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Agriculture Maya et méthodes agricoles Maya

Agriculture Maya et méthodes agricoles Maya

Les anciens Mayas étaient des agriculteurs intelligents et travailleurs qui utilisaient une variété de techniques pour élever suffisamment de nourriture pour nourrir les grandes populations des villes mayas. Leur sophistication peut être comparée à d'autres empires antiques tels que les Égyptiens. Le maïs, ou maïs, était la principale culture de base. Le maïs a été cultivé avec des haricots et des courges, car chacun des trois fournit un soutien aux autres. Récemment, les archéologues ont également découvert que les Mayas cultivaient du manioc ou du manioc, une racine qui fournit une quantité importante de glucides dans l'alimentation. Cette découverte résout un mystère de longue date sur la façon dont les Mayas pouvaient produire suffisamment de nourriture nutritive pour nourrir tout le monde, compte tenu de la terre qu'ils habitaient et travaillaient sans outils métalliques ni animaux de trait. Afin de faire face à la forêt tropicale, aux zones marécageuses et aux collines montagneuses, les Mayas ont dû concevoir une variété de méthodes agricoles mayas.

L'agriculture maya: une agriculture en mutation

Les archéologues ont pensé pendant des décennies que les Mayas utilisaient l'agriculture sur brûlis, une méthode agricole où les arbres et autres plantes sont d'abord coupés, puis toute la zone à planter est brûlée. Les Mayas plantaient alors dans les riches cendres qui en résultaient. Cependant, après deux ou trois ans, le sol et les cendres étaient épuisés et devaient rester en jachère pendant cinq à 15 ans. Les Mayas allaient ensuite dans une nouvelle zone et répétaient le processus. Certains archéologues ont réalisé que la technique de la coupe sur brûlis ne pouvait à elle seule nourrir les grandes populations de l'époque classique. Ces experts ont commencé à chercher d'autres méthodes que les Mayas auraient pu utiliser ainsi que l'agriculture itinérante et itinérante.

Agriculture Maya: Agriculture surélevée

La photographie aérienne montre des lits surélevés le long des canaux. Comme les Aztèques, les Mayas cultivaient également des champs élevés à partir des bajos, ou des zones marécageuses basses. Ils ont créé ces zones agricoles fertiles en déterrant la boue du fond et en la plaçant sur des tapis en roseaux tissés à deux pieds au-dessus du niveau de l'eau. Dans les canaux entre les lits se trouvaient des poissons, des tortues et d'autres espèces aquatiques. Les nénuphars se sont développés dans l'eau et ont empêché l'eau de se dessécher. L'agriculture surélevée était très exigeante en main-d'œuvre mais très productive. Chaque champ fournissait deux ou trois récoltes par an.

Agriculture Maya: Agriculture en terrasse

Dans les régions montagneuses, les Mayas faisaient des terrasses sur les coteaux escarpés. Les petits champs sont coupés en flanc de colline et maintenus avec un mur de soutènement. Ceux-ci créent une série d'étapes qui réduisent le ruissellement et l'érosion de l'eau et peuvent être plantés avec du maïs ou d'autres cultures. Ces terrasses utilisent le plus efficacement les terres montagneuses ou vallonnées. Ici aussi, les Mayas utilisaient des canaux pour irriguer les cultures.

Agriculture Maya: Diverses autres méthodes

Outre les trois méthodes agricoles décrites ci-dessus, les Mayas utilisaient également le jardinage forestier, plantant des arbres qui leur procuraient un avantage économique comme nourriture ou bois de chauffage. Le cacao et les gommiers ont été encouragés à pousser, par exemple. Les Mayas récoltaient également dans la nature, trouvant des tubercules, des racines et des baies qu'ils pouvaient manger.