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Conflit russe et japonais devant Pearl Harbor

Conflit russe et japonais devant Pearl Harbor

L'article suivant sur le conflit russe et japonais avant Pearl Harbor est un extrait de l'opération Snow de John Koster: comment une taupe soviétique dans la Maison Blanche du FDR a déclenché Pearl Harbor. À l'aide de preuves récemment déclassifiées provenant d'archives américaines et de sources récemment traduites du Japon et de la Russie, il présente de nouvelles théories sur les causes de l'attaque de Pearl Harbor.


Le Japon avait été une menace pour l'est de la Russie depuis sa victoire surprenante dans la guerre russo-japonaise, et la Grande-Bretagne et les États-Unis avaient nourri la montée du Japon comme contrepoids à la Russie. Staline était peut-être paranoïaque, mais au milieu de 1939, le Japon représentait en effet une menace existentielle pour l'Union soviétique.

Les forces militaires japonaises, qui opéraient parfois de manière presque autonome par rapport à la Diète à Tokyo, étaient polarisées en deux factions hostiles. Strike North, dominé par le clan Chosu de Honshu, la plus grande île japonaise, et contrôlant l'armée impériale, considérait la Russie comme l'ennemi naturel du Japon. Ils se sont préparés à la guerre sur le continent asiatique. Strike South, dominé par le clan Satsuma de Kyushu, la grande île du sud et la source de la culture japonaise, contrôlait la marine impériale et considérait les puissances coloniales de la Grande-Bretagne, de la France et des Pays-Bas comme l'ennemi. Ils se sont préparés à la guerre dans le Pacifique. Tous les Japonais considéraient sentimentalement leur nation, la seule véritable puissance industrielle en Asie et propriétaire de la troisième plus grande marine du monde, comme le défenseur des peuples «colorés» partout dans le monde. En fait, les Japonais avaient tenté d'insérer une clause dans la charte de la Société des Nations reconnaissant l'égalité de toutes les races, mais ont été repoussés par les Britanniques.

Conflit russe et japonais avant Pearl Harbor: le début du XXe siècle

Quels que soient leurs sentiments raciaux, la Grande-Bretagne et les États-Unis ne voulaient pas de la Russie dans le Pacifique, et ils ont soutenu le développement du Japon en une puissance militaire moderne. En 1902, avec un œil sur l'Allemagne, un allié potentiel de la Russie, et sur son éternel rival la France, la Grande-Bretagne a conclu un traité avec le Japon promettant son aide si les Japonais se trouvaient en guerre avec plus d'une puissance. Dans la guerre russo-japonaise de 1904-1905, le Japon a bénéficié du soutien diplomatique de la Grande-Bretagne et du soutien financier du banquier américano-juif Jacob Schiff. Indigné par l'échec du tsar à agir lorsque des dizaines de Juifs ont été brutalement assassinés en Russie, Schiff a octroyé un prêt qui a aidé le Japon à poursuivre la guerre. Theodore Roosevelt, un admirateur franc du Japon, a donné des copies de Bushido, L'interprétation d'Inazo Nitobe du code de chevalerie samouraï, à ses amis. Personne n'a dit à Roosevelt que Nitobe, un chrétien converti marié à une Américaine qui avait bourré leur maison avec des meubles victoriens criards, avait offert une version plutôt raffinée de bushido, la voie du guerrier. Roosevelt en savait moins sur les Japonais qu'il ne le pensait, mais il comprenait qu'ils pouvaient être dangereux de traverser une leçon que son successeur et cousin, Franklin, apprendrait à la dure.

Theodore Roosevelt avait moins de considération pour la Corée, un pays qu'il considérait comme incapable de se gouverner lui-même. En 1905, son secrétaire à la guerre, William Howard Taft, parvint à un accord avec le premier ministre du Japon, Taro Katsura - le soi-disant accord Taft-Katsura, décrit dans un mémorandum secret et informel qui ne devint public qu'en 1924. De retour aux Philippines, l'Amérique a accédé à la domination du Japon sur la Corée. Les États-Unis ont transformé les Philippines en plantation tandis que le Japon tentait d'absorber la Corée dans son empire. Bien que les Japonais aient donné aux Coréens leurs premières écoles publiques, banques et chemins de fer, ils ont acquis une réputation d'arrogance culturelle extrême et de brutalité, utilisant le viol comme une forme de contrôle des foules.

La défaite de la Russie contre le Japon en 1905 a déclenché le mécontentement du gouvernement du tsar qui a mis la Russie sur la voie de la révolution. La valeur et la discipline des soldats japonais victorieux, d'autre part, avaient impressionné les observateurs occidentaux, dont Theodore Roosevelt. Alors qu'il guidait les belligérants vers la paix à Portsmouth, dans le New Hampshire, le président a cherché à contrôler le soleil levant du pouvoir japonais. Le traité de Portsmouth, qui a mis fin à la guerre russo-japonaise et a valu à Roosevelt un prix Nobel de la paix, a provoqué une réaction furieuse au Japon. Convaincus d'avoir été escroqués, les foules japonaises ont brûlé treize églises chrétiennes et tous les postes de police de Tokyo. Une fois rentrés chez eux, les délégués qui ont signé le traité ont été gentiment informés qu'ils pourraient vouloir se suicider à cause de leur honte.

En Amérique, le sentiment a commencé à se retourner contre les Japonais, en particulier dans le mouvement syndical organisé sur la côte ouest et parmi les politiciens qui avaient besoin de son soutien. Après le tremblement de terre de San Francisco de 1906, les enfants japonais, chinois et coréens ont été retirés de leurs écoles de quartier et concentrés dans une seule école séparée. Les Japonais-Américains et le gouvernement impérial japonais étaient scandalisés. Confronté à une commission scolaire récalcitrante à San Francisco, le président Roosevelt est venu avec le Gentlemen's Agreement entre les États-Unis

États-Unis et Japon. Selon cette entente informelle, les États-Unis n'imposeraient pas de restrictions à l'immigration japonaise (comme ils l'avaient fait avec l'immigration chinoise dans les années 1880), et San Francisco mettrait fin à sa ségrégation des étudiants asiatiques. En retour, le Japon arrêterait à lui seul l'immigration de ses ressortissants aux États-Unis. Les Japonais déglutirent d'un air morose et tournèrent leur attention vers la consolidation de leur emprise sur la Corée.

En 1909, l'ancien Premier ministre japonais et général résident de la Corée, Hirobumi Ito, qui avait exigé des concessions de la Corée sous la menace d'une arme, mais qui ne s'était pas arrêté d'annexion pure et simple, a été assassiné par un tireur patriote coréen en Mandchourie, alors contrôlé par la Russie tsariste. Le Japon a réagi en annexant la Corée l'année suivante et en lançant une nouvelle répression.

Pendant la Première Guerre mondiale, les Japonais ont honoré leur traité avec la Grande-Bretagne en épongeant les possessions allemandes en Chine. Les Allemands, dont le Kaiser Wilhelm II a inventé la menace du «péril jaune», ont admis avoir été traités décemment une fois qu'ils se sont rendus et certains ont ouvert des entreprises au Japon. Les Japonais ont construit 123 navires marchands pour la Grande-Bretagne dans des chantiers navals à l'abri des sous-marins allemands prédateurs, et ils ont envoyé leurs forces navales en Méditerranée, où un sous-marin allemand a torpillé une corvette japonaise escortant un convoi britannique, tuant soixante-dix-sept marins japonais. Les Japonais ont également sauvé les fugitifs arméniens et grecs de la guerre qui a commencé lorsque les Grecs et les Turcs ont redéfini leurs frontières d'après-guerre avec des massacres réciproques. Peut-être plus précisément, les Japonais ont envoyé des troupes pour combattre les bolcheviks pour la Sibérie.

Le 1er mars 1919, les «quatorze points» du président Woodrow Wilson ont déclenché une manifestation pacifique de Coréens inspirée par le principe d'autodétermination de Wilson pour toutes les nations. Lorsque des voyous coréens en marge de la manifestation ont volé quelques magasins et tué quelques Japonais, les Japonais ont déchaîné la Police nationale coréenne - une force mixte japonaise et coréenne - et des troupes japonaises, qui ont interrompu les manifestations par coups de feu, viols publics de des filles respectables et des flagellations prolongées d'hommes et de femmes. Sumil - le 1er mars - est devenu la fête noire des patriotes coréens du monde entier et a marqué un tournant. Avant les émeutes de Sumil, les énormes améliorations techniques et éducatives que le Japon avait apportées à la Corée faisaient de la coopération avec le Japon une option respectable. Après Sumil, la plupart des Coréens de l'éducation et de l'esprit sont devenus amèrement anti-japonais. Les Américains, malgré les protestations des missionnaires indignés, n'ont rien fait. La menace russe dans le Pacifique, menace que la révolution bolchevique avait intensifiée, a contraint les États-Unis à respecter l'accord toujours secret Taft-Katsura.

Conflit russe et japonais avant Pearl Harbor: les années 20

L'Alliance anglo-japonaise devait être renouvelée en 1922. Sous la pression des États-Unis et du Canada, la Grande-Bretagne abandonna le traité, jetant son sort dans le Pacifique avec les États-Unis. La Conférence navale de Washington, qui s'est terminée en février de la même année, a tenté de limiter l'accumulation des forces navales japonaises. La conférence a limité le Japon à trois cuirassés pour cinq construits par la Grande-Bretagne ou les États-Unis - une autre insulte en ce qui concerne les Japonais. Les Japonais ont compensé en construisant plus de porte-avions, une innovation britannique de la Première Guerre mondiale qui n'était pas encore reconnue comme le futur remplacement du cuirassé blindé en tant que navire de combat le plus important.

Deux ans après la suppression de l'Alliance anglo-japonaise, les États-Unis ont révisé leurs lois sur l'immigration pour autoriser exactement une centaine d'immigrants par an de l'empire du Japon vers l'Amérique. Certains Japonais étaient tellement indignés qu'ils ont menacé de commettre hara-kiri sur les marches de l'ambassade américaine. Le tarif Smoot-Hawley a suivi en 1930, portant les droits d'importation à 50 pour cent et infligeant un coup terrible à l'économie japonaise.

Les Japonais ont concocté un prétexte pour s'emparer de la Mandchourie sous domination chinoise, riche en matières premières. Les Chinois ont réagi en boycottant les produits japonais et en attaquant les entreprises japonaises. La guerre a éclaté en 1932, ponctuée par le bombardement aérien brutal d'un bidonville civil à Shanghai qui a tué une centaine de civils chinois sans défense. Lors de la célébration de la paix qui a suivi, un patriote coréen du nom de Yoon Bong-Gil a lancé une bombe dans le stand d'examen japonais, tuant deux généraux japonais. Le futur ambassadeur aux États-Unis, Kichisaburo Nomura, a perdu un œil dans l'attaque et le futur ministre des Affaires étrangères Mamoru Shigemitsu a perdu une jambe.

La première bataille de Shanghai a été suivie cinq ans plus tard par un conflit plus dévastateur, la seconde guerre sino-japonaise. Au début de la deuxième bataille de Shanghai, en 1937, l'armée de l'air de Chiang Kai-shek a bombardé sa propre ville «par accident» - ou pour reprendre la sympathie américaine et européenne suscitée par le véritable bombardement japonais de 1932. Les observateurs américains ont été surpris de voyez à quel point les Chinois se sont mal défendus. Les Américains qui ont essayé d'aider les Chinois ont découvert à leur grande consternation que tout le pays semblait fonctionner sur la base de la corruption. Les généraux chinois s'attendaient à des pots-de-vin avant d'accepter les dons d'équipement américains. Les commandants de campagne chinois se sont parfois rués sur leurs hommes à la veille de la bataille. Les Japonais, en revanche, ont combattu avec un courage incroyable et une énergie immense, mais ils ont également commis des atrocités à Nankin et ailleurs qui ont horrifié même leurs admirateurs les plus ardents. Les milliers d'exécutions sur le champ de bataille japonaises avec des baïonnettes et des épées et les centaines de viols étaient assez épouvantables, avant même que les amis de la Chine ne les exagèrent bien au-delà de la réalité. Le départ de Chiang Kai-shek et de son commandant adjoint, Tang Sheng-chih, avant la bataille de Nankin a été moins largement médiatisé.

Les Américains, pour la plupart, étaient plus bouleversés par les bombardements et le mitraillage japonais de la canonnière américaine Panay sur le fleuve Yangtze, qui a fait trois morts et vingt blessés graves parmi les marins, par rapport au viol de Nankin. Les Japonais se sont excusés d'avoir bombardé le Panay et envoyé de l'argent aux familles. Les femmes japonaises ont coupé leurs cheveux et les ont envoyés aux familles américaines pour montrer leur chagrin. Les Américains se sont retournés et se sont endormis. Dans Trop chaud pour le manipuler, un film hollywoodien tourné l'année suivante, la guerre en Chine est traitée comme une blague. Clark Gable et Leo Carillo, jouant des cameramen, perdent des images d'un mitraillage japonais erroné, ils ont donc mis en place un faux mitraillage avec un cerf-volant comme biplan japonais, juste pour rire. Les Chinois ne riaient pas.

Pour les Soviétiques, le viol de Nankin, avec quarante-deux mille morts chinois, était insignifiant par rapport aux purges de Staline, et les Russes avaient toujours détesté les Asiatiques en tout cas. Ce qui inquiétait les Soviétiques, c'était un affrontement avec les Japonais le long de la rivière Khalkha dans la région frontalière contestée entre la Mongolie et la Mandchourie. C'est cet incident qui a inspiré le désir frénétique du NKVD d'une guerre entre les États-Unis et le Japon.

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Cet article sur le conflit russe et japonais avant Pearl Harbor est tiré du livre Operation Snow: How a Soviet Mole in FDR's White House Triggered Pearl Harbor© 2012 par John Koster. Veuillez utiliser ces données pour toute référence. Pour commander ce livre, veuillez visiter sa page de vente en ligne sur Amazon ou Barnes & Noble.

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