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Manipuler les esprits: la machine de propagande de la Première Guerre mondiale

Manipuler les esprits: la machine de propagande de la Première Guerre mondiale

Jusqu'à l'avènement de la guerre froide dans les années 1950, l'Amérique avait traditionnellement une armée permanente relativement petite. Chaque fois que la guerre éclatait, il fallait que le pays se mobilise pour recruter (et parfois recruter) des troupes, les former et produire les armes, l'équipement et les fournitures nécessaires pour combattre. En d'autres termes, les États-Unis avaient besoin de corps, d'argent et de temps. Lorsque le Congrès et le président ont déclaré la guerre à l'Allemagne en avril, la mobilisation est devenue extrêmement urgente. La tâche primordiale du gouvernement était de persuader les Américains d'investir dans la guerre, à la fois financièrement et émotionnellement. Les contributions financières seraient apportées par l'achat d'obligations de guerre-prêts au gouvernement fédéral à rembourser à une date ultérieure, avec un intérêt modeste. L'investissement émotionnel signifiait croire en la cause et démontrer cette croyance par le service bénévole (hommes pour les militaires, femmes pour le corps des infirmières), les démonstrations de patriotisme et par le sacrifice partagé. Pour accomplir cet exploit, le gouvernement américain en 1917 s'est senti obligé de promouvoir un message patriotique singulier et d'étouffer tout message opposé. Ce dernier a été fait par le biais de nouvelles lois qui imposent des limites constitutionnelles contestables à la liberté d'expression, et est discuté dans une autre section suivante. Le premier, qui diffuse un message patriotique singulier, a été réalisé principalement par le biais de nouvelles organisations gouvernementales, en particulier le Committee on Public Information et la U.S.Food Administration.

George Creel et le Comité de l'information du public

Le président Wilson a créé le Committee on Public Information, une organisation qui est devenue, sous la direction d'un journaliste du nom de George Creel, comme aucune autre n'a été conçue auparavant dans le domaine de la guerre. Le choix de Wilson de Creel a été fait en partie sur une lettre que Creel avait écrite au président dans laquelle il exprimait son opinion sur un débat interne en cours à Washington: quelle censure imposer aux médias. Creel était contre la censure, autre que ce que les journaux s'imposeraient après avoir été convaincus de sa nécessité. Il a exprimé le désir d'une «ouverture sans précédent». Paradoxalement, cependant, il était strictement contre la publication de tout ce qu'il considérait comme de la propagande ennemie. Aucun «mensonge» d'aucune sorte ne serait permis, aucun mensonge pour tromper les peuples ennemis ou avoir un impact négatif sur l'opinion publique sur la guerre. Creel a vu dans son ouverture sélective une opportunité de créer, selon ses propres mots, "une proposition publicitaire, une vaste entreprise de vente, la plus grande aventure du monde dans la publicité". Wilson a envoyé pour Creel et l'a mis en charge de toute la censure-propagande question.

De toute évidence, George Creel était un homme aux deux visages. En privé, il était agréable, drôle et grégaire, l'un des meilleurs conteurs de son époque, une personnalité vraiment sympathique. En public, cependant, Creel était en quelque sorte un berserker. Ses discours publics étaient si belliqueux et amers qu'une fois qu'il aurait été choqué de lire dans le journal le lendemain ce qu'il avait dit. Bien que franc et sans tact, même ses détracteurs devaient admettre que Creel avait de l'énergie et de l'imagination. Le Congrès a autorisé un budget de 1 250 000 $, mais Creel a également été fortement subventionné par le «President's fund» de Wilson. Avec de l'argent quasi illimité à sa disposition, Creel a rapidement lancé une énorme machine de propagande.

Depuis que la Grande Guerre a eu lieu avant les médias électroniques (qui n'ont commencé avec la radio que quelques années après la guerre), Creel s'est fortement appuyé sur les formes visuelles des médias. Les affiches ont été particulièrement efficaces. Une armée d'artistes «s'est ralliée aux couleurs», comme le dit Creel, et a été mise au travail sous la «Division de la publicité picturale». Des artistes tels que James Montgomery Flagg, Charles Dana Gibson, Harrison Fisher et Joseph Pennell ont produit des œuvres patriotiques qui, aujourd'hui encore, sont impressionnantes sur le plan artistique. (Les efforts patriotiques des artistes étaient également évidents sur l'énorme catalogue de chansons publiées par des sociétés de musique privées pendant la guerre sous forme de partitions). L'affiche emblématique de l'oncle Sam «Je te veux» de Flagg reste aujourd'hui l'une des images patriotiques les plus reconnues en Amérique.

Creel a également mobilisé l'industrie publicitaire américaine, notamment les journaux, les magazines et la publicité publique. La campagne de Creel a été conçue pour atteindre tous ceux qui pouvaient comprendre une image. Et ils étaient partout, sur des panneaux d'affichage, sur les murs des stations de métro, sur les côtés des granges, partout où un Américain pouvait voyager. Creel a qualifié sa campagne publicitaire de «bataille des clôtures». Creel a également fait un usage efficace des presses. Des millions de dépliants, de brochures et de brochures de propagande pro-guerre et pro-Wilson ont trouvé leur chemin dans les foyers américains, souvent écrits par des historiens et des professeurs d'université.

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L'utilisation des visuels par Creel s'est étendue aux supports photographiques. Il a organisé une division cinématographique et créé des films de propagande avec des titres tels que «Pershing's Crusaders», «America's Answer» et «Under Four Flags». Hollywood a repris la cause et a rapidement produit sa propre propagande, et certaines des plus grandes stars de l'ère silencieuse a favorisé les campagnes de Liberty Loan lors d'énormes rassemblements publics. Creel s'est développé en images fixes et a finalement envoyé des milliers de photographies aux journaux et aux entreprises qui fabriquaient des cartes stéréoscopiques.

À une époque où le public était encore très prisé pour ses compétences oratoires publiques, Creel a créé une armée de 75 000 hommes «quatre minutes» (vraisemblablement une allusion aux minutemen de la révolution américaine), qui ont prononcé des centaines de discours patriotiques. Initialement, ces orateurs se sont produits au nouveau phénomène des médias de masse du cinéma, où une diapositive fixe a été projetée sur le rideau annonçant la performance. Bientôt, le service a été élargi pour atteindre le public lors des réunions de la loge, des salles des syndicats, des grange-réunions, des églises, des écoles du dimanche, des synagogues et même des camps de bûcherons. Les réservations amérindiennes, selon Creel, ont fourni certains des publics les plus réceptifs. Les discours d'hommes de 4 minutes étaient souvent axés sur un besoin spécifique. Au printemps 1917, lorsque le projet de loi visant à créer le projet militaire était en danger, la minute où les hommes concentrèrent leurs énergies sur le «service universel par projet sélectif». À d'autres moments, c'était la Croix-Rouge, l'initiative Farm and Garden, Food Conservation et la vente de Liberty Bonds. Une fois, le secrétaire au Trésor McAdoo a demandé au président Wilson d'acheter une obligation de 50 $, puis Creel a envoyé les hommes de 4 minutes à travers le pays pour défier chaque Américain à égaler. Selon les propres statistiques de Creel, les hommes de 4 minutes ont prononcé 7 555 190 discours à un public total de 314 454 514. Étant donné que la population totale du pays était d'environ 103 000 000, chaque Américain a entendu en moyenne 3 discours au cours de l'effort de guerre de 19 mois.

Creel a également mobilisé le talent musical du pays. Il a personnellement préparé une liste de chansons conçues pour inciter au patriotisme et a nommé un corps de chefs de groupe pour prendre en charge les orchestres de cinéma (qui, à l'époque du cinéma muet, jouaient souvent la partition du film "en direct" à chaque visionnage de le film) et le public. Enfin, reconnaissant la nécessité de promouvoir l'effort de guerre en tant que cause alliée, Creel a fait appel à des orateurs publics de France et d'Angleterre, y compris des héros de guerre, pour visiter le pays et prononcer des discours à leurs frères américains.

Et la propagande de Creel ne s'est pas terminée au bord de l'océan. Son appareil s'est étendu pour englober toute l'Europe dans ce que certains de ses subordonnés appelaient «vendre l'Amérique au monde». Il l'a fait en inondant le continent des discours et des idées de son patron, le président Woodrow Wilson. Il a spécifiquement ciblé le peuple allemand, surmontant les efforts du Kaiser pour restreindre le flux d'idées venant d'Amérique.

À la fin de la guerre, 150 000 travailleurs étaient engagés dans la formidable «entreprise de vente» de Creel. Toute cette propagande a-t-elle été efficace? Pour répondre à la question, réfléchissez aux paroles du secrétaire à la Guerre Newton Baker. Rétrospectivement après la guerre, Baker a décrit l'effet global du Comité de l'information comme «mobilisant l'esprit du monde».

Herbert Hoover et la US Food Administration

Pendant les années de guerre 1914-1917, des organisations privées américaines se sont engagées dans diverses missions humanitaires. Un ancien ingénieur et cadre minier nommé Herbert Hoover a organisé le retour de 120 000 Américains d'Europe et a fourni des billets de bateau à vapeur, de la nourriture, des vêtements et de l'argent. Hoover a ensuite présidé la Commission de secours en Belgique; son objectif de nourrir toute la nation ravagée par la guerre pendant toute la durée de la guerre. De là, Hoover s'est rendu à Londres, où il a administré la distribution de 2,5 millions de tonnes de denrées alimentaires à 9 millions de victimes de guerre. Il a même traversé la mer du Nord 40 fois pour rencontrer personnellement les Allemands pour les persuader d'autoriser les expéditions de nourriture.

Lorsque les États-Unis sont entrés en guerre, Hoover était le choix logique pour diriger la toute nouvelle Food Administration des États-Unis, dont la fonction principale était de nourrir les armées des États-Unis et de ses alliés. À cette fin, l'agence Hoovers a utilisé la propagande patriotique pour réduire la consommation alimentaire aux États-Unis. «La nourriture va gagner la guerre», a proclamé Hoover. Les thèmes du sacrifice partagé et de la responsabilité de la citoyenneté encourageaient chaque Américain, adulte et enfant, à «faire sa part». Les directives de Hoover étaient nombreuses et souvent très précises. Des affiches et des publicités faisaient la promotion de ce qui précède le sucre, de tout manger dans votre assiette, de cultiver des «jardins de la victoire» dans l'arrière-cour et d'observer «les lundis sans blé, les mardis sans viande, les jeudis et les samedis sans porc (de même, la Fuel Administration a exhorté les Américains à économiser l'énergie avec« sans chaleur » Les lundis, les «nuits sans lumière» et les «dimanches sans gaz») et l'utilisation du «pain de la victoire», qui utilisait plus de blé que le pain blanc ordinaire. À plusieurs reprises, Hoover a utilisé son autorité pour interdire le meurtre de poules pendant plus de deux mois et pour lever l'ordre sans viande pendant 30 jours. Il a proposé une limite de deux livres de viande par personne et par semaine. Le 12 octobre 1917, il a publié douze règles pour les établissements publics de restauration, notamment: pas de pain avant le premier cours, un seul type de viande, pas de sucrier, seulement deux livres de sucre pour 90 repas servis. Le public a exécuté les instructions de Hoover avec un enthousiasme sérieux et patriotique. Cependant, cela n'a pas empêché les humoristes de se moquer des restrictions. Le magazine Life a puni: «Ne permettez pas à votre enfant de prendre une bouchée ou deux d'une pomme et de jeter le reste; de nos jours, même les enfants doivent apprendre à être patriotiques. »En janvier 1918, Life a imprimé une parodie des règles du restaurant Hoover sous la forme de ce qu'on appelle une« lettre de pain et de beurre »(un mot de remerciement à votre hôte):

Je ne peux pas te remercier pour ton pain,
Parce qu'il n'y en avait pas,
Mais pas de beurre non plus
Ses remplaçants étaient nombreux.
Mais vos croquettes aux pacanes et aux figues;
Vos muffins, sans farine et sans oeufs;
Votre steak de boeuf, élevé dans une fenêtre;
Votre faux canard, sans ailes et sans jambes;
Votre poisson proche, sifflé de farine d'avoine;
votre beurre, de pomme;
Votre salade d'herbe à chat; habillé de saindoux;
Votre ferraille de panais sans porc
Composé un menu si conservé
Que M. Hoover ferait mieux
Félicitez ma joie de vous envoyer
Cette lettre sans viande ni blé

Plus tard cette année-là, Life a publié une bande dessinée humoristique intitulée «soupçonnant d'avoir plus que sa part de pruneaux», dans laquelle un cadre de police fouille la maison d'un ouvrier. Toujours en 1918, une maison d'édition musicale a imprimé une chanson de Clarence Gaskel, qui avait déjà eu plusieurs tubes de guerre, dont «C'est un prêt pour la liberté d'une mère». Dans «Je vous remercie monsieur Hoover, c'est le meilleur jour de l'année», le Le narrateur dresse la liste de tous les jours où il a dû se passer de quelque chose: de la viande, du blé, de la lumière et de la chaleur. Dimanche, semble-t-il, c'est le jour où sa femme rend visite à des parents dans le pays. Cette journée «sans femme» est le meilleur jour de son année.

Malgré ces critiques humoristiques, l'approche volontaire de Hoover a fonctionné. La production agricole a augmenté de 25% et les exportations de produits alimentaires vers les Alliés ont triplé. Sans cette contribution, les Alliés n'auraient pu se battre et gagner la guerre.