Podcasts d'histoire

La première administration de Grover Cleveland: 1885-1889

La première administration de Grover Cleveland: 1885-1889

Début de carrière politique

En 1884, Grover Cleveland fut le premier démocrate à être élu président depuis la guerre civile. Il était également le deuxième, élu de nouveau en 1892 après le retour de la Maison Blanche au pouvoir républicain pendant quatre ans lors des élections de 1888. Cleveland est généralement considéré comme l'un des présidents les plus importants entre Abraham Lincoln et Theodore Roosevelt. Bien que Cleveland se soit souvent livré à la négativité, une partie de son succès perçu était dans sa fermeté à ne pas permettre au gouvernement de faire des choses nuisibles au pays.

Grover Cleveland est né d'humbles origines du New Jersey et de New York. Un oncle l'a payé pour étudier le droit et Cleveland a réussi l'examen du barreau à l'âge de vingt-deux ans. Cleveland est devenu actif dans la politique en tant que démocrate, après avoir été élu shérif du pays et maire de Buffalo. En 1882, Cleveland a utilisé sa popularité et sa réputation d'homme honnête pour se présenter avec succès au poste de gouverneur de l'État. Au cours des deux années suivantes, il a continué d'utiliser son autorité pour lutter contre la corruption et le gaspillage. Le gouverneur Cleveland a utilisé son pouvoir pour affronter le mécanisme politique basé à New York, connu sous le nom de Tammany Hall, même si ce groupe l'avait soutenu lors des élections. Un grand homme de 280 livres, Cleveland, a été affectueusement surnommé «Big Steve» et même «Oncle Jumbo». En 1884, Cleveland a été nommé candidat du Parti démocrate à la présidence.

L'élection de 1884

Lors de l'élection de 1884, Cleveland a fait appel aux électeurs de la classe moyenne des deux partis comme quelqu'un qui lutterait contre la corruption politique et les gros intérêts. Cleveland avait la popularité de porter New York, un état crucial pour la victoire démocrate. Heureusement, l'adversaire républicain de Cleveland, James G. Blaine, était considéré par beaucoup comme une marionnette de Wall Street et des puissants chemins de fer. Les Mugwumps moralement droits, un groupe d'hommes d'affaires et de professionnels réformateurs, détestaient Blaine, mais soutenaient Cleveland pour ses tentatives de combattre le géant des chemins de fer Jay Gould. Depuis 1868, les candidats à la présidentielle s'appuyaient sur un solide curriculum vitae de la guerre civile pour obtenir l'approbation populaire.

L'élection de 1884 a marqué un départ, car Cleveland et le candidat républicain James G. Blaine ont profité d'une disposition du projet de loi qui permettait l'embauche d'un remplaçant. Mais Cleveland avait un scandale sexuel à vivre. Maria Halpin a accusé Cleveland d'avoir engendré son fils hors mariage, une accusation qu'il a admis être exacte, car il avait eu une liaison avec Halpin en 1874. Cleveland a admis avoir payé une pension alimentaire pour enfants en 1874 à Halpin, mais elle était impliquée avec plusieurs hommes à l'époque, y compris le partenaire juridique et mentor de Cleveland, Oscar Folsom, pour lequel l'enfant a été nommé. (Cleveland n'était peut-être pas le père et aurait assumé la responsabilité parce qu'il était le seul célibataire parmi eux.) En affrontant honnêtement les accusations, Cleveland a conservé la loyauté de ses partisans, remportant l'élection dans les marges les plus étroites. Après l'élection de Cleveland à la présidence, les journaux démocrates ont ajouté une ligne au chant utilisé contre Cleveland pendant la campagne et ont déclaré: «Ma, Ma, où est mon Pa? Parti à la Maison Blanche! Ha Ha! »Discours inaugural de 1885.

Mariage

Après ses deux premières années en tant que président de célibataire, Cleveland a annoncé son mariage avec son pupille de vingt-deux ans, Francis Folsom, la fille de son ancien partenaire juridique. La presse a passé une journée sur le terrain à satiriser la relation entre l'ancien célibataire et le récent diplômé de Wells, qui est rapidement devenue la première dame la plus populaire depuis Dolly Madison. Frances adhérait à l'idéal dominant qui séparait la vie privée des femmes de la vie publique des hommes. Respectant les souhaits de son mari, elle n'a jamais utilisé sa popularité pour faire avancer les causes politiques de son époque, telles que la réforme sociale et le suffrage féminin.

Philosophie

Grover Cleveland croyait fermement en un gouvernement limité. Il était particulièrement opposé à ce que le gouvernement verse des indemnités aux citoyens dans le besoin, de peur que cette aide n'affaiblisse le caractère national. Comme il avait dit à l'époque qu'il avait opposé son veto à un projet de loi qui aurait soulagé un agriculteur frappé par la sécheresse, "la leçon devrait être constamment appliquée que si le peuple devrait soutenir le gouvernement, le gouvernement ne devrait pas le soutenir".

Question: Travail

Cette attitude s'est étendue à la position de Cleveland sur les principales questions de travail de l'époque. Les deux termes de Cleveland englobaient plusieurs des événements les plus infâmes de l'histoire du travail. Il y a eu la grève générale de 1886 lorsque les travailleurs ont exigé une journée de travail de huit heures qui a entraîné la brutale émeute de Haymarket à Chicago, suivie de quelques années de travail lors de la grève de Pullman de 1894, lorsque Cleveland a utilisé les troupes fédérales pour mettre fin à un boycott de train organisé par Eugene V Debs.

Question: L'économie

À la fin de 1887, Cleveland a appelé à une réduction des tarifs, arguant que les tarifs élevés étaient contraires à l'idéal américain d'équité. Cleveland ferait plus tard campagne sur cette question en vue de sa réélection en 1888. Ses opposants soutenaient que les tarifs élevés protégeaient les entreprises américaines de la concurrence étrangère et Cleveland avait perdu cette élection. Cleveland serait de retour en 1892 pour encore quatre ans. En 1888, lorsque Cleveland s'est porté candidat à la réélection, les républicains ont dépensé des fonds somptueux pour assurer la victoire de leur candidat, Benjamin Harrison, en levant trois millions de dollars auprès des fabricants du pays. Cela a marqué le début d'une nouvelle ère dans le financement des campagnes. Encore une fois, New York a été le facteur décisif et Harrison l'a emporté.

En 1892, cependant, après quatre ans de leadership républicain, Cleveland gagna contre Harrison, qui avait aliéné les électeurs ethniques du Midwest, probablement en raison de son soutien à la tempérance. Cleveland est devenu le seul président à revenir de la défaite et à être réélu après avoir perdu le bureau.