Guerres

Avertissements du renseignement sur l'attaque de Pearl Harbor avant le 7 décembre 1941

Avertissements du renseignement sur l'attaque de Pearl Harbor avant le 7 décembre 1941

Ce qui suit est un extrait de l'Opération Neige de John Koster: Comment une taupe soviétique dans la Maison Blanche du FDR a déclenché Pearl Harbor. À l'aide de preuves récemment déclassifiées provenant d'archives américaines et de sources récemment traduites du Japon et de la Russie, il présente de nouvelles théories sur les causes de l'attaque de Pearl Harbor.


La veille de la mort de Sara Roosevelt, la mère de Franklin Roosevelt, la réfutation par le Département d'État de la demande urgente du Premier ministre japonais Konoye pour un entretien privé avec Roosevelt a convaincu les Japonais de commencer à planifier sérieusement une attaque contre Pearl Harbor.

Lors d'une réunion du cabinet le 6 septembre 1941, l'amiral Isoroku Yamamoto a reçu l'ordre d'attaquer à moins que Konoye ne parvienne d'une manière ou d'une autre à des accords de paix avec les États-Unis qui ne déclencheraient pas une révolution chez eux, un soulèvement en Corée ou le rétablissement du moral chinois. Hirohito a été abattu à deux reprises, une fois par un communiste japonais, une fois par un nationaliste coréen. Les meilleurs hommes de deux cabinets avaient été assassinés ou blessés parce qu'ils étaient considérés comme trop accommodants pour les étrangers qui voulaient coloniser le Japon ou réduire la nation qui n'avait jamais perdu une guerre à l'époque moderne à une puissance vulnérable de troisième ordre. Konoye lui-même avait été menacé d'assassinat s'il faisait trop de concessions, et il y avait eu de sérieuses tentatives de renverser l'empereur en faveur de son frère ou de son fils. Hirohito savait que sa dynastie elle-même pouvait être anéantie comme les Romanov ou marginalisée, comme les Japonais eux-mêmes l'avaient fait à la royauté coréenne, s'il s'inclinait pour exiger que les Japonais ne voient pas simplement des insultes mais des fous.

Yamamoto, qui parlait couramment l'anglais, avait étudié à Harvard et, dans des temps plus heureux, avait fait de l'auto-stop à travers les États-Unis, savait que le Japon ne pouvait pas conquérir, ni même vaincre, les États-Unis. La grande stratégie japonaise, si la guerre ne pouvait être évitée, était d'infliger suffisamment de dégâts et de s'emparer de suffisamment de territoire pour que les Américains garantissent la souveraineté japonaise en échange d'un armistice et de la restauration de tout ou presque de tout ce que le Japon avait pris en dehors de la Corée et peut-être de la Mandchourie.

Les plans théoriques d'une attaque japonaise sur Pearl Harbor existaient depuis des décennies. Le général Billy Mitchell avait prévenu dès 1924 que la prochaine guerre serait menée avec des porte-avions. L'amiral de la marine américaine Harry Yarnell a mené une attaque simulée par des avions basés sur des porte-avions en 1932 dans le cadre d'un jeu de guerre. Les juges de la Marine ont décidé que Pearl Harbor aurait subi des dommages importants si l'attaque avait été réelle, et les attaquants ont remporté le match de guerre.

Yamamoto avait remis son plan d'urgence mis à jour pour une attaque sur Pearl Harbor le 7 janvier 1941, moins d'un mois après l'attaque par torpille aérienne britannique sur Tarente. Minoru Genda, le génie japonais de la planification, a qualifié le plan initial de Yamamoto de «difficile mais pas impossible». Plus d'informations étaient nécessaires. À l'été 1941, des patriotes coréens qui gardaient l'oreille contre le mur au consulat japonais à Honolulu par le biais de serviteurs coréens et de fidèles Américains d'origine japonaise ont appris des rumeurs d'un intérêt japonais intense pour la profondeur de l'eau à Pearl Harbor et les forces et les faiblesses des installations de l'armée et de la marine à Hawaï.

La restriction de Roosevelt sur l'approvisionnement en pétrole du Japon a fait passer la planification japonaise à la vitesse supérieure. La guerre était désormais la seule alternative à l'étranglement économique et à la révolution politique.

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En 1941, le nouveau cabinet Tojo a annoncé que les négociations avec les États-Unis se poursuivraient, mais a exhorté les Américains à accepter de faire des concessions. Le Département d'État a interprété cela comme signifiant que les seigneurs de guerre japonais avaient l'intention de poursuivre leur politique expansionniste après que Konoye eut proposé de se retirer de la Chine et ait été repoussé.

Les deux côtés ont temporisé temporairement. Le Japon n'était pas prêt pour une longue guerre; il manquait de main-d'œuvre, de pétrole, de fer, d'aluminium et de nourriture. L'Amérique, qui était à la traîne du Japon dans les avions de combat et les navires de guerre, n'était pas non plus prête pour une guerre dans les six prochains mois. Puis, alors que les Américains tentaient de fustiger les seigneurs de guerre japonais pour leur attitude agressive, une diffusion étonnante est apparue dans le numéro du 31 octobre deÉtats-Unis News (le prédécesseur deUS News & World Report), montrant à quel point il serait facile pour les bombardiers américains B-17 de faire sauter le Japon de la carte en cas de problème.

Le Japon est aujourd'hui à portée d'attentats à la bombe à partir de sept points principaux. Les bases à ces points sont maintenues à la force et en état de préparation par les États-Unis, la Grande-Bretagne, la Chine et la Russie.

En milles aériens, les distances des bases à Tokyo sont les suivantes: Unalaska-2 700; Guam-1 575; Cavite, P.I.-1 860; Singapour-3 250; Hongkong-1 825; Chungking-2,000; Vladivostock-440.

Les chiffres comparables pour le temps de vol depuis les bases sont indiqués par le pictogramme. Ces chiffres sont basés sur l'utilisation d'un bombardier avec une portée de vol de 6000 milles et une vitesse moyenne de 250 milles à l'heure, un type représentatif de ceux qui seront révélés à grande échelle pour les forces aériennes américaines et pour l'expédition vers la Grande-Bretagne et le Chine.

Les cibles principales des bombardiers ennemis attaquant le Japon seraient la région de Tokyo-Yokohama et la ville d'Osaka, à 240 miles au sud. Ces deux domaines sont la tête et le cœur du Japon industriel.

Tokyo, ville de maisons en papier de riz et en bois, est le centre des transports, du gouvernement et du commerce. À seulement 15 miles de distance se trouve Yokohama, base de la marine japonaise. Les dommages aux installations de réparation et d'approvisionnement là-bas paralyseraient sérieusement la flotte, la principale force de frappe du Japon.

À Osaka est concentrée la plupart de l'industrie nationale des munitions. Agrandies à la hâte au cours des trois dernières années, les fabriques d'armes sont construites en bois. Des hectares de ces bâtiments en bois dans et près de la ville représentent une cible très vulnérable pour les bombes incendiaires. Cette même responsabilité stratégique est vraie pour d'autres villes, il est donc impératif de continuer à attaquer les avions à distance. L'utilisation de porte-avions par des forces hostiles aggraverait la difficulté de cette tâche pour la marine et les forces aériennes japonaises.

Ces faits influencent aujourd'hui la décision des dirigeants japonais. Et les faits sont de plus en plus mis en évidence pour eux par le spectacle de bombardiers américains, d'essence d'aviation et de fournitures affluant à Vladivostok, la source de danger la plus proche de leur capitale.

Chiang Kai-shek, le généralissime qui avait dit à ses soldats non rémunérés de se battre à mort pour Nankin et s'était ensuite enfui sur eux, a dû voir l'article, car il a commencé à demander aux États-Unis plus d'avions et un ultimatum au Japon . Le Département d'État a transmis la demande au Département de la guerre et au Département de la marine. Les militaires professionnels savaient que l'argent envoyé à Chiang était plus susceptible d'être utilisé pour des pots-de-vin que pour des balles ou des bombes. Le 5 novembre, la note de service est revenue du chef d'état-major George Marshall et du secrétaire à la Marine Frank Knox:

L'envoi de forces armées américaines pour intervenir en Chine contre le Japon est désapprouvé.

… L'aide matérielle à la Chine devrait être accélérée conformément aux besoins de la Russie, de la Grande-Bretagne et de nos propres forces.

… Que l'aide au American Volunteer Group (les Flying Tigers) soit poursuivie et accélérée dans toute la mesure du possible.

… Qu'aucun ultimatum ne soit envoyé au Japon.

On a dit à Chiang le 14 novembre de ne pas attendre de troupes ou d'avions américains. Le lendemain, le général Marshall a tenu une conférence de presse confidentielle où la possibilité de bombarder des civils japonais en cas de guerre a de nouveau été discutée, cette fois devant des journalistes qui se sont engagés à garder le silence, bien que Marshall lui-même ait confirmé l'interview. Marshall-qui peut avoir été la source de l'histoire dansÉtats-Unis News-a déclaré que l'Amérique utiliserait la menace des bombardements pour maintenir les "fanatiques" japonais en paix, mais que les bombardements seraient effectués en cas de guerre.

"Nous nous battrons sans merci", a déclaré Marshall. "Des forteresses volantes B-17 seront envoyées immédiatement pour incendier les villes de papier du Japon ... Il n'y aura aucune hésitation à bombarder des civils - tout sera fait."

Alors même que Marshall parlait, des B-17 étaient envoyés pour défendre les Philippines, sinon pour se préparer à la menace de destruction des villes japonaises du papier. Il s'agissait des mêmes B-17 que l'amiral Richardson et l'amiral Kimmel avaient demandé de toute urgence mais sans succès une reconnaissance à longue portée autour d'Hawaï pour protéger Pearl Harbor.

Le 15 novembre, alors que l'ambassadeur Grew, le diplomate le plus pro-japonais du Département d'État, avertissait les États-Unis de s'attendre à une attaque surprise japonaise si les négociations n'étaient pas conclues, Saburo Kurusu est arrivé en tant qu'envoyé spécial lors d'une visite d'urgence à Washington. "Papa" Kurusu, connu des diplomates japonais comme une figure de père aimable, parlant couramment l'anglais et marié à un Américain, a rejoint Nomura lors d'une visite à la Maison Blanche deux jours plus tard. Kurusu a déclaré à Roosevelt et Hull que le gouvernement Tojo continuait d'espérer la paix. Malheureusement, Kurusu était le signataire du Pacte anti-Komintern avec Hitler et Mussolini. Hull a parlé à Kurusu et Nomura de l'alliance avec Hitler - l'alliance que Konoye avait indiqué que le Japon laisserait glisser au cas où l'Allemagne attaquerait les États-Unis.

"J'ai précisé," a rappelé Hull, "que tout type de règlement pacifique pour les régions du Pacifique, avec le Japon toujours attaché à son pacte tripartite avec l'Allemagne, ferait que le président et moi-même serions dénoncés dans des termes incommensurables et dans l'accord de paix. ne serait pas prise un instant au sérieux alors que tous les pays intéressés par le Pacifique redoubleraient d'efforts pour s'armer contre l'agression japonaise. J'ai souligné le point concernant le Pacte tripartite et la légitime défense en disant que lorsque Hitler entame une marche d'invasion à travers la terre avec dix millions de soldats et trente mille avions avec une annonce officielle qu'il est parti pour des objectifs d'invasion illimités, ce pays de cette période était en danger et ce danger a augmenté chaque semaine jusqu'à cette minute. »

Les Japonais ont écouté les fantasmes de Hull sur la prise de contrôle d'Hitler aux États-Unis, consternés par son manque d'informations sur le potentiel militaire réel de l'Allemagne nazie. Les Allemands n'avaient pas de bombardiers à quatre moteurs, à l'exception de quelques avions de ligne convertis utilisés comme avions de patrouille longue distance. Leur meilleur cuirassé, leBismarck, avait été encerclée et coulée par les Britanniques en mai 1941. La Wehrmacht n'avait pas réussi à traverser la Manche de vingt milles de large en 1940 malgré la suprématie aérienne temporaire. Est-ce que Hull s'attendait vraiment à ce que les Allemands prennent en charge les marines britannique et américaine en même temps, puis transportent des troupes à trois mille milles à travers l'Atlantique alors qu'elles étaient déjà très engagées en Russie, en Afrique du Nord et dans les Balkans?

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Au cours des derniers mois précédant l'attaque de Pearl Harbor, le gouvernement américain a publié un mémorandum déclarant: «Le gouvernement japonais ne souhaite pas, ni n'a l'intention ni ne s'attend à ce qu'il y ait immédiatement un conflit armé avec les États-Unis… S'agissait-il de placer des paris, le le soussigné donnerait une chance de cinq contre un que le Japon et les États-Unis ne soient pas en «guerre» le 1er mars ou avant (date à plus de 90 jours et après la période pendant laquelle nos stratèges ont estimé que il serait à notre avantage que nous ayons du «temps» pour la préparation et l'élimination).

Un mémorandum d'Harry Dexter White a appelé au retrait japonais d'Indonésie, d'une grande partie du Pacifique Sud-Est, en Chine, et à permettre à son économie interne d'être fortement réglementée par les puissances coloniales occidentales. (Comme White était une taupe soviétique, le mémorandum a été rédigé dans le but d'exiger des conditions impossibles). Lorsque la nouvelle de l'ultimatum américain a atteint Tokyo, les Japonais ont été horrifiés. Le ministre des Affaires étrangères du Togo a tenté de démissionner pour éviter la honte d'avoir à négocier de telles conditions absurdes. L'empereur, cherchant un moyen de sauver son trône et peut-être sa vie sans guerre, a convoqué une réunion des anciens premiers ministres du Japon. Un à un, les vieillards fatigués, craignant pour leur pays sinon pour leur propre vie, ont comparu devant l'empereur pour essayer de trouver un moyen d'éviter une révolution chez eux ou une destruction aux mains de l'Amérique ou de la Russie.

Reijiro Wakatsuki, né en 1866, avocat connu sous le nom de «menteur» dans un jeu de mots sur son nom, était devenu premier ministre pour la deuxième fois après que son prédécesseur, Hamaguchi, eut été grièvement blessé lors d'une tentative d'assassinat. Il s'était opposé sans succès à l'annexion de la Mandchourie. Sa position était que la guerre avec les États-Unis ne pouvait pas être évitée étant donné les demandes impossibles de l'Amérique, mais que les Japonais devraient essayer de mettre fin aux hostilités le plus rapidement possible.

Keisuke Okada, né en 1868, le Premier ministre qui s'était échappé en se cachant dans les toilettes le 26 février 1936, ne savait que trop bien ce qui se passerait si le cabinet s'inclinait devant les étrangers. Il n'avait pas non plus de réponse aux demandes de l'Amérique.

Kiichiro Hiranuma, né en 1867, était un réformateur qui s'était fait un nom en poursuivant les monopoles corrompus et les politiciens qui avaient accepté leurs pots-de-vin. Nationaliste et anti-communiste, il avait démissionné en 1939 parce qu'il craignait que l'alliance du Japon avec l'Allemagne n'entraîne son pays dans une guerre indésirable avec la Grande-Bretagne et les États-Unis. Hiranuma a également compris que renoncer à la Mandchourie sous la pression américaine était un suicide politique.

Mitsumasa Yonai, né en 1880, un amiral surnommé «l'éléphant blanc» en raison de sa peau pâle et de ses grandes oreilles et de son nez, venait d'éviter un assassinat le 26 février 1936. Il rendait visite à sa maîtresse chez elle lorsque l'escadron de la mort s'est présenté à son bureau. Yonai était pro-britannique et pro-américain et s'était opposé à l'alliance avec Hitler. Malgré son évasion étroite en 1936, Yonai pensait que les Japonais devraient encore une fois risquer l'indignation populaire: "J'espère que la nation ne sautera pas de la poêle dans le feu."

Koki Hirota, «l'homme en costume ordinaire», est venu ensuite. Il a demandé au cabinet de considérer qu'une rupture diplomatique pourrait ne pas conduire à la guerre. Il doutait que l'Amérique fasse la guerre au nom de la Chine et a déclaré que, de toute façon, les Japonais devraient rechercher un règlement de paix le plus rapidement possible si la guerre éclatait. Aucun de ces hommes d'État plus âgés ne pouvait suggérer aux États-Unis une offre susceptible d'améliorer ses exigences drastiques et surprenantes. Ils étaient déconcertés par un pays autrefois ami qui, jusqu'à récemment, leur vendait non seulement du pétrole et de la ferraille, mais aussi des avions d'entraînement militaire et des pièces de rechange. Roosevelt, pour quelque raison que ce soit, semblait avoir perdu tout intérêt à éviter la guerre dans le Pacifique et avait laissé Hull, Hornbeck et White s'occuper du magasin.

Le 1er décembre, l'empereur a rencontré son conseil privé. "Il est désormais clair que les revendications du Japon ne peuvent pas être obtenues par des moyens diplomatiques", a déclaré Tojo. L'empereur - peut-être plus timide que les anciens hommes d'État - a demandé un vote. Le cabinet a voté à l'unanimité pour la guerre. Hirohito a accepté. La flotte japonaise a été invitée à attaquer Pearl Harbor le 7 décembre, à moins qu'elle ne reçoive une annulation de dernière minute en raison d'un changement soudain d'attitude de l'Amérique. Kurusu et Nomura - qui avaient été sincères dans la recherche de la paix jusqu'à ce qu'ils aient reçu le billet de Hull - ont été sommés de gagner du temps. Tojo a résumé la situation: le Japon, la seule nation asiatique, africaine ou sud-américaine qui s'était modernisée au lieu d'être colonisée, ne pouvait pas accepter les revendications américaines sans émeutes à la maison, révolte en Corée et renversement en Mandchourie. "En ce moment", a-t-il déclaré, "notre Empire est au seuil de la gloire ou de l'oubli."

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Cet article est tiré du livre Operation Snow: How a Soviet Mole in FDR's White House Triggered Pearl Harbor© 2012 par John Koster. Veuillez utiliser ces données pour toute référence. Pour commander ce livre, veuillez visiter sa page de vente en ligne sur Amazon ou Barnes & Noble.

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