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# 5: La conviction de Jefferson, Lincoln (et Michael Medved) que Dieu a favorisé l'Amérique

# 5: La conviction de Jefferson, Lincoln (et Michael Medved) que Dieu a favorisé l'Amérique

Les historiens peuvent reconstituer le passé avec de nombreux outils: manuscrits, lettres, témoignages de première main, archéologie et même tests d'ADN pour étudier les migrations humaines. Mais il y a un outil de recherche historique qu'ils ont largement utilisé il y a environ 100 ans, mais qui est maintenant tombé en désuétude: la volonté de Dieu.

C'était autrefois une façon étonnamment banale d'aborder l'histoire. L'historien le plus éminent et le plus influent du XIXe siècle, George Bancroft, a capturé le courant dominant de la pensée nationale américaine avec ses dix volumes Histoire des États-Unis d'Amérique, centrée sur l'idée du destin ordonné par le ciel de la nation. Dans son introduction à cette série de tomes autrefois omniprésente, adoptée par toutes les universités, écoles secondaires et bibliothèques publiques du pays, Bancroft a déclaré: «C'est l'objet du présent travail d'expliquer comment le changement de l'état de notre terre a été accompli; et, comme la fortune d'une nation n'est pas sous le contrôle d'un destin aveugle, suivre les étapes par lesquelles une providence favorable, appelant nos institutions à l'existence, a conduit le pays à son bonheur et à sa gloire actuels.

Mais une telle approche de l'histoire est presque éteinte chez les historiens modernes. La pensée veut qu'essayer de prétendre que Dieu est intervenu dans l'histoire humaine - et que les humains peuvent déduire Commentc'est arrivé - c'est une méthode de recherche bâclée. Les chroniqueurs médiévaux et les premiers modernes ont peut-être saupoudré leurs récits en faisant fréquemment référence au divin (et tout le discours de Manifest Destiny était basé sur ce type de pensée), mais de telles méthodes violent le scientisme matériel de l'histoire moderne. Mieux vaut laisser Dieu aux théologiens. Il utilise littéralement un deus ex machina, droite?

Michael Medved ne le pense pas.

Dans Le miracle américain: la Providence divine à la montée de la République, l'auteur à succès et animateur de radio Michael Medved raconte certains des événements les plus importants dans la montée de la prospérité et du pouvoir en Amérique, révélant un record d'improbabilités et d'étonnement qui démontrent ce que les fondateurs croyaient depuis toujours: que les événements se sont déroulés selon un plan directeur, avec le destin jouer un rôle indubitable dans l'élévation de la nation à la grandeur.

Medved fait valoir que l'histoire des États-Unis présente un schéma étrange: dans les moments de crise, lorsque les chances de succès semblent écrasantes et que la catastrophe semble imminente, le destin intervient pour délivrer et progresser. Les historiens peuvent classer ces incidents comme des accidents heureux, des crimes impitoyables ou le produit d'un leadership brillant, mais les dirigeants les plus notables des 300 dernières années ont identifié cette bonne fortune comme autre chose - un reflet de la providence divine.

Parmi les épisodes illogiques qu'il décrit, il y a…

  • une armée révolutionnaire battue, entourée d'un ennemi impitoyable et au bord de l'anéantissement, parvient à une évasion impossible en raison d'un changement anormal du temps
  • Napoléon, un conquérant célèbre connu pour s'emparer du territoire, frustré par une rébellion d'esclaves et un port gelé, remet impulsivement un terrain qui double la taille des États-Unis.
  • Un soldat fatigué ramasse trois cigares laissés dans un champ ouvert et remarque que les stogies ont été enveloppées dans une description manuscrite des plans de bataille secrets de l'ennemi - une révélation qui donne à Lincoln le signe surnaturel qu'il attendait pour libérer les esclaves

La théorie de Michael est, bien sûr, une théorie que la plupart des laïcs n'accepteraient probablement pas. En tant que tel, j'essaie de jouer l'avocat du diable dans mon entretien avec lui (si Dieu maintient vraiment l'Amérique sur la bonne voie, comment cela explique-t-il les chapitres sombres de son histoire, comme l'occupation brutale des Philippines par les États-Unis dans les années 1890?).

Mais quoi que vous croyiez, c'est une idée à laquelle de nombreux esprits sérieux de l'histoire ont cru. Presque tous les pères fondateurs croyaient au destin divin de l'Amérique (y compris même des déistes tels que Franklin et Jefferson). Chaque président jusqu'à Calvin Coolidge a déclaré publiquement que Dieu avait guidé les événements des États-Unis et l'avait rendue spéciale.

Profitez de cette interview avec Michael Medved

RESSOURCES MENTIONNÉES DANS CET ÉPISODE

Site Web de Michael

Le miracle américain: la Providence divine à la montée de la République

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