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L'élection présidentielle de 1976

L'élection présidentielle de 1976

Gerald R. Ford (républicain) c. Jimmy Carter (démocrate)

L'élection présidentielle de 1976 était la première tenue à la suite du scandale du Watergate, qui avait consumé la présidence de Nixon et avait conduit Gerald R. Ford à devenir président. Ford était d'abord devenu vice-président par confirmation du Congrès à la suite du scandale de corruption et de la démission du vice-président Sprio Agnew, réintégrant le premier président américain qui n'avait pas été élu président ou vice-président. Ford, le candidat républicain, a été opposé à l'ancien gouverneur de Géorgie, Jimmy Cater. Carter a couru comme un outsider de Washington, une position populaire dans l'ère post-Watergate, et a remporté une victoire serrée.

Les primaires démocratiques et la convention

Sans front-end clair sur le terrain et les républicains manifestement vulnérables, pas moins de 12 candidats ont rivalisé pour la nomination du Parti démocrate. Cependant, ce fut la première élection mettant en vedette le nouveau système primaire, et de nombreux candidats n'ont pas compris l'importance de créer un élan au début du concours. En conséquence, de nombreux candidats ont abandonné tôt. Jimmy Carter a reconnu l'importance des primaires et était déterminé à participer à chacune d'elles. Il a parcouru plus de 80 000 kilomètres, visité 37 États et prononcé 200 discours avant que d'autres candidats n'annoncent qu'ils étaient en course. De plus, Carter a bénéficié d'une couverture médiatique largement positive. Les experts ont été surpris lorsque Carter a terminé 2e dans les caucus de l'Iowa (terminant deuxième après «non engagé»). Carter a ensuite prouvé qu'un sudiste pouvait gagner le Nord en remportant le New Hampshire. Carter a profité lorsque les démocrates libéraux ont partagé leur vote entre les autres candidats.

Carter a battu son compatriote sudiste George Wallace lors de la primaire de Caroline du Nord, éliminant son principal rival. Lorsque Carter a éliminé le sénateur Henry «Scoop» Jackson en Pennsylvanie et le membre du Congrès de l'Arizona Morris Udll dans le Wisconsin, les démocrates libéraux ont formé le mouvement «ABC» (Anybody But Carter). Dirigé par le sénateur de l'Idaho Frank Church et le gouverneur de Californie Jerry Brown, le mouvement ABC a battu Carter lors de plusieurs primaires tardives, mais ce défi est venu trop tard pour empêcher Carter de rassembler suffisamment de délégués pour la nomination. Le parti s'est réuni lors de la convention à New York, en juillet, où la députée Barbara Jordan est devenue la première Afro-américaine à prononcer le discours d'ouverture lors d'une grande convention politique. Les démocrates sont arrivés à la convention déterminés à commencer la campagne générale unie et forte. Carter a gagné facilement au premier tour de scrutin et a choisi le sénateur libéral Walter Mondale du Minnesota comme colistier.

Les primaires républicaines et la convention

Le président sortant Gerald Ford a été confronté à un défi majeur de la part du gouverneur de Californie Ronald Reagan, qui représentait l'aile conservatrice du parti. C'était la dernière convention républicaine dans laquelle aucun candidat n'avait été choisi au début de la convention du parti. Ford a déjà annoncé qu'il ne chercherait pas la nomination de 1976, mais a changé d'avis avant le début de la saison primaire. Ford avait reçu beaucoup de bonne volonté du congrès et du peuple américain au moment de la démission de Nixon, mais cette période de lune de miel avait pris fin rapidement après la décision de Ford de pardonner à Nixon. Ford a passé une grande partie de sa présidence à lutter contre le congrès contrôlé par les démocrates et les problèmes économiques du pays, tous deux avec un succès minimal. Reagan et les conservateurs ont reproché à Ford de ne pas avoir fait plus pour aider le Sud-Vietnam, qui s'est finalement effondré en avril 1975, pour avoir progressé avec Detente, malgré les avantages évidents qu'il offre aux Soviétiques, et pour avoir négocié avec le Panama pour retourner le canal de Panama (un accord qui a été conclu lors de l’administration Carter suivante).

Ford a défié les attentes en remportant la primaire du New Hampshire, puis a battu Reagan en Floride et en Illinois. Reagan était presque à court d'argent lorsque la machine conservatrice a aidé Reagan à remporter la victoire en Caroline du Nord, redynamisant la campagne. Reagan a ensuite remporté une série de victoires impressionnantes, dont le Texas, mais Ford a rebondi en remportant son Michigan natal. Pour le reste de la saison primaire de plus en plus amère, aucun vainqueur clair n'a émergé, bien que Ford soit arrivé à la convention à Kansas City avec une mince marge de délégués.

Au cours de la manœuvre politique lors de la convention, Reagan a fait une gaffe en annonçant que, s'il était nommé, le sénateur modéré Richard Schweiker de Pennsylvanie serait son colistier. Cette annonce a été calculée pour gagner les modérés, mais elle a plutôt indigné les conservateurs. Le Mississippi, l'État du swing conventionnel, est passé à Ford au premier tour de scrutin, le poussant de justesse au-delà du seuil de 1130 délégués nécessaire pour gagner. Ford a choisi le sénateur Robert Dole de Kanas comme colistier. Après avoir prononcé son discours d'acceptation, Ford a demandé à Reagan de venir dire quelques mots à la convention. Au lieu de quelques mots, Reagan a prononcé un discours éloquent qui a éclipsé les performances de Ford et préfiguré ce qui allait arriver quatre ans plus tard.

La stratégie de General ElectionCarter: la campagne de Jimmy Carter était folk et hokey, Carter embrassant l'image du hick rural dans une stratégie conçue pour se présenter comme l'outsider par excellence de Washington. Le quartier général de campagne de Carter était un ancien dépôt de train dans sa ville natale de Plains, en Géorgie. L'ancien gouverneur, un cultivateur d'arachides, a utilisé l'imagerie d'arachide pour souligner son passé d'ouvrier et il a proposé un baume religieux pour les blessures de la nation. Dans le Sud, il a souligné son potentiel à être le premier démocrate du Sud à remporter la Maison Blanche depuis avant la guerre civile.

Stratégie de Ford: le président Ford a profité de la célébration du bicentenaire de la nation et a fait campagne de la Maison Blanche jusqu'en octobre, en utilisant des dîners d'État pour la reine Elizabeth II et le prince Philip comme toile de fond pour une stratégie de «Rose Garden» de présenter le président comme un «leader éprouvé». «Ford a réussi à transformer cette image en négatif pour Carter, qualifiant avec succès l'ancien gouverneur de trop inexpérimenté. Cependant, le refus de Ford d'expliquer davantage sa décision de pardonner à Richard Nixon a empêché de nombreux électeurs de le soutenir. Il le ferait dans un mémoire peu de temps après la fin de sa carrière, et de nombreux Américains qui s'opposaient à la grâce considèrent maintenant la décision comme la bonne, mais en 1976, il y avait une colère et une méfiance palpables qui se sont traduites par des votes pour Carter. La relation aigre de Ford avec le Congrès et les malheurs économiques tenaces du pays ont également joué un grand rôle en nuisant aux chiffres du scrutin du président. Plus tôt dans l'année, la popularité du président avait souffert de son rôle dans une crise sanitaire nationale. Pour la première fois, la souche grippale H1N1 est passée du porc à l'homme. Une recrue de l'armée à Fort Dix est décédée et quatre autres ont été hospitalisées, toutes diagnostiquées avec la «grippe porcine». Peu de temps après, l'administration Ford a exhorté chaque personne aux États-Unis à se faire vacciner. Cependant, le vaccin a été retardé et, au moment où il a été prêt, la crise s'était largement atténuée. Néanmoins, quelque 25% du public a été vacciné, causant 25 décès de plus que ceux qui étaient morts de la grippe elle-même. Aux élections générales, les conservateurs ont continué à éprouver des difficultés à soutenir Ford. Sur les questions sociales, ils étaient consternés par son soutien à l'amendement sur l'égalité des droits et la position publique pro-choix de son épouse sur l'avortement.

Le président Ford a également souffert d'un problème d'image. Bien qu'il soit l'un des athlètes les plus accomplis de l'histoire présidentielle, Ford a été photographié plusieurs fois en train de tomber et de monter les marches d'Airforce One. Ces gaffes publiques ont coïncidé avec les débuts de Saturday Night Live sur NBC, qui a rapidement miné le président pour l'or comique. L'émission s'est moquée pour la première fois du président lors du segment d'actualités du «week-end», mais bientôt l'humoriste Chevy Chase a commencé à jouer le président. Le bâillon de course était pour Chase de terminer chaque sketch en tombant d'une manière exagérée. De plus, l'impression que Chase avait de Ford décrivait le président comme exceptionnellement stupide, une réputation qui tenait Ford à revenir à la célèbre réplique de Lyndon B. Johnson selon laquelle Ford pourrait péter et mâcher de la gomme en même temps. Bien qu'il soit difficile d'évaluer comment ce problème d'image a joué dans l'élection, il semble probable que Saturday Night Live ait eu un impact sur ce qui devait être une élection très proche.

Interview Playboy de Jimmy Carter

À la suite de la Convention nationale démocrate, Carter a devancé Ford de 33 points. Cependant, la course s'est resserrée alors que la campagne se poursuivait. En cours de route, le candidat Carter a accordé une interview au Playboy Magazine, et le magazine a publié cette interview cet automne. Dans le contexte où Carter a expliqué ses opinions religieuses, l'ancien gouverneur a expliqué pourquoi il croyait qu'il était mal d'analyser les degrés de perversité. Il a soutenu qu'un homme marié qui a convoité des femmes a péché tout comme l'homme qui a commis un adultère physique. Carter a déclaré: «J'ai regardé beaucoup de femmes avec luxure. J'ai commis l'adultère dans mon cœur à plusieurs reprises. »Par conséquent, a-t-il soutenu, il n'était pas en mesure de condamner le gars qui« défonce tout un tas de femmes ». Le principal titre médiatique de cet échange était l'admission que les religieux Carter avait convoité dans son cœur les femmes. La nation en général ressentait un certain inconfort à propos de l'entretien, mais les conservateurs et les femmes étaient particulièrement déconcertés. L'avance de Carter dans les sondages s'est évaporée.

Les débats

1976 a vu le retour des débats télévisés, les premiers depuis 1960. Ford s'est bien comporté lors du premier débat du 23 septembre, mais lors du deuxième débat du 6 octobre, il a fait une grave gaffe en affirmant qu '«il n'y a pas de domination soviétique de l'Europe de l'Est et il n'y en aura jamais sous une administration Ford. »Lorsqu'il a été pressé par le modérateur incrédule, Ford a continué en affirmant que les Polonais, les Yougoslaves et les Roumains ne se considéraient pas comme dominés par l'Union soviétique.» Ce que Ford voulait probablement dire, c'est que les habitants de ces pays n'ont pas accepté le rideau de fer, mais Ford a formulé sa réponse de manière à affirmer qu'il n'y avait pas de rideau de fer. Au lieu d'expliquer immédiatement sa réponse, Ford a obstinément respecté sa déclaration pendant près d'une semaine après le débat. Les néo-conservateurs ont été consternés par la réponse de Ford, ainsi que sa promesse de pardonner à tous les escrocs de la guerre du Vietnam.

Saturday Night Live a parodié les débats, Ford en ayant le pire. Dans le sketch SNL, diffusé le 16 octobre, Carter a été interrogé sur son interview avec le magazine Playboy. Six jours plus tard, Carter s'est vu poser une telle question lors du 3e et dernier débat. et beaucoup estimaient que le gouverneur avait bien géré la question. L'augmentation de Ford dans les sondages a calé et Carter a réussi à conserver une légère avance. Un débat vice-présidentiel entre le républicain Bob Dole et le démocrate Walter Mondale a également nui au ticket républicain lorsque Dole a prétendu que toutes les guerres du 20e siècle étaient attribuables au manque de préparation causé par les administrations démocrates. Dole a affirmé que le nombre de victimes dans ces «guerres démocratiques» était égal à la population de Détroit. De nombreux Américains ont trouvé la critique de Dole injustement sévère.

L'image de Ford a été un peu remise à neuf par des publicités tardives et des apparitions qu'il a faites avec la star de baseball à la retraite des Cardinals de St.Louis, devenu le présentateur sportif de NBC Joe Garagiola, père.Le jour du scrutin, les campagnes ont été jugées à peu près égales. L'élection a eu lieu le 2 novembre et il a fallu attendre jusqu'à environ 15 h 30 pour que les réseaux commencent à appeler à l'élection de Carter. L'ancien gouverneur a remporté le vote électoral avec 297 voix (27 de plus que nécessaire), et il a remporté le vote populaire de 2%. Ford a remporté 27 États, le plus grand nombre de candidats perdants.