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Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

 Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

Le lundi soir s'est passé à Richmond. On sut bientôt que le général Lee était à l'Exchange Hotel, et un grand nombre de personnes vinrent lui rendre visite, de sorte qu'il fut obligé d'organiser une réception informelle dans les grands salons. Le lendemain, avec sa "nouvelle fille" et son bébé, il partit pour les bains, où ils arrivèrent sains et saufs la même nuit. Ressorts. De là, il écrit à sa femme :

"White Sulphur Springs, comté de Greenbrier, Virginie-Occidentale," 10 août 1869.

"Ma chère Mary, j'ai reçu ce matin vos addenda à la lettre d'Annie Wickham contenant celle de Custis. J'ai également reçu par le même courrier une lettre de M. Richardson, réitérant sa demande d'insérer mon portrait dans les mémoires de mon père, disant que c'était par le désir ' de nombreux amis mutuels » au motif qu'elle « donne un intérêt supplémentaire à l'œuvre et augmente sa vente ». C'est peut-être le cas ou pas ; en tout cas, je suis différent d'eux. En outre, il n'y a pas de bon portrait accessible à lui, et la gravure dans la 'Lee Family' je pense que ce serait une blessure à n'importe quel livre. Sa récente proposition d'insérer mon portrait où l'histoire familiale est donnée enlève une partie de mon obligation, et si l'on croyait qu'un tel ajout ajouterait à l'intérêt du livre, je donnerais mon assentiment. Je lui ai dit, et que je vous écrirais pour vos suggestions , et de demander si vous pouviez lui envoyer un portrait à insérer.

"Il doit y avoir un grand concert ce soir au profit de notre église à Lexington. Il est organisé par Miss Mary Jones et d'autres personnes aimables ici, et la proposition est si favorablement reçue que j'espère qu'une belle somme sera réalisée.

« Les filles vont bien. Je ne sais pas combien de temps elles continueront ainsi. Elles semblent avoir les pieds libres. Un grand nombre de visiteurs ont été refoulés la nuit dernière, pas de place pour elles ! Un grand bal en l'honneur de M. Peabody est à sortir demain, après quoi il est supposé qu'il y aura plus d'espace pour respirer. J'ai vu M. et Mme Charles Ridgely of'Hampton' depuis que j'ai écrit, ainsi que de nombreuses autres connaissances. Je devrais préférer plus calme. Comment va ma fille Tabb ? La mère et le fils s'améliorent, j'espère. J'espère que vous et Markie allez bien. Aucun changement en moi pour l'instant. Les filles m'enverraient de l'amour si je pouvais les trouver. Affectueusement vôtre,

"Mme R. E. Lee. Lee."

Quelques jours plus tard, il écrit :

"White Sulphur Springs, 14 août 1869.

"Ma chère Mary, j'ai reçu hier soir votre lettre du 13 - livraison très rapide - et je suis très heureux d'apprendre que tout va bien avec vous. Je suis particulièrement heureux d'apprendre que notre fille et notre petit-fils s'améliorent et devraient vous trouvez qu'ils ne profitent pas de leur voyage d'été. tonique, mais je crains que personne ne soit assez chaud pour elle, à part le CHAUD. Si je ne peux pas passer la voir, je l'informerai de notre départ d'ici, qui sera dans environ deux semaines. J'ai reçu une lettre de Fitz. Lee, disant que Mary wouldleave 'Richlands' mardi dernier, 10e inst., pour 'Ravensworth', ce que je suppose qu'elle l'a fait, car sa lettre a été timbrée ce jour-là à AcquiaCreek, et a probablement été postée par lui, ou l'un des garçons, la mettant à bord le mail-boat. Vous serez heureux d'apprendre que le pro Les dons du concert pour notre église à Lexington ont rapporté 605 $, qui ont ensuite été augmentés à 805 $ par MM. Corcoran et Peabody avec un don de 100 $ de chacun. Pour tout cela, je suis extrêmement reconnaissant.

« En ce qui concerne le portrait de M. Richardson, vous devez faire ce qu'il vous plaît. Je ne lui écrirai plus sur le sujet. À moins que le portrait ne soit bon et agréable, je pense que ce sera une blessure au livre. visite depuis le début de cette lettre d'un M. William BATH, de la Nouvelle-Orléans, qui m'a montré une couronne, faite en partie, dit-elle, de mes cheveux, de vos cheveux et de Mildred, que vous lui avez envoyée il y a plus de deux ans.Elle dit qu'elle a envoyé vous étiez semblable à l'époque, mais je ne pouvais rien lui dire, car je ne m'en souviens pas. et si je serais en tête de liste.Tout cela, comme vous pouvez l'imaginer, m'est extrêmement agréable, mais j'ai dû décliner son offre de tenter sa chance dans sa tombola.

"Mlle Mary Jones est allée au Sweet. Dites à Miss Belle que je souhaite qu'elle vienne ici. Je serai heureux de voir Mme Caskie. Photo de Mildred hasher. Les filles sont toujours occupées à quelque chose, mais jamais prêtes. Les Stuarts sont arrivés. Mme Julia s'améliore sensiblement.

"R. Lee."

La « Markie » mentionnée dans chacune des lettres ci-dessus était Martha CustisWilliams, une petite-nièce de mon grand-père, M. Custis, qui avait vécu de nombreuses années à Arlington avec son oncle. Les "petits enfants" étaient ses nièces orphelines, qu'elle avait emmenées cet été-là dans les montagnes pour leur santé. Le général Lee était engagé depuis quelque temps dans la publication d'une troisième édition des « Mémoires de la guerre de 76 dans les États du Sud » de son père. Il était maintenant entre les mains de son éditeur, M. Richardson, de New York. Il avait ajouté à cette édition un croquis du célèbre « Light Horse Harry », écrit par lui-même. C'est à la proposition de son éditeur de placer son portrait dans l'« Introduction » au nouvel ouvrage qu'il s'est d'abord opposé, puis a accepté, comme l'indiquent les deux lettres qui viennent d'être données. La saison de 69 est encore notée dans les annales du Soufre Blanc comme ayant eu dans sa compagnie exceptionnellement nombreuse tant d'hommes remarquables et distingués. M.George Peabody et M. W. Corcoran, les deux grands philanthropes, étaient parmi eux et ont contribué à élargir les recettes du concert au profit de la petite église épiscopale de Lexington, dont le général Lee était membre et vestryman.

À la fin du mois d'août, il était de retour à Lexington, prenant des dispositions pour le retour de sa femme et de son groupe de theBaths. Voici une partie d'une autre lettre écrite peu après son arrivée à la maison, dont certaines lignes (apparemment relatives aux domestiques) ont été partiellement effacées par le temps :

"Lexington, Virginie, 31 août 1869.

« Ma chère Mary : j'ai reçu ce soir votre note de Miss Mays. La cousine Julia [Mme Richard Stuart, de 'CedarGrove'] reviendra avec vous, vous pouvez la voir ici comme là, et nous pouvons tous avoir ce plaisir. Si elle ne le fait pas, vous feriez mieux de rester avec elle aussi longtemps qu'elle Pratt est décédé aujourd'hui à 12h30

"J'ai reçu aujourd'hui une lettre d'Edward Childe disant que lui et Blanche quitteraient Liverpool dans la 'Fava' le 4 septembre, et après avoir passé quelques jours dans le Nord, viendraient à Lexington. Il atteindra probablement Boston vers le 15 septembre, de sorte qu'ils peuvent être attendus ici du 20 au 30 septembre. Je suis impatient qu'ils voient notre fille et notre petit-fils et tous nos fils. Donnez mon meilleur amour à tous avec vous. Les filles enverraient de l'amour, mais un « yearling » et un « chef de troupeau » [« Yearling » était un terme qui est né chez nous juste après la guerre (lorsque beaucoup d'étudiants étaient d'anciens soldats), pour distinguer les vrais garçons des « confeds ». C'était une forme de discours que nous avions gardé entre nous.] occupez-les. Affectueusement vôtre,

"R. Lee."

"Mme M.C. Lee."

Cette session du Washington College s'ouvrit sur des perspectives très favorables. Le nombre d'étudiants était plus important que jamais, tous les États du sud et certains États du nord étant représentés. Les nouvelles chaires d'enseignement qui avaient été instituées étaient maintenant en bon état de fonctionnement, leurs professeurs étaient confortablement installés et l'ensemble de la machinerie de l'institution fonctionnait bien et sans à-coups. Le président a commencé à voir certains des résultats de son énergie infatigable et de son travail constant. Il avait de nombreux projets que le manque de fonds l'empêchait de réaliser. L'une d'elles était une école de commerce dans laquelle un étudiant, tout en suivant les branches qui disciplineraient et cultiverait l'esprit, pouvait également recevoir une instruction spéciale et une formation systématique dans tout ce qui concernait les affaires au sens le plus large du terme. Une autre était une école de médecine, dont le plan, avec tous les détails, était dressé sous ses yeux, et tenu en attente jusqu'à ce que les fonds de l'institution permettaient de le mettre à exécution.

Sa rencontre avec M. Peabody à White Sulphur Springs a attiré l'attention de ce monsieur sur le collège et sur son travail en tant que président. A une demande pour que sa photographie soit placée au Peabody Institute parmi les amis de son fondateur, il adresse à la ressemblance la note suivante :

"Washington College, Virginie, 25 septembre 1869.

"F. Poole, Secrétaire Peabody Institute, Peabody, Massachusetts.

"Cher monsieur, conformément à votre demande, j'envoie une photo de moi-même, la dernière qui a été prise, et je serai honoré d'être placé parmi les "amis" de M. Peabody, car, bien qu'ils puissent être comptés par millions, pourtant tous peuvent apprécier l'homme qui a été illustré par son âge par ses charités généreuses au cours de sa vie, et par ses sages dispositions pour promouvoir le bonheur de ses semblables.

"Très respectueusement, votre obéissant serviteur,

"R. Lee."

La famille de mon père était maintenant confortablement installée dans sa nouvelle maison et avait le nombre habituel d'amis qui lui rendaient visite cet automne. En temps voulu, Edward Childe, Blanche et "Duckie", leur petit chien, sont arrivés et sont restés une semaine ou deux. Le dernier membre du parti était d'un grand intérêt. Il était très minutieux, très impuissant et recevait plus d'attention que le bébé moyen. Il avait traversé l'Atlantique dans la peur et le tremblement, et n'avait apparemment pas apprécié le nouveau monde. Son impuissance totale et le grand soin que lui apportait sa maîtresse, sa mauvaise santé et le malheur indicible de son visage excitèrent beaucoup la pitié de mon père. Après son départ, il parlait souvent de lui, et l'évoquait, je trouve, dans une de ses lettres. Au cours de ce voyage en Amérique, Edward et sa femme, emportant avec eux le misérable "Duckie", rendirent visite au " Maison Blanche."

Cet automne, la « petite voiture » que mon père a mentionnée avoir achetée pour ma mère à Baltimore a été mise en service. Il y conduisait fréquemment avec ma mère, sa nouvelle fille et son petit-fils. "Lucy Long", sous sa direction, les a soigneusement transportés sur les belles collines autour de Lexington. Un après-midi, alors qu'il rendait visite avec sa fille, Tabb, au colonel William Preston Johnston, qui vivait à deux milles en aval de la rivière, en montant une pente raide jusqu'à la porte d'entrée, "Lucy" tomba, étouffée dans l'inconscience par un collier trop serré. Mon père sauta à terre, descendit précipitamment du harnais et, voyant la cause de l'accident, se reprocha avec véhémence son insouciance et sa légèreté. Il fut très affligé de cet accident, caressa sa jument, lui disant d'un ton apaisant qu'il avait honte de lui-même de lui avoir causé tant de peine après qu'elle lui eût été si fidèle.

Ses chevauchées sur Traveler, dont il se plaisait tant, n'étaient plus si fréquentes maintenant. Il n'était pas aussi fort qu'il l'avait été pendant le printemps et l'été, et, en effet, au cours du mois de novembre, il eut une attaque de froid très sévère, dont il ne se remit pas avant plusieurs semaines. Pourtant, pendant les belles journées d'octobre, on le voyait souvent sortir l'après-midi sur son vieux gris. Son itinéraire préféré était la route menant aux Rockbridge Baths. Un an avant cette époque, il allait parfois jusqu'aux Bains et revenait dans l'après-midi, un voyage de vingt milles. Une partie de cette route menait à travers une forêt dense. Un après-midi, racontant lui-même l'histoire, il rencontra au milieu de ces bois un simple soldat qui, reconnaissant le général, arrêta son cheval et dit :

« Général Lee, je suis très heureux de vous voir et j'ai envie de vous encourager. »

Le général répondit que cela ne suffirait pas, car ils étaient tous seuls, seulement deux d'entre eux, et il n'y aurait aucun intérêt à applaudir.

« Hourra pour le général Lee ! et ne cessait de le répéter. Alors que le général s'éloignait, il continua d'entendre les acclamations jusqu'à ce qu'il soit hors de vue.

Un autre après-midi, alors que les professeurs White et Nelson, faisant une promenade à cheval, approchaient du sommet d'une longue colline, ils entendirent derrière eux le bruit des pas d'un cheval courant rapidement. En quelques instants, GeneralLee apparut à toute vitesse sur Traveler. En rejoignant ses amis, il se présenta et dit :

"Je pensais qu'une petite course serait bonne pour Traveller."

Il a souvent donné à son cheval un « souffle », comme il l'appelait. L'animal était si fort et puissant qu'il s'irritait de la retenue et, à moins d'être monté régulièrement et durement, avait un trot très désagréable et agité.

La tendresse du cœur de mon père pour les enfants, je l'ai déjà souvent remarquée. Un après-midi, deux petites filles, filles de deux de ses professeurs, montaient et descendaient un doux vieux cheval dans l'une des ruelles de la ville, craignant d'aller trop loin de chez elles. avec eux, et les connaissant bien, dit gaiement :

"Venez avec moi, les petites filles, et je vais vous montrer une belle balade."

Trop ravis, ils consentirent à partir. Il les a emmenés au-delà du parc des expositions, d'où il y a l'une des plus grandes étendues de paysages de montagne au monde. L'une des petites filles avait le visage ligoté, alors qu'elle se remettait juste des oreillons. Il prétendit qu'il craignait beaucoup que son cheval ne l'attrapât d'elle, et ne cessait de répéter :

"J'espère que vous ne donnerez pas les oreillons au Voyageur !" et « Que dois-je faire si le voyageur a les oreillons ? »

Une heure plus tard, on vit ce groupe revenir, les deux petites filles en bonnets de soleil sur le seul vieux cheval endormi, et le général Lee à côté de Traveller, qui marchait très fièrement, comme par mépris de son humble compagnon. Mon père a emmené les enfants chez eux, les a aidés à descendre de cheval, a pris chacun un baiser et, saluant d'adieu, s'est éloigné. Ce sont des actes si simples de gentillesse et de considération qui ont poussé tous les enfants à se confier à lui et à l'aimer.

Peu après l'attaque de froid évoquée plus haut, il écrit à son fils Fitzhugh, alors à la "Maison Blanche" avec sa famille :

"Lexington, Virginie, 2 décembre 1869.

"Mon cher Fitzhugh :... Vos lettres à Custis nous ont parlé de votre bien-être. Je veux tous vous voir très fort, et je pense que la vue de ma fille et de mon petit-fils me ferait du bien. qui ne m'ont pas quitté, mais je vais mieux. Les médecins m'ont toujours en main, mais je crains qu'ils ne puissent rien faire de bon. Le temps doux présent je l'espère sera bénéfique, me permettant de monter et d'être au grand air. Mais le trot du voyageur est plus difficile pour moi qu'autrefois et me fatigue. Nous sommes tous comme d'habitude, les femmes de la famille très féroces et les hommes très doux. Custis a été un peu malade, mais est bien réglé par ses sœurs. Ni gaieté ni extravagance ne règne parmi nous , et la ville est calme. Notre communauté a été grandement attristée par la mort de M. Frank Preston, auquel j'étais attaché et pour lequel j'avais une haute estime. Donnez mon amour à Bertus. Dites-lui que j'espère que Mme Taylor conservera une de ses petites filles pour lui.Elle réserve toujours la plus jeune du troupeau de Custis, comme il n'est pas précis quant à une date rapprochée.

« Votre père affectueux,

"R. Lee.

"Général William H. F. Lee."