'a compris. Tous ses successeurs ne l'ont pas fait. La garde est apparue comme la possession impériale la plus dangereuse, créant et détruisant des empereurs jusqu'à ce que leur dernier pari leur coûte leur existence même.

Guy de la Bédoyère est historien et animateur, spécialiste de la Rome antique. Ses livres comprennent La vraie vie de la Grande-Bretagne romaine (Yale, 2016).


La garde prétorienne romaine : 14 choses à savoir

Illustration par Peter Dennis.

Publié par : Alok Bannerjee 19 septembre 2017

Les célèbres gardes prétoriennes (ou cohortes praetoriae) constituent une parcelle unique de l'histoire militaire romaine antique. À bien des égards, faisant allusion à la portée proverbiale de « trop de pouvoir mène à la corruption », les prétoriens ont commencé comme une prestigieuse unité de gardes du corps fidèle au général et chef romain. Mais au fil du temps, avec le paysage en constante évolution de la realpolitik romaine, la garde prétorienne s'est transformée en un pouvoir politique influent qui a joué divers rôles, allant de la police secrète, des soldats de première ligne, des conspirateurs de la cour aux tueurs de rois (et rois). -fabricants). Concernant ce dernier, il y avait peut-être une douzaine d'empereurs romains qui ont été assassinés ou tués par les machinations de la garde.

Cependant, en même temps, nous devons comprendre qu'une poignée de ces actions apparemment flagrantes étaient justifiées par l'humeur politique de Rome elle-même. Et aussi, alors que de tels stratagèmes politiques éclipsent l'héritage historique de la garde prétorienne, il ne fait aucun doute que les prétoriens étaient l'élite de l'armée romaine (au moins pour la plus grande partie de leur existence) qui ont joué leurs rôles militaires cruciaux dans un assez grand peu de batailles et de campagnes.

1) Les origines républicaines –

Des membres de la Garde prétorienne du début du Ier siècle après JC dans leurs casernes. Illustration de Richard Hook.

L'« invention » de la garde prétorienne est souvent attribuée à l'empereur Auguste. Et bien qu'une partie de cette portée sonne vrai, les précurseurs de la Garde prétorienne organisée ont déjà servi des généraux à la fin de la période républicaine. En fait, le terme même de « garde prétorienne » (ou Cohors Prétoria) a été utilisé pendant ces périodes pour désigner vaguement l'accompagnement cohorte (groupe de préteurs (consuls qui ont servi comme commandants sur le terrain) qui se composait principalement de ses amis, conseillers et compagnons de confiance - un peu comme le hetairoi d'Alexandre le Grand. Qu'il suffise de dire qu'au fil du temps, les membres du cohorte ont été remplacés par des combattants vétérans qui ont servi de gardes du corps d'élite. À cette fin, Octavian (qui a ensuite été proclamé empereur Auguste) et son rival Marc Antoine ont déployé leurs unités prétoriennes distinctes dans de nombreux engagements.

Quoi qu'il en soit, après qu'Octave eut remporté sa victoire finale sur Antoine, il résolut d'unir symboliquement l'armée « originale » de Jules César, combinant ainsi à la fois celles de son adversaire et ses propres troupes. Ainsi, les bases de la fondation de la Garde prétorienne ont été jetées, avec la nouvelle unité de garde - composée également d'anciens combattants du camp rival, ayant peut-être un effectif total de neuf cohortes (de 500 hommes chacune). Vers 13 av.

2) Le "mot d'ordre" -

Illustration de Richard Hook.

Chose intéressante, alors qu'Auguste a probablement hérité de plus de 4 500 soldats vétérans après sa victoire majeure sur Antoine, il a été assez sage pour ne pas afficher son nouveau pouvoir à l'époque agitée du début de l'Empire romain. Ainsi, comme il sied à un administrateur avisé, l'Empereur ne gardait qu'environ trois cohortes à Rome même (selon Suétone), et ces soldats étaient cantonnés autour de la ville au lieu d'être logés dans un camp unifié. Les autres cohortes étaient stationnées dans les principales villes de la péninsule italienne.

La structure de commandement de la Garde prétorienne a également été modifiée en 2 av. Alors qu'auparavant chacune des cohortes était commandée par un tribun (de rang équestre ou "chevalier"), Auguste a décidé de centraliser le cadre en nommant deux tribuns supérieurs comme commandants de la garde globale. Ces officiers étaient en fait responsables de la garde de la résidence de l'empereur à Rome (lorsque le souverain était présent) et, en tant que tels, recevaient même le mot d'ordre directement de l'empereur à la 8e heure de chaque après-midi.

3) Les cohortes urbaines et la deuxième fondation –

Cohortes urbaines en arrière-plan. Source : Encyclopédie de l'histoire ancienne.

Au cours de l'époque proche de la fin de son règne, Auguste a créé les cohortes urbaines (Cohortes urbaines) probablement de trois cohortes existantes de la garde prétorienne. Cette décision a été largement considérée comme un contrepoids à la montée en puissance de la garde prétorienne à Rome même, d'autant plus que ces nouvelles cohortes étaient commandées par le préfet urbain (Préfectus Urbi) – un rang sénatorial supérieur au rang de préfet du prétoire. Cependant, alors que les cohortes urbaines étaient formées en tant que force paramilitaire, leur tâche principale se limitait principalement aux rues de Rome. En termes simples, ils agissaient comme des variantes de la force de police lourde, très semblable aux polices anti-émeute spécialisées de nos temps modernes, qui étaient chargées de contrôler les foules et de combattre les émeutes dans la ville - des tâches qui étaient souvent essentielles au maintien de l'ordre et décorum politique à Rome.

En tout cas, après la mort d'Auguste, la garde prétorienne a effectivement pris le terrain dans de nombreuses rencontres militaires visant les mutineries en Allemagne. Et tandis qu'au départ, ils ont aidé le successeur d'Auguste Tibère et ses fils, les craintes de l'ancien empereur étaient fondées, les membres de la garde (sous le commandement de l'unique préfet Lucius Aelius Sejanus) jouant leur rôle dans l'empoisonnement de Drusus, l'héritier présomptif du trône après Tibère. Séjan a même persuadé Tibère de construire le camp prétorien (Castra Praetoria), dans le but d'unifier une partie des cohortes éparses de l'unité. Et comme Tibère l'obligeait, la Garde prétorienne a adopté l'emblème du Scorpion - le signe de naissance de Tibère, symbolisant ainsi leur deuxième fondation en tant que force militaire et politique (latente) à Rome.

4) Castra Praetoria –

Plus comme une forteresse qu'un camp, le Castra Praetoria (ou Camp Prétorien) a été construit en 23 après JC par Lucius Aelius Sejanus. Érigé juste à l'extérieur des périmètres de Rome, le fort comportait de solides murs de maçonnerie en béton avec un revêtement en brique rouge. Il englobait une superficie de plus de 17 hectares (1 440 pi × 1 250 pi) – équivalant ainsi à plus de 31 terrains de football américain. Et bien que basé uniquement sur la zone où le fort pourrait abriter environ 4 000 soldats, les archéologues ont révélé les vestiges de structures de casernes à deux étages et de pièces supplémentaires disposées à l'intérieur des murs. Ces éléments spatiaux combinés auraient pu représenter le double ou le triple de ce nombre.

Les murs solides de 11,5 pieds de haut de Castra Praetoria construits sous le patronage de Tibère présentaient leurs tours, leurs remparts et leurs portes stratégiquement placées. Et au 3ème siècle après JC, l'empereur Caracalla a augmenté la hauteur des murs (vers 238 après JC), et ils ont été encore améliorés et renforcés avec l'ajout de créneaux par le projet d'ingénierie des murs d'Aurélien (vers 271 après JC) englobant une grande partie de Rome. Et enfin, c'est l'empereur Maxence qui a ajouté une rafale de parapets aux murs massifs du fort (vers 310 après JC), mais l'effort a échoué, Constantin ayant finalement réussi à prendre Rome.

5) Les chiffres –

Relief d'Antonin représentant la garde prétorienne. Source : Pinterest

Il y a toujours eu des débats autour du nombre réel de soldats composant la garde prétorienne. La difficulté d'établir le chiffre précis est encore exacerbée par des épisodes historiques où les empereurs romains ont augmenté ou diminué le nombre et même la taille des cohortes de la garde. Par exemple, à l'époque d'Auguste, la garde prétorienne comptait probablement entre 4 500 et 6 000 hommes, sur la base du système de cohorte de 500 hommes. Cependant, pendant le court règne de Vitellius (vers 69 après JC), la taille des cohortes individuelles a peut-être été portée à 1 000 hommes, un peu comme la première cohorte des légions romaines traditionnelles. Cela aurait pu effectivement doubler le nombre de soldats servant dans la garde prétorienne, avec un chiffre d'environ 12 800 soldats (dont certains étaient ironiquement responsables de la mort sans cérémonie de Vitellius).

Le successeur immédiat de Vitellius, Vespasien, a peut-être réduit le nombre à 7 200, et un chiffre d'environ 8 000 a probablement été maintenu par les autres empereurs jusqu'au début du IIIe siècle après JC. Cependant, la crise du troisième siècle a de nouveau gonflé la force de la garde prétorienne à peut-être plus de 15 000 soldats, reflétant ainsi la richesse politique croissante (et souvent dangereuse) de l'unité d'élite.

6) Spéculateurs Augusti –

Illustration de Richard Hook.

Le bras de cavalerie d'élite de la garde prétorienne (Cohors Prétoria) était connu sous le nom de spéculateurs Augusti, et ils ont formé la garde du corps de cavalerie personnelle de l'empereur romain. Chose intéressante, l'un de leurs vêtements distinctifs concernait leurs bottes spéciales. caliga spéculation dont la conception est aujourd'hui perdue pour les historiens.

Quant à leur structure de commandement, ces hommes étaient sous la responsabilité d'un centurion distinct. Cependant, alors qu'ils formaient leur propre corps, leurs noms figuraient sur les registres des cohortes d'où ils provenaient à l'origine. Malheureusement, nous ne savons pas grand-chose sur la force de ces gardes du corps de cavalerie, qui en soi peuvent avoir varié tout au long de la chronologie de l'Empire romain, tout comme leurs homologues d'infanterie prétorienne.

7) Les avantages -

Proclamer l'empereur Claude, par Lawrence Alma-Tadema, huile sur toile, vers 1867.

Les membres de la garde prétorienne avaient bien plus d'avantages que les légionnaires romains réguliers en termes de salaire, d'ancienneté et de chances égales de promotion. Pour commencer, Auguste a dicté que les gardes prétoriens soient payés deux fois plus qu'un légionnaire de l'époque et cet écart salarial a plutôt augmenté avec la mort du premier empereur romain en 14 après JC. En fait, un prétorien était payé trois fois plus qu'un légionnaire régulier avec 720 deniers par an - et cette forme de rémunération a été maintenue jusqu'au 4ème siècle après JC. Sans surprise, le praemia militare (ou bonus de décharge) d'un prétorien était également plus, étant égal à 5 ​​000 deniers, par rapport aux 3 000 deniers des légionnaires réguliers.

Dans le même temps, l'ancienneté d'un prétorien s'élevait à 16 ans. En comparaison, les cohortes urbaines devaient servir pendant 20 ans, tandis que les légionnaires romains réguliers devaient servir pendant 25 ans. Et même au-delà de la façade de tels avantages officiels, les prétoriens étaient souvent comblés de cadeaux et de dons monétaires supplémentaires (donativum), en particulier lorsque leur force politique était nécessaire aux empereurs dans les dernières années. Par exemple, Tibère a fait un don de 1 000 deniers à chaque prétorien, comme moyen de les apaiser après l'exécution de leur préfet Sejanus, en 31 après JC. Claudius, à son ascension, a fait mieux en rachetant leur fidélité, avec un versement forfaitaire de 5 ans de salaire d'un coup.

Le statut privilégié dont jouissait la Garde prétorienne à Rome (et dans les provinces italiennes voisines) a été encore prononcé avec des amendements qui permettaient à ses membres de se marier légalement et d'engendrer des enfants, tandis que les légionnaires ordinaires étaient interdits de pratique au moins jusqu'à la fin du IIe siècle de notre ère. De plus, les prétoriens étaient plus susceptibles d'être décorés pour leur bravoure et leurs services, ce qui a relégué davantage leurs frères militaires les plus pauvres au profit d'une politique discriminatoire à Rome et en Italie.

8) Le profil d'un aspirant prétorien -

Un officier prétorien. Illustration de Johnny Shumate.

De retour dans l'un de nos articles sur les légionnaires romains, nous avons expliqué comment la plupart des recrues devaient être «libres» et devaient réclamer son origo (origine) d'une ville ou au moins d'une ville (bien que la plupart de ces documents aient été fabriqués car les recrues des zones rurales étaient préférées en raison de leur nature robuste perçue). En revanche, pour être accepté dans l'élite de la Garde prétorienne, le candidat devait avant tout provenir d'une famille réputée.

Théoriquement, il devait également posséder un bon caractère – ce qui était plutôt ironique lorsque leurs actes sont évalués dans les dernières étapes de l'Empire romain. Qu'il suffise de dire que ces « exigences » de base n'étaient pas suffisantes, et pratiquement le candidat avec le plus de « connexions » avait souvent de meilleures chances d'être accepté dans la garde. En termes simples, les lettres de recommandation et le parrainage des rangs supérieurs étaient probablement les facteurs les plus importants qui décidaient des références d'une recrue potentielle prétorienne.

En ce qui concerne leurs origines, Tacite a expliqué comment les membres de la garde prétorienne étaient principalement recrutés dans les principales régions italiennes d'Étrurie, d'Ombrie et du Latium, au 1er siècle après JC. À la fin du IIe siècle de notre ère, la zone de recrutement a été étendue au nord de l'Italie, à l'Espagne, à la Macédoine et à Noricum (aujourd'hui l'Autriche) – englobant toujours les riches provinces de l'Empire romain.

Cependant, après le tristement célèbre épisode de vente aux enchères du trône en 193 après JC (dont nous parlerons plus loin dans l'article), l'empereur Septime Sévère a été contraint de remplacer la plupart de ces membres de la garde par des soldats de ses propres légions danubiennes. Après cette époque, le mouvement à motivation politique a été plutôt adopté comme une tradition, la majorité des prétoriens étant recrutés dans la région romanisée du Danube.

9) L'armure et la toge « impraticable » –

Un prétorien étant discret sur le côté le plus à gauche, gardant le sénateur au milieu. Illustration de Richard Hook.

Contrairement à nos notions populaires sur la garde prétorienne, il est hautement probable que les prétoriens étaient blindés de la même manière que leurs frères légionnaires moins favorisés. Par exemple, la célèbre colonne Trajane représente à la fois les prétoriens et les légionnaires réguliers de la soi-disant Lorica Segmentata, tout en distinguant les auxiliaires Lorica Hamata (ou cotte de mailles). D'autres reliefs romains, dont le Trajanic et le Cancellaria, présentent également les prétoriens vêtus de la panoplie standard des soldats romains. Or, en revanche, le relief du Louvre représente deux personnages portant la cuirasse musclée stylisée. Mais les deux sont supposés être les représentations d'officiers de haut rang, l'un d'eux représentant peut-être le préfet du prétoire lui-même.

Chose intéressante, au-delà de la campagne, lorsqu'il s'agissait de véritables tâches de garde, de nombreux prétoriens portaient leurs vêtements distinctifs, en particulier la toge civile. Et tandis que la toge formelle peut sembler être une tenue militaire contre-intuitive à porter pour protéger des cibles de grande valeur comme les palais impériaux, l'idée de porter des vêtements civils est née de sa nature discrète.

À cette fin, par le décret d'Auguste, les prétoriens ne pouvaient offenser et aliéner les habitants ordinaires de Rome avec leur armure complexe. Par conséquent, ils ont approuvé l'utilisation de la toge formelle, ce qui ne les a pas fait se démarquer de la foule, et en même temps symbolisait leur citoyenneté romaine.Il convient également de noter que la garde prétorienne affichait parfois ses normes spéciales avec des portraits impériaux attachés (imagine).

10) L'idée fausse du casque de grenier -

L'image populaire d'un ancien officier de l'armée romaine est souvent accompagnée de présentations du casque attique stylisé. Malheureusement, tant les preuves archéologiques (ou leur absence) que les travaux de secours privés ont tendance à écarter l'aspect pratique de ces casques attiques. Cela fait certainement allusion à l'hypothèse selon laquelle la représentation du casque attique était principalement utilisée comme un clin d'œil artistique à l'héritage grec dans les cercles romains (en ce qui concerne les colonnes commémoratives). À cet égard, les légionnaires romains ordinaires et les prétoriens portaient probablement des casques plus simples (comme le style Montefortino) dans des scénarios de bataille réels, du moins au début de l'empire romain. Ceci, à son tour, relègue l'utilisation possible de casques attiques dans les défilés cérémoniels.

Et comme nous l'avons mentionné dans l'entrée précédente, la même portée reflétait les boucliers et les tuniques portés par la garde prétorienne. En termes simples, il n'y avait pas de conception de bouclier ou de vêtements spécialement conçus pour les prétoriens en service. Comme leurs frères légionnaires réguliers, les gardes ont utilisé à la fois le célèbre scutum et le bouclier ovale, ce dernier étant peut-être plus «à la mode» pour les prétoriens à la fin de l'empire romain.

11) Les prétoriens prêts au combat -

Illustration de Richard Hook.

Jusqu'à présent, nous avons parlé des aspirations politiques de la Garde prétorienne. Cependant, on ne peut nier la capacité de combat de ces gardes d'élite, en particulier dans les deux siècles qui ont précédé l'incident de la tristement célèbre vente aux enchères (en 193 après JC). À cette fin, nous avons brièvement évoqué comment les prétoriens ont participé à certaines batailles visant à freiner les mutineries des légions pannoniennes en Allemagne, après la mort d'Auguste.

La fréquence de leurs rencontres militaires a plutôt augmenté dans la dernière partie du 1er siècle après JC, lorsque les empereurs romains ont activement participé aux campagnes. Et à bien des égards, le stade apical de leur résistance au combat est apparu au IIe siècle de notre ère, les gardes démontrant leurs aptitudes et leur courage en tant que troupes de première ligne à l'Est et au Nord – à tel point que leurs victoires sont célébrées par la colonne de Marc Aurèle.

12) La tristement célèbre vente aux enchères –

Pièce représentant l'empereur Pertinax.

Après l'assassinat de l'empereur Commode (fils de Marc Aurèle) alimenté par une conspiration menée par son préfet prétorien Lactus, le trône a été présenté à Pertinax, qui a joué son rôle dans le meurtre. Désormais, Pertinax, né fils d'un esclave affranchi, passe sa carrière d'enseignant à d'importants postes politiques, dont celui de gouverneur de province et de préfet urbain. Et tandis que le nouvel empereur, lors de son ascension, versait des primes de 3 000 deniers à chacun des prétoriens, de nombreux gardes n'étaient vraisemblablement pas satisfaits du chiffre des dons. Mais le comble équivaut à une réforme planifiée par Pertinax qui aurait imposé une discipline militaire plus stricte aux prétoriens « choyés ». D'après Cassius Dio Histoire Augusta, environ deux cents gardes se sont précipités à travers les portes du palais pour finalement assassiner l'empereur.

Cela a conduit à l'un des épisodes les plus infâmes de l'histoire impériale de Rome. À bien des égards, la garde prétorienne a mis l'empire aux enchères – selon le récit de Dio, qui a peut-être été exagéré à certains niveaux. En tout cas, Dio mentionne comment les gardes ont mené leurs guerres d'enchères pour le trône vacant au sommet des murs de Castra Praetoria. Le trône a finalement été «acheté» par un sénateur nommé Didius Julianus. Mais malheureusement pour Julianus, les légionnaires danubiens avaient déjà choisi Septime Sévère comme empereur, qui a réussi à assiéger Rome elle-même lors de l'événement notoire. En accédant à la « ville éternelle », Severus a rapidement dissous de nombreux prétoriens et les a remplacés par ses fidèles soldats.

13) La disparition de la garde prétorienne -

Illustration de Richard Hook.

L'un des événements politiques importants de la Tétrarchie romaine au début du IVe siècle après JC a opposé les deux empereurs Constantin et Maxence. Les armées en retraite de ces derniers se réfugièrent finalement dans la ville bien fortifiée de Rome même, lorsque les armées de Constantin envahirent l'Italie en 312 après JC. Et bien que Maxence n'ait vraisemblablement pas le soutien des masses, il était soutenu par la garde prétorienne qui s'est livrée à de nombreux massacres parrainés par l'État. Dans tous les cas, Maxence résolut de rencontrer l'armée de son rival au nord du Tibre à l'approche de Rome.

S'ensuit une décision discutable de construire un pont flottant parallèle au pont Milvien en pierre. Selon certains, ce nouveau point d'accès a été construit parce que le pont Milvien préexistant était soit endommagé, soit trop étroit pour qu'une grande armée puisse y passer. D'autres sources anciennes mentionnent comment le pont flottant a été construit comme un piège « submersible » pour l'armée approchante de Constantine.

Dans tous les cas, ce sont les gardes prétoriens et leur empereur Maxence qui ont dû se retirer sur ce pont (fait de bateaux) après que leurs formations se sont cassées des charges dévastatrices de la cavalerie ennemie. Et faisant presque allusion à une fin poétique à leur héritage politiquement corrompu, le pont flottant s'est effondré sous le poids des soldats, provoquant ainsi la noyade de nombreux gardes avec Maxence lui-même. Peu de temps après, les (restes de) la garde prétorienne et la garde à cheval impériale (discutée dans la dernière entrée) ont été dissous sans cérémonie en vertu du décret de Constantine.

14) Mention honorable - Les « autres » gardes d'élite

Germani Corporis Custodes. Illustration de Richard Hook.

Compte tenu de la portée vaste et variée des anciennes forces militaires romaines, il ne faut pas s'étonner que les empereurs aient encouragé la création d'unités d'élite autres que la garde prétorienne. L'un des principaux exemples du début de l'Empire romain (et même de la fin de la République romaine) concernerait la Germani Corporis Custodes. Comme leur nom l'indique, ces hommes étaient issus de Germanie, en particulier des tribus bataves et ubii résidant dans le Bas-Rhin.

D'autres troupes similaires ont peut-être également été recrutées en Gaule. Quant à leur organisation, au lieu d'être enrôlés dans la principale armée romaine, les Germani Corporis Custodes a agi comme une sorte de force paramilitaire privée, qui était directement fidèle à l'empereur et à ses proches généraux (sans grande affiliation politique) - reflétant ainsi les gardes varangiens du dernier Empire romain d'Orient. Et bien qu'ils disposaient de leur propre structure de commandement militaire avec des officiers appropriés, l'intégration dans l'unité d'élite ne garantissait pas automatiquement la citoyenneté romaine.

De manière assez incroyable, ils étaient employés comme fantassins pendant leurs tâches de garde (aux côtés des prétoriens), mais ils jouaient principalement le rôle de cavaliers lourds dans des scénarios de bataille. Et il a été suggéré que la préférence romaine pour les gardes allemands était peut-être influencée par leur stature imposante et leurs barbes noueuses qui auraient pu effrayer les assassins potentiels.

Le début du IIe siècle de notre ère a également donné naissance à une autre unité d'élite sous la forme du Equites Singulares Augusti (Imperial Horse Guard), peut-être fondée par l'empereur Trajan (à partir de ses troupes allemandes) - dans le but d'intimider les prétoriens eux-mêmes. Ces cavaliers ont été spécialement sélectionnés parmi les forces auxiliaires des provinces, et leur recrutement a également reproduit le singuliers gardes du corps des gouverneurs de province. En ce qui concerne leur organisation et leur équipement, les Equites Singulares Augusti étaient divisés en unités de cavalerie romaine conventionnelles (ala) qui étaient blindées de la même manière que leurs homologues régulières.

Références de livres : La garde prétorienne (par Boris Rankov) / La garde prétorienne : une histoire des forces spéciales d'élite de Rome (par Sandra Bingham)

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Augustus Caesar -10 choses que vous devez savoir sur le premier empereur de Rome

Source : Fine Art America

Publié par : Dattatreya Mandal 28 septembre 2018

Le premier et l'un des plus grands empereurs romains, Auguste César (et son règne de 40 ans) a incarné la transition de l'ancien État romain d'une république fracturée à un empire dominant le continent - guidé par son intelligence politique impressionnante et son administration efficace. Et comme beaucoup de personnalités historiques éminentes du monde romain, son incroyable héritage est parsemé de sa juste part d'approbations et de controverses. Alors, sans plus tarder, jetons un coup d'œil à dix choses que vous devez savoir sur Auguste César – qui s'appelait le « premier citoyen de l'État ».

1) La « connexion » d'Alexandre et de César -

Le Temple d'Hercule à Cori près de Velletri – par Jakob Philipp Hackert. Source : Branipick

Né dans la ville de Rome (près du Forum), le 23 septembre 63 av. Il a été nommé comme Gaius Octavius ​​Thurinus, avec le Thurinus cognomen commémorant peut-être la victoire de son père (également nommé Gaius Octavius) à Thurii sur les esclaves rebelles. Et il était apparenté au grand Jules César sur le site maternel, sa mère Atia étant la nièce de l'homme d'État romain.

Cependant, alors qu'Auguste n'avait que quatre ans, son père mourut (vers 59 av. J.-C.). Par conséquent, sa mère épousa Lucius Marcius Philippus, un ancien gouverneur de Syrie qui prétendait également descendre d'Alexandre le Grand. Dans le même temps, il répugnait à s'intéresser à son beau-fils, ce qui, par inadvertance, a ouvert la voie à l'adoption d'Auguste comme futur héritier de César. En effet, alors que son beau-père et sa mère étaient initialement désintéressés de leurs devoirs parentaux, c'est Julia, la sœur de César, qui a joué un rôle actif dans l'éducation d'Auguste, peut-être jusqu'à sa mort vers 51 av. Et enfin, Octavius, encore adolescent (comme on appelait Auguste dans sa jeunesse) impressionna remarquablement son oncle César lorsqu'il put traverser le territoire ennemi (après avoir fait naufrage) pour rejoindre les forces de ce dernier en Hispanie lors de la campagne contre Pompée vers 46 av.

2) La rivalité –

La représentation de Vincenzo Camuccini de la mort de Jules César. Leemage/Getty Images. Source : Vox

Avant son assassinat, César avait déjà nommé le jeune Octavius ​​comme son premier bénéficiaire. Mais Octavius, malgré le danger qui l'entourait, lui et sa famille après la mort de l'éminent homme d'État, a pris la décision audacieuse de se rendre directement en Italie - la scène centrale des conséquences politiques romaines. Il réussit même à renforcer sa capacité financière relativement modeste en s'emparant des fonds militaires alloués à l'origine pour une campagne parthe et les tributs annuels des provinces orientales. Ces mesures (parfois clandestines) ont permis au jeune Octave de recruter les légionnaires vétérans de César, formant ainsi une sorte d'armée privée à lui.

Dans le même temps, la scène politique chaotique à Rome a incroyablement abouti à l'amnistie générale des assassins de Jules César, malgré l'opposition de Marc-Antoine à ce statut. La situation est devenue encore plus grave pour Antonius avec de nombreux anciens rivaux politiques de César - le Optimiser , y compris Cicéron, apportant leur soutien à Octavius ​​contre la « témérité » perçue d'Antonius dirigée contre la structure républicaine de Rome. Essentiellement, ces décisions et les machinations connexes ont mis Auguste et Antonius sur une trajectoire de collision inévitable concernant la future direction de la République romaine.

Le Sénat romain a également accordé à Octavius ​​le poste de propriétaire imperium (pouvoir commandant), qui a non seulement légalisé son armée privée mais lui a également donné le pouvoir de marcher sur la Gaule cisalpine - pour empêcher Antonius d'assiéger Mutina, la forteresse de Decimus Brutus, l'un des principaux instigateurs de l'assassinat de César (à ne pas confondu avec Marcus Brutus - l'assassin en chef lui-même). Et tandis que son armée républicaine a réussi à vaincre Antonius, Octavius ​​a une fois de plus fait preuve d'un sens aigu de la politique en évitant de nouveaux conflits avec son rival. Il réussit même à marcher sur Rome avec ses huit légions pour exiger la révocation d'un décret qui aurait fait d'Antoine un ennemi public déclaré. Ces mesures apparemment antithétiques ont conduit à la fondation du deuxième triumvirat.

3) Le deuxième triumvirat -

L'accalmie des activités militaires et l'accord apparent conclu entre Octave et Antonius ont permis la formation du deuxième triumvirat en octobre 43 av. La junte était composée d'Octavius ​​lui-même (qui avait à peine 20 ans à l'époque) ainsi que d'Antonius et de Marcus Aemilius Lepidus - tous deux de la faction césarienne. Essentiellement, contrairement aux souhaits des sénateurs de la Rome républicaine, le deuxième triumvirat est devenu un instrument de représailles contre les rivaux et les assassins de César – cette fois activement soutenu par nul autre que son héritier Octavius.

Ainsi, ses trois membres puissants ont activement émis des décrets de bannissement et de mort, qui ont permis l'élimination systématique et l'exil d'un grand nombre de leurs ennemis politiques. Maintenant, selon certaines sources romaines anciennes (comme Cassius Dio), Octavius ​​n'a peut-être pas joué un rôle dans les effusions de sang et les exécutions qui en ont résulté, tandis que d'autres (comme Suétone) ont affirmé que le jeune Auguste avait officieusement participé à des mesures plus brutales que les autres membres du Triumvirat.

4) Le « Fils de Dieu » -

Carte par edthomasten (DeviantArt)

En 42 avant JC, Jules César a été reconnu à titre posthume comme une divinité - Divus Iulius , par le Sénat, éventuellement cajolé par le Triumvirat faisant autorité. Et ainsi, Octave, étant l'héritier de César, s'est déclaré comme le «fils de dieu» - Divi filius . Et à la fin de l'année, le triumvirat avait tourné son attention vers les assassins de César, ce qui a culminé dans la bataille décisive de Philippes. La défaite de Marcus Brutus et Cassius aux mains de la légion césarienne a conduit à leurs suicides, tout en ravivant les flammes de l'ancienne rivalité entre Octavius ​​et Antonius. À cette fin, c'est Antonius qui a lancé la procédure en affirmant que ce sont ses propres légions (par opposition à Octavius) qui ont contribué à vaincre les assassins. Il a également raillé le manque de courage apparent d'Octave puisque ce dernier a nommé Marcus Vipsanius Agrippa comme général au lieu de prendre personnellement le commandement de ses troupes.

Octavius ​​pour sa part a joué son rôle crucial (mais controversé) dans le règlement de nombreux vétérans césariens en confisquant les terres des civils romains. Cela a abouti à une rébellion dirigée par nul autre que Lucius Antonius - le frère de Marcus Antonius. Dans le même temps, la tension politique était plutôt exacerbée par la décision d'Octave de demander le divorce de Clodia Pulchra, la belle-fille d'Antonius.

Malheureusement pour les rebelles, malgré le soutien populaire en Italie, ils ont été financièrement affamés et finalement contraints de se rendre. Par la suite, Octavius, tout en pardonnant à Lucius (en raison de ses liens familiaux), a peut-être mis à mort plus de 300 sénateurs et cavaliers pour avoir pris parti pour les rebelles. Qu'il suffise de dire que des mesures aussi brutales ont entaché la réputation du jeune "Auguste" en tant qu'héritier de César.

5) La relégation de Lépide –

En 38 av. Sextus avait déjà pris le titre de Neptuni filius (« fils de Neptune ») en raison de son contrôle de la mer près de la Sicile. Et tandis qu'Octavius ​​a initialement fait face à sa juste part de revers, les forces combinées du deuxième triumvirat ont porté un coup décisif à la flotte navale de Sextus (vers 36 av.

Cependant, tout comme au lendemain de la bataille de Philippes, la victoire du Triumvirat a conduit à des querelles entre ses membres, Lépide tentant audacieusement de revendiquer la Sicile pour lui-même tout en exigeant qu'Octave quitte l'île. Mais le jeune Auguste a fait son contre-mouvement en payant la plupart des troupes de Lépide qui ont abandonné le vieux césarien et ont fait défection au camp du premier. Ainsi, Lépide a été contraint de quitter le triumvirat et a été effectivement exilé dans sa villa privée du cap Circei.

6) Le Choc des Titans –

Antoine et Cléopâtre. Source : PSJFactoids

Les événements en Italie ont été ombragés par une campagne militaire romaine à l'est contre la Parthie, dirigée par Antonius, apparemment pour venger la défaite désastreuse de Carrhae en 53 av. Et alors qu'il était attendu d'Octave d'envoyer plus de 20 000 légionnaires pour aider son compagnon triumvir, en réalité, le jeune Auguste vient d'envoyer environ un dixième de ce nombre. Qu'il suffise de dire que la campagne des Parthes a rapidement tourné au désastre pour Antonius. La relation entre les deux dirigeants s'est encore détériorée lorsqu'Antonius a divorcé d'Octavie, la sœur d'Octave, en faveur de Cléopâtre en 33 av.

Fidèle à sa ruse politique, Octave a rapidement profité de la situation précaire et a lancé une campagne de propagande contre Antonius pour le penchant supposé de ce dernier pour les cultures grecques et étrangères qui ont pris le pas sur le bien-être des Romains. À cette fin, il est tout à fait possible qu'une partie de l'aura de beauté durable de Cléopâtre ait été (ironiquement) propagée par ses ennemis, à savoir Octavius. À cet égard, beaucoup de ses adversaires romains l'ont décrite comme la séductrice rusée qui a persuadé Marcus Antonius de «trahir» sa patrie. Cette portée de trahison a été alimentée par la volonté d'Antonius qui a été saisie de force dans le temple de Vesta (par les agents d'Octave) puis lue au Sénat.

Le contenu a peut-être révélé comment Antonius avait des plans pour diviser les territoires romains à l'est entre ses propres fils. Cependant, le point le plus controversé du testament concernait la manière dont Antonius a présenté Césarion - le fils présumé de Jules César et Cléopâtre, en tant qu'héritier de César, mettant ainsi à l'écart Octave, qui était largement perçu comme le véritable (encore adopté) héritier de César. .Par conséquent, vers 32 avant JC, le Sénat a officiellement révoqué le consulat d'Antonius et a déclaré la guerre au régime de Cléopâtre en Égypte.

Cela a inévitablement entraîné l'affrontement entre les deux puissants rivaux - Octavius ​​et Antonius, culminant dans la bataille navale d'Actium (31 avant JC), où la flotte plus grande et plus maniable des Romains sous Agrippa a vaincu les forces d'Antonius et de Cléopâtre. Seulement un an plus tard, toujours poursuivis par les forces d'Octave, Antonius et Cléopâtre se sont suicidés.

7) L'Imperator "Humble" -

Auguste de Prima Porta, datant d'environ 1er siècle après JC. Crédit photo:
Jusqu'à Niermann. Source : Wikimedia Commons

Après la mort sans cérémonie d'Antonius, Octave devint le seul souverain de Rome. Mais contrairement à son prédécesseur Jules César, Octave n'a pas révélé ses intentions d'occuper le poste de pouvoir ultime dans la République romaine. Au lieu de cela, il a pris des dispositions cumulatives qui, tout en renforçant son emprise sur l'État et le Sénat, le protégeaient également des « calomnies » de la dictature et de la monarchie. Par exemple, en 27 av.

Essentiellement, malgré son pouvoir politique sans précédent sur Rome, Octave choisit prudemment de rejeter les titres monarchiques. Au lieu de cela, il a restauré les facettes d'une République libre où il s'est présenté comme le Princeps Civitatis (« Premier citoyen de l'État »). Au fil du temps, il a reçu plus de titres du Sénat apaisé (mais sévèrement affaibli), dont le célèbre Auguste – « l'illustre » (qui avait initialement une nuance religieuse) qui faisait allusion à son pouvoir dans les provinces en tant qu'Imperator, ou commandant en chef, ainsi que ses autres titres de tribun et de censeur. En fin de compte, vers 19 avant JC, Auguste a finalement obtenu le Imperium Maius (pouvoir suprême) sur toutes les provinces de l'Empire romain, lui permettant ainsi d'être le premier véritable empereur de Rome.

8) Le Pax Romana -

Cependant, le véritable accomplissement d'Auguste César concernait ce qu'on appelle le Pax Romana (« Paix romaine ») - une ère de paix relative et de stabilité économique vécue par le royaume romain encore en plein essor, malgré l'expansion spectaculaire de leur empire, y compris l'ajout de l'Égypte, de la Dalmatie et du Noricum. Cela s'accompagnait d'un ambitieux programme de reconstruction de Rome, d'une série de réformes sur la fiscalité et les lois civiles, la rénovation et le développement des systèmes routiers, et la création officielle de la tristement célèbre Garde prétorienne (discutée plus loin dans l'article).

L'une des principales réformes lancées par Auguste s'est concentrée sur une collecte centralisée des revenus et des impôts sur la base de paramètres sanctionnés par l'État au lieu des mesures arbitraires antérieures de la République de Rome. Par exemple, les tributs exigés des provinces et des royaumes clients reposent désormais sur des accords et une logistique, par opposition aux chiffres erratiques qui conduisent souvent à la détérioration des relations avec Rome et ladite région.

De même, le nouveau système fiscal était déterminé par le recensement de la population (qui correspondait à la capacité financière approximative) des provinces – et il était administré et collecté par des fonctionnaires nommés par l'État. Ces personnes nommées remplaçaient les fermiers fiscaux privés (publicains) qui étaient devenus irresponsables pour leurs services incohérents et étaient plutôt tristement célèbres pour avoir accumulé de grandes fortunes privées et des techniques axées sur le profit.

En outre, Auguste était le patron de divers monuments et temples de la ville de Rome elle-même, notamment le temple de César, les thermes d'Agrippa, le forum d'Auguste, l'arc d'Auguste et le théâtre de Marcellus. Il a également encouragé une gamme de projets architecturaux impressionnants, notamment le théâtre de Balbus, le Panthéon d'origine, le théâtre de Mérida (en Espagne), ainsi que d'autres ajouts monumentaux au Campus Martius. Et au-delà des seuls projets structurels, l'empereur romain a également joué un rôle déterminant dans la création de positions civiques comme le curatores locorum publicorum iudicandorum (« Contrôleurs de la propriété publique ») et curatores viarum (« Superviseurs des routes ») pour surveiller et entretenir les divers bâtiments et propriétés appartenant à l'État.

9) La garde prétorienne –

Illustration par Peter Dennis.

L'« invention » de la garde prétorienne est souvent attribuée à l'empereur Auguste. Et bien qu'une partie de cette portée sonne vrai, les précurseurs de la Garde prétorienne organisée ont déjà servi des généraux à la fin de la période républicaine. À cette fin, Octavius ​​(qui fut plus tard proclamé empereur Auguste) et son rival Marcus Antonius alignèrent leurs unités prétoriennes distinctes dans de nombreux engagements.

En termes d'histoire, après qu'Octave ait obtenu sa victoire finale sur Antonius, il a résolu d'unir symboliquement l'armée « originale » de Jules César, combinant ainsi à la fois celles de son adversaire et ses propres troupes. Ainsi, les bases de la fondation de la Garde prétorienne ont été jetées, avec la nouvelle unité de garde - composée également d'anciens combattants du camp rival, ayant peut-être un effectif total de neuf cohortes (de 500 hommes chacune). Vers 13 av.

Fait intéressant, alors qu'Auguste a probablement hérité de plus de 4 500 soldats vétérans après sa victoire majeure sur Antonius, il a été assez sage pour ne pas afficher son nouveau pouvoir à l'époque agitée du début de l'Empire romain. Ainsi, comme il sied à un administrateur avisé, l'Empereur ne gardait qu'environ trois cohortes à Rome même (selon Suétone), et ces soldats étaient cantonnés autour de la ville au lieu d'être logés dans un camp unifié. Les autres cohortes étaient stationnées dans les principales villes de la péninsule italienne.

De plus, à l'époque de la fin de son règne, Auguste créa les cohortes urbaines ( Cohortes urbaines ) probablement de trois cohortes existantes de la garde prétorienne. Cette décision a été largement considérée comme un contrepoids à la montée en puissance de la garde prétorienne à Rome même, d'autant plus que ces nouvelles cohortes étaient commandées par le préfet urbain ( Préfectus Urbi ) – un rang sénatorial supérieur au rang de préfet du prétoire. Cependant, alors que les cohortes urbaines étaient formées en tant que force paramilitaire, leur tâche principale se limitait principalement aux rues de Rome. En termes simples, ils agissaient comme des variantes de la force de police lourde, très semblable à la police anti-émeute spécialisée de nos temps modernes, qui était chargée de contrôler les foules et de combattre les émeutes dans la ville - des tâches qui étaient souvent essentielles au maintien de l'ordre et décorum politique à Rome.

10) Les problèmes de succession et la mort –

Reconstitution d'Auguste. Source : Pinterest

Comme l'ombre de la politique qui a accompagné Auguste tout au long de sa vie, elle a également dressé à juste titre sa tête plutôt laide lorsque le premier empereur romain était sur le point de mourir. Le problème majeur concernait la succession d'un certain nombre de candidats, allant de son propre (encore ancien) général Agrippa à son propre beau-fils le capable (mais réticent) Tibère - et c'est ce dernier qui, après de nombreuses intrigues politiques, à contrecœur a pris le manteau à l'âge de 55 ans. Une autre décision controversée de la dernière partie de la vie d'Auguste concernait le bannissement de sa propre fille et petite-fille pour adultère.

Dans tous les cas, le grand Auguste est mort à la Villa de Nola, en 14 après JC, et certains de ses derniers mots auraient été - Acta est fabula, applaudi (« La pièce est finie, applaudissez »). Cependant, Suétone, son biographe, suggère également que ses derniers mots étaient à un niveau personnel adressés à sa femme Livia - "Livia, vis consciente de notre mariage et adieu!". Mais il est intéressant de noter que les « derniers mots » officiels du premier empereur romain sont souvent présentés comme « J'ai trouvé à Rome une ville d'argile, mais je lui ai laissé une ville de marbre » - une déclaration qui représente bien les réalisations d'Auguste au cours de la Pax Romana .

Références de livres : Auguste : premier empereur de Rome (par Adrian Goldsworthy) / Vie d'Auguste (par Suétone) / La garde prétorienne (par Boris Rankov)

Source de l'image en vedette : Beaux-arts d'Amérique

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Gardes prétoriens à Rome

La garde prétorienne était la garde impériale de Rome. Cette garde était un corps d'élite de soldats, établi pour garder l'empereur de l'Empire romain.

"Le corps a été institué par Auguste et a été appelé par lui cohortes praetoriae, cohortes prétoriennes, à l'imitation de la troupe d'élite qui fréquentait la personne du préteur ou général romain. Auguste n'en posta à l'origine que trois mille, trois cohortes, à Rome, et dispersa le reste dans les villes italiennes voisines. Sous Tibère, ils étaient tous rassemblés à Rome dans un camp retranché. Ils se distinguaient par une double rémunération et des privilèges spéciaux. Leur durée de service était à l'origine de douze ans, puis augmentée à seize ans. À la fin de son mandat, chaque soldat a reçu un peu plus de huit cents dollars. Ils semblent tous avoir eu le même rang que les centurions dans les légions régulières. Ils sont devenus le corps le plus puissant de l'État, les empereurs étaient obligés de courtiser leur faveur, et chaque empereur, lors de son avènement, devait leur accorder un don libéral. Après la mort de Pertinax (193), ils mirent l'empire en vente publique et le renversèrent à Didius Julianus. Ils ont été dissous la même année lors de l'avènement de Sévère, et ont été bannis mais ont été restaurés par cet empereur sur un nouveau plan, et ont augmenté à quatre fois leur nombre d'origine. Ils ont finalement été supprimés par Constantin." (Marvin Vincent, Études de mots dans le Nouveau Testament, Vol. III, p. 420).

Avec le temps, la garde prétorienne est presque devenue la garde du corps privée de l'empereur et, à la fin, elle est devenue un véritable problème. Ils étaient concentrés à Rome, et il vint un temps où la garde prétorienne ne devint rien de moins que des faiseurs de rois. Inévitablement, c'était leur candidat qui était à chaque fois nommé empereur, puisqu'ils pouvaient imposer leur volonté par la force, au besoin, à la population. Edward Gibbon a affirmé que la garde prétorienne "était le premier symptôme et la cause du déclin de l'empire romain".


Histoire’s Nutcases: Empereur Elagabalus

La semaine dernière, nous avons couvert le tsar Pierre III de Russie, un homme-enfant effrayant qui aimait jouer avec des soldats de plomb et qui s'intéressait très peu à sa femme. Cette semaine, nous avons un autre monarque fou pour vous depuis l'Empire de Rome. Son nom était l'empereur Elagabalus.

Le nom complet de cet empereur était Elagabalus Marcus Aurelius Antoninus Augustus, ce qui est une bouchée ! Il était d'origine syrienne, membre de la dynastie des Sévères de Rome, deuxième fils de Julia Soaemias et Sextus Varius Marcellus. Il était un souverain romain connu pour son extrême excentricité, son fanatisme et sa décadence. L'empereur Elagabalus a vécu jusqu'à l'âge de dix-huit ans.

Début de la vie

Elagabalus est né vers l'an 203 après JC. Personne ne sait avec certitude quel jour ou quel mois il est né, mais nous savons que son père était à l'origine membre de la classe Equites à Rome, une légion spéciale de cavalerie recrutée spécifiquement parmi les patriciens, un peu comme le statut d'un chevalier médiéval . Le père d'Elagabalus a finalement été élevé au rang de sénateur, et sa grand-mère, Julia Maesa, était la belle-sœur de l'empereur Septime Sévère. Sa mère était la cousine de l'empereur Caracalla.

Elagabalus a été nommé grand prêtre, par droit héréditaire, au dieu solaire Elagabal, un dieu de la Syrie romaine. C'était un culte répandu dans l'Empire romain au 2ème siècle, et la religion a finalement été assimilée au dieu solaire romain, Hélios, d'où une des épithètes d'Helios’ étant “Heliogabalus”, une variante de “Elagabalus” , pour lequel notre cinglé a été nommé.

En 217 après JC, alors qu'Elagabale n'avait que quatorze ans, le cousin de sa mère, l'empereur Caracalla, fut assassiné et remplacé par son propre préfet prétorien de la garde, Marcus Opellius Macrinus. Comme on pouvait s'y attendre, le nouvel empereur était impatient de se débarrasser de toute contestation de son trône, y compris les membres de la famille de l'empereur précédent. Il a exilé Elagabalus et sa famille dans leur domaine à Emesa en Syrie. Dès que la famille est arrivée à Emesa, la mère d'Elagabalus a commencé à conspirer avec son conseiller et tuteur d'Elagabalus, Gannys, pour renverser Macrinus et mettre son fils aîné de quatorze ans sur le trône impérial romain.

Sa mère, Julia, a lancé une campagne de propagande, déclarant publiquement qu'Elagabalus était le fils illégitime de Caracalla, et donc l'héritier légitime du trône romain. avant Macrin. Julia a montré sa richesse à la Troisième Légion et a gagné leur soutien, et au lever du soleil le 16 mai 218 après JC, le commandant de la Troisième Légion a déclaré qu'Elagabalus était l'empereur légitime. Elagabalus a pris les noms de Caracalla et est ainsi devenu Elagabale Marc Aurèle Antonin.

Au début, le gouvernement romain a soutenu Macrinus. Macrin a dénoncé Elagabalus, l'appelant le "Faux Antonin" et a affirmé que l'adolescent était fou. Le sénat a répondu en déclarant la guerre à Elagabalus et Julia. Mais Julia avait un plan. Elle ne serait pas découragée sur le chemin de l'obtention de son fils sur le trône. Elle a soudoyé la Deuxième Légion pour qu'elle soutienne son fils, et cela s'est avéré être un coup paralysant pour les forces de Macrinus.

Elagabalus a vaincu Macrinus à la bataille d'Antioche, le 8 juin 218. Macrinus a fui, mais a été exécuté en Cappadoce. Son fils, lui aussi, a été capturé et mis à mort. Elagabalus, 15 ans, a déclaré que sa victoire à Antioche était le début de son règne en tant qu'empereur de Rome et a assumé les titres impériaux. Il envoya des lettres d'amnistie et de réconciliation au Sénat de Rome, et les sénateurs savaient qu'ils étaient condamnés s'ils dénonçaient le jeune empereur aspirant.

Le Sénat romain a reconnu Elagabalus comme empereur et a divinisé Caracalla et élevé la mère d'Elagabalus au statut de "Augustae" et le commandant de la Troisième Légion qui avait d'abord soutenu Elagabalus a été déclaré préfet de la Garde prétorienne.

Cela ne pouvait que descendre à partir de là.

Un empereur fou

“[Elagabalus] s'est abandonné aux plaisirs les plus grossiers et à une fureur incontrôlée.” – Edward Gibbon

Les premiers signes de problèmes futurs avec le nouveau règne du jeune empereur ont fait surface à l'hiver 218. Afin d'aider les Romains à s'adapter à l'idée du nouveau souverain, la mère d'Elagabalus a envoyé une peinture de son fils à Rome et avait il était suspendu au-dessus d'une statue de la déesse Victoria au Sénat. Eh bien, c'était un peu un problème, parce que cela signifiait que chaque fois qu'un sénateur faisait une offre à Victoria, il était aussi faire des offrandes à Elagabalus.

Lorsque les légions d'Elagabalus ont entendu parler de cela, elles ont été absolument consternées par son comportement présomptueux. Ils étaient tellement bouleversés, en effet, que des révoltes éclatèrent sur le chemin de Rome qu'il fallut vite réprimer.

Ils atteignirent Rome à l'automne 219, et il devint clair qu'Elagabalus n'était pas fait pour diriger un immense empire. Pendant son règne, il a dévalué la monnaie romaine, diminuant la pureté de l'argent dans le denier de près de dix pour cent.

Au fil du temps, sa cour a commencé à voir à quel point le jeune souverain manquait de prudence. Il a essayé d'avoir son amant, l'aurige Hierocles, a déclaré César et a nommé un autre amant, l'athlète Aurelius Zoticus, à un poste influent dans sa cour.

Au début, sa mère entretenait de bonnes relations avec son fils. Elle et la grand-mère d'Elagabale ont été les premières femmes autorisées à entrer au Sénat, ce qui en fait les femmes les plus importantes et les plus influentes du monde. Même avec ce pouvoir, son fils s'avérerait absolument impossible à contrôler.

Le culte du soleil était répandu dans tout l'empire et Elagabalus était toujours le grand prêtre d'Elagabal. Il a décidé qu'il inculquerait le culte de son dieu dans tout l'Empire, et est même allé jusqu'à élever Elagabal au niveau de Jupiter, et il a demandé à épouser la vierge vestale Aquilla Severa, affirmant que c'était une bonne idée car un tel mariage produirait des «enfants divins». Le mécontentement s'éveilla dans l'Empire à cette massif violation du droit et de la tradition romains.

Pour ajouter l'insulte à l'injure, l'empereur Elagabal a construit un temple à Elagabal sur la colline du Palatin, s'est fait circoncire, puis a forcé les sénateurs à regarder pendant qu'il dansait autour de l'autel de son dieu. Il a déplacé les reliques sacrées de la religion romaine dans le temple d'Elagabal qu'il a construit, de sorte que tous les Romains devaient adorer Elagabal s'ils voulaient adorer quelqu'un d'autre.

Si cela ne suffisait pas, Elagabal a épousé et divorcé cinq femmes, a pris des amants masculins, et les historiens disent qu'il a offert d'énormes sommes d'argent à tout médecin qui pourrait lui donner des organes génitaux féminins. De nombreux écrivains modernes l'ont caractérisé comme transgenre ou transsexuel. Il a prodigué des faveurs à des centaines de courtisans masculins, et est même allé jusqu'à se prostituer au sein du palais impérial sur la colline du Palatin. Il a continué à forcer les principaux membres du gouvernement romain à participer à des rites religieux célébrant sa divinité et a vécu une vie d'excès et de dépenses excessives, ignorant complètement les lois et traditions romaines.

Décès

Mont Palatin, Italie [PHOTO : planetware.com]

Il a programmé de nombreuses tentatives contre la vie d'Alexandre, mais comme aucune d'entre elles n'a réussi, il a recouru à dépouiller son cousin de ses titres et à faire circuler des rumeurs selon lesquelles Alexandre était sur le point de mourir. Une émeute a éclaté. La garde prétorienne demanda à voir l'empereur et son cousin.

Elagabalus obéit. Le 11 mars 222, il présente publiquement son cousin au prétorien, qui acclame Alexandre et le déclare empereur. Après cela, la garde prétorienne a attaqué Elagabalus, dix-huit ans, et sa mère. Un historien raconte ainsi l'histoire de sa mort :

Il a donc tenté de s'enfuir, et se serait enfui quelque part en étant placé dans un coffre, s'il n'avait pas été découvert et tué, à l'âge de 18 ans.Sa mère, qui l'a embrassé et s'est accrochée à lui, a péri avec lui, leurs têtes ont été coupées et leurs corps, après avoir été déshabillés, ont d'abord été traînés dans toute la ville, puis le corps de la mère a été jeté quelque part ou autre pendant que le sien a été jeté dans le [Tibre]

Ainsi, l'empereur Elagabalus a été tué, et ainsi son règne a pris fin. Il est devenu en quelque sorte un héros du mouvement "Décadent" de la fin du XIXe siècle, mais la plupart ne se souviennent de lui que d'un jeune homme amoral et trop zélé. Il est clair que quoi qu'il en soit, et quelle que soit la manière dont les gens le perçoivent, il n'était tout simplement pas prêt à monter sur le trône du plus grand empire que le monde occidental ait jamais connu. La responsabilité et le pouvoir l'ont conduit à la folie.


Garde varangienne : 10 choses à savoir

Exotique, féroce et lourdement blindé - cela, en un mot, défini la présence éminente de la garde varangienne (grec : Τάγμα των Βαράγγων, Tágma tōn Varángōn) dans la cour ostentatoire de l'Empire romain d'Orient (Empire byzantin). Probablement l'une des unités militaires les plus célèbres du royaume de l'histoire, la garde varangienne à son apogée était responsable de la protection de l'empereur " romain ", faisant ainsi allusion à une configuration incroyable où le puissant souverain dépendait personnellement d'un corps de combattants étrangers. . Cependant, au-delà de leurs fonctions de «garde», les Varègues ont parfois pris le terrain - et de cette manière, ils se sont taillé une réputation féroce sur les théâtres de guerre européens et asiatiques. Alors, sans plus tarder, jetons un coup d'œil à dix faits incroyables que vous devriez savoir sur la garde varangienne.

1) La question varangienne –

L'Empire romain d'Orient était encore l'entité politique la plus riche d'Europe au Moyen Âge et, en tant que telle, sa capitale, Constantinople, avait tendance à attirer les envahisseurs (en quête de pillage) et les mercenaires (en quête de salaire). Et à ce titre, les guerriers et les aventuriers de la Rus étaient également captivés par ses richesses. Maintenant, la Rus en elle-même appartenait à une fédération lâche de villes et villages commerçants slaves répartis à travers la Russie et l'Ukraine, et ces colonies étaient dirigées par une élite à l'origine suédoise (Vikings de Scandinavie), qui s'était ensuite mélangée à la population locale. En tout cas, des bandes de ces combattants itinérants ont progressivement commencé à graviter vers Constantinople (les Rus l'appelaient Miklagard – ‘The Great City’ ou ‘City of Michael’), certains à des fins de raid et d’autres pour le commerce. Et à la fin du 9ème siècle après JC, les sources romaines orientales les appelaient les Varègues.

Fait intéressant, le terme même varangien (vieux norrois : Væringjar Grec : Βάραγγοι, ou Varangoï) est ouvert au débat étymologique. Bien que la plupart des chercheurs aient tendance à convenir qu'il est dérivé du vieux norrois væringi, qui est un composé de var « serment ou vœu de fidélité » et gengi « compagnon ou fraternité ». En termes simples, le terme Varègue peut être grossièrement traduit par « compagnon juré » - ce qui s'est avéré être une catégorisation appropriée, car l'histoire ultérieure a été témoin de leurs exploits glorieux.

2) Forgé par la guerre civile des « Grecs » -

Basile II flanqué de ses gardes royaux. Illustration de Giuseppe Rava

Comme pour d'innombrables épisodes de l'histoire, ce sont les troubles internes qui ont entraîné un changement significatif dans les affaires d'un empire. Cette fois-ci, elle a été provoquée par une guerre civile dans l'Empire romain d'Orient qui a opposé l'empereur Basile II Porphyrogénite au rebelle Vardhas Phokas - qui a audacieusement marché jusqu'à Constantinople avec son armée en 987 après JC. Désespéré de renforts, l'empereur a appelé à l'aide Vladimir le Grand, le Grand Prince de Kiev Russie. Vladimir a vu son opportunité dans cet accord et a rapidement envoyé environ 6 000 hommes à l'aide de l'empereur romain. Selon d'anciennes sources (comme la Chronique primaire russe, compilée en 1113 après JC), ces hommes étaient censés être indisciplinés et non payés - et par conséquent, le prince était plutôt heureux de les « expédier » aux « Grecs » du royaume lointain.

Cependant, en entrant au service de Basile II, le groupe a fait ses preuves lors de diverses rencontres, permettant ainsi à l'empereur d'écraser l'armée rebelle et ses commandants. Sur le plan politique, il y a eu un autre développement important – Vladimir le Grand s'est converti au christianisme orthodoxe (la religion d'État de l'Empire romain d'Orient) et a même épousé la princesse Anna de Byzantine.

Cela a ouvert la voie à une « offre » supplémentaire de guerriers de la Russie. Ainsi, à la fin du Xe siècle (et au début du XIe siècle), Basile II a pleinement utilisé ses «Varangiens» et a mené avec succès une campagne lointaine, allant du Levant à la Géorgie. Ces taux de réussite ont tempéré les « étrangers » Russie guerriers en un corps discipliné de troupes qui formaient le noyau de la garde impériale. Et c'est ainsi que la célèbre garde varangienne a été forgée - symbolisant la puissance de l'empereur romain d'Orient lui-même.

3) Statuts contrastés des mercenaires et des gardes royaux -

Illustration de Giuseppe Rava

L'emploi de mercenaires était une marque de fabrique du stratagème militaire romain oriental même dans les siècles précédents. Mais le recrutement des Varègues (par Basile II) était certainement de portée différente, simplement à cause du facteur de loyauté. En substance, comme l'historien Dr. Raffaele D'Amato l'a mentionné (dans son livre La garde varangienne : 988-1453), les Varègues étaient spécifiquement employés pour être directement loyaux envers leur payeur – l'empereur. À cet égard, contrairement à la plupart des autres mercenaires, ils étaient dévoués, incroyablement bien entraînés, dotés des meilleures armures et surtout dévoués à leur seigneur.

Ce sentiment de loyauté s'est manifesté à plusieurs reprises au cours de l'histoire, avec un incident particulier impliquant le grand Alexios Komnenos. Après s'être révolté, Comnène se présente aux portes de Constantinople avec son armée supérieure, tandis que la capitale elle-même n'est défendue que par quelques soldats impériaux, dont la garde varangienne et quelques autres mercenaires. Mais malgré leur situation précaire, les Varègues sont restés fidèles à l'empereur Nicéphore III Botaneiates jusqu'au dernier moment, avant que le souverain lui-même n'abdique en faveur d'un coup d'État sans effusion de sang. Qu'il suffise de dire que la garde a été retenue après l'arrivée au pouvoir de Komnenos.

D'un autre côté, cela soulève la question – alors pourquoi la garde varangienne était-elle toujours considérée comme un simple groupe de mercenaires ? Eh bien, la réponse concerne l'aspect pratique de la politique judiciaire. Contrairement aux autres régiments de la garde impériale, la garde varangienne n'était (pour la plupart) pas soumise à des intrigues politiques et courtoises et n'était pas influencée par les élites provinciales et les citoyens ordinaires. De plus, étant donné leur commandement direct sous l'Empereur, les Varègues « mercenaires » ont activement participé à diverses rencontres autour de l'empire – ce qui en fait une unité militaire efficace, par opposition aux services cérémoniels des gardes royaux.

4) La connexion anglo-saxonne –

Comme nous l'avons mentionné précédemment, la garde varangienne était initialement formée principalement de guerriers et d'aventuriers de Russie qui avaient tendance à avoir une lignée suédoise. Cependant, à la fin du XIe siècle, ces « Scandinaves » ont été progressivement remplacés par les Anglo-Saxons de Grande-Bretagne. Il y avait un côté socio-politique à cette portée puisque la majeure partie de l'Angleterre a été envahie par les Normands sous Guillaume le Conquérant (après 1066 après JC).

En conséquence, les élites militaires anglo-saxonnes indigènes de ces terres ont dû chercher des opportunités ailleurs - déclenchant ainsi des mini vagues de migration de la Grande-Bretagne vers les côtes de la mer Noire, puis finalement vers l'Empire romain d'Orient. Chose intéressante, de nombreux commandants byzantins ont accueilli ces réfugiés des îles britanniques, avec des mesures de propagande même concoctées qui proclamaient l'arrivée des anglo-saxons « anglais » comme étant égale à la fidélité des soldats romano-britanniques des temps anciens (lorsque la Grande-Bretagne était une province romaine).

En fait, il existe des sources contemporaines qui parlent de la façon dont l'anglais était réellement parlé dans les rues de Constantinople, faisant ainsi allusion à la présence de nombreux mercenaires anglo-saxons. Et presque comme une justice poétique, quinze ans seulement après la bataille d'Hastings (où les Anglo-Saxons ont été vaincus de manière décisive par les Normands en 1066 après JC), un groupe de vétérans « anglais » a eu la chance de se venger.

Cette fois-ci, ils formaient le corps de base de la garde varangienne (sous Alexios Komnenos) tout en étant opposés aux Normands du sud de l'Italie (sous Robert Guiscard). Malheureusement pour les Anglo-Saxons, ils étaient trop désireux de défier leur ennemi - et ainsi, en brisant leur formation, les Varègues ont chargé l'aile droite des Normands. Leur impact initial a été dévastateur pour l'armée de Guiscard. Mais une fois que la marée a été endiguée, les Anglo-Saxons ont été encerclés et terriblement dépassés en nombre. Affligé par la lassitude et les armures lourdes, le groupe fut en grande partie détruit de manière fragmentaire par les contre-charges normandes.

5) L'ethnicité et le jeu des nombres -

Illustration de Giuseppe Rava

Nous avons déjà parlé de la façon dont les premiers membres de la garde varangienne étaient principalement originaires de Russie, tandis qu'à la fin du XIe siècle, ils ont été progressivement remplacés par les Anglo-Saxons. Mais cela ne veut pas nécessairement dire que la garde était exclusivement composée de ces deux groupes. En fait, dès les premiers temps, les Varègues suédois étaient souvent accompagnés de leurs frères norvégiens qui arrivaient directement de Scandinavie (par opposition à la Russie). De même, au 11ème siècle, les Danois sont également arrivés sur les rives byzantines, avec les Anglo-Saxons. De plus, selon des sources contemporaines (comme celle de Léon d'Ostie) - comme référencé par le Dr D'Amato, il y a des mentions du peuple "Gualani" servant dans la garde varangienne. Les historiens ne sont pas sûrs de leurs origines, avec des hypothèses identifiant les « Gualani » comme des peuples gallois et dans certains cas comme les Valaques (d'Europe de l'Est).

Au-delà du creuset des différentes nationalités, se pose toujours la question des effectifs réels qui étaient présents dans la garde varangienne. À l'époque de Basile II, le chiffre était maintenu à plus ou moins 6 000 hommes. Mais les chiffres, selon les sources, ont continué à fluctuer après le XIe siècle - bien que la plupart d'entre eux concernaient les Varègues participant à des batailles, et ces guerriers n'étaient peut-être qu'une partie de l'ensemble de la Garde varègue à pleine capacité. En tout cas, les chiffres vont de 4 500 hommes à un maigre 540 hommes. À la fin du 13ème siècle après JC, les chiffres étaient (probablement) officiellement tombés à 3 000 hommes. À ce moment-là, la garde varangienne formait la moitié des Taxis (le noyau de l'armée de l'Empire de Nicée), tandis que l'autre moitié était formée par les Vardariotai, qui étaient d'origine magyare (hongroise).

6) Tactiques mixtes et le Pelekys Hache –

Avec tant de discussions sur la prise des champs par la garde varangienne - comme mentionné dans tant de sources littéraires, il y a étonnamment peu de connaissances sur la façon dont ils ont réellement fonctionné dans les batailles en ce qui concerne la tactique. Étant donné leur penchant pour le port de haches et d'armures lourdes, on peut supposer de manière crédible que la garde varangienne opérait comme une formation d'infanterie dans des positions défensives aux côtés de l'empereur.

Cependant, il y a eu des cas où les Varègues ont été déployés à l'avant de l'armée tout en étant soutenus par le Vardariotai, qui opéraient comme archers à cheval expérimentés à l'époque d'Alexios Komnenos. En substance, cette composition contrastée a fourni la portée tactique presque parfaite des unités de choc et de missiles. Mais il y avait aussi des scénarios où la garde varangienne était déployée à l'arrière pour protéger le précieux train de bagages, alors qu'elle soutenait d'autres formations d'infanterie lourde de l'armée romaine orientale. En termes simples, de telles positions changeantes sur le terrain reflétaient peut-être les tactiques «mixtes» adaptables préférées des Varègues - confirmant ainsi leur statut militaire d'élite. À cet égard, il était presque habituel de permettre aux Varègues de prendre les premiers pillages d'une colonie conquise.

Dans tous les cas, l'imagerie populaire d'un garde varangien revient généralement à un homme grand et lourdement blindé portant une énorme hache posée sur son épaule. Cette hache imposante en question comportait la soi-disant Pelekys, une arme mortelle à deux mains avec un long manche qui s'apparente à la célèbre hache danoise. À cette fin, les Varègues étaient souvent appelés les pelekyphoroi en grec médiéval. Maintenant, fait intéressant, alors que le précédent Pelekys avaient tendance à avoir des têtes en forme de croissant, la forme variait dans les conceptions ultérieures, faisant ainsi allusion aux styles plus « personnalisés » préférés par les membres de la garde. Quant à sa taille, la hache de combat robuste atteignait souvent une longueur impressionnante de 140 cm (55 pouces) - avec une tête lourde de 18 cm (7 pouces) de longueur et une largeur de lame de 17 cm (6,7 pouces) .

7) Lutte contre le piratage et maintien de l'ordre dans les rues -

Avec leur héritage viking et Russie tradition de navigation lointaine, on s'attendait à ce que les Varègues aient des compétences maritimes. Ainsi, au-delà des manœuvres sur le champ de bataille et des tâches du palais, certains des membres les plus jeunes (ou moins expérimentés) de la garde varangienne ont été choisis pour traquer les pirates. Ces gardes ont été déployés dans des embarcations marines légères spécialement conçues, appelées les ousiai, et ils ont travaillé à l'unisson avec les autres mercenaires nordiques et russes.

Mais à part les exploits glorieux dans les batailles et les raids maritimes aventureux, la garde varangienne était également impliquée dans des tâches un peu plus banales, comme la police des rues de Constantinople. Ils se sont plutôt taillé une réputation de brutalité – connus pour appliquer des lois strictes et arrêter les opposants politiques à l'empereur. Et dans le prolongement de leur férocité perçue et de leur penchant pour la violence, peu de Varègues ont également été employés comme geôliers en raison de leur « spécialisation » dans les techniques de torture. Fait intéressant, Georgius Pachymeres, un historien et philosophe grec du XIIIe siècle, a parlé d'un de ces chefs (épistates) des gardiens de prison, dont le surnom était Erres ek Englinon ou « Harry d'Angleterre ».

8) Les outres de l'empereur -

Illustration par Angus McBride

Maintenant, alors que nous avons mentionné précédemment comment les Varègues étaient employés comme forces de l'ordre rigoureuses dans la capitale, eux-mêmes n'étaient pas trop réticents à enfreindre certaines lois du décorum. Comme l'a mentionné le Dr D'Amato, l'une des raisons de leur nature bruyante était peut-être due à leur amour notable pour le vin grec. Souvent appelés de manière péjorative les « outres de l'empereur », leurs niveaux absurdes d'ivresse ont souvent causé des ennuis aux gardes – avec deux incidents particuliers impliquant même des gardes ivres agressant leur propre empereur. Et au-delà de l'obsession pour l'alcool (qui se transformait parfois en abus), les Varègues étaient également connus pour leur fascination pour les maisons closes, ainsi que pour d'autres trucs «grecs», comme les courses d'hippodrome et les spectacles.

9) Frais élevés pour l'entrée dans la garde -

Illustration de Giuseppe Rava

Maintenant, étant donné leur statut de membres d'élite de la garde impériale, les Varègues étaient évidemment très bien payés. Cependant, dans un arrangement étrange, seuls les membres aisés ont été intronisés dans la garde. Le seuil était maintenu par une redevance relativement élevée (en or) que le candidat intronisé devait payer aux autorités romaines afin d'être considéré pour le rôle de garde varangien.

Et après avoir réussi ce « test » monétaire, le candidat a été examiné et évalué de manière plus approfondie, afin de maintenir la qualité et la discipline de la garde varangienne. Dans tous les cas, il convient de noter que dans la plupart des situations, les Varègues, une fois acceptés, ont acquis beaucoup plus de richesses (à partir de compensations, de bonus et de butin) que leur droit d'entrée initial. Ainsi, d'un point de vue réaliste, il n'y avait pas de pénurie de candidats – même les candidats rejetés se faisaient un nom dans les autres sociétés de mercenaires (quoique moins renommées) de l'empire romain d'Orient.

10) Harald Hardrada de la garde varangienne

Dans notre article précédent, nous avons expliqué comment le demandeur devait fournir une somme forfaitaire d'or à prendre en compte pour la garde varangienne. Cette mesure apparemment unique a permis à de nombreux aventuriers riches, princes et même chefs de guerre du nord de l'Europe de saisir leur chance (et celle de leur suite) d'être intronisés dans ce groupe de mercenaires d'élite. L'un de ces aventuriers était le grand Harald Hardrada.

À l'adolescence, il a dû s'échapper de sa Norvège natale après s'être retrouvé dans une bataille perdue d'avance. Le jeune homme s'est rendu à Kievan Russie, et s'est fait un nom lors de diverses rencontres militaires, en combattant pour le Grand Prince Yaroslav le Sage. Mais après avoir atteint le grade de capitaine militaire, le jeune Harald a fait un pari et s'est rendu à Constantinople, avec 500 de ses partisans personnels. Heureusement pour le groupe, la plupart d'entre eux ont été sélectionnés pour la garde varangienne, et ont ainsi commencé l'incroyable voyage d'Harald vers la rédemption.

Le « Viking » a une fois de plus prouvé sa valeur et a combattu dans diverses missions réussies en Sicile contre les musulmans et les Normands. D'après son skald jóðólfr Arnórsson, de nombreux conflits emmenèrent Harald encore jeune en Anatolie et en Irak, où il avait repoussé avec succès les pirates arabes. Après avoir capturé environ quatre-vingts bastions arabes, le Scandinave s'est même rendu à Jérusalem, probablement pour superviser un accord de paix conclu entre l'Empire romain d'Orient et le califat fatimide en 1036 après JC. Cependant, c'est en 1041 après JC que le Viking a sans doute joué son rôle le plus crucial en tant que Varègue - en réprimant impitoyablement un soulèvement bulgare dirigé par Peter Delyan - qui aurait valu à Harald le surnom de "Dévastateur des Bulgares" (Bolgara brennir).

Au cours des dernières années, il acquit beaucoup de richesse et de prestige dans tout le royaume romain. Mais malgré son statut de garde d'élite (possiblement le grade de Manglabites), il envisage de quitter Constantinople pour Russie, probablement en raison d'un climat politique défavorable dans la capitale. Dans Russie il épousa une princesse russe, éleva son statut au rang de prince, puis retourna triomphalement dans son pays natal, la Norvège.

Dans les années entre 1046 et 1065 après JC, Harald a finalement pu gagner la royauté de Norvège grâce à diverses machinations politiques et militaires (manœuvres qui ont sans aucun doute été apprises pendant son séjour à la cour romaine orientale).Et finalement, en 1066 après JC, le roi de Norvège – Harald Hardrada, lança la dernière invasion « viking » de l'Angleterre, paralysant ainsi la résistance anglo-saxonne locale et ouvrant ainsi la voie à la conquête normande de la Grande-Bretagne. Et curieusement, repoussant le cycle historique, de nombreux Anglo-Saxons dépossédés d'Angleterre, à leur tour, sont devenus membres de la garde varangienne au cours des dernières années.

Maintenant, bien que cet épisode unique serve d'exemple plutôt extrême, il donne un aperçu de la vie des gardes varangiens – où la merveilleuse étendue d'aventures et d'actions a éclipsé tout semblant de normalité attendu d'une carrière militaire « gouvernementale » bien rémunérée. .

Mention honorable – Le Varègue Soutien-gorge

La marque de fabrique de la garde varangienne concernait le port d'une hache imposante et le port d'une armure lourde (bien que dans de rares cas, ils étaient également légèrement armés). Concernant ces derniers, l'armure comportait souvent des chemises en cotte de mailles parfois renforcées de lamellaire (klivanion) ou écailles d'armure. Le haubert (chemise de courrier) encombrant pesait environ 30 livres, et les gardes ont donc adopté un type de harnais de poitrine connu sous le nom de Varègue. Soutien-gorge. Habituellement fait de cuir, le harnais se composait d'une sangle de poitrine avec deux bretelles passant par-dessus chaque épaule, qui reliaient l'extrémité avant et arrière de la sangle. Peut-être inspirés par leurs ennemis «éternels» - les Perses sassanides, les Romains de l'Est ont adopté cette armure particulière (ainsi que les ceintures à boucle) comme solution pour maintenir la chemise de courrier encombrante, ce qui a permis une meilleure mobilité sur le champ de bataille.

Références de livres : La garde varègue : 988-1453 (par Raffaele D'Amato) / Les varègues de Byzance (par Sigfús Blöndal et Benedict Benedikz)


La vraie histoire derrière Snoke et ses gardes prétoriens dans Last Jedi

De nouvelles informations officielles sur Snoke et ses gardes royaux ont été révélées dans Star Wars 8.

Nous vivons sous un assez gros nuage de secret quand il s'agit de Star Wars : Les Derniers Jedi. Même la première bande-annonce a soulevé pas mal de questions sur le film et ne nous a pas donné trop de réponses. Mais Disney et Lucasfilm ont un peu levé le voile et nous ont donné un aperçu de ce que nous allons voir dans Star Wars 8. D'une part, nous venons d'avoir notre premier aperçu officiel de la garde prétorienne du chef suprême Snoke, comme ainsi qu'un tas de nouvelles informations sur le rôle de Snoke dans le film.

Cela nous vient de Entertainment Weekly dans le cadre de leur énorme couverture sur Star Wars : Les Derniers Jedi, qui devrait arriver dans les salles le 15 décembre. Nous avions entendu dire précédemment que Snoke allait avoir des gardes royaux, comme Palpatine dans Star Wars : Le Retour du Jedi, mais il va y avoir une grande différence. Selon le scénariste / réalisateur Rian Johnson, ces gardes prétoriens vont en fait avoir l'air d'être prêts à se battre. D'après l'image, cela semble correct. Voici ce que Rian Johnson avait à dire sur les gardes.

Les gardes rappellent certainement les gardes impériaux, mais ils sont beaucoup plus élégants et pratiques. Selon le rapport, les prétoriens tirent leur nom des gardes spéciaux d'élite qui protégeaient les anciens empereurs romains. Comme le dit Rian Johnson : « Si nous pouvions éveiller un peu les oreilles des enfants en cours d'histoire lorsqu'ils entendent cela, ce serait une bonne chose. Johnson a également parlé un peu de la façon dont le chef suprême Snoke va prendre en compte l'histoire de Star Wars : Les Derniers Jedi. Nous allons le voir beaucoup, et pas sous forme d'hologramme cette fois, mais ne vous attendez pas à ce que tout le mystère du mal soit révélé.

Il y a eu d'innombrables théories de fans sur Snoke depuis qu'il est apparu dans Star Wars : Le Réveil de la Force, mais il ne semble pas qu'aucune de ces théories ne soit confirmée ou niée dans la suite à venir. Mais Rian Johnson a déclaré: "Nous verrons plus de lui, et Andy Serkis pourra faire beaucoup plus dans ce film que dans le dernier", tout en disant également qu'Andy Serkis est une "Force de la Nature". Quiconque connaît le travail de l'acteur ne trouvera probablement pas cela trop surprenant.

Certaines rumeurs suggéraient que nous verrions une version géante et pratique de Snoke en marionnette dans Star Wars : Les Derniers Jedi. Rian Johnson a mis cette rumeur au lit, confirmant que Snoke sera une pure création CGI basée sur les performances de capture de mouvement fournies par Andy Serkis. Mais il y avait un modèle conçu pour que les acteurs puissent l'utiliser comme référence sur le plateau, ce qui est probablement ce que nous avons vu dans la bobine de grésillement en coulisses que beaucoup pensaient être Snoke.

La bonne nouvelle est que nous allons avoir beaucoup plus de vrai Snoke dans Star Wars : Les Derniers Jedi et quelques gardes flashy. Cela peut ennuyer certains fans de savoir que nous n'allons pas plonger profondément dans l'histoire du personnage. Assurez-vous de consulter la première photo officielle de la garde prétorienne ci-dessous.


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