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Jour J: Commandos

Jour J: Commandos

L'article suivant sur les commandos du jour J est un extrait de l'encyclopédie du jour J de Barrett Tillman.


Les forces spéciales britanniques entraînées et équipées pour les opérations de délit de fuite s'appelaient commandos, d'après les organisations de milices irrégulières des Boers en Afrique du Sud à la fin du XIXe siècle. Le besoin de raiders d'élite est apparu au début de la Seconde Guerre mondiale, lorsque l'armée britannique a été éjectée du continent européen. Face à la perspective d'une invasion allemande, la Grande-Bretagne avait besoin d'un moyen de conserver une certaine capacité offensive, et les commandos étaient nés.

Organisés en juillet 1940, les premiers commandos étaient des officiers et des soldats volontaires, principalement des unités d'infanterie. La structure organisationnelle prévoyait un quartier général et dix soldats, chacun comptant au moins cinq cents personnes. Les deux premières troupes étaient en grande partie composées d'hommes qui avaient auparavant servi dans des compagnies d'infanterie indépendantes ou indépendantes et étaient donc habitués à travailler seuls.

En novembre 1940, les commandos furent organisés en une brigade de services spéciaux sous le commandement de Brig. J. C. Haydon. Il a établi la réputation de l'unité pour sa résistance physique et mentale, son entraînement réaliste (souvent dangereux) et ses plans audacieux exécutés avec audace. Haydon a été succédé par le colonel R. E. Laycock, qui en tant que major général supervisait les opérations combinées.

L'organisation a évolué pendant la guerre et, en 1945, un bataillon de commandos de 450 hommes était composé d'un quartier général, de cinq troupes (compagnies) et d'une troupe d'armes lourdes. Tout comme les opérations aéroportées, les commandos étaient essentiellement de l'infanterie légère qui combattait sans bénéficier de blindés ou d'artillerie. Par conséquent, ils comptaient sur la vitesse, la surprise et la puissance de feu élevée. Les commandos possédaient des armes automatiques proportionnellement plus importantes que les compagnies d'infanterie, en particulier les canons Bren et les mitraillettes.

Parce que tant d'activités de commandos impliquaient des assauts de la mer, une section spéciale de bateaux a été formée, en partie avec l'aide des Royal Marines. En outre, parce que par nécessité de nombreuses opérations de commandos ont eu lieu en Europe occupée, diverses nations alliées étaient représentées. Le commando allié, sous direction britannique, comprenait deux troupes françaises et une de Belgique, de Hollande, de Norvège et de Pologne chacune. Il y avait aussi une troupe composée d'Allemands et d'Autrichiens indigènes qui voulait avoir une chance de lutter contre les nazis.

Les forces d'opérations spéciales britanniques ont été combinées en septembre 1943 lorsque la Brigade des services spéciaux a fusionné avec la Royal Marine Division. La réorganisation finale a eu lieu en 1944, émergeant sous la forme du Groupe Commando. Sa composition était à peu près moitié armée et moitié marines sous un groupe de quartier général, quatre brigades, un commando du génie et des unités de formation. Ce dernier était spécialisé dans la formation de base des commandos et un centre de guerre en montagne. Alors que certaines spéculations existaient quant au but ultime de ce dernier (la réputée redoute de Berghof d'Hitler a été mentionnée), en pratique, il s'est avéré utile dans les attaques contre les falaises du bord de mer.

Entre 1940 et 1944, des commandos ont frappé partout où les forces allemandes étaient stationnées. Des raids ont été effectués sur les côtes françaises, en Norvège, en Afrique du Nord, à Madagascar, dans tout le Moyen-Orient, en Sicile et en Italie.

Le jour J, deux brigades de services spéciaux de commandos du jour J ont débarqué en Normandie. La première brigade opérait avec la sixième division aéroportée britannique sur le flanc est des plages du débarquement, tandis que la quatrième brigade entrait en combat à J + 6. Les deux brigades ont été actives dans des actions ultérieures en Europe occidentale, y compris la traversée du Rhin.

Deux autres brigades étaient engagées à combattre ailleurs, notamment en Italie et en Extrême-Orient. Partout où ils étaient engagés, les commandos faisaient sentir leur présence. Sept hommes ont reçu la Croix de Victoria, dont le lieutenant-colonel Geoffrey Keyes, décédé en menant le raid contre le quartier général nord-africain du maréchal Erwin Rommel en novembre 1941.

En tant que chef des opérations combinées, l'amiral Lord Louis Mountbatten a fait un usage efficace des commandos et était généralement considéré comme le "commando principal" de la Grande-Bretagne.

Cet article fait partie de notre plus grande sélection de messages sur l'invasion de la Normandie. Pour en savoir plus, cliquez ici pour notre guide complet du jour J.


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