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Opération Titanic: jour J et déception

Opération Titanic: jour J et déception

L'article suivant sur l'opération Titanic est un extrait de l'encyclopédie D-Day de Barrett Tillman.


Overlord reste l'un des exemples classiques de tromperie stratégique efficace. Les planificateurs alliés ont travaillé sans relâche pour tromper les Allemands sur la zone d'atterrissage prévue le jour J, essayant de concentrer leur attention sur le Pas de Calais plutôt que sur la Normandie. Les fausses transmissions radio d'une armée inexistante "dirigée" par le lieutenant-général George S. Patton constituaient un exemple de renseignement par signaux inséré pour cacher la force réelle des troupes des Alliés. Les autres moyens comprenaient la compromission de tous les agents de renseignement allemands en Grande-Bretagne, le «détournement» des espions ennemis et les forçant à envoyer des rapports trompeurs à leurs gestionnaires. Ces efforts ont été couronnés de succès; en mai 1944, Berlin était convaincu que l'armée américaine avait soixante-dix-neuf divisions en Grande-Bretagne, contre cinquante-deux effectivement déployées là-bas. Ces actions étaient collectivement connues sous le nom d'Opération Titanic

Les planificateurs alliés ont fait preuve de subtilité en divulguant certains plans aux Allemands. Un exemple était le plan Zeppelin, qui appelait théoriquement une offensive majeure de l'Italie vers les Balkans en cas d'annulation ou de retard d'Overlord. Comme c'est souvent le cas dans la planification militaire, Zeppelin a été "modifié" en mai 1944 pour cibler le sud de la France, en utilisant un faux trafic radio, des agents doubles et de véritables demandes d'informations ou de soutien de pays neutres. Cependant, Zeppelin n'a pas réussi à convaincre le quartier général allemand que le coup tomberait ailleurs que sur la côte de la Manche.

Parmi les autres "véritables" efforts de tromperie, citons le ciblage disproportionné des installations allemandes en dehors de la Normandie, généralement deux missions ailleurs pour chaque mission dans le nord de la France. Cela donnerait plus de flexibilité aux navires de débarquement et aux péniches de débarquement alliés.

Parmi les méthodes de déception physique figurait la création de milliers de véhicules d'imitation et d'avions, tous situés de manière à convaincre les Allemands que l'invasion aurait lieu dans le Pas de Calais. Entre eux, les Royal Engineers et leurs homologues américains ont créé des chars, des camions, de l'artillerie et des avions, qui étaient disposés dans des zones de rassemblement près des ports de la côte est de l'Angleterre. Les leurres en caoutchouc pouvaient être gonflés par de l'air comprimé, tandis que d'autres étaient rapidement assemblés à partir de bois et de toile. Un «escadron de chasse» de vingt-quatre avions pourrait être construit par un peloton d'ingénieurs en deux semaines, comprenant des hangars d'imitation et du matériel de soutien.

L'opération Titanic a semé la confusion parmi les forces allemandes lorsque des mannequins en caoutchouc ont été largués dans toute la Normandie. Généreusement nommés «Rupert», les parachutistes d'imitation ont ajouté à l'incertitude déjà établie dans la nuit du 5 au 6 juin, lorsque de véritables forces aéroportées ont été débarquées loin de leurs zones de largage prévues. Par conséquent, les défenseurs n'avaient aucune idée claire de ce que seraient les premiers mouvements d'Overlord.