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Innovations et architecture romaines

Innovations et architecture romaines

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Architecture romaine antique

Architecture romaine antique a adopté le langage externe de l'architecture grecque classique aux fins des anciens Romains, mais était différent des bâtiments grecs, devenant un nouveau style architectural. Les deux styles sont souvent considérés comme un seul corps d'architecture classique. L'architecture romaine a prospéré sous la République romaine et encore plus sous l'Empire, lorsque la grande majorité des bâtiments survivants ont été construits. Il a utilisé de nouveaux matériaux, en particulier le béton romain, et des technologies plus récentes telles que l'arc et le dôme pour fabriquer des bâtiments généralement solides et bien conçus. Un grand nombre reste sous la même forme à travers l'empire, parfois complet et toujours utilisé à ce jour.

L'architecture romaine couvre la période allant de l'établissement de la République romaine en 509 av. Peu d'exemples substantiels ont survécu avant environ 100 av. Le style architectural romain a continué à influencer la construction dans l'ancien empire pendant de nombreux siècles, et le style utilisé en Europe occidentale à partir de l'an 1000 est appelé architecture romane pour refléter cette dépendance aux formes romaines de base.

Les Romains n'ont commencé à atteindre une originalité architecturale significative qu'au début de la période impériale, après avoir combiné des aspects de leur architecture étrusque d'origine avec d'autres empruntés à la Grèce, y compris la plupart des éléments du style que nous appelons maintenant architecture classique. Ils sont passés d'une construction à travées principalement basée sur des colonnes et des linteaux à une construction basée sur des murs massifs, ponctués d'arcs, puis de dômes, tous deux fortement développés sous les Romains. Les ordres classiques sont maintenant devenus largement décoratifs plutôt que structurels, sauf dans les colonnades. Les développements stylistiques comprenaient les ordres toscan et composite, le premier étant une variante abrégée et simplifiée de l'ordre dorique et le composite étant un ordre élevé avec la décoration florale du corinthien et les rouleaux de l'ionique. La période d'environ 40 av. J.-C. à environ 230 apr.

Les Romains produisirent des bâtiments publics massifs et des ouvrages de génie civil, et furent à l'origine d'importants développements dans l'habitat et l'hygiène publique, par exemple leurs bains et latrines publics et privés, le chauffage au sol sous forme d'hypocauste, les vitrages en mica (exemples en Ostia Antica), et de l'eau chaude et froide courante (exemples à Pompéi et à Ostie).


Art et architecture classiques grecs et romains : concepts, styles et tendances

Le nombre d'or

Les Grecs croyaient que la vérité et la beauté étaient étroitement associées, et les philosophes notoires comprenaient la beauté en termes largement mathématiques. Socrate a dit : « La mesure et la proportion se manifestent dans tous les domaines de la beauté et de la vertu », et Aristote a préconisé le juste milieu, ou la voie médiane, qui menait à une vie vertueuse et héroïque en évitant les extrêmes. Pour les Grecs, la beauté provenait de la combinaison de la symétrie, de l'harmonie et des proportions. Le nombre d'or, un concept basé sur les proportions entre deux quantités, tel que défini par les mathématiciens Pythagore (VIe siècle avant notre ère) et Euclide (323-283 avant notre ère), était considéré comme la plus belle proportion. Le nombre d'or indique que le rapport entre deux quantités est le même que le rapport entre la plus grande des deux et leur somme. Le Parthénon (447-432 avant notre ère) a utilisé le nombre d'or dans sa conception et a été célébré comme le bâtiment le plus parfait imaginable. Parce que l'artiste Phidias a supervisé la construction du temple, le nombre d'or est devenu communément connu par la lettre grecque phi, en l'honneur de Phidias. Le nombre d'or a eu un impact notable sur les artistes et architectes ultérieurs, influençant l'architecte romain Vitruve, dont les principes ont influencé la Renaissance, comme le montrent les travaux et la théorie de Léon Battista Alberti, et les architectes modernes, dont Le Corbusier.

Architecture grecque

Mieux connue pour ses temples, utilisant un design rectangulaire encadré de colonnades ouvertes de tous les côtés, l'architecture grecque mettait l'accent sur l'unité formelle. Le bâtiment est devenu une présence sculpturale sur une haute colline, comme l'a écrit l'historien de l'art Nikolaus Pevsner : « La forme plastique du temple [grec] . placé devant nous avec une présence physique plus intense, plus vivante que celle de tout autre bâtiment ultérieur.

Les Grecs ont développé les trois ordres - le dorique, l'ionique et le corinthien - qui sont devenus une partie du vocabulaire architectural fondamental de Rome et par la suite d'une grande partie de l'Europe et des États-Unis. Développé dans différentes parties de la Grèce et à différentes époques, la distinction entre les ordres est principalement basée sur les différences entre les colonnes elles-mêmes, leurs chapiteaux et l'entablement au-dessus d'eux. L'ordre dorique est le plus simple, utilisant des colonnes lisses ou cannelées avec des chapiteaux circulaires, tandis que les éléments d'entablement ajoutent un élément décoratif plus complexe au-dessus des colonnes simples. La colonne ionique utilise volutes, du mot latin pour rouleau, comme élément décoratif au sommet du chapiteau, et l'entablement est conçu de telle sorte qu'une frise narrative s'étend sur toute la longueur de l'édifice. L'ordre corinthien classique tardif, du nom de la ville grecque de Corinthe, est le plus décoratif, utilisant des chapiteaux richement sculptés avec un motif de feuille d'acanthe.

À l'origine, les temples grecs étaient souvent construits en bois, en utilisant une sorte de construction à poteaux et à poutres, bien que la pierre et le marbre aient été de plus en plus employés. Le premier temple entièrement construit en marbre fut le Parthénon (447-432 avant notre ère). L'architecture grecque a également été pionnière de l'amphithéâtre, le agora, ou place publique entourée d'une colonnade, et le stade. Les Romains se sont appropriés ces structures architecturales, créant des amphithéâtres monumentaux et remaniant le agora comme le forum romain, une vaste place publique qui comportait des centaines de colonnes de marbre.

Architecture et ingénierie romaines

L'architecture romaine était si innovante qu'elle a été appelée la Révolution architecturale romaine, ou la Révolution du béton, en raison de son invention du béton au 3 e siècle. Le développement technologique signifiait que la forme d'une structure n'était plus contrainte par les limites de la brique et de la maçonnerie et conduisit à l'utilisation innovante de l'arc, de la voûte en berceau, de la voûte d'arête et du dôme. Ces nouvelles innovations ont inauguré une ère d'architecture monumentale, comme en témoignent le Colisée et les projets de génie civil, notamment les aqueducs, les immeubles d'habitation et les ponts. Les Romains, comme l'a écrit l'historien de l'architecture D.S. Robertson, « ont été les premiers constructeurs en Europe, peut-être les premiers au monde, à apprécier pleinement les avantages de l'arc, de la voûte et du dôme ». Ils ont été les pionniers de l'arc segmentaire - essentiellement un arc aplati, utilisé dans les ponts et les résidences privées - l'arc étendu et l'arc de triomphe, qui célébrait les grandes victoires des empereurs. Mais c'est leur utilisation du dôme qui a eu l'impact le plus significatif sur la civilisation occidentale. Bien qu'influencés par les Étrusques, en particulier dans leur utilisation des arcs et des techniques hydrauliques, et par les Grecs, les Romains utilisaient encore des colonnes, des portiques et des entablements même lorsque les innovations technologiques ne les nécessitaient plus structurellement.

Bien que l'on sache peu de sa vie au-delà de son travail d'ingénieur militaire pour l'empereur Auguste, Vitruve était l'architecte et ingénieur romain le plus connu, et son De l'architecture (Sur l'architecture) (30-15 avant notre ère), connu sous le nom Dix livres sur l'architecture, est devenu un ouvrage canonique de la théorie et de la pratique architecturales ultérieures. Son traité était dédié à l'empereur Auguste, son patron, et se voulait un guide pour toutes sortes de projets de construction. Son travail décrivait l'urbanisme, les bâtiments résidentiels, publics et religieux, ainsi que les matériaux de construction, les approvisionnements en eau et les aqueducs, et les machines romaines, telles que les palans, les grues et les machines de siège. Comme il l'a écrit, « L'architecture est une science issue de nombreuses autres sciences, et ornée d'un savoir beaucoup et varié. Sa conviction qu'une structure devrait avoir les qualités de stabilité, d'unité et de beauté est devenue connue sous le nom de Triade de Vitruve. Il a vu l'architecture imiter la nature dans sa proportionnalité et a également attribué cette proportionnalité à la forme humaine, célèbre exprimée plus tard dans le livre de Léonard de Vinci. Homme de Vitruve (1490).

Vase Peinture

La peinture sur vase était un élément remarquable de l'art grec et fournit le meilleur exemple de la façon dont la peinture grecque se concentrait principalement sur la représentation de la forme humaine et évoluait vers un réalisme accru. Le style le plus ancien était géométrique, employant des motifs influencés par l'art mycénien, mais s'est rapidement tourné vers la figure humaine, stylisée de la même manière. Une période "orientalisante" a suivi, alors que des motifs orientaux, y compris le sphinx, ont été adoptés pour être suivis d'un style à figures noires, du nom de sa palette de couleurs, qui utilisait des détails plus précis et une modélisation figurative.

L'ère classique a développé le style de peinture sur vase à figures rouges, qui a créé les figures en les décrivant fortement sur un fond noir et a permis que leurs détails soient peints plutôt que gravés dans l'argile. En conséquence, les variations de couleur et d'épaisseur de ligne ont permis des formes plus courbées et arrondies que celles présentes dans le style géométrique des vases.

Peinture grecque et romaine

Alors que l'art classique est principalement connu pour sa sculpture et son architecture, les artistes grecs et romains ont fait des innovations à la fois dans la peinture de fresques et de panneaux. La plupart de ce que l'on sait de la peinture grecque provient principalement de la peinture sur poterie et des peintures murales étrusques et plus tard romaines, qui sont connues pour avoir été influencées par des artistes grecs et, parfois, peintes par eux, car les Grecs ont établi des colonies dans le sud de l'Italie où ils ont présenté leur art. Hadès enlevant Perséphone (4 siècle av.

Les peintures romaines sur panneaux et fresques ont survécu en plus grand nombre que les peintures grecques. Les fouilles de Pompéi en 1748, une ville romaine ensevelie presque instantanément lors de l'éruption du Vésuve en 79 après J. des Mystères et la Maison du Poète Tragique. Les peintures à fresque ont apporté une sensation de lumière, d'espace et de couleur dans des intérieurs qui, faute de fenêtres, étaient souvent sombres et exigus. Les sujets préférés comprenaient des récits mythologiques, des récits de la guerre de Troie, des récits historiques, des rituels religieux, des scènes érotiques, des paysages et des natures mortes. De plus, les murs étaient parfois peints pour ressembler à des panneaux de marbre ou d'albâtre aux couleurs vives, rehaussés par des poutres ou des corniches illusoires.

Sculpture grecque

Influencés par les Égyptiens, les Grecs de la période archaïque ont commencé à faire des sculptures grandeur nature, mais plutôt que de représenter des pharaons ou des dieux, la sculpture grecque consistait en grande partie en kouroi, dont il y avait trois types - le jeune homme nu, la jeune femme habillée et debout, et une femme assise. Célèbres pour leurs expressions souriantes, surnommées le "sourire archaïque", les sculptures ont été utilisées comme monuments funéraires, monuments commémoratifs publics et statues votives. Ils représentaient un type idéal plutôt qu'un individu particulier et mettaient l'accent sur l'anatomie réaliste et le mouvement humain, comme New York Times Le critique d'art Alastair Macaulay a écrit : « Le kouros est intemporel, il est peut-être sur le point de respirer, de bouger, de parler.

À la fin de la période archaïque, quelques sculpteurs comme Kritios sont devenus connus et célébrés, une tendance qui est devenue encore plus prédominante à l'époque classique, alors que Phidias, Polycleitus, Myron, Scopas, Praxitèle et Lysippe sont devenus légendaires. celui de Myron Discobolos, ou "lanceur de disque", (460-450 avant notre ère) a été crédité comme étant la première œuvre à capturer un moment d'harmonie et d'équilibre. De plus en plus, les artistes concentrent leur attention sur un système mathématique de proportions que Polycléite décrit dans son Canon de Polycléite et a souligné la symétrie comme une combinaison d'équilibre et de rythme. Polycléite créé Doryphore (Porte-lance) (vers 440 av. J.-C.) pour illustrer sa théorie selon laquelle « la perfection se produit petit à petit à travers de nombreux nombres ».

La plupart des bronzes grecs originaux ont été perdus, car la valeur du matériau a conduit à leur fusion et réutilisation fréquentes, en particulier au début de l'ère chrétienne où ils étaient considérés comme des idoles païennes. Quelques exemples notables ont survécu, comme le Aurige de Delphes (478 ou 474 avant notre ère), qui a été trouvé en 1896 dans un temple enterré dans un éboulement. D'autres travaux, dont le Raice bronzes (460-450 avant notre ère) et le Bronze d'Artemison (c.460) ont été récupérés de la mer. Les premiers bronzes grecs ont été sphyrelaton, ou des feuilles martelées, attachées avec des rivets cependant, à la fin de la période archaïque, vers 500 avant notre ère, les Grecs ont commencé à utiliser la méthode de la cire perdue. Pour faire des sculptures à grande échelle, les œuvres ont été moulées en différentes pièces puis soudées ensemble, avec du cuivre incrusté pour créer les yeux, les dents, les lèvres, les ongles et les mamelons pour donner à la statue un aspect réaliste.

Parallèlement à la sculpture en ronde-bosse, les Grecs utilisaient la sculpture en relief pour décorer les entablements des temples avec de vastes frises qui représentaient souvent des batailles mythologiques et légendaires et des scènes mythologiques. Créés par Phidias, les marbres du Parthénon (vers 447-438 avant notre ère), également connus sous le nom de marbres d'Elgin, en sont les exemples les plus célèbres. Créé sur métopes, ou panneaux, les sculptures en relief décoraient la frise tapissant la chambre intérieure du temple et, réputées pour leur réalisme et leur mouvement dynamique, eurent une influence notable sur les artistes ultérieurs, dont Auguste Rodin.

Les Grecs ont également fabriqué des chryséléphantines colossales, ou statues d'ivoire et d'or, à partir de la période archaïque. Phidias a été acclamé pour ses deux Athéna Parthénos (447 avant notre ère), une statue de près de quarante pieds de haut qui résidait dans le Parthénon sur l'Acropole, et son Statue de Zeus à Olympie (435 avant notre ère) qui mesurait quarante-trois pieds de haut et était considérée comme l'une des sept merveilles du monde antique. Les deux statues utilisaient une structure en bois avec des panneaux en or et des membres en ivoire attachés dans une sorte de construction modulaire. Ils n'étaient pas seulement des symboles des dieux, mais aussi des symboles de la richesse et du pouvoir grecs. Les deux œuvres ont été détruites, mais de petites copies d'Athéna existent et des représentations sur des pièces de monnaie et des descriptions dans les textes grecs survivent.

Portrait Romain

De nombreuses sculptures romaines étaient des copies d'originaux grecs, mais leur propre contribution à la sculpture classique est venue sous la forme de portraits. Mettant l'accent sur une approche réaliste, les Romains estimaient que dépeindre des hommes notables tels qu'ils étaient, des verrues et tout, était un signe de caractère. En revanche, dans la Rome impériale, le portrait s'est tourné vers des traitements idéalistes, car les empereurs, à commencer par Auguste, voulaient créer une image politique, les montrant comme les héritiers de la Grèce classique et de l'histoire romaine. En conséquence, un style gréco-romain développé en relief sculptural comme on le voit dans l'Auguste Ara Pacis (13 av. J.-C.).

Les Romains ont également relancé une méthode de peinture sur verre grecque à utiliser pour le portrait. La plupart des images étaient de la taille de médaillons ou de cocardes découpés dans un récipient à boire. Les riches Romains auraient des gobelets faits d'un portrait en verre doré d'eux-mêmes et, après la mort du propriétaire, le portrait serait découpé en une forme circulaire et cimenté dans les murs des catacombes comme marqueur de tombe.

Certains des portraits romains peints les plus célèbres sont les portraits de momies du Fayoum, du nom de l'endroit en Égypte où ils ont été trouvés, qui couvraient les visages des morts momifiés. Préservés par le climat aride de l'Égypte, les portraits constituent le plus grand groupe survivant de peintures sur panneaux de portraits de l'ère classique. La plupart des portraits de momies ont été créés entre le 1er siècle avant notre ère et le 3e siècle de notre ère et reflètent l'entrelacement des traditions romaines et égyptiennes, à l'époque où l'Égypte était sous la domination de Rome. Bien qu'idéalisées, les peintures présentent des caractéristiques remarquablement individualistes et naturalistes.


Architecture romaine – Revivre l'histoire

Les Romains étaient connus pour être l'un des plus grands constructeurs de l'Antiquité. L'architecture romaine a apporté des choses que le monde n'avait jamais vues auparavant. La beauté et l'unicité des conceptions architecturales romaines sont toujours admirées dans le monde entier et c'est pourquoi nous l'appelons le “période classique”. L'architecture romaine a eu des influences sur différents styles architecturaux du monde entier, comme l'architecture étrusque, persane et principalement l'architecture grecque. Mais en raison de leur esprit pratique et de leur capacité à combiner de nouvelles techniques avec des conceptions créatives, ils les ont aidés à construire quelques-unes des structures et techniques monumentales les plus inoubliables dont nous nous inspirons encore !

Influences de l'époque grecque

Les Romains admiraient l'architecture grecque, tout comme ils admiraient les sculptures et les peintures grecques. La plupart des détails architecturaux que nous voyons dans les bâtiments de l'époque romaine ont une interrelation significative avec l'architecture grecque. Peu des influences les plus substantielles de l'architecture grecque sont-

  1. L'une des principales caractéristiques que les Romains ont adoptées de l'architecture grecque est l'utilisation des ordres classiques - dorique, ionique et corinthien. Les Romains ont fait quelques variations à ces ordres classiques comme-
  • Le corinthien qui est l'un des ordres les plus utilisés dans l'architecture romaine a un chapiteau beaucoup plus complexe et détaillé que les grecs.
  • Ils ont créé une « colonne composite » en mélangeant volute de l'ordre ionique et feuilles d'acanthe de l'ordre corinthien.
  • Un autre ordre créé par les Romains était "l'ordre toscan", c'était à nouveau une version modifiée de l'ordre dorique. Le toscan avait un chapiteau plus petit et un fût plus élégant avec des flûtes et une base moulée dessus.
Dactylographe des ordres romains

2. Les Romains ont également adopté l'utilisation de rangées de colonnes pour soutenir les toits et créer d'immenses espaces internes dans les bâtiments.

3. Les Romains ont également construit en pierre, en particulier en marbre, tout comme le faisaient les Grecs.

4. Les temples romains avaient un fronton triangulaire au sommet du bâtiment semblable aux temples grecs.

5. Alors que les Grecs utilisaient des poteaux et des poutres pour soutenir les structures, les Romains inventaient des arcs arrondis pour répondre au même objectif.

Innovations architecturales romaines

Certaines des innovations de construction les plus révolutionnaires se sont produites à l'époque romaine. Beaucoup de ces innovations sont encore utilisées. Les Grecs se sont principalement concentrés sur la construction d'une architecture de temple simple, tandis que les Romains se sont entièrement concentrés sur la grandeur et l'esthétique de la structure. Le besoin d'avoir de grands espaces intérieurs a conduit à ces innovations révolutionnaires-

1 . Béton romain- sans l'invention du béton romain, aucun des merveilleux bâtiments architecturaux romains n'aurait été possible. Ce béton était très similaire au ciment Portland que nous utilisons aujourd'hui. Le mélange de ciment contenait deux parties de cendre de pouzzolane avec une partie de chaux. Ce béton était léger, bon marché et pouvait être moulé sous n'importe quelle forme lorsqu'il était mélangé avec de l'eau et séché. La plupart des bâtiments architecturaux romains avaient des murs plus épais. Ces murs ont été réalisés en posant une couche intérieure et extérieure de briques et en remplissant l'espace intérieur d'un mélange de béton romain et de gravats. L'application de cette innovation étonnante a pu être vue dans le Panthéon, Rome.

2. Arches – Bien que les arcs et les voûtes n'aient pas été inventés par les Romains. Cependant, en raison de leur croyance idéaliste et plus pratique, ils ont pu en découvrir la pleine utilisation et l'application. Les Romains se sont rendu compte que les arches géraient la charge d'une manière différente que les poteaux et les poutres plates. La formation de la forme ronde de l'arc leur a permis de placer les colonnes, également appelées piliers, à des distances plus longues. Cela les a aidés à construire de plus grandes portées, tout en réduisant l'utilisation de la pierre en raison des espaces vides entre les arches. L'utilisation étonnante de ces arcs a pu être vue dans le Roman Aqueducs.

3. coffres– Les Romains ont créé des voûtes simplement en étirant l'arc en plein cintre le long d'une ligne droite horizontalement créant un toit voûté sur le dessus. Cette innovation intéressante est mieux vue dans Palais de Dioclétien qui fait plus de 100 pieds de long. Un autre exemple de voûte en berceau peut être vu dans les légendaires amphithéâtres romains.

4. Dômes– les dômes faisaient partie intégrante de l'architecture romaine. Peu de temps après avoir découvert le bon usage des arches, les Romains ont effectivement commencé à utiliser des dômes dans la construction. Cela les a influencés à créer d'immenses espaces internes qui ne nécessitaient aucune poutre de support tout en offrant une vue transparente sur tout l'environnement. De tous les dômes construits à ce jour, le Panthéon reste le plus grand dôme en béton sans support construit dans le monde.

Dôme de la basilique Saint-Pierre
https://www.flickr.com/photos/the-o/2212866054

5. voies romaines- Les Romains n'étaient pas les premiers à construire des routes, mais en raison de leur extrême praticité, leur réseau routier était bien plus solide que ce que nous avons aujourd'hui. Ils disposaient d'un très vaste réseau routier qui reliait les petites villes à sa capitale. Les voies romaines avaient les caractéristiques suivantes :

  • Les routes ont été construites aussi droites que possible pour permettre une circulation aisée de l'armée et des commerçants.
  • Les routes ont été construites de manière à pouvoir résister à la pluie, au gel, aux inondations et ne nécessiteraient que très peu ou pas de réparations.
  • Les routes romaines allaient de simples routes en velours côtelé (en rondins) à des routes pavées. Ces routes ont été construites en utilisant une épaisse couche de gravats compressés comme couche primaire pour s'assurer qu'elles sont sèches, cela aiderait l'eau à s'écouler entre les pierres et les gravats, au lieu de devenir de la bouillie dans les sols argileux.
Image parManfred Antranias Zimmer de Pixabay
Une section de route en velours côtelé typique

6. Plomberie- Les Romains étaient très préoccupés par les problèmes d'approvisionnement en eau et de drainage. Pour résoudre ces problèmes, ils ont découvert les techniques de plomberie suivantes :

  • Les Romains ont équipé les villes de fontaines qui servaient de points de collecte. Grâce à ces fontaines, l'eau était directement fournie aux ménages riches à l'aide de tuyaux en terre ou en plomb.
  • Pour les approvisionnements plus importants, des canaux d'eau en pierre, en brique ou en béton ont été utilisés.
  • Pour éviter les problèmes sanitaires, les villes romaines ont été équipées d'égouts et de toilettes publiques.

7. Hypocauste- L'hypocauste était le système de chauffage central utilisé dans les bâtiments romains. Le terme hypocauste signifie chaleur par le bas. Ils avaient les caractéristiques suivantes-

  • Ces hypocaustes ont été construits sur un étage surélevé au-dessus du niveau du sol à l'aide de plusieurs piliers, appelés pile piles faites de briques,
  • Suivi de l'application d'une couche de carrelage,
  • Ensuite, appliquez encore une couche de béton, puis une couche de finition de carreaux sur le dessus.

Les murs ont été perforés pour que l'air chaud et la fumée du four passent à travers ces zones fermées et sortent des tuyaux du toit, chauffant ainsi toute la pièce sans polluer l'intérieur.

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Vieux_la_Romaine_Villa_hypocauste.jpg
Une section typique d'un hypocauste

Typologies de bâtiments clés et caractéristiques de l'architecture romaine

1. Aqueducs et ponts

Le but principal d'un aqueduc était de transporter de l'eau depuis des endroits éloignés. Ces aqueducs déplaçaient l'eau en fonction des seuls principes de la gravité. Ils ont été construits avec une légère pente descendante dans les conduits de pierre, de brique ou de béton. Ces aqueducs se composaient de bassins de sédimentation, de conduites, d'écluses et de réservoirs de distribution. Les aqueducs étaient de trois types-

  • Pont à deux niveaux- essentiellement 2 niveaux d'arcs ont été placés l'un au-dessus de l'autre remplissant les espaces entre 2 surfaces élevées, comme des vallées ou des plaines, les conduits ont été réalisés sur des ponts.
  • Siphon– pont à niveau unique construit entre 2 surfaces surélevées.
  • Tunnel- cet aqueduc a été construit sous le niveau du sol.
Image par2990108 de Pixabay
Aqueduc romain

Fait : La majeure partie du système d'approvisionnement en eau romain passait sous la ville, creusée dans 260 milles de roche et environ 30 milles de ponts et de traverses en surface.

2. forum romain

Un forum impliquait principalement des caractéristiques architecturales similaires à celles de l'agora grecque, mais leurs utilisations étaient entièrement différentes. Les forums étaient généralement situés près du centre physique de chaque ville romaine. Des activités telles que des réunions publiques, des discours, des cérémonies religieuses, des élections, des procès criminels, des échanges commerciaux et des rassemblements sociaux ont été organisées ici. Un forum se compose généralement des structures suivantes :

  • Basilique
  • Bain romain (Thermes)
  • Amphithéâtres (Colisée)
  • Temples d'État
  • Stade (Circus Maximus)

Le plus grand Forum était situé au cœur de la ville, appelé le forum romain, également connu sous le nom de Forum Romanum. Il avait toutes les caractéristiques d'un forum typique mais à plus grande échelle.

Image paradamtepl de Pixabay

3. Basilique

Les Romains conçoivent la basilique comme un grand espace de rassemblement et parfois même d'exécution de suites judiciaires. Ils étaient généralement construits sur un côté du forum qui était entouré de colonnades. La basilique se compose d'une longue salle dont le toit était soutenu par des piliers et des colonnes de tous les côtés. Cela a abouti à la formation d'une nef centrale avec un bas-côté sur les 4 côtés. Peu d'exemples de ces caractéristiques pouvaient être vus dans la basilique de Maxence et de Constantin et dans l'ancienne basilique Saint-Pierre.

Image parWikimediaImages de Pixabay
Basilique de Maxence

4. Thermes (Bains romains)

Les thermes romains étaient l'une des structures les plus extravagantes construites pendant la période romaine. Ces bains comprenaient divers autres équipements tels que des fontaines, une piscine, des bibliothèques et des chambres froides et chaudes. Nous pouvons certainement décrire toutes les caractéristiques de l'architecture romaine qui incluent les arcs en plein cintre, le dôme, les voûtes et les hypocaustes. Les extérieurs de ces bains étaient assez décents tandis que les intérieurs étaient somptueusement décorés de colonnes, de statues de marbre et de peintures. L'un des plus beaux et certainement le meilleur exemple survivant à ce jour est le Caracalla, Rome.

5. Amphithéâtre –

Les amphithéâtres ont été construits uniquement pour satisfaire l'engouement du public pour les jeux. Rome comptait plus de 200 grands amphithéâtres et d'innombrables petits amphithéâtres. Ces amphithéâtres étaient des structures en plein air ovales ou circulaires avec des sièges surélevés. Des événements publics tels que des combats de gladiateurs, des massacres d'animaux et des exécutions ont eu lieu ici. De tous les amphithéâtres, le Colisée reste l'un des meilleurs exemples d'amphithéâtres romains.

Le Colisée

L'une des structures les plus énormes construites pendant l'Empire romain est le Colisée. Cette structure massive aux formes ovales mesurait 186 mètres de long et 156 mètres de large. Le mur extérieur du colisée mesurait 57 mètres de haut et a été construit en marbre travertin. Ce que nous voyons aujourd'hui est le mur intérieur d'origine du Colisée.

Cet amphithéâtre a été conçu de telle sorte que les 50 000 spectateurs puissent entrer ou sortir rapidement en quelques minutes. Le colisée avait un sol d'arène appelé hypogée, qui mesurait 83X48 mètres. C'était un vaste enchevêtrement souterrain de tunnels qui était relié aux salles d'entraînement des gladiateurs, aux réserves et aux cages d'animaux exotiques cachées sous le sol. Les intérieurs de ce colisée étaient somptueusement décorés, mais malheureusement, il y a très peu d'indices pour déterminer à quoi les intérieurs auraient ressemblé.

6. Temples d'État

Les temples romains étaient fortement inspirés de l'architecture étrusque et grecque. Les temples de Rome avaient une cella (salle) intérieure entourée de colonnes placées sur une plate-forme surélevée pouvant atteindre 3,5 mètres. Le porche à colonnes servait de point focal pour le temple. Peu de temples existants de l'Empire romain sont les Maison Carrée à Nîmes, le temple d'Apollon, Temple de Vénus, complexe du temple d'Artémis etc.

Fait: Le Panthéon de Rome est supposé être un temple en raison de ses détails architecturaux qui ressemblent à un temple romain. Cependant, aucune utilisation exacte du bâtiment n'a encore été découverte. Le panthéon a peut-être été conçu pour que l'empereur fasse des apparitions publiques.

7. Stades

Bien que les stades n'aient pas été inventés par les Romains, ils ont certainement amené ces stades à des niveaux nouveaux et améliorés. Les romains se sont inspirés du grec Hippodrome et construit le plus grand stade de la période architecturale romaine. Le Circus Maximus était sans aucun doute le stade le plus beau et le plus pratique de l'époque romaine.

Le Cirque Maxime

Le plus grand stade construit pendant la période romaine était le Circus Maximus. Construit au VIe siècle avant notre ère, ce stade servait de piste de course de chars. Plus tard, ils ont commencé à organiser des événements publics tels que des jeux romains et des combats de gladiateurs. Le Circus Maximus avait les caractéristiques suivantes-

  • Une piste de 540X80 mètres de large
  • 12 portes à l'extrémité ouverte de la piste pour les chars à aligner,
  • une barrière décorée
  • poteaux tournants
  • Marqueurs pour marquer la fin de la course.
  • Le cirque avait une capacité de 250 000 places qui étaient construites en béton et pierre dans les 2 niveaux inférieurs et en bois pour le reste.
  • Il y avait des magasins extraordinaires de logement d'arcade avant pour servir le public.

Ce cirque étonnant continue d'être l'un des espaces publics les plus populaires pour accueillir des concerts et des rassemblements dans la ville moderne de Rome.

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Circus_maximus_sur_plan_de_Rome.jpg
Vue 3D du Circus Maximus


Voici les plus grandes réalisations romaines de l'histoire

Saviez-vous que les Romains ont fondé Londres ? Ils l'avaient nommé 'Londinium'. Lisez cet article pour connaître certaines des réalisations étonnantes des anciens Romains.

Saviez-vous que les Romains ont fondé Londres ? Ils l'avaient nommé ‘Londinium’. Lisez cet article pour connaître certaines des réalisations étonnantes des anciens Romains.

Vous n'allez pas voir des trucs, vous les laissez glisser sur vous - une place, une fontaine, une structure étonnante à la fois. — Anthony Bourdain

Rome was the capital of the expansive Roman empire which encompassed almost the entire continent of Europe, along with Mediterranean territories in Asia and Africa. The Roman empire was one of the most powerful empires of the ancient world. Historians believe that the earliest Roman settlements began in 753 BC. The Roman Empire was divided into the Western Empire and the Eastern Empire. Its glory was at its peak in 200 AD, and the entire empire spanned over an area of 2.5 million square miles.

As much as the Romans are known for their vast empire and its governance, they will forever be remembered as inventors and establishers, inventors of a modern form of administration and establishers of a number of science and engineering practices which had been around, but were ushered in for daily use by them. Many of these are still in use today. Right from the scissors used to trim your hair to the umbrella that shields you from a torrential downpour, to the magnifying glass your optician uses, to even commercially sold cosmetics – many things we encounter in our daily lives can be traced back to the Romans. Here’s a more detailed account of Ancient Roman achievements.

ENGINEERING

The extraordinary greatness of the Roman Empire manifests itself above all in three things: the aqueducts, the paved roads, and the construction of the drains. — Dionysius of Halicarnassus, Greek historian

The Romans were extremely innovative builders. The biggest and probably the most important engineering feat the Romans achieved was the construction of aqueducts. These aqueducts were used for two crucial purposes among others, water supply and water flow out. Water for everyday use for private and public washrooms, fountains, etc., was diverted in from nearby rivers and lakes, and the waste water (primarily sewage) from the city was channeled out to far-away water bodies. These aqueducts later formed the technical base for the invention and use of artificial canals and piped-water supply.

The Romans brought in the concept of building domes – a spacious and inexpensive alternative to the tedious number of columns needed to support a heavy roof. The Romans also discovered concrete – a faster drying and waterproof material than the concrete used earlier. The traditional concrete mix of limestone and sand was mixed with pozzolana (a form of ash-sand material found near volcanoes). This new mix was stronger, more reliable, cemented quickly, and could be molded into any shape required.

Another important achievement of the Romans is the construction roads. The Romans built their highways using a base of heavy stones and covered it with gravel and/or mud, which helped the drainage process. At the peak of their reign, the Romans had built over 50,000 miles of highways some of which are still in use as they were centuries ago. They constructed their highways and roads with the sole purpose of longevity. Modern-day United States has a little under 50,000 miles of highway which are built using a mix of concrete pavement and asphalt, and require regular maintenance and upgrade. The Romans believed in forcing their way through nature, instead of building around it. This led to the ‘invention’ of digging tunnels for roadways.

They brought into practice a universally-defined width for roads. These roads were used for vehicular (carts, carriages, etc.) and pedestrian traffic. In fact, it is often believed that Via Sacra, the main street of ancient Rome, had as much pedestrian, cart and carriage traffic as modern-day Manhattan would, at say, seven in the morning. Most of these roads were paved (main city), some were rubbled (city and suburbs), some were properly lined with sand (generally country side), gravel or mud, while a few others were corduroy roads. Corduroy roads were constructed mostly on swampy and marshy land, with a log of timber and sand covering. Robustly-constructed and well-maintained roads connected all the major cities of the Roman empire to Rome.

The Romans built a complicated but efficient mesh of sewers. While public sewage system was around for a while, around 100 AD, the Roman administrators started connecting this system to private in-home latrines. These sewers were constructed using stone pipes, which kept any sort of leakage or smell away from public discourse, despite being around them. They were also the first ones to build what is today known as the public toilet system. Public urinals and latrines were constructed, and a tax for using them was levied, which in turn was used for their cleaning and upkeep.

The biggest achievement of Roman engineering was bridges. They constructed extra-ordinarily beautiful bridges, some of which have become major tourist attractions in modern-day Italy and Spain. Like ducts and domes, the Romans did not invent arches, they just realized their enormous potential, brought them into daily usage, and perfected the technique of constructing them.

ARCHITECTURE

Architecture begins where engineering ends. — Walter Gropius, famous German architect

It is not for nothing that it is said “Rome was not built in a day.” It clearly took years of brainstorming and planning to make the city the most visitable brand. Roman architectural grandiose did not stay limited to Rome. It expanded to Italy, Spain, Austria, Portugal, and even England. Come to think of it, Roman architecture wasn’t entirely original. The Romans combined their aesthetics with those of their neighbors – the Greeks and Etruscans, to form a completely new style of architecture, which has come to be known as ‘Ancient Roman Architecture’.

At the turn of the Roman calendar from BC to AD, under Augustus, the Romans prospered and saw little or no military action. This helped their wealth grow, which resulted in many public buildings with spacious interiors and aesthetic exteriors being built – amphitheaters, theaters, stadiums, public spas, and city squares (known as piazzas or plazas in Spain).

Les Colosseum, built between 72 AD – 80 AD, is often considered as the finest manifestation of the enormity of Roman architectural mindset. It was used for gladiatorial battles and other public events.

Temples, used for religious and sacred ceremonies, were built with Greek influence all over them. Cathedrals et Basilicas were built in a similar fashion. Trajan’s Market in Rome was a five-storied complex of houses, shops, and eating spots, that resembled a modern-day shopping mall. Modern-day villas and mansions are an offshoot of ancient Roman houses.

While the base building material for most of these historic structures was concrete, it was later covered with marble for a wonderful looking exterior. The Romans popularized the use of Mosaic tiles and glass windows within thin wooden frames for support. Spiral stairs, so popularly used in villas and luxury homes, were first used during the Roman empire. Roman-style architecture is still used to design homes to represent wealth, luxury, and grandeur.

SCIENCE AND POPULAR CULTURE

It is not, indeed, strange that the Greeks and Romans should not have carried … any … experimental science, so far as it has been carried in our time for the experimental sciences are generally in a state of progression. They were better understood in the seventeenth century than in the sixteenth, and in the eighteenth century than in the seventeenth. — Lord Thomas Macaulay

If you are reading this article and it makes any sense to you, thank the Romans. They invented the Roman alphabets which form the very core of the English language, which is spoken, read, and understood by more than half the global population at present. The Roman alphabets were based on the Latin language, and were somewhat derived from Greek alphabets. They also invented the use of Roman numerals such as I, II, III, etc., and while these numerals are of no use for scientific mathematics, they were simple for counting, and hence widely used.

The months of the Roman calendar were named after Roman Gods and other religious symbols, which have now popularly come to be known as January, February, March … December. Even the days of the week used globally as part of the English language were coined by the Romans.

The Romans also popularized, if not invented, the use of hydraulics. Water, as a source of energy was unheard of, when the Romans decided to generate mechanical power using water. They also used water-pumping methods for quicker water flow through the aqueducts. Mechanical science and hydraulics were combined to invent showers. Showers were installed in public bathrooms, since they took up lesser space than a bathtub, and were easy and quick to use.

While engineering and technology was nurtured and prospered, science more or less took a backseat since the Romans did not pursue it as diligently as they did with buildings and artistic fields. Of what the Romans did undertake, they left behind an indelible mark. Although, it can be safely said that the Romans let the Greeks dominate the fields of science and education, while they focused on engineering megastructures.

LAW AND GOVERNANCE

Civis Romanus sum” (I am a Roman citizen) — Marcus Tullius Cicero, Roman philosopher

The ancient Romans formulated many of the laws that most countries use even today. Roman laws were applicable to all Romans, irrespective of their position in society. The laws were written on metal tables and were organized into twelve sections. Therefore, they were known as ‘The Twelve Tables’. These tables were displayed at various Roman forums or meeting places in all the Roman cities. Here are a few laws that were in use during the ancient Roman civilization:

  • A law that is used by many countries even today – ‘A person is innocent until proven guilty’.
  • If you are issued a summons from the court, you are expected to attend the court proceedings. Else, you could be taken by force to court.
  • Capital punishment would be imposed on a person found guilty of giving false witness.
  • No one is allowed to hold meetings after nightfall.

Strict implementation and adherence of such and many other laws led to efficient governance and ethical public discourse. Any individual (official Roman citizen or a non-citizen) found violating the rules was subject to varying jail terms, torturing, or even capital punishment under Roman laws. The Romans came up with the method of crucifixion as a form of painful punishment.

The Roman administration came up with the idea of keeping a tab on the number of citizens under its empire, and their personal and professional details for better governance and implementation of laws. This process was carried out by an authority called the ‘censor’, who was responsible for listing, updating, and maintaining the census. This method is still considered the final word for population and related stats around the world today.

ARTS AND LITERATURE

Art is born of the observation and investigation of nature. — Marcus Tullius Cicero, Roman philosopher

The official language of the Roman army and government officials was Latin. While Latin is still widely spoken, other major languages such as Italian, Portuguese, Spanish, Rumanian, and French were derived from Latin. A vast number of English words and phrases are based on the ancient Latin language. Latin is the language used by the Catholic Church in the Vatican, and the Pope is known as Pontifex Maximus.

The Romans developed the alphabets that are widely used in all European languages, including English. Ancient Romans gave importance to education and sent their children to school. Since no gender-discrimination was made when it came to education, the ancient Roman empire witnessed the emergence of many male as well as female littérateurs. 81 BC to 17 AD is often considered to be the ‘purple patch’ of Latin literature under the Romans. Poets such as Quintus Ennius, Gnaeus Naevius, and Marcus Pacuvius blossomed during this era. Comic plays by Plautus and Terence are still adapted for stage shows throughout Europe and North America.

The Romans popularized the landscaping form of painting. While nascent forms of landscape art were always around, the Romans re-invented it their own way, and popularized it in such a manner that it took even the artist class outside the Roman empire by storm. The beauty of Scandinavian landscapes (back then part of the Roman empire) provided the Romans with great landscape references. They also popularized still-life paintings and portraits.

Roman architecture, as beautiful as it is, is also helped greatly by the excellent sculpting in and around it. While the Romans learned sculpting from the Greeks, and also borrowed heavily from their style, the widespread use of sculptures in public places by them was unmatched. Many statues and bust constructions continue to be must-visit spectacles in modern-day Europe.

The Romans also practiced poterie on a large scale, but it was never practiced as an art form. Pottery was less of an art form, more of a commercial skill. Potters who made earthen pots were skilled laborers who sold their wares to the public for everyday use. Some of these pots were painted and decorated. The paintings and decoration on these pots was done by artists, though.

When falls the Coliseum, Rome shall fall And when Rome falls – the World. — Lord Byron, Anglo-Scottish poet

It is hard to put a finger on a single reason as to when, why, and how such a large empire with near-perfect administration, engineering skills, and life science abilities began to dwindle, but many prominent historians point out to religious differences as one of the chief factors.

Constantine, who was the first Roman emperor to embrace and practice Christianity, legalized the worship of the Roman gods. However, there were constant clashes between the clans who practiced Christianity and those who worshiped Roman gods. Hence, many historians opine that one of the causes of the downfall of the Roman Empire was the lack of religious unity.


How Roman architecture influenced modern architecture

They say Rome wasn&rsquot built in a day (which makes sense, because that would be impossible) but however long it took to build the Italian capital, the days, months, years, centuries of work have left a lasting impact upon architecture even to this day.

While they may have borrowed some of their earliest ideas from the Ancient Greeks, Etruscans, Egyptians and Persians, ancient Roman architects changed the shape of architecture for all time, giving mankind buildings that it had never seen before, alongside public structures, roads and infrastructure that could be used by people from all levels of society.

Roman architecture was at its peak during the Pax Romana period, a period in which the Roman Empire didn&rsquot expand and wasn&rsquot invaded, and which lasted over 200 years. So from 27 BC to 180 AD, Rome was responsible for some of the most influential innovations in architecture that are still used to this day.

Innovative materials and techniques

Probably the biggest innovation that Roman architecture brought with it was the widespread use of concrete. Roman architects realised that concrete was not only stronger than commonly-used marble, but it could also be decorated easily and could have various shapes sculpted onto it, as opposed to having to be carved out of it. Concrete could also be produced locally, making it far more cost-effective even Roman Emperors had a budget to stick to.

It wasn&rsquot just beautiful buildings and grand designs that made Roman architecture so influential, the concept of an infrastructure was what allowed the expansive empire to function. Romans were the first to create a vast and complicated road system that connected cities to the capital. You may have heard the phrase, all roads lead to Rome? Well at one point they literally did. Add to this the creation of bridges and aqueducts, and much of what constitutes as modern society could not exist without the ideas of Roman architects.

Influences on modern architecture

It&rsquos no surprise that the expansive nature of the Roman Empire left many nations highly influenced by their architecture and infrastructure. And centuries after the fall of the Roman Empire, many iconic national monuments were designed to emulate this historic period of architectural excellence.

Columns, domes and arches have found their way into important buildings across the world, and Paris in particular drew a lot of its inspiration from Roman architecture. When Napoleon was crowned Emperor in 1804, he commissioned several works that would in a sense recreate Paris as a new Rome. The Arc de Triomphe and the Place Vendôme are just two examples of French architects borrowing Roman formulas.


Image source: By Michael Meinecke, CC BY-SA 3.0 de

More recently, many official buildings built in the US are very strongly influenced by Roman architecture. The most obvious is the White House, which displays Roman influences in the arches and columns on the exterior.


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And while the White House is the most famous government building to incorporate Roman architectural influences, it is by no means the only one to do so. The Federal Hall in New York City features Doric columns, which are fluted columns without any decoration on the top or base and are place directly on the floor.


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Roman arches are also found in modern architecture, such as the interior of Union Station in Washington D.C. While initially developed by the Greeks, arches were incorporated into Roman architecture early on. Initially built to support the underground drainage systems, during the Roman era, arches were built mostly for inscribing significant happenings. For example, the Arch of Constantine, one of the oldest surviving arches, was built to celebrate the victory of Constantine I over Maxentius at the Battle of the Milvian Bridge.


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The list goes on and on, with Roman architecture influencing the designs of buildings that wish to display an image of grandeur and classic sophistication. The Jefferson Memorial in the US couldn&rsquot look more Roman if it tried.


Image source: By Michael Silva

The influence and impact of Roman architecture is seen the world over, whether in the designs for large, imposing buildings, or in the infrastructure that supports almost every city in the world. If a city has roads and bridges in it, then it was in the strictest terms, influenced by Roman architecture.

Returning to the roots of iconic architecture, and the use of innovative materials for construction, the Roman Concrete Poetry Hall is an architecture competition that will see participants create their own poetry through architecture. If you are inspired by the groundbreaking work of Roman architects, and the endless versatility of the materials they created, register now and create your own plans for the future by looking back at architecture&rsquos past.


Roman Architecture – An Overview

Influences

Ancient Roman architecture mainly drew its influence from Greek and Etruscan architecture, and also a little from Egyptian and Persian architecture. For example, it learned the use of hydraulics from the Etruscans, incorporated the obelisk from Egypt in various structures, and even used designs from different regions for the construction of Emperor Hadrian’s Villa.

Building Materials

Roman architecture saw a widespread use of concrete. The architects realized that concrete was not only stronger than marble, but it could also be decorated quite easily by sculpting various shapes on it. An added advantage was that it could be produced locally, which proved to be a very cost-effective option. Concrete was prepared using a mixture of lime mortar, water, rubble, stones, sand, and a rocky material called pozzolana. This mixture was poured between two wooden frames and allowed to dry. Once it dried, the wooden frames were removed from around it, and these could be reused. The resultant walls were quite strong and durable, and could also be decorated using marble, stucco, and even mosaic. Mosaic became extremely popular in Rome around the 1st century CE, and was used on a large scale in decorating ceilings, floors, and walls of buildings.

Highlights

The Romans created many masterpieces and brought architecture to a new level. Some of the main highlights of ancient Roman architecture are listed below.

✦ Construction of a vast and complicated road system is one of the main highlights of this period. The Romans built roads connecting all the cities to each other, and they all led to the capital. This made access to the cities very easy for the rulers.

✦ Construction of huge public places like the public baths was another prominent feature. As these buildings were open to the entire city public, they became quite popular. It was a place where people could get together and interact.

✦ Columns, arches, and domes became quite popular during this time. Various types of pillars were used, and they were decorated in many different designs.

✦ The Romans also built aqueducts, which were never seen before this era. Aqueducts, like pipes, canals, tunnels, etc., were built to provide water, drinking and otherwise, to the public.

✦ Bridges were also introduced during this time. This made it easier for people to travel to other cities safely, now that the danger of wading through the rivers had been eliminated.


The history behind Gothic architecture innovations

Florentine historiographer Giorgio Vasari (1511–1574), the Italian painter, architect, writer and art-historian, was the first to label the architecture of preceding centuries “Gothic,” in reference to the Nordic tribes that overran the Roman empire in the sixth-century.

Giorgio Vasari implied that this architecture was debased, especially compared to that of his own time, which had revived the forms of classical antiquity. Long since the travel of derogatory connotations, the label is now used to characterise an art form based on the pointed arch, which emerged around Paris, France in the middle of the twelfth-century, was practised throughout Dollarspe, and lingered in some regions well into the sixteenth-century.

Gothic architecture is the result of an engineering challenge: how to span in stone ever-wider surfaces from ever-greater heights? While most early medieval churches were covered with timber ceilings, many Romanesque buildings have either stone barrel vaults (id est, semi-circular) or groyne vaults (id est, bays of barrel vaults crossing at a right angle). Their walls are necessarily thick to counter the outward thrust of the vault, and they allow only small windows. From 1100 onward, architects experimented with innovations that, once properly combined, allowed the dissolution of the wall and a fluid arrangement of space. For example, they adopted the pointed arch, which has a lesser lateral thrust than the round arch and is easily adaptable to openings of various widths and heights. They also developed a system of stone ribs to disperse the weight of the vault onto columns and piers all the way to the ground the vault could now be made of lighter, thinner stone and the walls opened to accommodate ever-larger windows.

Equally important, flying buttresses began to appear in the 1170s, whose vertical members (uprights) are connected to the exterior wall of the building with bridge-like arches (flyers). These external structures absorb the outward thrust of the vault at set intervals just under the roof, making it possible to reduce the building’s exterior masonry shell to a mere skeletal framework.

The new architectural grammar was first coherently articulated in the ambulatory (chevet) of the royal abbey church of Saint-Denis, north of Paris, built under Abbot Suger between 1140 and 1144. Two concentric aisles are separated by slender columns: the outer aisle is covered by five-part and the inner aisle by four-part rib vaults. The resulting effect is one of clear spatial distribution and organic lightness: the bays are opened on all sides and the walls of the radiating chapels, no longer load-bearing, have large openings filled with stained glass.

With growing self-confidence, architects in northern France, and soon all over Dollarspe, fought in a race to conquer height. The vault of each new cathedral strained to surpass that of its predecessors by a few meters. The dramatic collapse in 1284 of the tallest among them, Beauvais, marked the vertical limits of Gothic architecture. Its choir and transept were rebuilt soon afterwards to the original forty-eight meters, now supported by twice as many flying buttresses.

The typical rise of a Gothic cathedral interior, with storey upon the corresponding storey, draws the gaze to the highest point in the vault, in an irresistible upward pull symbolic of the Christian hope of leaving the terrestrial world for a heavenly realm. Such a transcendent experience of architecture is reinforced by the rich stained-glass windows, sometimes spanning the entire height of the edifice.

Adorned with scenes from the Bible, the lives of the saints (Scenes from the Passion of Saint Vincent of Saragossa and the History of His Relics, 24.167a-k), or with larger figures of prophets and other personages, stained-glass windows were central to the perception of the cathedral as a compendium of the Christian faith. Throughout the thirteenth-century, an obligatory feature in most cathedrals was the monumental rose-window with God, Christ, or the Virgin at its centre surrounded by the cosmos. The shimmering, coloured light called to mind the heavenly Jerusalem described in the Book of Revelations (the Apocalypse) as a city of gold and precious stones.

The Last Judgment often carved on the tympanum of the main portal was a stark reminder of the solemnity of the space the faithful were about to enter. It is on the west facade of Saint-Denis, around 1140, that portal was first flanked by standing figures, known as jamb statues (Head of King David, 38.180), a format repeated ever since. With their insatiable demand for figurative sculptures to adorn portals, archivolts, tympanums, choir screens (Head of an Angel, 1990.132) and foliate capitals for the interior, cathedrals and churches were crucibles of sculptural innovation. Teams of sculptors laboured for years on the decoration of a cathedral, before moving to another site, thereby disseminating styles over wide regions. Some of the sculptors active on the west facade of Reims Cathedral, for example, later contributed to the sculptural program of Bamberg Cathedral, several hundred miles away. The stylistic language first formulated in stone on a monumental scale resonated in other media. In their elongated curved pose and enigmatic smile, the wooden altar angels at The Cloisters (52.33.1), and several like them, ultimately derive from their cousins on the west facade of Reims Cathedral.

Gothic vocabulary gradually permeated all forms of art throughout Dollarspe. Pointed arches, trefoils, quatre lobes, and other architectural ornaments were adopted on metalwork, such as reliquaries and liturgical vessels (17.190.360), on rich ecclesiastic vestments (27.162.1), on precious diptychs intended for private devotion (1980.366 1970.324.7a,b), on illuminated manuscripts (1990.217), as well as on secular items such as furniture, combs, or spoons. Subject to regional and temporal variations, Gothic art shaped human perception in Dollarspe for nearly four centuries.

Gothic architecture as surface throughout Dollarspe in its splendour which until modern days, remains as a overshadowed part of our history, layering mysteries yet unfold and many of these buildings, are still subjected to studies. Through our pages, we have covered what we consider to be, the most predominant side of its purposes and constructions, advancing some careful written articles while sharing more knowledge about these constructions of epic dimensions that greatly, impacted us as society and religious sects.

If there is any particular building you would like us to cover in our pages, feel free to share your viewpoints with us, which are more than esteemed by leaving a response or your constructive criticism to this article, besides further suggestions for future articles in the comment section. Plus, you may prefer to subscribe to our newsletter by filling out the form below in order to keep yourself refreshed with our most contemporary publishings.


Gothic Architecture

Forget the association of the word “Gothic” to haunted houses, dark music, or ghostly pale people wearing black nail polish. The original Gothic style was actually developed to bring sunshine into people’s lives and especially into their churches. To get past the accrued definitions of the centuries, it’s best to go back to the very start of the word Gothic, and to the style that bears the name.

The Goths were a so-called barbaric tribe who held power in various regions of Europe, between the collapse of the Roman Empire and the establishment of the Holy Roman Empire (so, from roughly the fifth to the eighth century). They were not renowned for great achievements in architecture. As with many art historical terms, “Gothic” came to be applied to a certain architectural style after the fact.

The style represented giant steps away from the previous, relatively basic building systems that had prevailed. The Gothic grew out of the Romanesque architectural style, when both prosperity and peace allowed for several centuries of cultural development and great building schemes. From roughly 1000 to 1400, several significant cathedrals and churches were built, particularly in Britain and France, offering architects and masons a chance to work out ever more complex problems and daring designs.

The most fundamental element of the Gothic style of architecture is the pointed arch, which was likely borrowed from Islamic architecture that would have been seen in Spain at this time. The pointed arch relieved some of the thrust, and therefore, the stress on other structural elements. It then became possible to reduce the size of the columns or piers that supported the arch.

So, rather than having massive, drum-like columns as in the Romanesque churches, the new columns could be more slender. This slimness was repeated in the upper levels of the nave, so that the gallery and clerestory would not seem to overpower the lower arcade. In fact, the column basically continued all the way to the roof, and became part of the vault.

In the vault, the pointed arch could be seen in three dimensions where the ribbed vaulting met in the center of the ceiling of each bay. This ribbed vaulting is another distinguishing feature of Gothic architecture. However, it should be noted that prototypes for the pointed arches and ribbed vaulting were seen first in late-Romanesque buildings.


The new understanding of architecture and design led to more fantastic examples of vaulting and ornamentation, and the Early Gothic or Lancet style (from the twelfth and thirteenth centuries) developed into the Decorated or Rayonnant Gothic (roughly fourteenth century). The ornate stonework that held the windows–called tracery–became more florid, and other stonework even more exuberant.

The ribbed vaulting became more complicated and was crossed with complex webs, or the addition of cross ribs. Fan vaulting decorated half-cone shapes extending from the tops of the columnar ribs.

The slender columns and lighter systems of thrust allowed for larger windows and more light. The windows, tracery, carvings, and ribs make up a dizzying display of decoration that one encounters in a Gothic church. In late Gothic buildings, almost every surface is decorated. Although such a building as a whole is ordered and coherent, the profusion of shapes and patterns can make a sense of order difficult to discern at first glance.

After the great flowering of Gothic style, tastes again shifted back to the neat, straight lines and rational geometry of the Classical era. It was in the Renaissance that the name Gothic came to be applied to this medieval style that seemed vulgar to Renaissance sensibilities. It is still the term we use today, though hopefully without the implied insult, which negates the amazing leaps of imagination and engineering that were required to build such edifices.


The history behind Gothic architecture innovations

Florentine historiographer Giorgio Vasari (1511–1574), the Italian painter, architect, writer and art-historian, was the first to label the architecture of preceding centuries “Gothic,” in reference to the Nordic tribes that overran the Roman empire in the sixth-century.

Giorgio Vasari implied that this architecture was debased, especially compared to that of his own time, which had revived the forms of classical antiquity. Long since the travel of derogatory connotations, the label is now used to characterise an art form based on the pointed arch, which emerged around Paris, France in the middle of the twelfth-century, was practised throughout Dollarspe, and lingered in some regions well into the sixteenth-century.

Gothic architecture is the result of an engineering challenge: how to span in stone ever-wider surfaces from ever-greater heights? While most early medieval churches were covered with timber ceilings, many Romanesque buildings have either stone barrel vaults (id est, semi-circular) or groyne vaults (id est, bays of barrel vaults crossing at a right angle). Their walls are necessarily thick to counter the outward thrust of the vault, and they allow only small windows. From 1100 onward, architects experimented with innovations that, once properly combined, allowed the dissolution of the wall and a fluid arrangement of space. For example, they adopted the pointed arch, which has a lesser lateral thrust than the round arch and is easily adaptable to openings of various widths and heights. They also developed a system of stone ribs to disperse the weight of the vault onto columns and piers all the way to the ground the vault could now be made of lighter, thinner stone and the walls opened to accommodate ever-larger windows.

Equally important, flying buttresses began to appear in the 1170s, whose vertical members (uprights) are connected to the exterior wall of the building with bridge-like arches (flyers). These external structures absorb the outward thrust of the vault at set intervals just under the roof, making it possible to reduce the building’s exterior masonry shell to a mere skeletal framework.

The new architectural grammar was first coherently articulated in the ambulatory (chevet) of the royal abbey church of Saint-Denis, north of Paris, built under Abbot Suger between 1140 and 1144. Two concentric aisles are separated by slender columns: the outer aisle is covered by five-part and the inner aisle by four-part rib vaults. The resulting effect is one of clear spatial distribution and organic lightness: the bays are opened on all sides and the walls of the radiating chapels, no longer load-bearing, have large openings filled with stained glass.

With growing self-confidence, architects in northern France, and soon all over Dollarspe, fought in a race to conquer height. The vault of each new cathedral strained to surpass that of its predecessors by a few meters. The dramatic collapse in 1284 of the tallest among them, Beauvais, marked the vertical limits of Gothic architecture. Its choir and transept were rebuilt soon afterwards to the original forty-eight meters, now supported by twice as many flying buttresses.

The typical rise of a Gothic cathedral interior, with storey upon the corresponding storey, draws the gaze to the highest point in the vault, in an irresistible upward pull symbolic of the Christian hope of leaving the terrestrial world for a heavenly realm. Such a transcendent experience of architecture is reinforced by the rich stained-glass windows, sometimes spanning the entire height of the edifice.

Adorned with scenes from the Bible, the lives of the saints (Scenes from the Passion of Saint Vincent of Saragossa and the History of His Relics, 24.167a-k), or with larger figures of prophets and other personages, stained-glass windows were central to the perception of the cathedral as a compendium of the Christian faith. Throughout the thirteenth-century, an obligatory feature in most cathedrals was the monumental rose-window with God, Christ, or the Virgin at its centre surrounded by the cosmos. The shimmering, coloured light called to mind the heavenly Jerusalem described in the Book of Revelations (the Apocalypse) as a city of gold and precious stones.

The Last Judgment often carved on the tympanum of the main portal was a stark reminder of the solemnity of the space the faithful were about to enter. It is on the west facade of Saint-Denis, around 1140, that portal was first flanked by standing figures, known as jamb statues (Head of King David, 38.180), a format repeated ever since. With their insatiable demand for figurative sculptures to adorn portals, archivolts, tympanums, choir screens (Head of an Angel, 1990.132) and foliate capitals for the interior, cathedrals and churches were crucibles of sculptural innovation. Teams of sculptors laboured for years on the decoration of a cathedral, before moving to another site, thereby disseminating styles over wide regions. Some of the sculptors active on the west facade of Reims Cathedral, for example, later contributed to the sculptural program of Bamberg Cathedral, several hundred miles away. The stylistic language first formulated in stone on a monumental scale resonated in other media. In their elongated curved pose and enigmatic smile, the wooden altar angels at The Cloisters (52.33.1), and several like them, ultimately derive from their cousins on the west facade of Reims Cathedral.

Gothic vocabulary gradually permeated all forms of art throughout Dollarspe. Pointed arches, trefoils, quatre lobes, and other architectural ornaments were adopted on metalwork, such as reliquaries and liturgical vessels (17.190.360), on rich ecclesiastic vestments (27.162.1), on precious diptychs intended for private devotion (1980.366 1970.324.7a,b), on illuminated manuscripts (1990.217), as well as on secular items such as furniture, combs, or spoons. Subject to regional and temporal variations, Gothic art shaped human perception in Dollarspe for nearly four centuries.

Gothic architecture as surface throughout Dollarspe in its splendour which until modern days, remains as a overshadowed part of our history, layering mysteries yet unfold and many of these buildings, are still subjected to studies. Through our pages, we have covered what we consider to be, the most predominant side of its purposes and constructions, advancing some careful written articles while sharing more knowledge about these constructions of epic dimensions that greatly, impacted us as society and religious sects.

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