Guerres

Beachmasters: Commandants de première ligne du jour J

Beachmasters: Commandants de première ligne du jour J

L'article suivant sur les beachmasters est un extrait de l'encyclopédie du jour J de Barrett Tillman.


Dans toute grande opération amphibie nécessitant une planification approfondie, les maîtres de plage dirigeaient les troupes, supervisaient le déchargement et imposaient généralement le chaos. Selon le niveau de résistance rencontré, les maitres de plage couraient des risques allant d'un peu plus que celui d'un agent de la circulation à des positions très visibles sous le feu.

La position est respectée en raison de sa difficulté. Depuis le 20e siècle, un débarquement amphibie de troupes sur une tête de pont est reconnu par les stratèges, les historiens et autres experts militaires comme la plus complexe de toutes les manœuvres militaires. Les raisons en sont que l'entreprise nécessite une coordination complexe de nombreuses spécialités militaires, notamment les tirs navals, la puissance aérienne, les transports, l'équipement spécialisé, la planification logistique, les tactiques, la guerre terrestre et une formation approfondie pour toutes les parties concernées.

Une variété de spécialistes a servi de maîtres de plage. Aux plages de l'Utah et d'Omaha dans le secteur américain, les Seabees et les policiers militaires ou navals ont satisfait à l'exigence. Sur les plages britanniques et canadiennes, Gold, Juno et Sword, des officiers de marine, des marines et des ingénieurs ont été affectés comme maîtres de plage. Les Royal Engineers ont fourni des équipes divisionnaires de contrôle du trafic, généralement composées de quatre officiers et de neuf hommes, pour marquer les itinéraires à travers les plages du débarquement et pour guider les unités arrivant vers leurs sorties désignées.

Quels que soient leur service ou leur nationalité, le devoir du Beachmaster était une tâche intimidante dans le meilleur des cas, car un nombre croissant de troupes et d'équipements s'empilaient à chaque vague d'atterrissage successive, dont beaucoup atterrissaient invariablement au mauvais endroit. Sous le feu direct ou indirect des armes légères, des mortiers ou de l'artillerie, les maîtres de plage avaient un travail à la fois difficile et dangereux.

L'acteur britannique Kenneth More a joué un maître de plage de la Royal Navy dans The Longest Day.

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