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Curtis LeMay: Général de l'Air Force

Curtis LeMay: Général de l'Air Force

Curtis LeMay, le général le plus jeune et le plus ancien de l'histoire américaine moderne, est sorti de l'obscurité, dépourvu de grâces sociales, de relations avec les vieux ou de lignée, pour devenir le commandant militaire le plus innovant et le plus controversé de l'Amérique.

En 1945, LeMay était un héros national, célébré dans les défilés de la victoire et sur la couverture de Temps magazine. Vingt ans plus tard, tout avait changé. Hollywood et la presse l'ont vilipendé. Il a été parodié comme le général fou dans Dr. Strangelove, aspirant à un échange nucléaire avec les Soviétiques. Dans un essai brûlant, le journaliste I. F. Stone l'a qualifié d '«homme des cavernes dans un bombardier à réaction». Au mieux, il était considéré comme un voyou brutal; au pire, il était dépeint comme dément. Curieusement, LeMay n'a jamais réfuté ses détracteurs et a même semblé encourager sa réputation négative. «Beaucoup de gens que vous rencontrez dans le monde sont tous en forme et sans substance», a observé le juge Ralph Nutter, qui a voyagé avec LeMay tout au long de la guerre. "LeMay était le contraire ... il était tout substance et aucune forme."

La carrière de Curtis LeMay a duré une période extraordinaire en Amérique. Il a commencé à piloter des avions à cockpit ouvert et à deux ailes dans les années 1920, a commandé la flotte américaine de bombardiers B-52 géants et a terminé sa carrière à l'ère des missiles nucléaires intercontinentaux. Pendant la Seconde Guerre mondiale, LeMay a aidé à transformer l'effort de bombardement sur l'Europe d'un échec inefficace et coûteux en un succès. Il était également l'architecte derrière les bombes incendiaires de Tokyo et de 64 autres villes japonaises. Mais son ennemi n'était pas seulement les Allemands et les Japonais; il a également combattu la bureaucratie complaisante, la paresse et la stupidité.

Pendant trois ans, jour et nuit, LeMay a concentré son intellect très compétent sur la nouvelle science de la destruction de biens et du meurtre de personnes par des bombardements aériens. Dans sa campagne de bombardement incendiaire au Japon, LeMay a ordonné la mort de plus de civils que tout autre officier militaire de l'histoire américaine - bien plus de 300 000 et peut-être jusqu'à un demi-million. Personne d'autre ne s'en approche - pas Ulysses S. Grant, ni William T. Sherman, ni George S. Patton. Pourtant, dans l'étrange calcul de la guerre, en tuant tant d'êtres humains, LeMay a sauvé des millions d'autres en rendant inutile une invasion du Japon. La plupart des gens ne voudraient pas faire ce genre de décision tuant un grand nombre d'êtres humains afin d'économiser encore plus. Cela nécessite quelqu'un avec un sens du réalisme impitoyable - et si LeMay était quelque chose, il était réaliste.

LA CARRIÈRE DE CURTIS LEMAY

Dès son jeune âge, Curtis LeMay avait assumé des charges difficiles. Quand il avait huit ans, LeMay a dépassé son père comme figure responsable dans sa famille; il s'est alors rendu compte que s'il ne l'aidait pas à nourrir sa mère et ses frères et sœurs, personne d'autre ne le ferait. Cette expérience a façonné son caractère inhabituellement sobre, tandis que son service dans l'armée a renforcé son sens des responsabilités et du devoir.

LeMay était également exceptionnellement honnête. Il n'a jamais reculé devant les mauvaises nouvelles. Il a compris qu'il créait une nouvelle science et avait besoin de toutes les informations. Il ne tolérerait pas la falsification de données pour couvrir des lacunes. Les enjeux de la guerre aérienne étaient trop importants. Mais sa nature franche pourrait le faire paraître insensible et brutal. "Je vais vous dire de quoi parle la guerre", a-t-il dit un jour à Sam Cohen, l'inventeur de la bombe à neutrons. «Vous devez tuer des gens et quand vous en tuez suffisamment, ils arrêtent de se battre.» Comme le rappelait le juge Nutter, «Très peu de gens peuvent vraiment dire la vérité et la plupart des gens ne veulent vraiment pas l'entendre; Il a fait. Sherman aussi. Les gens ne veulent pas entendre ce genre d'honnêteté brutale. »

À l'honnêteté brutale de LeMay, son sens du réalisme brutal et sa forte dévotion au service et à la patrie étaient une étrange combinaison de traits de personnalité: un esprit très radical enveloppé dans une personnalité extrêmement conservatrice. Il était une masse d'incohérence. Alors qu'il détestait la bureaucratie, il a choisi une carrière dans l'une des plus grandes bureaucraties du monde. Il se sentait parfois trop mou pour conduire des hommes au combat, mais il était considéré comme un homme très dur par tout le monde. Un membre du Congrès a suggéré qu'il soit relevé de son commandement pendant la guerre parce qu'il semblait si insensible et inhumain. Pourtant, il se souciait énormément des hommes qui servaient sous lui; il ne ressentait aucune responsabilité plus vivement que de les préparer au combat.

Curtis LeMay avait la capacité inhabituelle de voir toutes les parties d'une bataille et de comprendre comment elles s'imbriquent. Les réalisations de LeMay étaient encore plus remarquables si l'on considère qu'il travaillait avec des machines nouvelles et très complexes qui n'avaient jamais été utilisées auparavant, sur un champ de bataille à 25 000 pieds au-dessus de la terre.

Il ne faut pas oublier que les généraux Robert E. Lee et Ulysses S. Grant ont mené dix-sept batailles dans chacune de leurs carrières. LeMay en a combattu un presque tous les jours pendant trois ans. Et contrairement à tout autre général des temps modernes, il n'a pas envoyé ses hommes en mission périlleuse, il LED leur. Sur les missions les plus dangereuses, LeMay a insisté pour piloter l'avion de tête de la formation lui-même, dans le premier avion que l'ennemi viserait. Ses hommes l'ont suivi dans la bataille. Aucun autre général de la Seconde Guerre mondiale n'a fait cela.

L'implication de LeMay dans des affaires importantes n'a pas pris fin avec la Seconde Guerre mondiale - en effet, il a été un protagoniste de certaines des plus grandes crises de politique étrangère du milieu du XXe siècle. Il était à la tête de l'Air Force en Europe au début du Berlin Air Lift. Dans les années 1950, il crée le Strategic Air Command, la force de frappe nucléaire massive des B-52. Pendant la crise des missiles cubains en 1962 et le début de la guerre du Vietnam, il a représenté l'armée de l'air au sein des chefs d'état-major interarmées, conseillant le président. Enfin, au cours de l'année tumultueuse de 1968, il a accepté d'être le colistier de George Wallace dans la campagne la plus conflictuelle et la plus raciste de ces derniers temps.

Si un pays a de la chance, il produira un Curtis LeMay en cas de danger extrême. Les nations ont besoin d'hommes comme LeMay lorsque la survie est en jeu. Mais une fois que la nation est en sécurité, ces hommes sont souvent rejetés parce qu'ils deviennent des rappels à pied d'événements que la plupart des gens préfèrent oublier. Comme avec Curtis LeMay, parfois ces hommes contribuent à leur propre chute en continuant à afficher la belligérance qui était nécessaire pendant la bataille mais qui ne rentre pas dans un monde en paix relative.

Plus de soixante ans et trois générations après la fin de la Seconde Guerre mondiale, il est très difficile pour quiconque est né vingt, trente ou quarante ans après l'événement de comprendre pleinement ce que c'était vraiment d'avoir le monde entier en guerre. Plutôt que deux ou trois nations qui se battent, pratiquement tous les pays de la planète, chaque individu et chaque ressource ont été engagés dans le conflit. Ce fut une guerre aux ramifications énormes pour l'avenir de l'humanité.

Ce pays avait besoin d'un homme comme Curtis LeMay pendant la Seconde Guerre mondiale et la guerre froide. Mais une génération après la fin de ces conflits, il est difficile pour beaucoup de gens de se rappeler pourquoi.


Cet article est tiré du livre Curtis LeMay: stratège et tacticien© 2014 par Warren Kozak. Veuillez utiliser ces données pour toute référence. Pour commander ce livre, veuillez visiter sa page de vente en ligne sur Amazon et Barnes & Noble.

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