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Robert E. Lee se rend

Robert E. Lee se rend

À Appomattox Court House, en Virginie, Robert E. Lee remet ses 28 000 soldats confédérés au général de l'Union Ulysses S. Grant, mettant ainsi fin à la guerre de Sécession. Forcé d'abandonner la capitale confédérée de Richmond, empêché de rejoindre la force confédérée survivante en Caroline du Nord et constamment harcelé par la cavalerie de l'Union, Lee n'avait pas d'autre option.

En se retirant de la campagne Appomattox de l'armée de l'Union, l'armée de Virginie du Nord avait trébuché à travers la campagne de Virginie dépourvue de nourriture et de fournitures. À un moment donné, les forces de cavalerie de l'Union sous le commandement du général Philip Sheridan avaient en fait dépassé l'armée de Lee, bloquant leur retraite et faisant 6 000 prisonniers à Sayler's Creek. Les désertions augmentaient quotidiennement et le 8 avril, les confédérés étaient encerclés sans aucune possibilité de s'échapper. Le 9 avril, Lee a envoyé un message à Grant annonçant sa volonté de se rendre. Les deux généraux se sont rencontrés dans le salon de la maison Wilmer McLean à une heure de l'après-midi.

LIRE LA SUITE: Pourquoi la guerre civile a pris fin 16 mois après la capitulation de Lee

Lee et Grant, tous deux titulaires du grade le plus élevé dans leurs armées respectives, s'étaient un peu connus pendant la guerre du Mexique et avaient échangé des questions personnelles maladroites. De manière caractéristique, Grant est arrivé dans son uniforme de terrain boueux tandis que Lee s'était présenté en grande tenue, avec une ceinture et une épée. Lee a demandé les termes et Grant les a écrits à la hâte. Tous les officiers et hommes devaient être graciés et ils seraient renvoyés chez eux avec leur propriété privée, le plus important, les chevaux, qui pourraient être utilisés pour une plantation tardive au printemps. Les officiers garderaient leurs armes de poing et les hommes affamés de Lee recevraient des rations de l'Union.

Faisant taire un groupe qui avait commencé à jouer pour célébrer, le général Grant dit à ses officiers : « La guerre est finie. Les rebelles sont à nouveau nos compatriotes. Bien que la résistance dispersée ait continué pendant plusieurs semaines, à toutes fins pratiques, la guerre civile avait pris fin.


Ce que l'Amérique continue d'oublier à propos de Robert E. Lee

John Reeves est l'auteur du livre à paraître The Lost Indictment of Robert E. Lee: the Forgotten Case Against an American Icon (Rowman & Littlefield, 2018).

Il a été accusé de trahison. Seule la soif de réconciliation l'a sauvé.

Sept semaines après la reddition de Robert E. Lee au palais de justice d'Appomattox, le juge John C. Underwood a demandé justice, tout en donnant des instructions à un grand jury fédéral à Norfolk, en Virginie. Il a défini la trahison comme un « meurtre en gros » qui « englobe dans son sillage tous les crimes du Décalogue ». Cet acte horrible, a déclaré Underwood, avait assassiné des dizaines de milliers de jeunes Américains au cours de la récente guerre, « par le massacre sur les champs de bataille et par la famine dans les cachots les plus répugnants ». Il était indigné que les hommes les plus responsables de la rébellion – « avec les mains ruisselantes du sang de nos innocents massacrés et de notre président martyr » – soient encore en fuite.

Underwood a exhorté les grands jurés à envoyer un message à leurs compatriotes que de futures rébellions ne seraient pas tolérées, déclarant: «C'est à vous de leur apprendre que ceux qui sèment le vent doivent récolter le tourbillon que la clémence et la miséricorde pour eux seraient de la cruauté et meurtre à l'innocent et à l'enfant à naître. Il a ensuite conclu ses remarques en indiquant que Robert E. Lee ne serait pas protégé contre les poursuites par son accord avec Ulysses S. Grant à Appomattox le 9 avril 1865.

Le 7 juin 1865, le grand jury d'Underwood a inculpé Robert E. Lee pour trahison, l'accusant d'avoir mené « avec méchanceté, malveillance et trahison » la guerre contre la Constitution et la « paix et dignité » des États-Unis d'Amérique. Lee risquait la mort par pendaison s'il était reconnu coupable des charges retenues contre lui.

Les Américains d'aujourd'hui ne sont peut-être pas au courant de l'acte d'accusation de Lee par le grand jury de Norfolk. L'acte d'accusation a disparu pendant 72 ans et de nombreux chercheurs ignorent qu'il a été retrouvé. Au total, 39 dirigeants confédérés seraient inculpés de trahison par le tribunal d'Underwood.

Notre amnésie à propos de cet épisode se manifeste périodiquement. Peu de temps après un rassemblement organisé par des nationalistes blancs à Charlottesville, en Virginie, le chef de cabinet de la Maison Blanche, John Kelly, a déclaré dans une interview que Robert E. Lee « avait abandonné son pays pour se battre pour son État, qui il y a 150 ans était plus important que le pays. C'était toujours la loyauté de déclarer en premier à cette époque. Maintenant, c'est différent aujourd'hui.

Ce n'était pas différent à l'époque. Les dirigeants confédérés, qui plaçaient leur allégeance à leurs États au-dessus de l'autorité fédérale, ont été accusés de trahison par le gouvernement des États-Unis. Dans le langage archaïque de son acte d'accusation, Lee a été accusé de « ne pas avoir la crainte de Dieu devant ses yeux, ni de peser le devoir de sa prétendue allégeance, mais d'être ému et séduit par l'instigation du diable… de subvertir et de remuer. , déplacer et inciter à l'insurrection, à la rébellion et à la guerre contre lesdits États-Unis d'Amérique. Comme ses concitoyens, Kelly semble ignorer cette histoire. D'une certaine manière, nous semblons avoir effacé cet événement de notre mémoire collective.

Malgré l'engagement du président Andrew Johnson à poursuivre les rebelles inculpés, les charges ont finalement été abandonnées en février 1869, après une série de faux départs et de retards procéduraux. En fin de compte, le désir très compréhensible de réconciliation entre les nordistes et les sudistes après la guerre a été jugé plus important que l'obligation de punir ceux qui ont tenté de détruire la République. L'idée omniprésente que la guerre civile n'était qu'un malentendu entre "des hommes et des femmes de bonne foi des deux côtés", comme l'a déclaré le général Kelly dans l'interview, est le résultat direct de la décision d'abandonner les accusations de trahison contre les dirigeants confédérés.

Même si Lee a peut-être été un excellent soldat et un bon gentleman, il a également violé la Constitution américaine afin de défendre une société fondée sur l'esclavage mobilier. Cela ne doit pas être oublié. Dans l'Amérique de Trump, nous assistons à la réémergence du nationalisme blanc ainsi qu'à des défis presque quotidiens contre les normes constitutionnelles. À la lumière de ces tendances alarmantes, les Américains gagneront à réexaminer le dossier judiciaire contre Robert E. Lee après la guerre de Sécession.

Au départ, Lee avait des raisons d'espérer. Le général Grant avait l'intention que les soldats confédérés ne soient pas confrontés à des procès pour trahison et à des punitions sévères. Son accord avec Lee à Appomattox concluait que « chaque officier et homme sera autorisé à rentrer chez lui, sans être dérangé par l'autorité des États-Unis tant qu'ils respecteront leurs paroles et les lois en vigueur là où ils peuvent résider ». Cette dernière ligne a été décrite par l'historien Bruce Catton comme l'une des plus grandes phrases de l'histoire américaine.

Grant a soutenu que Lee « n'aurait pas rendu son armée et abandonné toutes leurs armes, s'il avait supposé qu'après la reddition, il serait jugé pour trahison et pendu ». Il y avait aussi une autre considération. Après avoir mené une guerre totale et brutale contre le Sud, Grant écrivit à sa femme à la fin d'avril 1865 qu'il était « anxieux de voir la paix restaurée, afin que d'autres dévastations n'aient pas à se produire dans le pays. » Il ressentait la souffrance du Sud en l'avenir serait « au-delà de toute conception » et a observé : « Les personnes qui parlent de représailles et de punitions supplémentaires, à l'exception des dirigeants politiques, soit ne conçoivent pas les souffrances déjà endurées, soit sont sans cœur et insensibles et souhaitent rester chez elles hors de danger pendant que la punition est infligée.

Andrew Johnson, qui est devenu président après la mort de Lincoln six jours seulement après Appomattox, a vu les choses bien différemment. Un sudiste du Tennessee, qui est resté fidèle à l'Union, Johnson était bien connu pour sa position intransigeante sur la trahison. Après la chute de Richmond début avril 1865, il avait déclaré : « la trahison est le crime le plus élevé connu dans le catalogue des crimes » et « la trahison doit être rendue odieuse et les traîtres doivent être punis ». Pour Johnson, la mort serait « une punition trop facile » pour les traîtres. Dans l'un de ses plus grands discours, prononcé au Sénat en décembre 1860, il a déclaré que la Caroline du Sud s'était mise « dans une attitude de guerre contre les États-Unis ». Il a ajouté: "C'est une trahison, rien que de la trahison." Quelques mois plus tard, Johnson a déclaré au Sénat que s'il était président et était confronté à des traîtres, il les « ferait arrêter et s'il était condamné, au sens et dans le cadre de la Constitution, par Dieu éternel », il aurait eux exécutés.

Le désir de vengeance de Johnson représentait un contraste frappant avec l'attitude apparemment indulgente et bienveillante d'Abraham Lincoln. Le matin du 10 avril, le lendemain de la reddition de Robert E. Lee à Appomattox Court House, Johnson s'était précipité à la Maison Blanche pour pouvoir protester directement auprès du président contre les conditions indulgentes accordées à Lee par Grant. Johnson pensait que Grant aurait dû garder Lee en prison jusqu'à ce que l'administration sache quoi faire de lui. En fin d'après-midi du 14 avril, quelques heures seulement avant l'attaque du Ford's Theatre, Johnson avait rencontré en privé le président, disant à Lincoln qu'il était trop indulgent avec les rebelles. Johnson a noté qu'il serait beaucoup, beaucoup plus dur envers les traîtres s'il était président.

En devenant président, Johnson a reçu un large soutien pour son plan de poursuivre les principaux rebelles. Les habitants du Nord en deuil ont écrit des lettres à Johnson disant que l'assassinat de Lincoln était en quelque sorte le résultat naturel d'une trahison contre l'Union. Un citoyen a décrit John Wilkes Booth comme étant diplômé de « l'université de la trahison » qui avait comme professeurs Jefferson Davis et Robert E. Lee. Dans tout le Nord, il y a eu un élan de colère contre l'assassinat et Andrew Johnson a entendu le battement de tambour croissant pour traduire Lee, Davis et les autres dirigeants confédérés en justice.

Avant que Johnson ne puisse poursuivre Lee, il devait s'assurer que l'accord de Grant avec Lee n'interdisait pas le dépôt d'accusations civiles après la fin de la guerre. Johnson a demandé conseil à ce sujet au général Benjamin Butler, un éminent avocat du Massachusetts qui avait également servi sur le terrain pendant une grande partie de la guerre. Après avoir examiné les archives historiques, Butler a fait valoir qu'une libération conditionnelle était simplement un arrangement militaire qui accordait à un prisonnier «le privilège d'une liberté partielle, au lieu d'un emprisonnement fermé». Il ne réduisait en rien la possibilité d'être jugé pour des crimes résultant d'activités de guerre.

Après avoir examiné l'accord de Lee avec Grant, Butler a affirmé : « Leur reddition était une convention purement militaire et se référait à des termes militaires uniquement. Il ne pouvait et ne modifiait en aucune manière ni à aucun degré les droits civils ou les responsabilités pénales des captifs, que ce soit en personnes ou en biens, comme aurait pu le faire un traité de paix. » Butler a ensuite conclu « qu'il n'y a aucune objection à leur remise en tant que prisonniers de guerre au procès de Lee et de ses officiers pour des infractions aux lois municipales ». Cette conclusion a ouvert la voie à la décision de l'administration Johnson de porter des accusations contre Lee dans la salle d'audience du juge Underwood en juin 1865.

Grant s'est farouchement opposé à la décision d'inculper Lee et les autres dirigeants confédérés. Dans une lettre au nom de Lee au secrétaire à la Guerre Edwin Stanton, Grant a écrit :

À mon avis, les officiers et les hommes mis en liberté conditionnelle à Appomattox C.H. et puisque sur les mêmes termes donnés à Lee, ne peuvent être jugés pour trahison tant qu'ils respectent les termes de leur libération conditionnelle…. Je déclarerai en outre que les conditions que j'ai accordées ont reçu l'approbation chaleureuse du président de l'époque et du pays en général. L'action du juge Underwood à Norfolk a déjà eu un effet préjudiciable, et je demande qu'il soit ordonné d'annuler tous les actes d'accusation trouvés contre des prisonniers de guerre en liberté conditionnelle et de s'abstenir de toute poursuite à leur encontre.

Malgré la sincérité de Grant, ses croyances au sujet des libérations conditionnelles étaient presque certainement incorrectes. Il est difficile d'imaginer qu'un accord conclu entre deux généraux sur un champ de bataille puisse protéger des milliers d'hommes contre des accusations de trahison ou d'éventuels crimes de guerre.

Sans surprise, Johnson n'était pas d'accord avec Grant et le lui a dit. Ce qui s'est passé entre eux reste un mystère. Entre le 16 et le 20 juin 1865, Grant et Johnson se sont rencontrés une ou deux fois pour discuter de l'acte d'accusation de Lee par le grand jury de Norfolk. Les deux étaient en désaccord avec véhémence sur la façon de gérer Lee à l'avenir. Johnson voulait le poursuivre, tandis que Grant croyait que les libérations conditionnelles le protégeaient d'une punition pour ses actions en temps de guerre. Grant a peut-être même menacé de démissionner de sa commission si Lee était arrêté et poursuivi. Enfin, le 20 juin 1865, le procureur général James Speed ​​écrivit au procureur du district de Norfolk, Lucius Chandler, au sujet des dirigeants confédérés récemment inculpés : jusqu'à nouvel ordre.

De nombreux écrivains ont répété la conviction de Grant selon laquelle cela avait entraîné l'« annulation » des accusations portées contre Lee. Ce point de vue est erroné. Dans sa lettre à Chandler, Speed ​​lui a demandé de ne pas les arrêter "jusqu'à nouvel ordre". Johnson et Speed ​​étaient prêts à admettre que les libérations conditionnelles protégeaient les officiers confédérés aussi longtemps que la guerre se poursuivait. La guerre ne prendrait officiellement fin que lorsque la rébellion fut finalement réprimée au Texas en août 1866. Vers la fin de 1865, Johnson et son cabinet décidèrent de poursuivre Jefferson Davis d'abord à la place. Il était logique d'entamer des procès pour trahison avec l'ancien président confédéré, qui était souvent qualifié de « grand traître » par la presse du Nord. Davis était détenu à la forteresse Monroe en Virginie et de nombreux Américains pensaient à tort qu'il était lié aux conspirateurs de l'assassinat de Lincoln. Si le gouvernement ne pouvait pas gagner un procès contre Davis, alors les futurs procès pour trahison contre le reste de la direction confédérée seraient pour le moins intenables. Il est probable que Lee aurait été jugé ensuite, après une poursuite réussie de Davis.

Au début de 1866, l'administration Johnson avait pris plusieurs décisions qui auraient un impact majeur sur les cas possibles contre les anciens rebelles. Premièrement, il avait décidé que les procès pour trahison devaient se tenir devant un tribunal civil plutôt que devant un tribunal militaire et que tout procès devant jury se tiendrait là où les crimes auraient été commis. Dans les cas de Davis et Lee, le lieu approprié serait l'État de Virginie. Le cabinet de Johnson a également convenu que le juge en chef Salmon Chase devait présider les procès pour trahison, avec le juge John C. Underwood, devant la Cour de circuit desservant la Virginie à Richmond. Tout le monde croyait que le juge en chef donnerait une légitimité à tout verdict de culpabilité qui pourrait être trouvé. De plus, le juge abolitionniste Underwood était considéré comme trop partisan pour gérer seul les affaires.

L'insistance pour que Chase préside le procès Davis a entraîné des retards interminables. Le juge en chef ne comparaîtra devant la Cour de circuit qu'une fois la guerre déclarée officiellement terminée en août 1866. Une fois prêt en mars 1867, ce fut l'équipe de poursuite du gouvernement qui eut besoin de plus de temps. Après avoir été repoussé jusqu'au printemps 1868, le procès fut à nouveau retardé pendant que Chase présidait le procès en destitution d'Andrew Johnson. Il semblait n'y avoir aucune fin à la comédie des erreurs.

Les reports ont peut-être épargné à l'administration Johnson un verdict humiliant de « non-culpabilité » dans l'affaire Davis. La décision de juger les affaires de trahison en Virginie a rendu très probable qu'un ou plusieurs jurés voteraient pour l'acquittement. En 1866, le juge Underwood avait déclaré au Comité mixte sur la reconstruction que la seule façon dont Davis ou Lee pourraient être reconnus coupables de trahison serait de recourir à un «juré comble». Lorsqu'on lui a demandé s'il pouvait constituer un jury pour condamner Davis, Underwood a répondu: "Je pense que ce serait très difficile, mais cela pourrait être fait, je pourrais constituer un jury pour le condamner. Je connais des hommes de l'Union très sérieux et ardents en Virginie." Underwood a finalement réuni le premier jury métis de l'histoire de la Virginie pour le procès Davis, mais l'équipe de l'accusation était toujours méfiante. Et le racisme d'Andrew Johnson le rendait extrêmement mal à l'aise qu'un jury comprenant des Afro-Américains puisse trancher une affaire aussi importante.

En fin de compte, il semblait de plus en plus probable que le gouvernement perde dans l'affaire Davis et Johnson, qui est devenu un canard boiteux en novembre 1868, a décidé d'abandonner toutes les charges contre Davis, Lee et les 37 autres dirigeants confédérés en février 1869. , juste un mois avant l'investiture du nouveau président, Ulysses S. Grant. Malgré tous les efforts d'Andrew Johnson, il est indéniable qu'il n'a pas réussi à rendre la trahison odieuse. Il n'y aurait pas de condamnations ni de punitions pour le crime de trahison commis pendant la guerre civile. Lorsque Johnson a quitté ses fonctions, John Brown avait été le seul Américain de l'histoire des États-Unis exécuté pour trahison.

Johnson a blâmé Chase pour l'échec, citant les retards de 1865 et 1866. Il a également reproché au Congrès de l'avoir mis en accusation. Si Johnson avait été juste, lui aussi aurait dû accepter une partie du blâme. La décision de son administration de juger les affaires de trahison où les crimes ont été réellement commis supposait que des jurys impartiaux pouvaient être trouvés dans ces lieux. C'était un vœu pieux. Seules les commissions militaires ou les jurys du Nord étaient susceptibles de condamner Davis, Lee et les autres dirigeants confédérés pour trahison.

En fin de compte, son administration a offert l'amnistie à tous les participants à la rébellion, tout en insistant sur le fait que la trahison avait en fait été commise par la direction confédérée. Peut-être que la trahison n'avait pas été rendue odieuse, mais il est également vrai que l'Amérique n'a jamais eu de rébellion généralisée depuis. Le 14e amendement a clairement indiqué que les citoyens devaient désormais leur allégeance principale au gouvernement fédéral, et non aux États individuels.

Des années après la mort de Lee, John William Jones – un aumônier du Washington College – a écrit : la citoyenneté, qui sont accordées aux nègres les plus ignorants se sont vu refuser cette roi des hommes. " Jones n'a pas tout à fait raison dans son évaluation. Les vrai L'histoire de la punition de Lee pour son rôle dans la guerre est beaucoup plus nuancée que Jones ne l'a indiqué.

La sanction la plus sévère contre Lee fut la décision du gouvernement en janvier 1864 d'acquérir son domaine familial à Arlington en raison d'impôts impayés. Ce fut une perte énorme pour Lee personnellement et sa famille ne serait pas indemnisée de son vivant.Le domaine d'Arlington, maintenant le site du cimetière national d'Arlington, reste la propriété fédérale à ce jour.

Lee a subi une autre pénalité de la part du gouvernement pour son rôle dans la guerre, à la suite de la ratification du 14e amendement en juillet 1868. Selon l'article 3 : « Nul ne peut être sénateur ou représentant au Congrès ou électeur du président et Vice-président, ou occuper une fonction, civile ou militaire, sous les États-Unis, ou sous tout État, qui, ayant déjà prêté serment, en tant que membre du Congrès, ou en tant qu'officier des États-Unis … s'est engagé dans l'insurrection ou de rébellion contre celui-ci, ou donné de l'aide ou du réconfort à ses ennemis.

En plus d'être empêché d'occuper des fonctions publiques, Lee s'est d'abord vu interdire de voter dans sa Virginie bien-aimée après la guerre. Les droits de vote de Lee, ainsi que d'autres anciens rebelles, ont cependant été rétablis en juillet 1869. Au moment de sa mort, Lee aurait pu voter en Virginie.

Le jour de Noël 1868, Johnson a accordé une amnistie générale et un pardon à tous ceux qui ont participé à la rébellion, y compris Lee. Pour des raisons politiques, Johnson n'a jamais eu l'intention de répondre individuellement à la demande de grâce de Lee de 1865. Johnson avait décidé de ne pas gracier personnellement Lee ou Jefferson Davis. Ce dernier, un ennemi acharné de Johnson, n'en demanderait jamais un.

Lorsque nous prenons du recul et examinons le traitement réservé par le gouvernement américain à Lee, nous constatons qu'il a subi des sanctions économiques et politiques substantielles pour son rôle dans le commandement des armées des États confédérés d'Amérique. La plupart d'entre eux, mais pas tous, avaient été enlevés au moment de sa mort. Lorsque vous tenez compte de la perte d'Arlington, il est juste de dire que Lee a payé cher sa décision de se ranger du côté du Sud. Les habitants du Nord et du Sud avaient néanmoins tendance à voir le traitement de Lee différemment. De nombreux habitants du Nord pensaient que Lee avait eu de la chance d'échapper à l'étau du bourreau et aurait dû être un peu plus conciliant envers le gouvernement en conséquence. La grande majorité des sudistes, en revanche, pensaient que leur héros avait été traité durement par les autorités. Il leur était difficile de rétablir leur allégeance à un gouvernement qui agirait de la sorte.

Aujourd'hui, nous ne nous souvenons plus de la gravité des accusations de trahison qui ont été portées contre Lee en 1865. En oubliant, il a été plus facile de se souvenir de Robert E. Lee comme d'un « homme honorable », comme John Kelly l'a récemment décrit. Le célèbre abolitionniste Frederick Douglass a mis en garde les générations futures d'Américains contre le danger d'oublier cette histoire dans un discours intitulé "Adresse sur les tombes des morts inconnus" le jour de la décoration, le 30 mai 1871. Livré au cimetière national d'Arlington, l'ancien emplacement de Le domaine familial de Lee, se demanda Douglass : « Je dis, si cette guerre doit être oubliée, je demande, au nom de toutes les choses sacrées, de quoi les hommes se souviendront-ils ? Il a exhorté son auditoire à ne jamais oublier que "la victoire de la rébellion signifiait la mort de la République".


Guerre civile américaine

Le 9 avril 1865, le général Robert E. Lee se rendit au général de l'Union Ulysses S. Grant à Appomattox, en Virginie. Cela a marqué le début de la fin de la guerre civile américaine.

Au début de 1865, l'armée de l'Union commence à traverser l'État de Virginie, repoussant les forces confédérées. Dans l'espoir de s'unir avec davantage de troupes confédérées en Caroline du Nord, le général Robert E. Lee et l'armée confédérée abandonnent la capitale de Richmond et battent en retraite. Cependant, l'armée de l'Union a rapidement coupé leur retraite et ils ont été contraints de s'arrêter à Appomattox, en Virginie.

Le général Grant et l'armée de l'Union ont encerclé les confédérés. Les confédérés manquaient de ravitaillement, de nombreux soldats désertaient et ils étaient largement dépassés en nombre. En regardant les conditions et les chances, le général Lee a estimé qu'il n'avait d'autre choix que de se rendre.

Les deux généraux, Lee et Grant, se sont rencontrés le 9 avril 1865 pour discuter de la reddition de l'armée de Lee. Le général Grant est venu et a rencontré Lee à la maison McLean à Appomattox. Grant avait un grand respect pour Lee et, avant qu'ils ne se mettent à se rendre, il a en fait eu une petite conversation avec Lee.

Le général Grant avait déjà discuté des conditions avec le président Lincoln. Le président Lincoln voulait que la paix vienne à l'Union et a estimé qu'il devait traiter les soldats confédérés de telle sorte qu'ils ne se rebellent plus. Les conditions de la capitulation étaient généreuses : les soldats confédérés devaient rendre leurs fusils, mais ils pouvaient rentrer chez eux immédiatement et garder leurs chevaux ou leurs mules. Ils ont également reçu de la nourriture car beaucoup d'entre eux avaient très faim.

Ces conditions étaient plus que ce que Lee et l'armée confédérée pouvaient demander. Bien qu'écrasés de devoir se rendre, ils ne pouvaient contester l'équité avec laquelle ils étaient traités par le Nord.

Le reste de l'armée du Sud

Il y avait beaucoup plus de soldats et d'armées dans le sud qui ne s'étaient pas encore rendus. Cependant, lorsqu'ils apprirent la reddition de Lee à Appomattox, beaucoup d'entre eux savaient que la guerre était finie. Le général Joseph Johnston a rendu son armée au général Sherman le 26 avril 1865. De nombreux autres officiers ont suivi en se rendant. Le dernier général confédéré à se rendre est le général Stand Watie qui se rend le 23 juin 1865.

Le président Jefferson Davis capturé

Le 5 mai 1865, le président confédéré Jefferson Davis tint la dernière réunion de son cabinet. Ils ont officiellement dissous ou mis fin au gouvernement confédéré. Davis a tenté de s'échapper, mais a rapidement été capturé. Il passe les deux années suivantes en prison.

La guerre officiellement terminée

Le 20 août 1866, le président Andrew Johnson a signé un document déclarant que la guerre de Sécession était terminée et que toute l'Amérique était en paix.


Robert E. Lee se rend - HISTOIRE

Avec son armée encerclée, ses hommes faibles et épuisés, Robert E. Lee se rendit compte qu'il n'y avait pas d'autre choix que d'envisager la reddition de son armée au général Grant. Après une série de notes entre les deux dirigeants, ils ont convenu de se rencontrer le 9 avril 1865, à la maison de Wilmer McLean dans le village d'Appomattox Courthouse. La réunion a duré environ deux heures et demie et à sa conclusion, le conflit le plus sanglant de l'histoire du pays touchait à sa fin.

Prélude à la reddition
Le 3 avril, Richmond tomba aux mains des troupes de l'Union alors que Robert E. Lee menait son armée de Virginie du Nord en retraite vers l'ouest poursuivie par Grant et l'armée du Potomac. Une bataille en cours s'ensuivit alors que chaque armée se déplaçait plus à l'ouest dans un effort pour prendre le flanc ou éviter d'être flanquée par l'ennemi. Enfin, le 7 avril, le général Grant a lancé une série de dépêches menant à une rencontre entre les deux commandants.

« Général R.E. Lee, commandant le C.S.A. :
17 heures, 7 avril 1865.
Les résultats de la semaine dernière doivent vous convaincre du désespoir d'une nouvelle résistance de la part de l'armée de Virginie du Nord dans cette lutte. Je pense qu'il en est ainsi et je considère qu'il est de mon devoir de me dégager de la responsabilité de toute nouvelle effusion de sang en vous demandant la reddition de cette partie de l'armée des États confédérés connue sous le nom d'armée de Virginie du Nord.
Subvention américaine, lieutenant-général"

La note a été transmise à travers les lignes confédérées et Lee a rapidement répondu :

" 7 avril 1865.
Général : J'ai reçu votre note de cette date. Bien que n'aimant pas l'opinion que vous exprimez sur le désespoir d'une nouvelle résistance de la part de l'armée de Virginie du Nord, je réponds à votre désir d'éviter une effusion de sang inutile, et donc, avant d'examiner votre proposition, demandez les conditions que vous offrirez à condition de sa reddition.
RÉ. Lee, général."

Grant a reçu le message de Lee après minuit et a répondu tôt le matin en donnant ses conditions de reddition :

Les combats se sont poursuivis et alors que Lee se retirait plus à l'ouest, il a répondu au message de Grant :

" 8 avril 1865.
Général : J'ai reçu tardivement votre note d'aujourd'hui. Dans la mienne d'hier, je n'avais pas l'intention de proposer la reddition de l'armée de Virginie du Nord, mais de demander les termes de votre proposition. Pour être franc, je ne pense pas qu'il y ait eu l'urgence d'appeler à la reddition de cette armée, mais, comme le rétablissement de la paix doit être le seul objet de tous, j'ai voulu savoir si vos propositions y conduiraient. Je ne peux donc pas vous rencontrer en vue de rendre l'armée de Virginie du Nord, mais dans la mesure où votre proposition peut affecter les forces des États confédérés sous mon commandement et tendre à la restauration de la paix, je serais heureux de vous rencontrer à 10 heures. UN M demain sur l'ancienne route nationale de Richmond, entre les lignes de piquetage des deux armées.
RÉ. Lee, général."

Épuisé par le stress et souffrant d'un violent mal de tête, Grant a répondu à Lee vers 5 heures du matin le 9 avril.

" 9 avril 1865.
Général : Votre note d'hier est reçue. Je n'ai pas autorité pour traiter au sujet de la paix. La réunion proposée pour 10 heures. aujourd'hui ne pouvait mener à rien de bon. Je déclarerai, cependant, que je suis également désireux de paix avec vous-même, et tout le Nord entretient le même sentiment. Les conditions selon lesquelles la paix peut être obtenue sont bien comprises. En déposant les armes du Sud, ils hâteraient cet événement des plus désirables, sauveraient des milliers de vies humaines et des centaines de millions de biens non encore détruits. Espérant sérieusement que toutes nos difficultés pourront être réglées sans la perte d'une autre vie, je m'abonne, etc.,
Subvention américaine, lieutenant-général"

Souffrant toujours de son mal de tête, le général Grant s'est approché du carrefour du palais de justice d'Appomattox où il a été emmené par un messager portant la réponse de Lee.

" 9 avril 1865.
Général : J'ai reçu votre note de ce matin sur la ligne de piquetage, où j'étais venu vous rencontrer et m'assurer avec certitude quels termes étaient contenus dans votre proposition d'hier en référence à la reddition de cette armée. Je demande maintenant une entrevue, conformément à l'offre contenue dans votre lettre d'hier, à cet effet.
RÉ. Lee, général."

Grant mit immédiatement pied à terre, s'assit au bord de la route et écrivit la réponse suivante à Lee.

" 9 avril 1865.
Général R. E. Lee commandant l'armée C. S. :
Votre note de cette date n'est reçue qu'à ce moment (11 h 50) du fait que je suis passé de la route de Richmond et Lynchburg à la route de Farmville et Lynchburg. Je suis en train d'écrire à environ quatre milles à l'ouest de Walker's Church, et j'avancerai vers l'avant dans le but de vous rencontrer. Un avis qui m'a été envoyé sur cette route où vous souhaitez que l'entretien ait lieu me rencontrera.
U.S. Grant, lieutenant-général."


La famille McLean est assise sur le porche
de leur maison. La reddition était
signé dans la salle du 1er étage à gauche.
Rendez-vous à Appomattox
L'échange de messages a lancé la rencontre historique dans la maison de Wilmer McLean. Arrivé le premier à la maison, le général Lee s'assit dans un grand salon au premier étage. Le général Grant arriva peu de temps après et entra seul dans la pièce pendant que son état-major attendait respectueusement sur la pelouse de devant. Après une courte période, le personnel a été convoqué dans la chambre. Le général Horace Porter a décrit la scène :

"Nous sommes entrés et avons trouvé le général Grant assis à une table en marbre au centre de la pièce, et Lee assis à côté d'une petite table ovale près de la fenêtre avant, dans le coin opposé à la porte par laquelle nous sommes entrés, et face au général Grant : Nous sommes entrés doucement et nous nous sommes rangés tranquillement sur les côtés de la pièce, un peu comme les gens entrent dans une infirmerie lorsqu'ils s'attendent à trouver le patient dangereusement malade.

Le contraste entre les deux commandants était saisissant et ne pouvait manquer d'attirer l'attention, ils étaient assis à dix pieds l'un de l'autre, face à face. Le général Grant, alors âgé de près de quarante-trois ans, mesurait cinq pieds huit pouces, les épaules légèrement voûtées. Ses cheveux et sa barbe pleine étaient d'un brun noisette, sans aucune trace de gris. Il portait un chemisier à boutonnage simple, en flanelle bleu foncé, déboutonné devant et laissant apparaître un gilet en dessous. Il portait une simple paire de sur-bottes, avec son pantalon à l'intérieur, et était sans éperon. Les bottes et des parties de ses vêtements étaient éclaboussées de boue. Il n'avait pas d'épée, et une paire de bretelles était tout ce qu'il y avait autour de lui pour désigner son rang. En fait, à part ceux-ci, son uniforme était celui d'un soldat privé.

Lee, d'un autre côté, mesurait six pieds au maximum et était assez droit pour quelqu'un de son âge, car il était l'aîné de Grant de seize ans. Ses cheveux et sa barbe pleine étaient gris argenté et assez épais, sauf que les cheveux étaient devenus un peu fins sur le devant. Il portait un nouvel uniforme gris confédéré, boutonné jusqu'à la gorge, et à ses côtés il portait une longue épée d'un travail extrêmement fin, la poignée parsemée de bijoux. Ses bottines étaient relativement neuves et semblaient avoir des coutures ornementales


Signer la reddition
D'après une esquisse contemporaine.
de soie rouge. Comme son uniforme, ils étaient singulièrement propres et peu tachés de voyage. Sur les bottes, il y avait de beaux éperons, avec de grosses molettes. Un chapeau de feutre, dont la couleur correspondait assez étroitement à celle de son uniforme, et une paire de longs gantelets en peau de daim gisaient à côté de lui sur la table.

Le général Grant a commencé la conversation en disant : « Je vous ai déjà rencontré une fois, général Lee, alors que nous servions au Mexique, lorsque vous êtes venu du quartier général du général Scott pour visiter la brigade de Garland, à laquelle j'appartenais alors. Je me suis toujours souvenu de votre apparence et je pense que j'aurais dû vous reconnaître n'importe où.

« Oui, répondit le général Lee, je sais que je vous ai rencontré à cette occasion, et j'y ai souvent pensé et j'ai essayé de me rappeler à quoi vous ressembliez, mais je n'ai jamais pu me souvenir d'un seul trait. »

Les deux généraux ont parlé un peu plus du Mexique et sont passés à une discussion sur les termes de la cession lorsque Lee a demandé à Grant de consigner les termes sur papier :

« Très bien », a répondu le général Grant, « je vais les écrire. » Et appelant à son carnet de commandes multiples, il l'ouvrit sur la table devant lui et se mit à écrire les termes. Les feuilles avaient été si préparées que trois impressions de l'écriture ont été faites. Il a écrit très rapidement, et ne s'arrêta pas jusqu'à ce qu'il avait terminé la phrase se terminant par « officiers nommés par moi pour les recevoir ». Puis il regarda vers Lee, et ses yeux semblaient se poser sur la belle épée qui pendait au côté de cet officier. Il a dit plus tard que cela l'a amené à penser que ce serait une humiliation inutile d'exiger des officiers de rendre leurs épées, et un de grandes difficultés pour les priver de leurs bagages personnels et de leurs chevaux, et après une courte pause, il écrivit la phrase: "Ceci n'embrassera pas les armes de poing des officiers, ni leurs chevaux ou bagages privés."

Grant a remis le document à Lee. Après l'avoir examiné, Lee a informé Grant que les hommes de cavalerie et les hommes d'artillerie de l'armée confédérée possédaient leurs chevaux et leur a demandé de les garder. Grant a accepté et Lee a écrit une lettre acceptant officiellement la cession. Lee fit alors sa sortie :


Le général Lee s'en va
D'après une esquisse contemporaine.
« Un peu avant 4 heures, le général Lee a serré la main du général Grant, s'est incliné devant les autres officiers et avec le colonel Marshall a quitté la pièce. monter son cheval, et tandis que l'animal était bridé, le général se tenait sur la marche la plus basse et regardait tristement dans la direction de la vallée au-delà où se trouvait son armée - maintenant une armée de prisonniers. Il frappa ses mains ensemble un certain nombre de fois dans une sorte de manière absente semblait ne pas voir le groupe d'officiers de l'Union dans la cour qui se levait respectueusement à son approche, et paraissait inconscient de tout ce qui l'entourait.Tous appréciaient la tristesse qui l'accablait, et il avait la sympathie personnelle de tous ceux qui L'approche de son cheval sembla le faire sortir de sa rêverie, et il monta aussitôt.Général Grant descendit alors du porche, et, s'avançant vers lui, le salua en levant son chapeau. Il était suivi Dans cet acte de courtoisie de la part de tous nos officiers présents, Lee leva respectueusement son chapeau et partit annoncer la triste nouvelle aux braves qu'il avait commandés depuis si longtemps."

Les références:
Buel, Clarence et Robert U. Johnson, Battles and Leaders of the Civil War, Vol. IV (1888, réimpression éd. 1982) Grant, Ulysses S., Memoirs and Selected Letters, Vol. I (1885, réimpression éd. 1990) McPherson, James M., Battle Cry of Freedom: The Civil War Era (1988).


La capitulation de Robert E. Lee, 1865

Laissé sans issue après la chute de Petersburg, en Virginie, le 2 avril 1865, le général confédéré Robert E. Lee fut confronté à un choix difficile : continuer à se battre dans une guerre de plus en plus désespérée ou se rendre à Ulysses S. Grant. À 4 heures du matin le 9 avril, le général de division Edward O. C. Ord, commandant de l'armée de James, est arrivé avec le XXIVe corps pour soutenir les forces de l'Union et le sort de Lee a été décidé. Lee a écrit à Grant et a demandé à se rencontrer pour discuter des conditions de la cession. Tout au long de la matinée, alors que les communications concernant la capitulation circulaient entre Grant et Lee, leurs troupes se battaient toujours à Appomattox Court House. Peu avant midi, Lee a envoyé un message aux lignes de Grant demandant une "suspension des hostilités en attendant la discussion des conditions de reddition de cette armée". Elle fut reçue et enregistrée par le général Ord, qui y écrivit : « hommes au repos – tirs arrêtés ». À la fin de la journée, Lee avait accepté les conditions de reddition de Grant.

Le lendemain, Lee a publié l'ordre général n ° 9, un message d'adieu à ses troupes. Expliquant sa décision de se rendre, Lee - dont l'armée ne comptait que 35 000 hommes par rapport au total de 113 000 de Grant - a écrit qu'il était « obligé de céder à un nombre et à des ressources écrasants » et que la poursuite du combat serait un « sacrifice inutile de ceux dont les services passés les ont fait aimer à leurs compatriotes." La guerre était essentiellement terminée, et Lee, ayant accepté ce sort, a félicité ses troupes pour leur « devoir fidèlement accompli », leur faisant « un adieu affectueux ».

Une transcription complète de la lettre de Lee à Grant est disponible.

Transcription

Robert E. Lee à Ulysses S. Grant, 9 avril 1865

Je demande une suspension des hostilités dans l'attente de la discussion des Conditions de reddition de cette armée dans l'interview que j'ai sollicitée dans ma précédente communication d'Aujourd'hui

Lt Gen U S Grant Très respectueusement
Commandant les armées américaines votre ob t serv t.
R E Lee
Général

[avenant écrit à l'envers sous Leemessage]

Les
Dans la lecture –
agi sur - mes troupes
et Genl Sheridans
étant au sud &
à l'ouest d'Appomattox
couvrant les sorties qui
manière. et les hommes
au repos – tir
arrêté -

Une transcription complète de l'ordonnance générale n° 9 est disponible.

Robert E. Lee, Ordre général n° 9

Chef Qrs Army N Va
10 avril 1865

Après quatre années de service ardu, marquées par un courage et un courage inégalés, l'armée de Virginie du Nord a été obligée de céder [sic] à des nombres écrasants. Je n'ai pas besoin de dire aux survivants de tant de batailles acharnées qui sont restés inébranlables jusqu'à la fin, que j'ai consenti à ce résultat sans aucune méfiance à leur égard. Mais sentant que la bravoure et le dévouement ne pouvaient rien accomplir qui compenserait la perte qui accompagnerait la continuation du combat - je résolus d'éviter le sacrifice inutile de ceux dont les meilleurs services les ont rendus chers à leurs compatriotes. Aux termes de l'accord, les officiers et les hommes peuvent rentrer chez eux et y rester jusqu'à l'échange. Vous emporterez avec vous la satisfaction qui découle de la conscience du devoir fidèlement accompli, et je prie sincèrement pour qu'un Dieu miséricordieux vous accorde sa bénédiction et sa protection - Avec une admiration incessante pour votre constance et votre dévouement à votre pays, et un souvenir reconnaissant de votre aimable et généreuse considération pour moi-même, je vous dis un adieu affectueux.


Un combat pour la liberté

La guerre de Sécession détient le record du plus grand nombre de victimes américaines subies dans une guerre. Cependant, ce qui n'est souvent pas souligné, c'est le fait que bon nombre de ces vies perdues appartenaient à des personnes qui n'avaient aucun droit et étaient considérées comme des biens plutôt que comme des personnes. Bien que de nombreuses actions et interactions aient été citées comme la cause de la guerre de Sécession, elles se résument toutes à l'esclavage.

Fondamentalement, la division entre le nord et le sud résultait d'une série de points de vue divergents sur la propriété d'autres êtres humains en tant que biens échangeables. Le Sud croyait que les gouvernements des États devraient avoir la capacité de réglementer l'esclavage plutôt que le gouvernement fédéral. Les États du Nord ont poussé à l'abolition de l'esclavage au niveau national. À la suite d'une série de raids, de blocus et de soulèvements, le Sud a fait sécession du Nord et a formé les États confédérés d'Amérique.


Contenu

Lee est né à Stratford Hall Plantation dans le comté de Westmoreland, en Virginie, de Henry Lee III et d'Anne Hill Carter Lee le 19 janvier 1807. [5] Son ancêtre, Richard Lee I, a émigré du Shropshire, en Angleterre, en Virginie en 1639. [6 ]

Le père de Lee a subi de graves revers financiers à cause d'investissements ratés [7] et a été mis en prison pour débiteurs. Peu de temps après sa libération l'année suivante, la famille a déménagé dans la ville d'Alexandrie qui à l'époque faisait encore partie du district de Columbia (elle a rétrocédé à la Virginie en 1847), à la fois parce qu'il y avait alors des écoles locales de haute qualité, et parce que plusieurs membres de la famille élargie d'Anne vivaient à proximité. En 1811, la famille, y compris le sixième enfant nouveau-né, Mildred, déménagea dans une maison de la rue Oronoco. [8]

En 1812, le père de Lee s'installa définitivement aux Antilles. [9] Lee a fréquenté Eastern View, une école pour jeunes messieurs, dans le comté de Fauquier, en Virginie, puis à l'Académie d'Alexandrie, gratuite pour les garçons locaux, où il a montré une aptitude pour les mathématiques. Bien qu'élevé pour être chrétien pratiquant, il n'a été confirmé dans l'Église épiscopale qu'à l'âge de 46 ans. [10]

La famille d'Anne Lee était souvent soutenue par un parent, William Henry Fitzhugh, qui possédait la maison de la rue Oronoco et permettait aux Lee de rester dans sa maison de campagne à Ravensworth. Fitzhugh écrivit au secrétaire américain à la Guerre, John C. Calhoun, demandant instamment que Robert soit nommé à l'Académie militaire des États-Unis à West Point. Fitzhugh a demandé au jeune Robert de remettre la lettre. [11] Lee est entré à West Point à l'été 1825. À l'époque, le programme d'études était axé sur l'ingénierie. Les cadets n'étaient pas autorisés à partir avant d'avoir terminé leurs deux années d'études et étaient rarement autorisés à quitter les terrains de l'Académie. Lee est diplômé deuxième dans sa classe, derrière seulement Charles Mason [12] (qui a démissionné de l'armée un an après l'obtention du diplôme). Lee n'a encouru aucun démérite au cours de ses quatre années d'études, une distinction partagée par cinq de ses 45 camarades de classe. En juin 1829, Lee est nommé sous-lieutenant breveté dans le Corps of Engineers. [13] Après l'obtention du diplôme, en attendant l'affectation, il est retourné en Virginie pour trouver sa mère sur son lit de mort, elle est décédée à Ravensworth le 26 juillet 1829. [14]

Le 11 août 1829, le brigadier général Charles Gratiot ordonna à Lee de se rendre à Cockspur Island, en Géorgie. Le plan était de construire un fort sur l'île marécageuse qui commanderait la sortie de la rivière Savannah. Lee a été impliqué dans les premières étapes de la construction alors que l'île était drainée et construite. [15] En 1831, il est devenu évident que le plan existant pour construire ce qui est devenu connu sous le nom de Fort Pulaski devrait être réorganisé, et Lee a été transféré à Fort Monroe à la pointe de la péninsule de Virginie (aujourd'hui à Hampton, Virginie). [16] [ citation introuvable ]

Pendant son séjour à la maison à l'été 1829, Lee avait apparemment courtisé Mary Custis qu'il avait connue étant enfant. Lee a obtenu la permission de lui écrire avant de partir pour la Géorgie, bien que Mary Custis ait averti Lee d'être "discrète" dans ses écrits, car sa mère lisait ses lettres, en particulier celles d'hommes. [17] Custis a refusé Lee la première fois qu'il a demandé à l'épouser, son père ne croyait pas que le fils du Light-Horse disgracié Harry Lee était un homme convenable pour sa fille. [18] Elle l'a accepté avec le consentement de son père en septembre 1830, alors qu'il était en congé d'été, [19] et les deux se sont mariés le 30 juin 1831. [20]

Les tâches de Lee à Fort Monroe étaient variées, typiques d'un officier subalterne, et allaient de la budgétisation à la conception de bâtiments. [21] [ citation introuvable ] Bien que Mary Lee ait accompagné son mari à Hampton Roads, elle a passé environ un tiers de son temps à Arlington, bien que le premier fils du couple, Custis Lee, soit né à Fort Monroe. Bien que les deux soient de toute évidence dévoués l'un à l'autre, leur caractère était différent : Robert Lee était ordonné et ponctuel, qualités qui manquaient à sa femme. Mary Lee a également eu du mal à passer du statut de fille d'un homme riche à celui de devoir gérer un foyer avec seulement un ou deux esclaves. [22] À partir de 1832, Robert Lee avait une relation étroite mais platonique avec Harriett Talcott, épouse de son collègue officier Andrew Talcott. [23]

La vie à Fort Monroe a été marquée par des conflits entre les officiers d'artillerie et du génie. Finalement, le ministère de la Guerre a transféré tous les officiers du génie loin de Fort Monroe, à l'exception de Lee, qui a reçu l'ordre de s'installer sur l'île artificielle de Rip Raps de l'autre côté de la rivière depuis Fort Monroe, où Fort Wool finirait par s'élever, et de continuer à travailler pour s'améliorer. l'Ile. Lee s'y est dûment déplacé, puis a renvoyé tous les travailleurs et a informé le ministère de la Guerre qu'il ne pouvait pas maintenir des travailleurs sans les installations du fort. [24]

En 1834, Lee est transféré à Washington en tant qu'assistant du général Gratiot. [25] Lee avait espéré louer une maison à Washington pour sa famille, mais n'a pas pu en trouver une, la famille vivait à Arlington, bien que le lieutenant Lee ait loué une chambre dans une pension de Washington lorsque les routes étaient impraticables. [26] [ citation introuvable ] Au milieu de l'année 1835, Lee fut chargé d'assister Andrew Talcott dans l'arpentage de la frontière sud du Michigan. [27] Pendant cette expédition, il a répondu à une lettre d'une Mary Lee malade, qui lui avait demandé de venir à Arlington, "Mais pourquoi exhortez-vous mon immédiat retour, & tent un dans le le plus fort manière[?] . J'ai plutôt besoin d'être renforcé et encouragé à la complet l'exécution de ce que je suis appelé à exécuter. » [16] Lee a terminé la mission et est retourné à son poste à Washington, trouvant sa femme malade à Ravensworth. Mary Lee, qui avait récemment donné naissance à leur deuxième enfant, est restée alitée pendant plusieurs mois. En octobre 1836, Lee est promu premier lieutenant [28].

Lee a servi comme assistant au bureau de l'ingénieur en chef à Washington, DC de 1834 à 1837, mais a passé l'été 1835 à aider à tracer la frontière entre l'Ohio et le Michigan. En tant que premier lieutenant d'ingénieurs en 1837, il supervisa les travaux d'ingénierie du port de Saint-Louis et des rivières du haut Mississippi et du Missouri. Parmi ses projets figurait la cartographie des rapides Des Moines sur le Mississippi au-dessus de Keokuk, Iowa, où la profondeur moyenne du Mississippi de 2,4 pieds (0,7 m) était la limite supérieure du trafic de bateaux à vapeur sur le fleuve. Son travail là-bas lui a valu une promotion au grade de capitaine. Vers 1842, le capitaine Robert E. Lee est arrivé en tant qu'ingénieur de poste du fort Hamilton. [29]

Alors que Lee était en poste à Fort Monroe, il épousa Mary Anna Randolph Custis (1808-1873), arrière-petite-fille de Martha Washington par son premier mari Daniel Parke Custis, et belle-arrière-petite-fille de George Washington, le premier président des États-Unis. États. Mary était le seul enfant survivant de George Washington Parke Custis, le beau-fils de George Washington, et de Mary Lee Fitzhugh Custis, fille de William Fitzhugh [30] et d'Ann Bolling Randolph. Robert et Mary se sont mariés le 30 juin 1831 à Arlington House, la maison de ses parents juste en face du Potomac de Washington. La 3e artillerie américaine a servi de garde d'honneur au mariage. Ils ont finalement eu sept enfants, trois garçons et quatre filles : [31]

    (Custis, "Boo") 1832-1913 a servi comme major général dans l'armée confédérée et aide de camp du président Jefferson Davis, capturé lors de la bataille de Sailor's Creek célibataire (Mary, "Fille") 1835-1918 célibataire (" Rooney") 1837-1891 a servi comme major général dans l'armée confédérée (cavalerie) a épousé deux fois des enfants survivants par deuxième mariage (Annie) 18 juin 1839 - 20 octobre 1862 est mort de la fièvre typhoïde, célibataire (Agnes) 1841 - 15 octobre, 1873 est décédé de la tuberculose, célibataire (Rob) 1843-1914 a servi comme capitaine dans l'armée confédérée (Rockbridge Artillery) a épousé deux fois des enfants survivants par deuxième mariage (Milly, "Precious Life") 1846-1905 célibataire

Tous les enfants lui ont survécu à l'exception d'Annie, décédée en 1862. Ils sont tous enterrés avec leurs parents dans la crypte de la Lee Chapel à Washington et Lee University à Lexington, Virginie. [32]

Lee était un arrière-arrière-arrière-petit-fils de William Randolph et un arrière-arrière-petit-fils de Richard Bland. [33] Il était un cousin au second degré de la grand-mère d'Helen Keller, [34] et était un parent éloigné de l'amiral Willis Augustus Lee. [35]

Le 1er mai 1864, le général Lee était présent au baptême de la fille du général A.P. Hill, Lucy Lee Hill, pour lui servir de parrain. Ceci est référencé dans la peinture La tendresse est le coeur par Mort Künstler. [36] Il était aussi le parrain de l'actrice et écrivain Odette Tyler, la fille du général de brigade William Whedbee Kirkland. [37]

Lee s'est distingué dans la guerre américano-mexicaine (1846-1848). Il était l'un des principaux assistants de Winfield Scott lors de la marche de Veracruz à Mexico. [38] Il a contribué à plusieurs victoires américaines grâce à sa reconnaissance personnelle en tant qu'officier d'état-major, il a trouvé des voies d'attaque que les Mexicains n'avaient pas défendues parce qu'ils pensaient que le terrain était impraticable.

Il a été promu major breveté après la bataille de Cerro Gordo le 18 avril 1847. [39] Il a combattu aussi à Contreras, Churubusco et Chapultepec et a été blessé à la fin. À la fin de la guerre, il avait reçu des promotions supplémentaires sur brevet au grade de lieutenant-colonel et de colonel, mais son grade permanent était toujours capitaine du génie, et il le restera jusqu'à son transfert dans la cavalerie en 1855.

Pour la première fois, Robert E. Lee et Ulysses S. Grant se sont rencontrés et ont travaillé ensemble pendant la guerre américano-mexicaine. L'observation attentive de leurs commandants a constitué un processus d'apprentissage pour Lee et Grant. [40] La guerre américano-mexicaine s'est terminée le 2 février 1848.

Après la guerre du Mexique, Lee a passé trois ans à Fort Carroll dans le port de Baltimore. Pendant ce temps, son service a été interrompu par d'autres tâches, parmi lesquelles l'arpentage et la mise à jour des cartes en Floride. Le révolutionnaire cubain Narciso López avait l'intention de libérer de force Cuba de la domination espagnole. En 1849, à la recherche d'un chef pour son expédition d'obstruction systématique, il s'approcha de Jefferson Davis, alors sénateur des États-Unis. Davis a refusé et a suggéré Lee, qui a également refusé. Les deux ont décidé que cela n'était pas conforme à leurs fonctions. [41] [42]

Les années 1850 furent une période difficile pour Lee, avec ses longues absences de la maison, l'incapacité croissante de sa femme, des difficultés à prendre en charge la gestion d'une grande plantation d'esclaves et son inquiétude souvent morbide face à ses échecs personnels. [43]

En 1852, Lee est nommé surintendant de l'Académie militaire de West Point. [44] Il était réticent à entrer dans ce qu'il a appelé une "fosse aux serpents", mais le Département de la Guerre a insisté et il a obéi. Sa femme venait parfois lui rendre visite. Au cours de ses trois années à West Point, le colonel Brevet Robert E. Lee a amélioré les bâtiments et les cours et a passé beaucoup de temps avec les cadets. Le fils aîné de Lee, George Washington Custis Lee, a fréquenté West Point pendant son mandat. Custis Lee est diplômé en 1854, premier de sa classe. [45]

Lee était extrêmement soulagé de recevoir une promotion tant attendue en tant que commandant en second du 2e régiment de cavalerie au Texas en 1855. Cela signifiait quitter le corps du génie et sa séquence de postes d'état-major pour le commandement de combat qu'il souhaitait vraiment. Il a servi sous les ordres du colonel Albert Sidney Johnston à Camp Cooper, Texas, leur mission était de protéger les colons des attaques des Apaches et des Comanches.

En 1857, son beau-père George Washington Parke Custis est décédé, créant une grave crise lorsque Lee a pris en charge l'exécution du testament. La volonté de Custis englobait de vastes propriétés foncières et des centaines d'esclaves contrebalancés par des dettes massives, et exigeait que les anciens esclaves de Custis « soient émancipés par mes exécuteurs testamentaires de manière à ce que mes exécuteurs testamentaires puissent sembler les plus opportuns et appropriés, ladite émancipation devant être accomplie en cinq ans après mon décès." [46] Le domaine était en plein désarroi et les plantations avaient été mal gérées et perdaient de l'argent. [47] Lee a essayé d'embaucher un surveillant pour gérer la plantation en son absence, écrivant à son cousin, "Je souhaite avoir un fermier honnête et énergique, qui, bien qu'il soit prévenant et gentil avec les nègres, sera ferme et les fera faire leur devoir." [48] ​​Mais Lee n'a pas réussi à trouver un homme pour le travail et a dû prendre un congé de deux ans de l'armée afin de diriger lui-même la plantation.

Les attentes plus strictes de Lee et les punitions plus sévères des esclaves de la plantation d'Arlington ont presque conduit à une révolte des esclaves, car de nombreux esclaves avaient compris qu'ils devaient être libérés dès la mort de Custis et ont protesté avec colère contre le retard. [49] En mai 1858, Lee écrivit à son fils Rooney : « J'ai eu des problèmes avec certaines personnes. , & a dit qu'ils étaient aussi libres que moi, etc., etc., j'ai réussi à les capturer et à les mettre en prison. [48] ​​Moins de deux mois après leur envoi à la prison d'Alexandrie, Lee a décidé de retirer ces trois hommes et trois femmes esclaves domestiques d'Arlington et les a envoyés sous clé au marchand d'esclaves William Overton Winston à Richmond, qui a été chargé de les garder en prison jusqu'à ce qu'il puisse trouver des propriétaires d'esclaves « bons et responsables » pour les faire travailler jusqu'à la fin de la période de cinq ans. [48]

En 1860, une seule famille d'esclaves restait intacte sur le domaine. Certaines familles étaient ensemble depuis leur séjour à Mount Vernon. [50]

L'affaire Norris

En 1859, trois des esclaves d'Arlington - Wesley Norris, sa sœur Mary et un de leurs cousins ​​- ont fui vers le Nord, mais ont été capturés à quelques kilomètres de la frontière de Pennsylvanie et contraints de retourner à Arlington. Le 24 juin 1859, le journal anti-esclavagiste Tribune du quotidien new-yorkais publié deux lettres anonymes (datées du 19 juin 1859 [51] et du 21 juin 1859 [52] ), chacune affirmant avoir entendu dire que Lee avait fait fouetter les Norrise, et chacune allant jusqu'à prétendre que le surveillant refusait de fouetter le femme, mais que Lee a pris le fouet et l'a fouettée personnellement. Lee a écrit en privé à son fils Custis que "Le N. Y. Tribune m'a attaqué pour mon traitement des esclaves de votre grand-père, mais je ne répondrai pas. Il m'a laissé un héritage désagréable." [53]

Wesley Norris lui-même a parlé de l'incident d'après-guerre, dans une interview de 1866 publiée dans un journal abolitionniste, le Norme nationale anti-esclavagiste. Norris a déclaré qu'après avoir été capturés et forcés de retourner à Arlington, Lee leur a dit qu'"il nous donnerait une leçon que nous n'oublierions pas de sitôt". Selon Norris, Lee les fit ensuite attacher tous les trois fermement à des poteaux par le surveillant et leur ordonna de les fouetter avec cinquante coups de fouet pour les hommes et vingt pour Mary Norris. Norris a affirmé que Lee a encouragé le fouet et que lorsque le surveillant a refusé de le faire, il a appelé le connétable du comté pour le faire à la place. Contrairement aux auteurs de lettres anonymes, il ne déclare pas que Lee lui-même a fouetté l'un des esclaves. Selon Norris, Lee "enjoignait souvent à [l'agent] Williams de" bien l'appliquer ", une injonction dont il n'a pas manqué de tenir compte non satisfait de simplement lacérer notre chair nue, le général Lee a ensuite ordonné au surveillant de nous laver soigneusement le dos. avec de la saumure, ce qui a été fait. [49] [54]

Les hommes de Norris ont ensuite été envoyés par l'agent de Lee pour travailler sur les chemins de fer en Virginie et en Alabama. Selon l'interview, Norris a été envoyé à Richmond en janvier 1863 "d'où j'ai finalement réussi à m'échapper à travers les lignes rebelles vers la liberté". Mais les autorités fédérales ont rapporté que Norris est entré dans leurs lignes le 5 septembre 1863, et qu'il « a quitté Richmond... avec un laissez-passer du général Custis Lee ». [55] [56] Lee a libéré les esclaves de Custis, y compris Wesley Norris, après la fin de la période de cinq ans à l'hiver 1862, en déposant l'acte d'affranchissement le 29 décembre 1862. [57] [58]

Les biographes de Lee ont divergé sur la crédibilité du récit de la punition telle que décrite dans les lettres du Tribune et dans le compte personnel de Norris. Ils conviennent largement que Lee a fait reprendre un groupe d'esclaves en fuite et qu'après les avoir repris, il les a embauchés hors de la plantation d'Arlington à titre de punition. Norris. En 1934, Douglas S. Freeman les a décrits comme « la première expérience de Lee avec l'extravagance d'agitateurs anti-esclavagistes irresponsables » et a affirmé qu'« il n'y a aucune preuve, directe ou indirecte, que Lee les ait jamais fait fouetter ou d'autres nègres. L'usage à Arlington et ailleurs en Virginie parmi les gens de la station de Lee a interdit une telle chose." [59]

En 2000, Michael Fellman, en La fabrication de Robert E. Lee, a trouvé les affirmations selon lesquelles Lee avait personnellement fouetté Mary Norris « extrêmement improbable », mais a trouvé qu'il n'était pas du tout improbable que Lee ait ordonné que les fuyards soient fouettés : ) une partie intrinsèque et nécessaire de la discipline des esclaves. Bien qu'elle ne soit censée être appliquée que de manière calme et rationnelle, la domination ouvertement physique des esclaves, non contrôlée par la loi, a toujours été brutale et potentiellement sauvage. " [60]

En 2003, Bernice-Marie Yates Le parfait gentleman, a cité le démenti de Freeman et a suivi son récit en affirmant qu'en raison des liens familiaux de Lee avec George Washington, il "était une cible de choix pour les abolitionnistes qui manquaient de tous les faits de la situation". [61]

La biographe de Lee Elizabeth Brown Pryor a conclu en 2008 que "les faits sont vérifiables", sur la base de "la cohérence des cinq descriptions existantes de l'épisode (le seul élément qui n'est pas corroboré à plusieurs reprises est l'allégation selon laquelle Lee a lui-même donné les coups), comme ainsi que l'existence d'un livre de comptes qui indique que l'agent a reçu une indemnité de Lee à la date à laquelle cet événement s'est produit. » [62] [63]

En 2014, Michael Korda a écrit que "Bien que ces lettres soient rejetées par la plupart des biographes de Lee comme exagérées, ou simplement comme de la propagande abolitionniste infondée, il est difficile de les ignorer. . Il semble incongru que Lee ait fouetté une femme esclave. lui-même, en particulier un torse nu, et cette accusation a peut-être été une fioriture ajoutée par les deux correspondants, elle n'a pas été répétée par Wesley Norris lorsque son récit de l'incident a été publié en 1866. [A]bien qu'il semble peu probable qu'il aurait fait lui-même n'importe lequel des coups de fouet, il n'a peut-être pas hésité à l'observer pour s'assurer que ses ordres étaient exécutés exactement. » [64]

Le point de vue de Lee sur la race et l'esclavage

Plusieurs historiens ont noté la nature paradoxale des croyances et des actions de Lee concernant la race et l'esclavage. Alors que Lee a protesté qu'il avait des sentiments de sympathie pour les Noirs, ils étaient subordonnés à sa propre identité raciale. [65] Tandis que Lee considérait l'esclavage comme une institution maléfique, il voyait aussi un certain avantage pour les Noirs tenus en esclavage. [66] Tandis que Lee aidait à aider des esclaves individuels à la liberté au Libéria, et prévoyait leur émancipation dans sa propre volonté, [67] il croyait que les esclaves devraient finalement être libérés d'une manière générale seulement à une date future indéterminée dans le cadre de la volonté de Dieu. but. [65] [68] L'esclavage pour Lee était une question morale et religieuse et non une qui céderait aux solutions politiques. [69] L'émancipation viendrait plus tôt de l'impulsion chrétienne parmi les maîtres d'esclaves avant "les tempêtes et les tempêtes de controverse enflammée" comme cela se produisait dans "Bleeding Kansas". [65] Contrer les Sudistes qui défendaient l'esclavage comme un bien positif, Lee dans son analyse bien connue de l'esclavage à partir d'une lettre de 1856 (voir ci-dessous) l'a qualifié de mal moral et politique. Alors que Robert et sa femme Mary Lee étaient tous les deux dégoûtés de l'esclavage, ils l'ont également défendu contre les demandes abolitionnistes d'émancipation immédiate pour tous les esclaves. [70]

Lee a fait valoir que l'esclavage était mauvais pour les Blancs mais bon pour les Noirs, [71] affirmant qu'il trouvait l'esclavage gênant et fastidieux en tant qu'institution quotidienne à gérer. Dans une lettre de 1856 à sa femme, il soutenait que l'esclavage était un grand mal, mais principalement en raison de l'impact négatif qu'il avait sur les blancs : [72]

Dans cet âge éclairé, il y en a peu, je crois, mais ce qui reconnaîtra, que l'esclavage en tant qu'institution, est un mal moral et politique dans n'importe quel pays. Il est inutile de s'étendre sur ses inconvénients. Je pense cependant que c'est un mal plus grand pour l'homme blanc que pour la race noire, & tandis que mes sentiments sont fortement enrôlés en faveur de ce dernier, mes sympathies sont plus fortes pour le premier. Les Noirs sont infiniment mieux lotis ici qu'en Afrique, moralement, socialement et physiquement. La discipline douloureuse qu'ils subissent est nécessaire à leur instruction en tant que race, et j'espère qu'elle les préparera et les mènera à de meilleures choses. Combien de temps leur assujettissement peut être nécessaire est connu et ordonné par une sage Providence miséricordieuse. [73]

Le beau-père de Lee, G. W. Parke Custis, a libéré ses esclaves dans son testament. [74] Dans la même tradition, avant de partir servir au Mexique, Lee avait rédigé un testament prévoyant l'affranchissement des seuls esclaves qu'il possédait. [75] Parke Custis était membre de l'American Colonization Society, qui a été formée pour mettre progressivement fin à l'esclavage en établissant une république libre au Libéria pour les Afro-Américains, et Lee a aidé plusieurs ex-esclaves à émigrer là-bas. De plus, selon l'historien Richard B. McCaslin, Lee était un émancipateur progressif, dénonçant les propositions extrémistes pour l'abolition immédiate de l'esclavage. Lee a rejeté ce qu'il a appelé la passion politique mal motivée, craignant une guerre civile et servile d'une émancipation précipitée. [76]

L'historienne Elizabeth Brown Pryor a proposé une interprétation alternative de l'affranchissement volontaire des esclaves par Lee dans son testament et d'aider les esclaves à une vie de liberté au Libéria, considérant Lee comme se conformant à une « primauté de la loi sur l'esclavage ». Elle a écrit que les opinions personnelles de Lee sur la race et l'esclavage,

« qui semblent aujourd'hui surprenantes, étaient tout à fait banales dans le monde de Lee. Aucun visionnaire, Lee a presque toujours essayé de se conformer aux opinions acceptées. pour tout cela, était conforme aux opinions dominantes d'autres propriétaires d'esclaves modérés et de bon nombre de éminents nordistes. » [77]

En assumant le rôle d'administrateur du testament de Parke Custis, Lee a utilisé une disposition pour les maintenir en esclavage afin de produire un revenu pour la succession afin de rembourser la dette. [74] Lee n'a pas accueilli le rôle de planteur tout en administrant les propriétés Custis à Romancoke, un autre voisin de la rivière Pamunkey et d'Arlington, il a loué le moulin du domaine. Alors que tous les domaines prospéraient sous son administration, Lee était mécontent de la participation directe à l'esclavage en tant qu'institution détestée. [75]

Même avant ce que Michael Fellman a appelé une « implication désolée dans la gestion réelle des esclaves », Lee a jugé que l'expérience de la maîtrise blanche était un mal moral plus grand pour l'homme blanc que les noirs souffrant de la « discipline douloureuse » de l'esclavage qui a introduit le christianisme, l'alphabétisation et une éthique de travail à l'"Africain païen". [78] L'historien de l'Université Columbia Eric Foner note que :

Lee "n'était pas un idéologue pro-esclavagiste. Mais je pense qu'il est tout aussi important que, contrairement à certains sudistes blancs, il ne s'est jamais prononcé contre l'esclavage" [79]

Au moment de la carrière de Lee dans l'armée américaine, les officiers de West Point se sont tenus à l'écart des conflits entre les partis politiques et les sections sur des questions telles que l'esclavage, par principe, et Lee a adhéré au précédent. [80] [81] Il l'a considéré son devoir patriotique d'être apolitique tandis qu'en service militaire actif, [82] [83] [84] et Lee n'a pas parlé publiquement au sujet de l'esclavage avant la guerre civile. [85] [86] Avant le déclenchement de la guerre, en 1860, Lee a voté pour John C. Breckinridge, qui était le candidat extrême pro-esclavagiste à l'élection présidentielle de 1860, et non pour John Bell, le sudiste plus modéré qui a remporté la Virginie. [87]

Lee lui-même possédait un petit nombre d'esclaves de son vivant et se considérait comme un maître paternaliste. [87] Il existe divers ouï-dire historiques et dans les journaux de Lee fouettant personnellement un esclave, mais ce ne sont pas des témoignages directs. Il était certainement impliqué dans l'administration des opérations quotidiennes d'une plantation et était impliqué dans la reconquête des esclaves en fuite. [88] Un historien a noté que Lee a séparé les familles d'esclaves, quelque chose que les familles esclavagistes proéminentes en Virginie telles que Washington et Custis n'ont pas fait. [71] En 1862, Lee a libéré les esclaves dont sa femme a hérité, mais c'était conformément à la volonté de son beau-père. [89]

Foner écrit que « le code de conduite courtoise de Lee ne semblait pas s'appliquer aux Noirs » pendant la guerre, car il n'a pas empêché ses soldats d'enlever des fermiers noirs libres et de les vendre en esclavage. [79] L'historien de l'Université de Princeton James M. McPherson a noté que Lee avait initialement rejeté un échange de prisonniers entre la Confédération et l'Union lorsque l'Union a demandé que les soldats noirs de l'Union soient inclus. [71] Lee n'a pas accepté l'échange jusqu'à quelques mois avant la reddition de la Confédération. [71]

Après la guerre, Lee a déclaré à un comité du Congrès que les Noirs « n'étaient pas disposés à travailler » et ne possédaient pas la capacité intellectuelle de voter et de participer à la politique. [89] Lee a dit aussi au comité qu'il espérait que Virginia pourrait « se débarrasser d'eux », se référant aux noirs. [89] Bien que n'étant pas politiquement actif, Lee a défendu l'approche du successeur de Lincoln, Andrew Johnson, à la Reconstruction, qui selon Foner, "a abandonné les anciens esclaves à la merci des gouvernements contrôlés par leurs anciens propriétaires." [90] Selon Foner, « Un mot de Lee aurait pu encourager les Sudistes blancs à accorder des droits égaux aux Noirs et inhiber la violence contre les personnes libérées qui ont balayé la région pendant la Reconstruction, mais il a choisi de garder le silence. » [89] Lee a également été invité à condamner l'organisation de suprématie blanche [91] Ku Klux Klan, mais a choisi de garder le silence. [87]

Dans la génération qui a suivi la guerre, Lee, bien qu'il soit mort quelques années plus tard, est devenu une figure centrale dans l'interprétation de la cause perdue de la guerre. L'argument selon lequel Lee s'était toujours d'une manière ou d'une autre opposé à l'esclavage et avait libéré les esclaves de sa femme a contribué à maintenir sa stature en tant que symbole de l'honneur du Sud et de la réconciliation nationale. [87] Quatre volumes primés du prix Pulitzer de Douglas Southall Freeman R. E. Lee : une biographie (1936), qui a été pendant longtemps considéré comme l'œuvre définitive sur Lee, a minimisé son implication dans l'esclavage et a souligné Lee comme une personne vertueuse. Eric Foner, qui décrit le volume de Freeman comme une « hagiographie », note que dans l'ensemble, Freeman « a montré peu d'intérêt pour la relation de Lee à l'esclavage. L'index de ses quatre volumes contenait 22 entrées pour « dévouement au devoir », 19 pour « gentillesse ». ', 53 pour le célèbre cheval de Lee, Traveller. Mais 'l'esclavage', 'l'émancipation des esclaves' et 'l'insurrection des esclaves' en ont reçu cinq ensemble. Freeman a observé, sans fournir de détails, que l'esclavage en Virginie représentait le système 'à son meilleur'. Il a ignoré le témoignage d'après-guerre de l'ancien esclave de Lee, Wesley Norris, sur le traitement brutal auquel il avait été soumis. [87]

Harpers Ferry et la sécession du Texas ont été des événements monumentaux menant à la guerre de Sécession. Robert E. Lee était aux deux événements. Lee est d'abord resté fidèle à l'Union après la sécession du Texas. [92]

Ferry Harper

John Brown dirigea une bande de 21 abolitionnistes qui s'emparèrent de l'arsenal fédéral de Harpers Ferry, en Virginie, en octobre 1859, dans l'espoir d'inciter à une rébellion d'esclaves. Le président James Buchanan a donné à Lee le commandement de détachements de milices, de soldats et de marines américains, pour réprimer le soulèvement et arrêter ses dirigeants. [93] Au moment où Lee est arrivé cette nuit-là, la milice sur le site avait encerclé Brown et ses otages. À l'aube, Brown a refusé la demande de reddition. Lee a attaqué, et Brown et ses partisans ont été capturés après trois minutes de combat. Le rapport de synthèse de Lee sur l'épisode montre que Lee croyait que c'était « la tentative d'un fanatique ou d'un fou ». Lee a déclaré que Brown avait obtenu un "succès temporaire" en créant de la panique et de la confusion et en "amplifiant" le nombre de participants impliqués dans le raid. [94]

Texas

En 1860, le lieutenant-colonel Robert E. Lee a relevé le major Heintzelman à Fort Brown, et les autorités mexicaines ont proposé d'empêcher « leurs citoyens de faire des descentes prédatrices sur le territoire et les habitants du Texas. C'était la dernière opération active de la guerre de Cortina. ". Rip Ford, un Texas Ranger à l'époque, a décrit Lee comme « digne sans hauteur, grand sans fierté. et des hommes de premier plan." [95]

Lorsque le Texas fit sécession de l'Union en février 1861, le général David E. Twiggs rendit toutes les forces américaines (environ 4 000 hommes, dont Lee, et commandant du département du Texas) aux Texans. Twiggs a immédiatement démissionné de l'armée américaine et a été nommé général confédéré. Lee retourna à Washington et fut nommé colonel du premier régiment de cavalerie en mars 1861. Le titre de colonel de Lee fut signé par le nouveau président, Abraham Lincoln. Trois semaines après sa promotion, le colonel Lee s'est vu offrir un commandement supérieur (avec le grade de général de division) dans l'armée en expansion pour combattre les États du Sud qui avaient quitté l'Union. Fort Mason, Texas était le dernier commandement de Lee avec l'armée des États-Unis. [96]

Démission de l'armée américaine

Contrairement à de nombreux Sudistes qui s'attendaient à une guerre glorieuse, Lee l'a correctement prédit comme étant prolongée et dévastatrice. [97] Il s'est opposé en privé aux nouveaux États confédérés d'Amérique dans des lettres au début de 1861, dénonçant la sécession comme « rien d'autre que la révolution » et une trahison inconstitutionnelle des efforts des Pères Fondateurs. Écrivant à George Washington Custis en janvier, Lee a déclaré :

Le Sud, à mon avis, a été lésé par les actes du Nord, comme vous le dites. Je ressens l'agression et je suis prêt à prendre toutes les mesures appropriées pour obtenir réparation. C'est le principe que je défends, pas un bénéfice individuel ou privé. En tant que citoyen américain, je suis très fier de mon pays, de sa prospérité et de ses institutions, et je défendrais n'importe quel État si ses droits étaient violés. Mais je ne peux pas prévoir de plus grande calamité pour le pays qu'une dissolution de l'Union. Ce serait une accumulation de tous les maux dont nous nous plaignons, et je suis prêt à tout sacrifier sauf l'honneur pour sa préservation. J'espère donc que tous les moyens constitutionnels seront épuisés avant le recours à la force. La sécession n'est rien d'autre qu'une révolution. Les rédacteurs de notre Constitution n'ont jamais épuisé autant de travail, de sagesse et de patience dans sa formation, et l'ont entourée de tant de gardes et de sécurités, si elle était destinée à être brisée par chaque membre de la Confédération à volonté. Il était destiné à « l'union perpétuelle », ainsi exprimée dans le préambule, et à l'établissement d'un gouvernement, non d'un pacte, qui ne peut être dissous que par la révolution, ou le consentement de tout le peuple en convention assemblé. [98]

Malgré son opposition à la sécession, Lee a déclaré en janvier que "nous pouvons nous séparer en toute conscience" si tous les moyens pacifiques échouaient. Il était d'accord avec les sécessionnistes dans la plupart des régions, rejetant les critiques des abolitionnistes du Nord et leur prévention de l'expansion de l'esclavage vers les nouveaux territoires occidentaux, et la peur de la population plus importante du Nord. Lee a soutenu le compromis de Crittenden, qui aurait protégé constitutionnellement l'esclavage. [99]

L'objection de Lee à la sécession a finalement été contrebalancée par un sens de l'honneur personnel, des réserves sur la légitimité d'une « Union en conflit qui ne peut être maintenue que par des épées et des baïonnettes », et son devoir de défendre sa Virginie natale en cas d'attaque. [98] En quittant le Texas, un lieutenant lui a demandé s'il avait l'intention de se battre pour la Confédération ou l'Union, ce à quoi Lee a répondu : « Je ne porterai jamais les armes contre l'Union, mais il peut être nécessaire pour moi de porter un mousquet. dans la défense de mon état natal, la Virginie, auquel cas je ne me montrerai pas réfractaire à mon devoir". [100] [99]

Bien que la Virginie ait eu le plus d'esclaves de tous les États, elle ressemblait plus au Maryland, qui est resté dans l'Union, qu'au Sud profond, une convention votée contre la sécession au début de 1861. Scott, général commandant de l'armée de l'Union et mentor de Lee, a déclaré Lincoln, il le voulait pour un haut commandement, déclarant au secrétaire à la Guerre Simon Cameron qu'il avait « toute confiance » en Lee. Il accepte une promotion au grade de colonel du 1er régiment de cavalerie le 28 mars, prêtant à nouveau serment aux États-Unis. [101] [99] Pendant ce temps, Lee a ignoré une offre de commandement de la Confédération. Après l'appel de Lincoln aux troupes pour réprimer la rébellion, une deuxième convention de Virginie à Richmond a voté la sécession [102] le 17 avril et un référendum le 23 mai ratifierait probablement la décision. Cette nuit-là, Lee dîna avec son frère Smith et son cousin Phillips, officiers de marine. En raison de l'indécision de Lee, Phillips se rendit au ministère de la Guerre le lendemain matin pour avertir que l'Union pourrait perdre son cousin si le gouvernement n'agissait pas rapidement. [99]

À Washington ce jour-là, [97] Lee s'est vu offrir par le conseiller présidentiel Francis P. Blair un rôle de général de division pour commander la défense de la capitale nationale. Il a répondu:

M. Blair, je considère la sécession comme de l'anarchie. Si je possédais les quatre millions d'esclaves du Sud, je les sacrifierais tous à l'Union, mais comment puis-je tirer mon épée sur la Virginie, mon état natal ? [102]

Lee se rendit immédiatement chez Scott, qui tenta de le persuader que les forces de l'Union seraient suffisamment importantes pour empêcher le Sud de se battre, afin qu'il n'ait pas à s'opposer à son état. Lee n'était pas d'accord. Lorsque Lee lui a demandé s'il pouvait rentrer chez lui et ne pas se battre, le compatriote virginien a déclaré que l'armée n'avait pas besoin de soldats équivoques et que s'il voulait démissionner, il devrait le faire avant de recevoir les ordres officiels. Scott lui a dit que Lee avait fait « la plus grande erreur de votre vie ». [99]

Lee a convenu que pour éviter le déshonneur, il devait démissionner avant de recevoir des commandes non désirées. Alors que les historiens ont généralement qualifié sa décision d'inévitable ("la réponse pour laquelle il est né", a écrit Douglas Southall Freeman, un autre l'a qualifiée de "simple") étant donné les liens avec la famille et l'État, une lettre de 1871 de sa fille aînée, Mary Custis Lee, à un biographe, a décrit Lee comme « usé et harcelé » mais calme alors qu'il délibérait seul dans son bureau. Les gens dans la rue ont remarqué le visage sombre de Lee alors qu'il tentait de décider au cours des deux prochains jours, et il a dit plus tard qu'il avait gardé la lettre de démission pendant une journée avant de l'envoyer le 20 avril. Deux jours plus tard, la convention de Richmond a invité Lee dans la ville. . Il l'a élu commandant des forces de l'État de Virginie avant son arrivée le 23 avril et lui a presque immédiatement donné l'épée de George Washington comme symbole de sa nomination, qu'il soit informé d'une décision qu'il ne voulait pas sans le temps de décider, ou qu'il voulait l'excitation et l'opportunité de commandement, n'est pas claire. [12] [99] [97]

Un cousin du personnel de Scott a dit à la famille que la décision de Lee a tellement bouleversé Scott qu'il s'est effondré sur un canapé et a pleuré comme s'il avait perdu un fils, et a demandé à ne pas entendre le nom de Lee.Lorsque Lee a informé sa famille de sa décision, il a dit "Je suppose que vous penserez tous que j'ai très mal fait", car les autres étaient pour la plupart pro-Union, seule Mary Custis était une sécessionniste, et sa mère voulait surtout choisir l'Union mais a dit à son mari qu'elle soutiendrait tout ce qu'il déciderait. De nombreux hommes plus jeunes comme le neveu Fitzhugh voulaient soutenir la Confédération, mais les trois fils de Lee n'ont rejoint l'armée confédérée qu'après la décision de leur père. [99] [97]

La plupart des membres de la famille, comme son frère Smith, ont également choisi à contrecœur le Sud, mais la femme de Smith et Anne, la sœur de Lee, soutenaient toujours l'Union. De nombreux cousins ​​se sont battus pour la Confédération, mais Phillips et John Fitzgerald ont dit à Lee en personne qu'ils respecteraient leurs serments. John H. Upshur est resté dans l'armée de l'Union malgré de nombreuses pressions familiales. faire et deux des fils de Philip Fendall se sont battus pour l'Union. Quarante pour cent des officiers de Virginie sont restés avec le Nord. [99] [97]

Premier rôle

Au début de la guerre, Lee est nommé commandant de toutes les forces de Virginie, mais lors de la formation de l'armée des États confédérés, il est nommé l'un des cinq premiers généraux à part entière. Lee ne portait pas l'insigne d'un général confédéré, mais seulement les trois étoiles d'un colonel confédéré, équivalent à son dernier grade dans l'armée américaine. [103] Il n'avait pas l'intention de porter les insignes d'un général jusqu'à ce que la guerre civile ait été gagnée et il pourrait être promu, en temps de paix, au général dans l'armée confédérée.

La première mission de Lee sur le terrain consistait à commander les forces confédérées dans l'ouest de la Virginie, où il fut vaincu à la bataille de Cheat Mountain et fut largement blâmé pour les revers confédérés. [104] Il est ensuite envoyé pour organiser les défenses côtières le long du littoral de la Caroline et de la Géorgie, nommé commandant du "Department of South Carolina, Georgia and Florida" le 5 novembre 1861. Entre cette date et la chute de Fort Pulaski, le 11 avril En 1862, il mit en place une défense de Savannah qui réussit à bloquer l'avance fédérale sur Savannah. Le fort confédéré et l'artillerie navale ont dicté le mouvement et la construction de nuit par les assiégeants. Les préparatifs fédéraux ont nécessité quatre mois. Au cours de ces quatre mois, Lee a développé une défense en profondeur. Derrière le fort Pulaski sur la rivière Savannah, le fort Jackson a été amélioré et deux batteries supplémentaires ont couvert les abords de la rivière. [105] Face à la supériorité de l'Union dans le déploiement naval, d'artillerie et d'infanterie, Lee a pu bloquer toute avance fédérale sur Savannah, et en même temps, des troupes géorgiennes bien entraînées ont été libérées à temps pour répondre à la campagne de la péninsule de McClellan. La ville de Savannah ne tombera qu'à l'approche de Sherman par l'intérieur à la fin de 1864.

Au début, la presse a parlé de la déception de perdre Fort Pulaski. Surpris par l'efficacité des gros calibres Parrott Rifles lors de leur premier déploiement, il a été largement supposé que seule une trahison aurait pu entraîner la reddition du jour au lendemain à un troisième fort du système. Lee aurait échoué à obtenir un soutien efficace dans la rivière Savannah de la part des trois canonnières à roues latérales de la marine de Géorgie. Bien qu'à nouveau blâmé par la presse pour les revers confédérés, il est nommé conseiller militaire du président confédéré Jefferson Davis, l'ancien secrétaire américain à la Guerre. À Richmond, Lee a été ridiculisé en tant que «roi de pique» pour son creusement excessif de tranchées autour de la capitale. Ces tranchées joueront plus tard un rôle central dans les batailles vers la fin de la guerre. [106]

Commandant de l'armée de Virginie du Nord (juin 1862 - juin 1863)

Au printemps de 1862, lors de la campagne de la péninsule, l'armée de l'Union du Potomac commandée par le général George B. McClellan avança sur Richmond depuis Fort Monroe à l'est. McClellan força le général Joseph E. Johnston et l'armée de Virginie à se retirer juste au nord et à l'est de la capitale confédérée.

Ensuite, Johnston a été blessé à la bataille de Seven Pines, le 1er juin 1862. Lee a maintenant eu sa première occasion de diriger une armée sur le terrain - la force qu'il a rebaptisée l'armée de Nord Virginia, signalant sa confiance que l'armée de l'Union serait chassée de Richmond. Au début de la guerre, Lee avait été surnommé « Granny Lee » pour son style de commandement prétendument timide. [107] Les éditoriaux de journaux confédérés se sont opposés à ce qu'il remplace Johnston, pensant que Lee serait passif, attendant l'attaque de l'Union. Et pendant les trois premières semaines de juin, il n'a pas attaqué, renforçant plutôt les défenses de Richmond.

Mais ensuite, il lança une série d'attaques audacieuses contre les forces de McClellan, les Batailles des Sept Jours. Malgré des chiffres supérieurs de l'Union et quelques performances tactiques maladroites de ses subordonnés, les attaques de Lee ont fait dérailler les plans de McClellan et ont repoussé une partie de ses forces. Les pertes confédérées étaient lourdes, mais McClellan était énervé, se retira de 25 miles (40 km) dans le cours inférieur de la James River et abandonna la campagne de la péninsule. Ce succès a complètement changé le moral des Confédérés et l'estime du public pour Lee. Après les Batailles des Sept Jours, et jusqu'à la fin de la guerre, ses hommes l'appelaient simplement "Marse Robert", un terme de respect et d'affection.

Le revers, et la baisse du moral de l'Union qui en a résulté, ont poussé Lincoln à adopter une nouvelle politique de guerre implacable et engagée. [108] [109] Après les Sept Jours, Lincoln a décidé qu'il se déplacerait pour émanciper la plupart des esclaves confédérés par ordre exécutif, comme un acte militaire, en utilisant son autorité en tant que commandant en chef. [110] Mais il avait besoin d'abord d'une victoire de l'Union.

Pendant ce temps, Lee a vaincu une autre armée de l'Union sous le commandement du général John Pope lors de la deuxième bataille de Bull Run. Moins de 90 jours après avoir pris le commandement, Lee avait chassé McClellan de la péninsule, vaincu Pope et déplacé les lignes de bataille à 82 milles (132 km) au nord, juste à l'extérieur de Richmond à 20 milles (32 km) au sud de Washington.

Lee envahit maintenant le Maryland et la Pennsylvanie, espérant collecter des fournitures sur le territoire de l'Union et remporter éventuellement une victoire qui influencerait les prochaines élections de l'Union en faveur de la fin de la guerre. Mais les hommes de McClellan trouvèrent une dépêche confédérée perdue, l'ordre spécial 191, qui révéla les plans et les mouvements de Lee. McClellan a toujours exagéré la force numérique de Lee, mais maintenant il savait que l'armée confédérée était divisée et pouvait être détruite en détail. Cependant, McClellan avançait lentement, ne réalisant pas qu'un espion avait informé Lee que McClellan avait les plans. Lee concentra rapidement ses forces à l'ouest d'Antietam Creek, près de Sharpsburg, dans le Maryland, où McClellan attaqua le 17 septembre. La bataille d'Antietam fut le jour le plus sanglant de la guerre, les deux camps subissant d'énormes pertes. L'armée de Lee résiste à peine aux assauts de l'Union, puis se retire en Virginie le lendemain. Cette défaite confédérée étroite a donné au président Abraham Lincoln l'occasion de publier sa proclamation d'émancipation, [111] qui a mis la Confédération sur la défensive diplomatique et morale. [112]

Déçu par l'échec de McClellan à détruire l'armée de Lee, Lincoln nomme Ambrose Burnside comme commandant de l'armée du Potomac. Burnside a ordonné une attaque à travers la rivière Rappahannock à Fredericksburg, en Virginie. Les retards dans le pontage de la rivière laissèrent à l'armée de Lee suffisamment de temps pour organiser de solides défenses, et l'assaut frontal de l'Union le 13 décembre 1862 fut un désastre. Il y a eu 12 600 pertes pour l'Union contre 5 000 confédérés, l'une des batailles les plus unilatérales de la guerre de Sécession. [113] Après cette victoire, Lee aurait déclaré : « C'est bien que la guerre soit si terrible, sinon nous devrions trop l'aimer. » [113] À Fredericksburg, selon l'historien Michael Fellman, Lee était complètement entré dans « l'esprit de guerre, où la destructivité a pris sa propre beauté ». [113]

Après l'amère défaite de l'Union à Fredericksburg, le président Lincoln nomma Joseph Hooker commandant de l'armée du Potomac. En mai 1863, Hooker manœuvra pour attaquer l'armée de Lee via Chancellorsville, Virginie. Mais Hooker fut vaincu par la manœuvre audacieuse de Lee : diviser son armée et envoyer le corps de Stonewall Jackson attaquer le flanc de Hooker. Lee a remporté une victoire décisive sur une force plus importante, mais avec de lourdes pertes, dont Jackson, son meilleur commandant de corps, qui a été accidentellement tué par ses propres troupes. [114]

Bataille de Gettysburg

Les décisions critiques ont été prises en mai-juin 1863, après la victoire écrasante de Lee à la bataille de Chancellorsville. Le front ouest s'effondrait, car plusieurs armées confédérées non coordonnées étaient incapables de gérer la campagne du général Ulysses S. Grant contre Vicksburg. Les principaux conseillers militaires voulaient sauver Vicksburg, mais Lee a persuadé Davis de les annuler et d'autoriser une nouvelle invasion du Nord. L'objectif immédiat était d'acquérir des fournitures nécessaires de toute urgence dans les riches districts agricoles de Pennsylvanie, un objectif à long terme était de stimuler l'activité de paix dans le Nord en démontrant la puissance d'invasion du Sud. La décision de Lee s'est avérée une erreur stratégique importante et a coûté à la Confédération le contrôle de ses régions occidentales, et a presque coûté à Lee sa propre armée alors que les forces de l'Union l'ont coupé du Sud. [115]

À l'été 1863, Lee envahit à nouveau le Nord, traversant l'ouest du Maryland et le centre-sud de la Pennsylvanie. Il a rencontré les forces de l'Union sous George G. Meade lors de la bataille de trois jours de Gettysburg en Pennsylvanie en juillet, la bataille produirait le plus grand nombre de victimes de la guerre de Sécession. Certains de ses subordonnés étant nouveaux et inexpérimentés dans leurs commandes, J.E.B. La cavalerie de Stuart étant hors de la zone et Lee étant légèrement malade, il n'était pas à l'aise avec la façon dont les événements se déroulaient. Alors que le premier jour de bataille était contrôlé par les confédérés, le terrain clé qui aurait dû être pris par le général Ewell ne l'était pas. Le deuxième jour s'est terminé avec les confédérés incapables de briser la position de l'Union et l'Union étant plus solidifiée. La décision de Lee le troisième jour, contre le jugement de son meilleur commandant de corps, le général Longstreet, de lancer un assaut frontal massif sur le centre de la ligne de l'Union s'est avérée désastreuse. L'assaut connu sous le nom de Pickett's Charge est repoussé et entraîne de lourdes pertes confédérées. Le général partit à la rencontre de son armée en retraite et proclama : « Tout cela est de ma faute. [116] Lee a été contraint de battre en retraite. Malgré les rivières en crue qui ont bloqué sa retraite, il a échappé à la poursuite inefficace de Meade. Après sa défaite à Gettysburg, Lee envoya une lettre de démission au président Davis le 8 août 1863, mais Davis refusa la demande de Lee. Cet automne-là, Lee et Meade se sont rencontrés à nouveau dans deux campagnes mineures qui n'ont pas fait grand-chose pour changer l'impasse stratégique. L'armée confédérée ne s'est jamais complètement remise des pertes substantielles subies lors de la bataille de trois jours dans le sud de la Pennsylvanie. L'historien Shelby Foote a déclaré: "Gettysburg était le prix que le Sud a payé pour avoir Robert E. Lee comme commandant."

Ulysses S. Grant et l'offensive de l'Union

En 1864, le nouveau général en chef de l'Union, le lieutenant-général Ulysses S. Grant, chercha à utiliser ses grands avantages en main-d'œuvre et en ressources matérielles pour détruire l'armée de Lee par attrition, immobilisant Lee contre sa capitale de Richmond. Lee a réussi à arrêter chaque attaque, mais Grant avec ses nombres supérieurs a continué à pousser à chaque fois un peu plus loin vers le sud-est. Ces batailles dans la campagne Overland comprenaient le Wilderness, Spotsylvania Court House et Cold Harbor.

Grant a finalement pu déplacer furtivement son armée de l'autre côté de la rivière James. Après avoir stoppé une tentative de l'Union de capturer Petersburg, Virginie, une liaison ferroviaire vitale approvisionnant Richmond, les hommes de Lee ont construit des tranchées élaborées et ont été assiégés à Petersburg, un développement qui présageait la guerre des tranchées de la Première Guerre mondiale. Lee a tenté de sortir de l'impasse en envoyant Jubal R. Au début, un raid à travers la vallée de Shenandoah jusqu'à Washington, DC, mais Early a été vaincu très tôt par les forces supérieures de Philip Sheridan. Le siège de Petersburg dura de juin 1864 à mars 1865, l'armée de Lee, en infériorité numérique et mal fournie, diminuant chaque jour en raison des désertions de confédérés découragés.

Général en chef

Alors que le Sud manquait de main-d'œuvre, la question de l'armement des esclaves devint primordiale. Lee a expliqué: "Nous devrions les employer sans délai. [avec] une émancipation progressive et générale". Les premières unités étaient en formation à la fin de la guerre. [117] [118] Comme l'armée Confédérée a été dévastée par les pertes, la maladie et la désertion, l'attaque de l'Union sur Petersburg a réussi le 2 avril 1865. Lee a abandonné Richmond et s'est retiré à l'ouest. Lee tenta alors de s'échapper vers le sud-ouest et rejoignit l'armée du Tennessee de Joseph E. Johnston en Caroline du Nord. Cependant, ses forces furent bientôt encerclées et il les livra à Grant le 9 avril 1865, à la bataille d'Appomattox Court House. [119] D'autres armées confédérées ont emboîté le pas et la guerre a pris fin. Le lendemain de sa reddition, Lee a publié son adresse d'adieu à son armée.

Lee a résisté aux appels de certains officiers à rejeter la reddition et à permettre aux petites unités de se fondre dans les montagnes, déclenchant une longue guerre de guérilla. Il a insisté sur le fait que la guerre était terminée et a fait campagne énergiquement pour une réconciliation intersectorielle. « Loin de m'engager dans une guerre pour perpétuer l'esclavage, je me réjouis que l'esclavage soit aboli. Je crois que ce sera grandement pour les intérêts du Sud. [120]

Ce qui suit sont des résumés des campagnes de la guerre civile et des batailles majeures où Robert E. Lee était le commandant : [121]

  • Oak Grove : Stalemate (retrait de l'Union)
  • Beaver Dam Creek : victoire syndicale
  • Gaine's Mill : victoire confédérée
  • Station de Savage : impasse
  • Glendale : impasse (retrait de l'Union)
  • Malvern Hill : victoire de l'Union

Après la guerre, Lee n'a pas été arrêté ou puni (bien qu'il ait été inculpé [1] ), mais il a perdu le droit de vote ainsi que certains biens. La maison familiale d'avant-guerre de Lee, le Custis-Lee Mansion, a été saisie par les forces de l'Union pendant la guerre et transformée en cimetière national d'Arlington, et sa famille n'a été indemnisée que plus d'une décennie après sa mort. [126]

En 1866, Lee a conseillé aux sudistes de ne pas reprendre les combats, ce dont Grant a déclaré que Lee "était un exemple d'acquiescement forcé si réticent et pernicieux dans ses effets qu'il était à peine réalisé". [127] Lee s'est joint aux démocrates pour s'opposer aux républicains radicaux qui ont exigé des mesures punitives contre le Sud, se méfiaient de son engagement envers l'abolition de l'esclavage et, en effet, se méfiaient de la loyauté de la région envers les États-Unis. [128] [129] Lee a soutenu un système d'écoles publiques gratuites pour les noirs mais s'est opposé catégoriquement au fait de permettre aux noirs de voter. "Ma propre opinion est qu'à l'heure actuelle, ils [les Sudistes noirs] ne peuvent pas voter intelligemment, et que leur donner [le vote] conduirait à beaucoup de démagogie et à des embarras de diverses manières", a déclaré Lee. [130] Emory Thomas dit que Lee était devenu une icône christique souffrante pour les ex-confédérés. Le président Grant l'a invité à la Maison Blanche en 1869, et il y est allé. Au niveau national, il est devenu une icône de la réconciliation entre le Nord et le Sud, et la réintégration des anciens confédérés dans le tissu national. [131]

Lee espérait se retirer dans sa propre ferme, mais il était trop un symbole régional pour vivre dans l'obscurité. D'avril à juin 1865, lui et sa famille résidèrent à Richmond à la maison Stewart-Lee. [132] Il a accepté une offre pour servir comme président du Washington College (maintenant Washington and Lee University) à Lexington, Virginie et a servi d'octobre 1865 jusqu'à sa mort. Les administrateurs ont utilisé son nom célèbre dans des appels de fonds à grande échelle et Lee a transformé le Washington College en un collège du Sud de premier plan, élargissant considérablement ses offres, ajoutant des programmes de commerce et de journalisme et incorporant la Lexington Law School. Lee était très apprécié des étudiants, ce qui lui permit d'annoncer un « système d'honneur » comme celui de West Point, expliquant que « nous n'avons qu'une règle ici, et c'est que chaque étudiant soit un gentleman ». Pour accélérer la réconciliation nationale, Lee a recruté des étudiants du Nord et s'est assuré qu'ils soient bien traités sur le campus et en ville. [133]

Plusieurs évaluations élogieuses du mandat de Lee en tant que président de l'université ont survécu, illustrant la dignité et le respect qu'il imposait à tous. Auparavant, la plupart des étudiants étaient obligés d'occuper les dortoirs du campus, tandis que seuls les plus matures étaient autorisés à vivre hors campus. Lee a rapidement renversé cette règle, exigeant que la plupart des étudiants embarquent hors du campus et n'autorisant que les plus matures à vivre dans les dortoirs comme marque de privilège, les résultats de cette politique ont été considérés comme un succès. Un récit typique d'un professeur déclare que « les étudiants l'adoraient assez, et craignaient profondément son mécontentement pourtant si gentil, affable et doux était-il envers eux que tous aimaient l'approcher. . Aucun étudiant n'aurait osé violer le général Lee souhait ou appel exprimé." [134]

Alors qu'il était au Washington College, Lee a dit à un collègue que la plus grande erreur de sa vie avait été de suivre une formation militaire. [135] Il a également défendu son père dans une notice biographique. [136]

Les grâces d'amnistie du président Johnson

Le 29 mai 1865, le président Andrew Johnson a publié une proclamation d'amnistie et de pardon aux personnes qui avaient participé à la rébellion contre les États-Unis. Il y avait cependant quatorze classes exceptées, et les membres de ces classes devaient faire une demande spéciale au président. Lee envoya une demande à Grant et écrivit au président Johnson le 13 juin 1865 :

Étant exclu des dispositions d'amnistie et de grâce contenues dans la proclamation du 29e Ulto, je demande par la présente les avantages, et le rétablissement complet de tous les droits et privilèges étendus à ceux inclus dans ses termes. J'ai obtenu mon diplôme au Mil. Academy à West Point en juin 1829. Démissionne de l'armée américaine en avril '61. Était un général dans l'armée confédérée, & inclus dans la reddition de l'armée de Virginie du Nord le 9 avril '65. [137]

Le 2 octobre 1865, le jour même où Lee fut investi président du Washington College à Lexington, Virginie, il signa son serment d'amnistie, se conformant ainsi pleinement aux dispositions de la proclamation de Johnson. Lee n'a pas été gracié et sa citoyenneté n'a pas été restaurée. [137]

Trois ans plus tard, le 25 décembre 1868, Johnson a proclamé une deuxième amnistie qui a supprimé les exceptions précédentes, comme celle qui affectait Lee. [138]

La politique d'après-guerre

Lee, qui s'était opposé à la sécession et restait pour la plupart indifférent à la politique avant la guerre de Sécession, a soutenu le plan de reconstruction présidentielle du président Andrew Johnson qui est entré en vigueur en 1865-1866. Cependant, il s'est opposé au programme républicain du Congrès qui est entré en vigueur en 1867.En février 1866, il fut appelé à témoigner devant le Joint Congressional Committee on Reconstruction à Washington, où il exprima son soutien aux plans de Johnson pour une restauration rapide des anciens États confédérés, et affirma que la restauration devrait revenir, dans la mesure du possible, à la statu quo ante dans les gouvernements des États du Sud (à l'exception de l'esclavage). [139]

Lee a déclaré au comité que « tous ceux avec qui je m'associe expriment de bons sentiments envers les affranchis. Ils souhaitent les voir évoluer dans le monde, et en particulier occuper un emploi pour gagner leur vie et se consacrer à un travail. " Lee a également exprimé sa "volonté que les Noirs soient éduqués, et que ce serait mieux pour les Noirs et pour les Blancs". Lee s'est catégoriquement opposé au fait de permettre aux Noirs de voter : « Ma propre opinion est qu'à l'heure actuelle, ils [les Sudistes noirs] ne peuvent pas voter intelligemment, et que leur donner [le vote] conduirait à beaucoup de démagogie et entraînerait des embarras dans différentes manières." [140] [141]

Dans une interview en mai 1866, Lee a déclaré : « Le parti radical est susceptible de faire beaucoup de mal, car nous souhaitons maintenant que de bons sentiments grandissent entre le Nord et le Sud, et le président, M. Johnson, a fait beaucoup pour renforcer le sentiment en faveur de l'Union parmi nous.Les relations entre les Noirs et les Blancs étaient autrefois amicales, et le resteraient si une législation n'était pas adoptée en faveur des Noirs, d'une manière qui ne ferait que leur faire du mal. " [142]

En 1868, l'allié de Lee, Alexander H. H. Stuart, rédigea une lettre publique de soutien à la campagne présidentielle du Parti démocrate, dans laquelle Horatio Seymour se présenta contre le vieil ennemi de Lee, le républicain Ulysses S. Grant. Lee l'a signé avec trente et un autres ex-confédérés. La campagne démocrate, désireuse de faire connaître l'approbation, a largement publié la déclaration dans les journaux. [143] Leur lettre revendiquait une préoccupation paternaliste pour le bien-être des Noirs du Sud libérés, déclarant que « l'idée que le peuple du Sud est hostile aux nègres et les opprimerait, s'il était en leur pouvoir de le faire, est totalement infondée. Ils avons grandi au milieu de nous, et nous avons été habitués depuis l'enfance à les regarder avec bonté." [144] Cependant, il a également appelé à la restauration d'un pouvoir politique blanc, arguant qu'« il est vrai que les gens du Sud, en commun avec une grande majorité des gens du Nord et de l'Ouest, sont, pour des raisons évidentes, inflexiblement opposé à tout système de lois qui placerait le pouvoir politique du pays entre les mains de la race noire. l'intelligence ni les autres qualifications qui sont nécessaires pour en faire les dépositaires sûrs du pouvoir politique. [145]

Dans ses déclarations publiques et sa correspondance privée, Lee a fait valoir qu'un ton de réconciliation et de patience favoriserait mieux les intérêts des Sudistes blancs qu'un antagonisme fougueux envers l'autorité fédérale ou le recours à la violence. Lee a expulsé à plusieurs reprises des étudiants blancs du Washington College pour de violentes attaques contre des hommes noirs locaux et a publiquement exhorté à l'obéissance aux autorités et au respect de la loi et de l'ordre. [146] Il a réprimandé en privé d'anciens confédérés tels que Jefferson Davis et Jubal Early pour leurs réponses fréquentes et colériques aux insultes perçues par le Nord, leur écrivant en privé comme il l'avait écrit à un rédacteur en chef de magazine en 1865, que "Ce devrait être le l'objet de tous d'éviter les controverses, d'apaiser les passions, de laisser libre cours à la raison et à tous les sentiments bienveillants. En faisant cela et en encourageant nos concitoyens à s'engager dans les devoirs de la vie de tout leur cœur et de tout leur esprit, avec la détermination de ne pas se détourner mis à part les pensées du passé et les peurs de l'avenir, notre pays ne sera pas seulement restauré dans la prospérité matérielle, mais il sera avancé en science, en vertu et en religion." [147]


Dana B. Shoaf, rédacteur en chef du magazine Civil War Times, répond à la question incroyablement urgente de savoir avec qui il aimerait être mis en quarantaine à l'époque de la guerre civile.

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La reddition de Robert E. Lee

Résumé de la reddition de Robert E. Lee : La reddition du général Robert E. Lee de l'armée de Virginie du Nord au lieutenant-général Ulysses S. Grant à Appomattox Court House le 9 avril 1865, est souvent appelée la fin de la guerre de Sécession. En fait, plusieurs autres armées confédérées sont restées sur le terrain, y compris les restes de la deuxième plus grande confédération, l'armée du Tennessee sous le commandement du général Joseph Joe Johnston, qui affrontait l'armée de l'Union dirigée par Le major-général William Tecumseh Sherman en Caroline du Nord.

La reddition de Lee de la plus grande armée du Sud, cependant, signifiait qu'il ne restait plus aucun espoir pour la victoire confédérée. Prendre la décision de rencontrer Grant et de solliciter des conditions a été douloureux pour Lee, mais le moment était venu où il s'est rendu compte qu'une résistance supplémentaire de sa part était futile et n'entraînerait que des pertes de vies inutiles.

Il avait, en fait, communiqué avec Grant au début du mois de mars, sollicitant un entretien « sur la possibilité d'arriver à un règlement satisfaisant des malheureuses difficultés actuelles au moyen d'une convention militaire. » Il a proposé de rencontrer Grant. à un endroit et à un moment choisis par Grant.

Grant a transmis la demande au ministère de la Guerre. Le président Abraham Lincoln, le secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton et le secrétaire d'État William Seward discutèrent de la question et ordonnèrent à Grant « de ne pas avoir de conférence avec le général Lee, à moins que ce ne soit pour la capitulation de l'armée du général Lee, ou sur une affaire mineure ou purement militaire… En attendant, vous devez tirer le meilleur parti de vos avantages militaires.”

Grant a en effet fait valoir ses avantages militaires, et lorsque ses troupes ont franchi les lignes confédérées autour de Petersburg lors de la bataille de Five Forks le 1er avril, Lee a marché vers l'ouest avec l'armée de Virginie du Nord. Il espérait se ravitailler puis se diriger vers le sud pour rejoindre l'armée de Joe Johnston en Caroline du Nord. A défaut, il continuerait vers l'ouest en direction de Lynchburg.

La cavalerie fédérale du major-général Phillip “Phil” Sheridan l'a battu jusqu'aux trains de ravitaillement et à la réserve d'artillerie qui l'attendaient à la gare d'Appomattox. Sheridan avait envoyé un message à Grant le 7 avril l'informant que Sheridan avait l'intention de saisir les rations à Appomattox. Après avoir lu ce message, Grant en a envoyé un au général Lee lui demandant de rendre l'armée de Virginie du Nord.

Le lieutenant-général James Longstreet, le « Old War Horse » de Lee, était avec Lee lorsque le message de Grant est arrivé. "Pas encore", conseilla-t-il à Lee. Sans rien dire en retour, Lee a répondu à Grant avec un message qui contenait les mots : « Avant d'examiner votre proposition, (je dois) demander les conditions que vous proposerez. »

Grant a répondu qu'il insisterait sur une seule condition, que les hommes et les officiers de Lee ne reprennent pas les armes contre le gouvernement des États-Unis jusqu'à ce qu'ils soient correctement échangés. Étant donné que les échanges de prisonniers avaient déjà été interrompus depuis un certain temps, cela signifiait que les confédérés de Lee ne pourraient jamais reprendre le combat.

L'échange de messages s'est poursuivi, porté par des coursiers. Lee a informé Grant qu'il ne proposait pas de se rendre, se réunissant uniquement pour une discussion qui pourrait "tendre à un rétablissement de la paix".

Le lendemain matin, le 9 avril, le dimanche des Rameaux, Lee a ordonné au major-général John B. Gordon de percer la ligne de soldats à pied des Sheridan retranchés entre son armée en déclin de 12 000 et les rations de la station Appomattox. Gordon a percé, seulement pour découvrir près de 30 000 fantassins de l'Union qui attendaient au-delà.

« Il ne me reste plus qu'à aller voir le général Grant », a déclaré Lee, « et je préférerais mourir de mille morts. » Une fois de plus, un coursier est parti entre les lignes.

Robert E. Lee était vêtu d'un nouvel uniforme gris, une ceinture rouge autour de la taille, sur laquelle il attachait une épée avec un fourreau et une poignée ornés, et avait ses bottes brillantes polies. Il aurait dit à un membre de son état-major : « Je dois probablement être le prisonnier du général Grant, et il a pensé que je devais faire ma meilleure apparence. »

Au lieu de cela, la réponse de Grant lui a dit que le général de l'Union le rencontrerait sur un site choisi par Lee. Contrairement à Lee, il est arrivé dans la ville choisie d'Appomattox Court House, un peu au nord-est de la gare d'Appomattox, dans un uniforme éclaboussé de boue qu'il avait porté pendant des jours, après avoir laissé derrière lui le wagon transportant ses effets personnels.

Les hommes se sont rencontrés dans le salon du premier étage d'une maison appartenant à Wilmer McLean, qui avait ironiquement déménagé dans ce coin reculé de la Virginie pour échapper à la guerre après qu'un obus de canon s'est écrasé sur sa maison près de Manassas lors de la première grande bataille de la guerre. Lorsque Grant est arrivé, lui et Lee se sont salués cordialement, puis Lee est retourné à la chaise où il attendait près d'une cheminée éteinte, et Grant a choisi une chaise au milieu de la pièce. Le visage de Lee restait impénétrable, empêchant son homologue vêtu de bleu de savoir à quoi il pensait.

Grant, qui a dit plus tard qu'il se trouvait plutôt déprimé par la chute d'un ennemi aussi vaillant, a tenté de bavarder. Il a rappelé à Lee qu'ils s'étaient rencontrés une fois pendant la guerre du Mexique. Lee, qui avait joui d'un grade plus élevé et d'un poste d'état-major pendant cette guerre alors que Grant avait été quartier-maître, ne se souvenait pas de la réunion.

En fin de compte, c'est Lee qui a dû amener la discussion sur le sujet en question. Grant a étendu la même condition que celle mentionnée dans son message précédent, et Lee a demandé que les conditions soient écrites, "afin qu'elles puissent être officiellement appliquées".

Écrivant dans un livre de dépêches posé sur une petite table ronde en marbre, Grant rédigea un accord de cession généreux de moins de 200 mots. Lee, quand il eut fini de le lire, leva les yeux et remarqua : « Cela aura un effet très heureux sur mon armée. car la cavalerie et l'artillerie devaient fournir leurs propres chevaux et mulets. Surpris par cette information, Grant n'a pas modifié les termes écrits, mais a déclaré qu'il demanderait à ses officiers de permettre aux hommes qui revendiquaient un cheval ou une mule de ramener les animaux chez eux pour travailler dans leurs petites fermes.

“Cela aura le meilleur effet possible sur les hommes. Ce sera très gratifiant et contribuera beaucoup à la réconciliation de notre peuple », a répondu Lee. Il a ensuite informé Grant que les soldats confédérés avaient vécu sur du maïs desséché pendant plusieurs jours. Comme pour la question des animaux, il n'a rien demandé, il a simplement informé Grant de la situation et a attendu. Grant a demandé s'il pensait que 25 000 rations seraient suffisantes.

Oui, a dit Lee, il pensait que ce serait le cas, "Et ce sera un grand soulagement, je vous assure."

Ils ont terminé leurs affaires vers 16 heures cet après-midi. Lorsque le cheval de Lee, Traveller, lui a été amené, il aurait monté lentement et aurait poussé un soupir audible. Grant a levé son chapeau en guise de salut, et ses officiers ont emboîté le pas. Lee a levé le sien en retour et s'est éloigné.

Les deux hommes se retrouvèrent le lendemain à cheval entre les lignes. Grant a demandé à Lee de rencontrer le président Lincoln à Washington pour aider à rétablir la paix, mais Lee a poliment refusé.

Avant la réunion à la maison de McLean, l'un des officiers de Lee avait suggéré qu'au lieu de se rendre, il envoyait l'armée dans les bois et les montagnes pour se battre comme des guérilleros. Lee a rejeté l'idée d'emblée, en disant: "Nous devons considérer l'effet sur le pays dans son ensemble … Si je suivais votre conseil, les hommes seraient sans rations et sous aucun contrôle d'officiers Ils seraient obligés de voler et de voler afin de vivre. Ils deviendraient de simples bandes de maraudeurs, et la cavalerie ennemie les poursuivrait et envahirait de nombreuses sections qu'ils n'auraient peut-être jamais l'occasion de visiter. Nous créerions une situation dont le pays mettrait des années à se remettre.”

Pour Lee, ce pays était le Sud, et surtout sa Virginie bien-aimée.


Rôle dans la guerre civile

Au moment de la promotion de Lee au grade de colonel du 1er de cavalerie le 16 mars 1861, sept États du sud avaient fait sécession et établi les États confédérés d'Amérique. L'artillerie confédérée a bombardé Fort Sumter le 12 avril et trois jours plus tard, la Prés. Abraham Lincoln a lancé un appel à 75 000 volontaires pour réprimer la rébellion. Le 18 avril, le lendemain de la sécession de Virginia, Lee se voit offrir le commandement de l'armée des États-Unis qui est levée pour réprimer la rébellion. Il a refusé, avec l'explication qu'il s'opposait à la sécession mais ne pouvait pas prendre le terrain contre les États du sud. « Sauf pour la défense de mon État natal », a écrit Lee au général en chef Winfield Scott, « je ne désire plus jamais tirer mon épée. »

Lee a soumis sa lettre de démission de l'armée américaine le 20 avril (après cinq jours de traitement au département de la Guerre, elle est devenue officielle le 25 avril) et le 22 avril a accepté sa nomination en tant que général de division des forces de l'État de Virginie. Après que Virginia ait rejoint la Confédération le 7 mai, Lee a été nommé général de brigade dans l'armée confédérée le 14 mai et promu général le 31 août en tant que troisième officier le plus haut gradé de la république rebelle esclavagiste.

Au cours de la première année de Lee dans le commandement confédéré, des séjours dans l'ouest de la Virginie et le long de la côte sud de l'Atlantique ont donné l'impression qu'il manquait d'agressivité. Au début de mars 1862, il devint le principal conseiller militaire de Confederate Pres. Jefferson Davis à Richmond, Virginie. Les menaces fédérales croissantes en Virginie ont occupé une grande partie de l'attention de Lee. Le plus grave était l'armée du Potomac de 100 000 hommes de George B. McClellan, qui, à la fin du mois de mai, avait poussé à quelques kilomètres de la capitale rebelle. Le 31 mai, Joseph E. Johnston fut blessé à la bataille de Seven Pines et fut remplacé comme chef de l'armée défendant Richmond par Lee, dont la nomination provoqua une réaction mitigée. Un membre du personnel de Lee a rappelé que « certains journaux… se sont lancés contre lui avec une virulence extraordinaire », prédisant que « désormais notre armée ne serait plus autorisée à se battre ».

Comme dans toutes ses campagnes ultérieures, Lee a cherché à prendre l'initiative. Entre le 25 juin et le 1er juillet, lui et McClellan ont mené les batailles des sept jours. Les confédérés attaquent à plusieurs reprises, repoussant les fédéraux loin de Richmond. Bien que l'armée de Lee ait subi plus de 20 000 pertes contre les 16 000 de McClellan, les Sept Jours ont remonté le moral des civils dans toute la Confédération et ont grandement amélioré la réputation de Lee.

Lee réorganisa l'armée de Virginie du Nord, donnant la moitié de l'infanterie à Thomas J. (« Stonewall ») Jackson et l'autre moitié à James Longstreet, et commença une saison de campagne audacieuse. L'armée a marché vers le nord pour vaincre le général John Pope lors de la deuxième bataille de Bull Run (ou deuxième Manassas) du 28 au 30 août. Les pertes comprenaient plus de 9 000 confédérés et 16 000 fédéraux. Lee a ensuite décidé d'envahir les États-Unis, traversant le fleuve Potomac dans le Maryland du 4 au 7 septembre avec 55 000 hommes. Le général McClellan, réintégré après la défaite de Pope, s'est opposé à Lee le 17 septembre lors de la bataille décisive d'Antietam. La traînée et la désertion sévères avaient réduit la force de Lee à 38 000 soldats, qui faisaient face à 75 000 soldats de l'Union. Plus de 10 000 confédérés et 12 500 fédéraux sont tombés à Antietam, ce qui en fait le jour le plus sanglant de l'histoire des États-Unis. L'armée de Virginie du Nord se replie sur le Potomac dans la nuit du 18 septembre.

La campagne du Maryland a couronné un drame de trois mois qui a réorienté la guerre en Virginie. Bien que refoulé à Antietam, Lee avait réussi un succès global qui a conduit les principales forces de l'Union de Virginie, a remonté le moral des civils confédérés, envoyé des secousses dans le Nord et jeté les bases d'un lien puissant entre lui et ses soldats.

Une victoire à Fredericksburg le 13 décembre 1862 accroît la réputation de Lee dans la Confédération. Cette campagne hivernale inhabituelle a opposé 75 000 confédérés à plus de 130 000 fédéraux sous le commandement du général Ambrose E. Burnside, qui avait remplacé McClellan. À un moment donné de la bataille, un Lee admiratif a regardé son infanterie repousser les fédéraux. Se tournant vers le général Longstreet, il dit : « C'est bien que c'est si terrible ! On devrait trop l'aimer ! La bataille a fait 12 653 victimes pour l'Union et 5 309 pour les Confédérés et a créé une crise pour Lincoln après que les nouvelles de Fredericksburg se soient répandues dans les États loyaux. Derrière les lignes de la Confédération, Fredericksburg a engendré l'optimisme et la confiance accrue en Lee.

Au printemps 1863, Lee affronta plus de 130 000 soldats de l'Union sous le commandement de Joseph Hooker, son quatrième adversaire en moins d'un an. Réduite à 66 000 soldats, l'armée de Lee conserve néanmoins une grande confiance. Fin avril, Hooker a lancé une offensive qui s'est terminée par la bataille de Chancellorsville les 1er et 4 mai. Lee a réagi avec une série de mouvements audacieux, divisant son armée trois fois en forçant Hooker à battre en retraite.

Chancellorsville a confirmé la réputation de Lee en tant que commandant de terrain confédéré inégalé et a achevé le processus par lequel l'armée de Virginie du Nord lui est devenue presque fanatiquement dévouée. Il avait façonné une victoire à partir de circonstances qui auraient défait la plupart des généraux. Il a également perdu plus de 12 500 hommes, soit 19% de son armée (dont Stonewall Jackson, décédé le 10 mai).

Chancellorsville a envoyé des vagues de déception à travers les États-Unis et a fait de Lee la principale idole militaire du peuple confédéré. Pour le reste du conflit, lui et son armée ont fonctionné comme l'institution nationale la plus importante de la Confédération, l'entité à laquelle la plupart des citoyens se sont tournés pour déterminer si la victoire était possible.

Le prochain test pour Lee est venu sur le sol du nord. La dernière semaine de juin 1863, ses 75 000 hommes avaient marché en Pennsylvanie. La bataille la plus sanglante de la guerre s'est ouverte le 1er juillet juste à l'ouest de Gettysburg, avec des confédérés portant le champ de bataille puis poursuivant leurs offensives tactiques au cours des deux jours suivants. La bataille s'est terminée le 3 juillet avec l'attaque ratée connue sous le nom de Pickett's Charge. Plus de 23 000 fédéraux et au moins 25 000 confédérés tombent et, le 4 juillet, Lee se retire vers le Potomac. Lee a pris l'entière responsabilité de la défaite.Au milieu de l'épave de la division brisée de Pickett le 3 juillet, il a dit à un subordonné : « Peu importe, général, tout cela a été ma faute, c'est moi qui ai perdu ce combat.

La plupart des soldats et des civils confédérés ne considéraient pas Gettysburg comme un désastre, et moins encore le considéraient comme une tache majeure dans le bilan de Lee. Bien que les pertes aient été lourdes, l'armée de Lee s'est retirée en toute sécurité de Pennsylvanie à la mi-juillet. De plus, l'armée du Potomac, désormais dirigée par George G. Meade, ne semblait pas pressée de forcer la bataille.

Près de 10 mois se sont écoulés avant la prochaine grande campagne en Virginie. Lee affronta encore un autre adversaire au printemps 1864. Ulysses S. Grant apporta en Virginie un record au Western Theatre et fit espérer aux habitants du Nord qu'il vaincra Lee. Le peuple confédéré et les soldats de l'armée de Virginie du Nord croyaient tout aussi fermement que Lee triompherait de Grant. L'armée de Virginie du Nord a rassemblé 65 000 hommes pour faire face à environ 120 000 fédéraux.

La confrontation entre Lee et Grant, connue sous le nom de campagne Overland, a été le témoin de combats presque constants et a établi une sombre norme de massacre dans les batailles de la nature (5 et 6 mai), Spotsylvania Court House (8-21 mai), Cold Harbor ( du 1er au 12 juin) et à Pétersbourg (15 au 18 juin). La campagne Overland s'est terminée le 18 juin lorsque les armées se sont installées en lignes autour de Petersburg. Depuis la traversée de la rivière Rapidan le 4 mai, Grant avait perdu près de 65 000 hommes et Lee plus de 34 000, un rapport à peu près égal entre les pertes et les effectifs de chaque côté.

Le siège de Pétersbourg qui s'ensuit dura plus de neuf mois. Bien que de nombreux confédérés aient pris courage à la nomination de Lee comme général en chef de toutes les forces nationales le 6 février 1865, la promotion est arrivée trop tard pour avoir un effet pratique. Le 1er avril, les fédéraux virent le flanc droit de Lee à Five Forks, et dans la nuit du 2 au 3 avril, les confédérés abandonnèrent les lignes Richmond-Petersburg.

Une retraite d'une semaine vers l'ouest a suivi. Lee espérait rejoindre les forces confédérées en Caroline du Nord, mais la poursuite de Grant lui refusa une ouverture. Les deux généraux se sont rencontrés au village d'Appomattox Court House le 9 avril et ont accepté les conditions de la reddition. L'armée de Virginie du Nord, réduite à seulement 28 000 hommes, a cessé d'exister. Bien que beaucoup aux États-Unis pensaient que Lee devait être traité comme un traître, le général Grant, conformément aux souhaits du président Lincoln, stipulait que tous les confédérés, y compris Lee, signent une libération conditionnelle et retournent chez eux.

La nouvelle des événements d'Appomattox a suscité des sentiments de résignation dans les États rebelles. Des milliers de soldats confédérés sont restés sous les armes, mais pour la plupart des Sudistes blancs, ainsi que pour la plupart des habitants des États-Unis, la reddition de l'armée de Virginie du Nord a marqué la fin de la guerre.


10 faits : Palais de justice d'Appomattox

Fait n°1 : Le général Robert E. Lee s'est rendu au lieutenant général Ulysses S. Grant à la suite d'une bataille plus tôt dans la matinée.

La capitulation de l'armée de Virginie du Nord – l'armée confédérée la plus célèbre – fait suite à une défaite lors de la bataille finale de la guerre en Virginie. La bataille d'Appomattox Court House était le point culminant d'une campagne qui a commencé onze jours plus tôt à la bataille de Lewis' Farm.

Robert E. Lee&# 13 Bibliothèque du Congrès

Fait n°2 : En un peu plus d'une semaine avant la bataille d'Appomattox Court House, Lee avait perdu plus de la moitié de son armée.

Pendant le siège de Petersburg de juin 1864 à avril 1865, Lee avait environ 60 000 hommes sous son commandement pour s'opposer à plus de 100 000 soldats de l'Union. Le 1er avril, une victoire de l'Union à la bataille de Five Forks a permis aux forces de Grant de contourner Petersburg, laissant les retranchements de Lee vulnérables. Lorsque les fédéraux ont percé les défenses confédérées à Petersburg le lendemain, Lee a été contraint d'évacuer.

Des milliers de soldats ont été capturés lors des batailles de Five Forks, de la percée de Petersburg et en particulier de Sailor's Creek - où environ un quart de l'armée s'est rendu après avoir été coupé de Lee. Les forces de Grant harcelaient constamment les rebelles alors qu'ils continuaient à battre en retraite vers l'ouest le long de leurs lignes de ravitaillement fragiles. La désertion était endémique parmi les soldats affamés et assiégés, et les confédérés ont subi de lourdes pertes lors de plusieurs batailles.

Fait n ° 3: Au palais de justice d'Appomattox, Lee a fait sa dernière tentative pour échapper à la portée de Grant.

Bibliothèque du Congrès général Charles Griffin

Très en infériorité numérique et à court de ravitaillement, la situation de Lee était désastreuse en avril 1865. Néanmoins, Lee mena une série de marches nocturnes épuisantes, espérant atteindre des ravitaillements à Farmville et éventuellement rejoindre l'armée du major-général Joseph E. Johnston en Caroline du Nord.

Le 8 avril, les confédérés découvrent que la fuite de l'armée est bloquée par la cavalerie fédérale. Les commandants confédérés ont décidé d'essayer de percer l'écran de cavalerie, dans l'espoir que les cavaliers n'étaient pas soutenus par d'autres troupes. Grant a cependant anticipé les tentatives d'évasion de Lee et a ordonné à deux corps (XXIV et V) sous les ordres du major-général John Gibbon et du Bvt. Le major-général Charles Griffin marchera toute la nuit pour renforcer la cavalerie de l'Union et empêcher Lee de s'échapper.

À l'aube du 9 avril, les restes du corps du major-général John Brown Gordon et de la cavalerie du major-général Fitzhugh Lee ont chassé les cavaliers fédéraux. En capturant la crête que les Yankees avaient défendue, les confédérés se rendirent compte qu'ils s'étaient gravement trompés : les corps de Gibbon et de Griffin avaient terminé leurs marches nocturnes et repoussèrent rapidement les rebelles fatigués.

Fait n°4 : Lee a décidé de rendre son armée en partie parce qu'il voulait empêcher une destruction inutile dans le Sud.

Quand il est devenu clair pour les confédérés qu'ils étaient trop étirés pour percer les lignes de l'Union, Lee a observé qu'« il ne me restait plus qu'à aller voir le général Grant, et je préférerais mourir de mille morts ». Tous ses subordonnés n'étaient pas d'accord avec lui, l'un de ces officiers, le brigadier. Le général Edward Porter Alexander suggéra à Lee de disperser l'armée et de dire aux hommes de se regrouper avec l'armée de Johnston ou de retourner dans leurs États pour continuer le combat. Lee a rejeté l'idée, expliquant que « si je suivais vos conseils, les hommes seraient sans rations et sous aucun contrôle d'officiers. Ils seraient obligés de voler et de voler pour vivre. Ils deviendraient de simples bandes de maraudeurs…. Nous créerions une situation dont le pays mettrait des années à se remettre. »

Fait n°5 : Grant a accepté de libérer toute l'armée de Virginie du Nord sur parole plutôt que de les faire prisonniers.

Vers 13 h 30 dans l'après-midi du 9 avril, Lee et Grant se sont rencontrés à la maison McLean dans le village avec un groupe d'officiers. Le général de l'Union accorda à Lee des conditions de reddition favorables : autoriser les hommes à rentrer chez eux et laisser les officiers, les cavaliers et les artilleurs garder leurs épées et leurs chevaux si les hommes acceptaient de déposer les armes et de respecter la loi fédérale. Grant a même fourni de la nourriture aux rebelles, qui manquaient désespérément de rations.

La clémence de Grant – ainsi que la réticence de Lee à risquer une guerre de guérilla – peut être en partie créditée de la relative paix de la Reconstruction.

Fait #6 : Les termes de la cession ont été rédigés par un Amérindien.

Les copies officielles des conditions de cession signées par Lee et Grant ont été rédigées par le secrétaire militaire personnel de Grant, le lieutenant-colonel Ely S. Parker. Parker était un chef indien Seneca de New York qui avait étudié le droit. Il se lie d'amitié avec Grant après la guerre américano-mexicaine et Grant obtient pour lui une commission d'officier. Il accompagne Grant à la maison McLean le 9 avril et assiste à la capitulation. Parker finira par atteindre le grade de général de brigade.

Fait n°7 : Wilmer McLean a déménagé au palais de justice d'Appomattox pour éviter la guerre.

À l'été 1861, Wilmer McLean et sa famille vivaient à Manassas, en Virginie. Sa maison se trouvait à la périphérie du champ de bataille et était utilisée par le général P.G.T. Siège social de Beauregard. Après la bataille, McLean commence à vendre du sucre à l'armée confédérée et déménage à Appomattox Court House où il pense pouvoir éviter les combats et l'occupation de l'Union, ce qui entrave son travail. Après la guerre, McLean aurait observé que « la guerre a commencé dans ma cour avant et s'est terminée dans mon salon de devant ».

Fait n°8 : Les troupes de l'Union ont salué leurs anciens ennemis lors de la cérémonie de reddition.

La reddition a été une affaire très émouvante pour les participants, dont beaucoup se battaient depuis quatre ans. Les soldats des deux côtés ont applaudi et pleuré – souvent en même temps – en apprenant la nouvelle.

La cérémonie officielle et la collecte des armes ont eu lieu le 12 avril sous la supervision du brigadier. Le général Joshua Lawrence Chamberlain. Alors que des rangs de soldats confédérés s'avançaient pour remettre leurs armes et leurs drapeaux, Chamberlain ordonna à ses hommes de saluer leurs adversaires vaincus en signe de respect. D'autres témoins ont également signalé que les interactions entre les Yankees et les rebelles étaient presque entièrement gentilles et amicales.

Fait #9 : L'accord de capitulation à Appomattox n'a pas mis fin à la guerre.

Après la reddition de Lee, l'armée du Tennessee est restée sur le terrain pendant plus de deux semaines, jusqu'à ce que Johnston a finalement remis l'armée et de nombreuses petites garnisons au major-général William T. Sherman le 26 avril. La reddition de Johnston a été la plus importante de la guerre, totalisant près de 90 000 hommes.

La bataille finale de la guerre civile a eu lieu à Palmito Ranch au Texas les 11 et 12 mai. La dernière grande force militaire confédérée a été rendue le 2 juin par le général Edmund Kirby Smith à Galveston, au Texas, et le pays brisé a commencé à ramasser les morceaux d'années de combat.

Fait n°10 : Après la capitulation, de nombreux artefacts déjà historiques ont été pris ou détruits par des soldats à la recherche de souvenirs.

Après que Lee eut quitté la maison McLean le 9 avril, certains des officiers de l'Union présents achetèrent rapidement une grande partie des meubles du salon McLean. Le phénomène ne s'est pas limité aux échelons supérieurs – des soldats de tous grades des deux armées ont essayé de ramener chez eux une partie de leur expérience. Les habitants du Nord ont acheté des dollars confédérés aux rebelles et les soldats ont déchiré leurs propres drapeaux régimentaires en guise de souvenirs.

Après avoir entendu une rumeur infondée selon laquelle Lee aurait rencontré Grant sous un arbre pour se rendre, les soldats ont coupé tout l'arbre pour des souvenirs. Bibliothèque du Congrès

Depuis le XIXe siècle, un effort plus concerté a été fait pour préserver l'histoire du palais de justice d'Appomattox pour que tout le monde puisse en faire l'expérience. Le parc historique national d'Appomattox Court House a été créé en 1940 et couvre environ 1 700 acres, y compris une partie des terres du champ de bataille, le palais de justice, le quartier général de Lee et une maison McLean reconstruite (il manque encore une grande partie de son mobilier d'origine, qui est dispersé à travers le pays). L'American Battlefield Trust a conservé une superficie supplémentaire qui comprend le terrain utilisé lors de la contre-attaque de Griffin et des terres où Bvt. La division de cavalerie du major-général George Armstrong Custer a vérifié une avance sur la route LeGrand par des membres du Brig. La brigade de cavalerie confédérée du général Martin Gary.


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