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Des travaux de restauration révèlent une statuette d'Osiris sécrétée dans le mur de la pyramide

Des travaux de restauration révèlent une statuette d'Osiris sécrétée dans le mur de la pyramide

Mostafa el-Waziri, le chef du Conseil suprême des antiquités d'Égypte a annoncé une découverte étonnante, qui enthousiasme et intrigue les experts. Lors de travaux de restauration de routine sur la pyramide de Djéser à Saqqarah, les archéologues ont découvert une statuette précieuse et importante. La statue représente Osiris l'un des plus importants de tous les dieux égyptiens. La découverte soulève des questions quant à la raison pour laquelle la statuette a été placée là.

Caché dans la pierre de la pyramide de Djéser

La pyramide à degrés de Djéser est une pyramide ancienne située dans la nécropole de Saqqarah, en Égypte. Il se trouve au nord de la ville de Memphis et date du 27ème siècle avant JC, étant construit pour l'enterrement du pharaon Djoser par Imhotep, le légendaire architecte et vizir. La pyramide à degrés se trouve dans un vaste complexe mortuaire, entouré de ruines de statues et de bâtiments cérémoniels.

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Des travaux de restauration de la pyramide de Djéser ont conduit à la découverte. (CC BY-SA 2.0)

La pyramide est considérée par beaucoup comme aussi importante que les grandes pyramides de Gizeh. Elle est souvent considérée comme l'une, sinon la plus ancienne, des constructions taillées dans la pierre et est considérée comme le prototype de toutes les pyramides suivantes. La pyramide est construite en six marches et sous la structure se trouve une série complexe de galeries et de tunnels.

La statuette d'Osiris

La découverte a été faite par l'équipe archéologique travaillant sur le projet de restauration de la pyramide de Djéser. Leur statut a été trouvé sur le côté est de la pyramide à degrés, lors de travaux de routine. Alors que l'équipe nettoyait les déchets, ils ont trouvé un petit trou et après quelques minutes de nettoyage, ils ont trouvé la statuette, où elle était restée intacte depuis des millénaires.

La statuette a été découverte sécrétée dans cette pièce de maçonnerie. (Ministère des Antiquités)

La statue a été trouvée dans une incision entre les énormes blocs de granit. Il est rapporté dans Egypt Today , que « la hauteur de la statuette est de 63 cm et sa largeur est d'environ 15 cm » (25 par 6 pouces). La figurine est en bronze et était en assez bon état bien qu'elle soit actuellement en cours de restauration, un processus qui pourrait prendre un certain temps. Il sera également examiné plus avant pour permettre aux experts de le dater et de déterminer la période précise à laquelle il appartient.

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Statuette en bronze d'Osiris trouvée à Djéser. (Ministère des Antiquités)

Une enquête préliminaire a établi que la statuette représente Osiris. The Egypt Independent rapporte que « la statue représente le Dieu debout et tenant une plume dans une main et un sceptre dans l'autre ». Il est représenté avec la double couronne, décorée de doubles cornes et d'une couronne de plumes. La représentation du dieu est comme celles des autres statues et images d'Osiris trouvées dans les peintures murales.

La gauche, frise sur un mur de la tombe QV66, lieu de sépulture de Néfertari (vers 1295-1255 av. J.-C.) représentant le dieu égyptien Osiris. ( Domaine public ); A droite, statuette en bronze d'Osiris. (Ministère des Antiquités)

Osiris était l'un des dieux les plus importants du Panthéon égyptien et était la divinité des enfers et de la résurrection. Il était le dieu qui était censé juger les morts. Osiris est également devenu plus tard associé au cycle de la vie et a été largement vénéré tout au long de l'histoire de l'Égypte ancienne.

Cela soulève la question de savoir qui a mis une figure de valeur dans un trou dans une pyramide et dans quel but. Le site Internet Ahramonline rapporte que le responsable du site archéologique de Saqqarah, Sabri Farag, a émis l'hypothèse que "la statue était probablement cachée dans cette zone par un prêtre de Saqqarah dans l'Antiquité". Cependant, il peut être très difficile d'établir les croyances qui ont persuadé une personne de déposer l'objet, à l'abri des regards, sur la façade de la pyramide.

La découverte de la statuette en bronze d'Osiris est importante. Dans les mois et années à venir, il fera l'objet d'une enquête pour voir s'il est possible de découvrir pourquoi il a été placé à cet endroit. Était-ce une cachette intentionnelle ou simplement une cachette opportuniste oubliée ? La façon dont ces informations pourraient être déduites est à deviner pour le moment, mais on ne sait jamais quelles enquêtes supplémentaires pourraient déboucher. Si la statuette peut être datée, cela pourrait aussi nous renseigner sur le culte d'Osiris et comment son culte s'est développé dans l'Egypte ancienne. La découverte de la statuette encouragera sans aucun doute les experts à fouiller dans les crevasses et les trous entre les blocs géants des pyramides à l'avenir.


    Découvrir les secrets du Sphinx

    Lorsque Mark Lehner était adolescent à la fin des années 1960, ses parents lui ont fait découvrir les écrits du célèbre clairvoyant Edgar Cayce. Au cours d'une de ses transes, Cayce, décédé en 1945, a vu que des réfugiés de la cité perdue d'Atlantis enterraient leurs secrets dans une salle des archives sous le Sphinx et que la salle serait découverte avant la fin du 20e siècle.

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    En 1971, Lehner, un étudiant en deuxième année qui s'ennuyait à l'Université du Dakota du Nord, n'avait pas l'intention de rechercher des civilisations perdues, mais il cherchait quelque chose, une implication significative. Il a abandonné l'école, a commencé à faire de l'auto-stop et s'est retrouvé à Virginia Beach, où il a cherché le fils de Cayce, Hugh Lynn, à la tête de la fondation de médecine holistique et de recherche paranormale que son père avait lancée. Lorsque la fondation a parrainé une visite de groupe du plateau de Gizeh, le site du Sphinx et des pyramides à la périphérie ouest du Caire a suivi Lehner. "Il faisait chaud et poussiéreux et pas très majestueux", se souvient-il.

    Pourtant, il est revenu, terminant ses études de premier cycle à l'Université américaine du Caire avec le soutien de la fondation Cayce. Même s'il devenait sceptique quant à la perte d'une salle des archives, l'étrange histoire du site a exercé son influence. "Il y avait des milliers de tombes de vraies personnes, des statues de vraies personnes avec de vrais noms, et aucune d'entre elles ne figurait dans les histoires de Cayce", dit-il.

    Lehner a épousé une Égyptienne et a passé les années suivantes à utiliser ses talents de dessinateur pour gagner des travaux de cartographie de sites archéologiques dans toute l'Égypte. En 1977, il a rejoint les scientifiques du Stanford Research Institute utilisant un équipement de télédétection de pointe pour analyser le substrat rocheux sous le Sphinx. Ils n'ont trouvé que les fissures et les fissures attendues des formations calcaires ordinaires. Travaillant en étroite collaboration avec un jeune archéologue égyptien nommé Zahi Hawass, Lehner a également exploré et cartographié un passage dans la croupe du Sphinx, concluant que les chasseurs de trésors l'avaient probablement creusé après la construction de la statue.

    Aucune entreprise humaine n'a été plus associée au mystère que l'énorme et ancien lion à tête humaine et se reposant apparemment sur le plateau rocheux à quelques pas des grandes pyramides. Heureusement pour Lehner, ce n'était pas juste une métaphore que le Sphinx est une énigme. On ne savait pas avec certitude qui l'avait érigé ou quand, ce qu'il représentait et précisément comment il se rapportait aux monuments pharaoniques à proximité. Lehner s'est donc installé, travaillant pendant cinq ans dans un bureau de fortune entre les pattes colossales du Sphinx, se nourrissant de Nescafé et de sandwichs au fromage pendant qu'il examinait chaque centimètre carré de la structure. Il se souvient avoir escaladé tout le Sphinx comme les Lilliputiens sur Gulliver, et l'avoir cartographié pierre par pierre. efforts de restauration majeurs depuis 1400 av. La recherche lui a valu un doctorat en égyptologie à Yale.

    Reconnu aujourd'hui comme l'un des principaux égyptologues et autorités du Sphinx au monde, Lehner a mené des recherches sur le terrain à Gizeh pendant la majeure partie des 37 années écoulées depuis sa première visite. (Hawass, son ami et collaborateur fréquent, est le secrétaire général du Conseil suprême égyptien des antiquités et contrôle l'accès au Sphinx, aux pyramides et à d'autres sites et artefacts appartenant au gouvernement.) Appliquer son enquête archéologique aux deux carrés environnants. mile du plateau de Gizeh avec ses pyramides, ses temples, ses carrières et ses milliers de tombes, Lehner a aidé à confirmer ce que d'autres avaient spéculé sur le fait que certaines parties du complexe de Gizeh, y compris le Sphinx, constituent une vaste machine sacrée conçue pour exploiter la puissance du soleil pour soutenir l'ordre terrestre et divin. Et alors qu'il a depuis longtemps abandonné la légendaire bibliothèque d'Atlantis, il est curieux, à la lumière de ses premières errances, qu'il ait finalement découvert une cité perdue.

    Le Sphinx n'a pas été assemblé pièce par pièce mais a été sculpté dans une seule masse de calcaire exposée lorsque les ouvriers ont creusé une carrière en forme de fer à cheval sur le plateau de Gizeh. D'environ 66 pieds de haut et 240 pieds de long, c'est l'une des plus grandes et des plus anciennes statues monolithiques au monde. Aucune des photos ou des croquis que j'ai vus ne m'a préparé à l'échelle. C'était une sensation d'humilité de se tenir entre les pattes de la créature, chacune deux fois ma taille et plus longue qu'un bus de ville. J'ai acquis une empathie soudaine pour ce que doit ressentir une souris lorsqu'elle est coincée par un chat.

    Personne ne connaît son nom d'origine. Le sphinx est le lion à tête humaine dans la mythologie grecque antique, le terme est probablement entré en usage quelque 2 000 ans après la construction de la statue. Il y a des centaines de tombes à Gizeh avec des inscriptions hiéroglyphiques datant d'environ 4 500 ans, mais aucune ne mentionne la statue. « Les Égyptiens n'ont pas écrit l'histoire », explique James Allen, égyptologue à l'Université Brown, « nous n'avons donc aucune preuve solide de ce que ses constructeurs pensaient que le Sphinx était. Certainement quelque chose de divin, vraisemblablement l'image d'un roi, mais au-delà de cela, tout le monde peut deviner. l'entrée des enfers et gardait l'horizon où le soleil se levait et se couchait.

    Le visage, bien que mieux conservé que la plupart de la statue, a été battu par des siècles d'altération et de vandalisme. En 1402, un historien arabe a rapporté qu'un fanatique soufi l'avait défiguré "pour remédier à certaines erreurs religieuses". Pourtant, il existe des indices sur ce à quoi ressemblait le visage à son apogée. Des fouilles archéologiques au début du XIXe siècle ont trouvé des morceaux de sa barbe en pierre sculptée et un emblème de cobra royal sur sa coiffe. Des résidus de pigment rouge sont encore visibles sur le visage, ce qui a amené les chercheurs à conclure qu'à un moment donné, tout le visage du Sphinx était peint en rouge. Des traces de peinture bleue et jaune ailleurs suggèrent à Lehner que le Sphinx était autrefois paré de couleurs criardes de bandes dessinées.

    Pendant des milliers d'années, le sable a enterré le colosse jusqu'à ses épaules, créant une vaste tête désincarnée au sommet de la lisière orientale du Sahara. Puis, en 1817, un aventurier génois, le capitaine Giovanni Battista Caviglia, a dirigé 160 hommes dans la première tentative moderne de déterrer le Sphinx. Ils ne pouvaient pas retenir le sable, qui se déversait dans leurs fosses d'excavation presque aussi vite qu'ils pouvaient l'extraire. L'archéologue égyptien Selim Hassan a finalement libéré la statue du sable à la fin des années 1930. « Le Sphinx a ainsi émergé dans le paysage hors de l'ombre de ce qui semblait être un oubli impénétrable », le New York Times déclaré.

    La question de savoir qui a construit le Sphinx a longtemps contrarié les égyptologues et les archéologues. Lehner, Hawass et d'autres s'accordent à dire que c'était le pharaon Khafré, qui a régné sur l'Égypte pendant l'Ancien Empire, qui a commencé vers 2 600 av. et a duré environ 500 ans avant de céder la place à la guerre civile et la famine. On sait d'après les textes hiéroglyphiques que le père de Khafré, Khufu, a construit la Grande Pyramide de 481 pieds de haut, à un quart de mile de l'endroit où le Sphinx serait plus tard construit. Khafre, à la suite d'un acte difficile, a construit sa propre pyramide, dix pieds plus courte que celle de son père, également à un quart de mile derrière le Sphinx. Certaines des preuves liant Khafre au Sphinx proviennent des recherches de Lehner, mais l'idée remonte à 1853.

    C'est alors qu'un archéologue français nommé Auguste Mariette a déterré une statue grandeur nature de Khafré, sculptée avec un réalisme saisissant dans la roche volcanique noire, au milieu des ruines d'un bâtiment qu'il a découvert à côté du Sphinx qui sera plus tard appelé le Temple de la Vallée. De plus, Mariette a trouvé les restes d'une chaussée en pierre, une route de procession pavée reliant le temple de la vallée à un temple funéraire à côté de la pyramide de Khafré. Puis, en 1925, l'archéologue et ingénieur français Emile Baraize a sondé le sable directement devant le Sphinx et a découvert un autre bâtiment de l'Ancien Empire - maintenant appelé le Temple du Sphinx - étonnamment similaire dans son plan aux ruines que Mariette avait déjà trouvées.

    Malgré ces indices selon lesquels un seul plan directeur de construction liait le Sphinx à la pyramide de Khafré et à ses temples, certains experts ont continué à spéculer que Khéops ou d'autres pharaons avaient construit la statue. Puis, en 1980, Lehner a recruté un jeune géologue allemand, Tom Aigner, qui a suggéré une nouvelle façon de montrer que le Sphinx faisait partie intégrante du plus grand complexe de bâtiments de Khafré. Le calcaire est le résultat de la boue, du corail et des coquilles de créatures semblables au plancton comprimées ensemble pendant des dizaines de millions d'années. En examinant des échantillons du temple du Sphinx et du Sphinx lui-même, Aigner et Lehner ont inventorié les différents fossiles composant le calcaire. Les empreintes fossiles ont montré que les blocs utilisés pour construire le mur du temple devaient provenir du fossé entourant le Sphinx. Apparemment, des ouvriers, utilisant probablement des cordes et des traîneaux en bois, ont transporté les blocs de carrière pour construire le temple alors que le Sphinx était sculpté dans la pierre.

    Que Khafré ait arrangé la construction de sa pyramide, des temples et du Sphinx semble de plus en plus probable. « La plupart des érudits croient, comme moi », a écrit Hawass dans son livre de 2006, Montagne des Pharaons, “que le Sphinx représente Khafré et fait partie intégrante de son complexe pyramidal.”

    Mais qui a réalisé le travail éreintant de création du Sphinx ? En 1990, une touriste américaine se promenait dans le désert à 800 mètres au sud du Sphinx lorsqu'elle a été éjectée de son cheval après qu'il ait trébuché sur un petit mur de briques de boue. Hawass a enquêté et découvert un cimetière de l'Ancien Empire. Quelque 600 personnes y ont été enterrées, avec des tombes appartenant à des surveillants - identifiées par des inscriptions enregistrant leurs noms et titres - entourées de tombes plus humbles de travailleurs ordinaires.

    Près du cimetière, neuf ans plus tard, Lehner découvre sa cité perdue. Lui et Hawass savaient depuis le milieu des années 1980 qu'il y avait des bâtiments sur ce site. Mais ce n'est que lorsqu'ils ont fouillé et cartographié la zone qu'ils ont réalisé qu'il s'agissait d'une colonie plus grande que dix terrains de football et datant du règne de Khafré. En son cœur se trouvaient quatre groupes de huit longues casernes en briques crues. Chaque structure avait les éléments d'une maison ordinaire, un porche à piliers, des plates-formes de couchage et une cuisine qui a été agrandie pour accueillir environ 50 personnes dormant côte à côte. La caserne, selon Lehner, aurait pu accueillir entre 1 600 et 2 000 travailleurs ou plus, si les dortoirs étaient sur deux niveaux. Le régime alimentaire des travailleurs indique qu'ils n'étaient pas des esclaves. L'équipe de Lehner a trouvé des restes de bovins principalement mâles de moins de 2 ans, en d'autres termes, du bœuf de première qualité. Lehner pense que les Égyptiens ordinaires ont pu entrer et sortir de l'équipe de travail sous une sorte de service national ou d'obligation féodale envers leurs supérieurs.

    L'automne dernier, à la demande des documentaristes de la « Nouvelle-Zélande », Lehner et Rick Brown, professeur de sculpture au Massachusetts College of Art, ont tenté d'en savoir plus sur la construction du Sphinx en sculptant une version réduite de son nez manquant d'un bloc de calcaire, utilisant des répliques d'outils anciens trouvés sur le plateau de Gizeh et représentés dans des peintures de tombes. Il y a quarante-cinq siècles, les Égyptiens manquaient d'outils en fer ou en bronze. Ils utilisaient principalement des marteaux en pierre, ainsi que des burins en cuivre pour un travail fini détaillé.

    Dans la cour du studio de Brown près de Boston, Brown, assisté d'étudiants en art, a découvert que les ciseaux en cuivre s'émoussaient après seulement quelques coups avant de devoir être réaffûtés dans une forge construite par Brown à partir d'un four à charbon. Lehner et Brown estiment qu'un ouvrier pourrait tailler un pied cube de pierre en une semaine. À ce rythme, disent-ils, il faudrait trois ans à 100 personnes pour terminer le Sphinx.

    Exactement ce que Khafre voulait que le Sphinx fasse pour lui ou pour son royaume est un sujet de débat, mais Lehner a également des théories à ce sujet, basées en partie sur son travail au temple du Sphinx. Des vestiges des murs du temple sont visibles aujourd'hui devant le Sphinx. Ils entourent une cour fermée par 24 piliers. Le plan du temple est disposé sur un axe est-ouest, clairement marqué par une paire de petites niches ou sanctuaires, chacune de la taille d'un placard. L'archéologue suisse Herbert Ricke, qui a étudié le temple à la fin des années 1960, a conclu que l'axe symbolisait les mouvements du soleil. Une ligne est-ouest pointe vers l'endroit où le soleil se lève et se couche deux fois par an aux équinoxes, à mi-chemin entre le milieu de l'été et le milieu de l'hiver. Ricke a en outre soutenu que chaque pilier représentait une heure dans le circuit quotidien du soleil.

    Lehner a repéré quelque chose peut-être encore plus remarquable. Si vous vous tenez dans la niche orientale au coucher du soleil aux équinoxes de mars ou de septembre, vous voyez un événement astronomique dramatique : le soleil semble s'enfoncer dans l'épaule du Sphinx et, au-delà, dans le côté sud de la pyramide de Khafré sur la horizon. « Au même moment, dit Lehner, l'ombre du Sphinx et l'ombre de la pyramide, deux symboles du roi, deviennent des silhouettes fusionnées.Le Sphinx lui-même, semble-t-il, symbolisait le pharaon présentant des offrandes au dieu soleil dans la cour du temple. Hawass est d'accord, disant que le Sphinx représente Khafré comme Horus, le dieu faucon royal vénéré par les Égyptiens, qui est offrant des offrandes avec ses deux pattes à son père, Khufu, incarné en tant que dieu solaire, Râ, qui se lève et se couche dans ce temple.

    Tout aussi intriguant, Lehner a découvert que lorsque l'on se tient près du Sphinx pendant le solstice d'été, le soleil semble se coucher à mi-chemin entre les silhouettes des pyramides de Khéphren et de Khéops. La scène ressemble au hiéroglyphe akhet, qui peut être traduit par “horizon” mais symbolise aussi le cycle de la vie et de la renaissance. "Même si c'est une coïncidence, il est difficile d'imaginer que les Égyptiens ne voient pas cet idéogramme", a écrit Lehner dans le Archives de la recherche orientale. « Si intentionnel d'une manière ou d'une autre, cela se classe comme un exemple d'illusionnisme architectural à une échelle grandiose, peut-être la plus grandiose.

    Si Lehner et Hawass ont raison, les architectes de Khafré ont organisé des événements solaires pour relier la pyramide, le Sphinx et le temple. Collectivement, Lehner décrit le complexe comme un moteur cosmique, destiné à exploiter le pouvoir du soleil et d'autres dieux pour ressusciter l'âme du pharaon. Cette transformation a non seulement garanti la vie éternelle au souverain décédé, mais a également soutenu l'ordre naturel universel, y compris le passage des saisons, les crues annuelles du Nil et la vie quotidienne du peuple. Dans ce cycle sacré de mort et de réveil, le Sphinx peut avoir représenté beaucoup de choses : en tant qu'image de Khafré le roi mort, en tant que dieu solaire incarné dans le souverain vivant et en tant que gardien du monde souterrain et des tombeaux de Gizeh.

    Mais il semble que la vision de Khafré n'ait jamais été pleinement réalisée. Il y a des signes que le Sphinx était inachevé. En 1978, dans un coin de la carrière de la statue, Hawass et Lehner ont trouvé trois blocs de pierre, abandonnés car des ouvriers les traînaient pour construire le temple du Sphinx. Le bord nord du fossé entourant le Sphinx contient des segments de substrat rocheux qui ne sont que partiellement extraits. Ici, les archéologues ont également trouvé les restes d'un déjeuner d'ouvrier et une trousse à outils, des fragments d'un pot de bière ou d'eau et des marteaux en pierre. Apparemment, les travailleurs ont quitté le travail.

    L'énorme complexe du temple et du Sphinx aurait pu être la machine de résurrection du pharaon, mais, Lehner aime à le dire, "personne n'a tourné la clé et l'a allumée". Au moment où l'Ancien Empire s'est finalement effondré autour de 2 130 avant JC, les sables du désert avaient commencé à récupérer le Sphinx. Il resterait ignoré pendant les sept siècles suivants, lorsqu'il parla à un jeune royal.

    Selon la légende gravée sur une plaque de granit rose entre les pattes du Sphinx, le prince égyptien Thoutmosis partit à la chasse dans le désert, se fatigua et se coucha à l'ombre du Sphinx. Dans un rêve, la statue, s'appelant elle-même Horemakhet ou Horus-in-the-Horizon, le premier nom égyptien connu pour la statue s'adressait à lui. Il se plaignait de son corps en ruine et du sable envahissant. Horemakhet a ensuite offert le trône à Thoutmosis en échange de son aide.

    On ne sait pas si le prince a réellement eu ce rêve. Mais lorsqu'il est devenu le pharaon Thoutmosis IV, il a aidé à introduire un culte d'adoration du Sphinx au Nouvel Empire (1550-1070 av. Dans toute l'Égypte, les sphinx sont apparus partout dans les sculptures, les reliefs et les peintures, souvent représentés comme un puissant symbole de la royauté et du pouvoir sacré du soleil.

    Sur la base de l'analyse de Lehner des nombreuses couches de dalles de pierre placées comme des carreaux sur la surface en ruine du Sphinx, il pense que les dalles les plus anciennes peuvent remonter jusqu'à 3 400 ans à l'époque de Thoutmosis. Fidèle à la légende d'Horemakhet, Thoutmosis pourrait bien avoir dirigé la première tentative de restauration du Sphinx.

    Lorsque Lehner est aux États-Unis, généralement environ six mois par an, il travaille dans un bureau à Boston, le siège d'Ancient Egypt Research Associates, une organisation à but non lucratif dirigée par Lehner qui fouille la cité perdue et forme de jeunes égyptologues. Lors d'une réunion avec lui à son bureau l'automne dernier, il a déroulé l'une de ses innombrables cartes du Sphinx sur une table. Désignant une section où un ancien tunnel avait creusé la statue, il a déclaré que les éléments avaient fait des ravages sur le Sphinx au cours des premiers siècles après sa construction. La roche poreuse absorbe l'humidité, dégradant le calcaire. Pour Lehner, cela posait encore une autre énigme : quelle était la source de tant d'humidité dans le désert apparemment sec de Gizeh ?

    Le Sahara n'a pas toujours été un désert de dunes de sable. Les climatologues allemands Rudolph Kuper et Stefan Krépelin, analysant les datations au radiocarbone des sites archéologiques, ont récemment conclu que le modèle climatique dominant de la région avait changé vers 8 500 av. Les sables du désert ont poussé des prairies vallonnées ponctuées de vallées verdoyantes, incitant les gens à commencer à s'installer dans la région en 7 000 av. Kuper et Krépelin disent que ce Sahara vert a pris fin entre 3 500 av. et 1 500 avant J.-C., lorsque la ceinture de mousson est revenue sous les tropiques et que le désert a réapparu. Cette plage de dates est 500 ans plus tard que les théories dominantes ne l'avaient suggéré.

    D'autres études menées par Krépelin ont révélé que le retour à un climat désertique était un processus graduel s'étalant sur des siècles. Cette période de transition a été caractérisée par des cycles de pluies sans cesse décroissantes et des périodes de sécheresse prolongées. Le soutien de cette théorie peut être trouvé dans des recherches récentes menées par Judith Bunbury, géologue à l'Université de Cambridge. Après avoir étudié des échantillons de sédiments dans la vallée du Nil, elle a conclu que le changement climatique dans la région de Gizeh a commencé au début de l'Ancien Empire, avec l'arrivée en force des sables du désert à la fin de l'ère.

    Le travail aide à expliquer certaines des découvertes de Lehner. Ses enquêtes à la cité perdue ont révélé que le site s'était considérablement érodé avec certaines structures réduites au niveau de la cheville sur une période de trois à quatre siècles après leur construction. « Alors j'ai eu cette prise de conscience », dit-il, « Oh mon Dieu, cette scie circulaire qui a coupé notre site est probablement ce qui a également érodé le Sphinx. À son avis, les modèles d'érosion sur le Sphinx , des périodes humides intermittentes ont dissous les dépôts de sel dans le calcaire, qui se sont recristallisés à la surface, provoquant l'effritement de la pierre plus tendre tandis que des couches plus dures formaient de gros flocons qui seraient emportés par les vents du désert. Le Sphinx, dit Lehner, a été soumis à un « récurage » constant pendant cette ère de transition du changement climatique.

    "C'est une théorie en cours", déclare Lehner. "Si j'ai raison, cet épisode pourrait représenter une sorte de "point de basculement" entre différents états climatiques, des conditions plus humides de l'ère de Khéops et de Khafré à un environnement beaucoup plus sec au cours des derniers siècles de l'Ancien Empire .”

    L'implication est que le Sphinx et les pyramides, exploits épiques d'ingénierie et d'architecture, ont été construits à la fin d'une période spéciale de précipitations plus fiables, lorsque les pharaons pouvaient mobiliser des forces de travail à une échelle épique. Mais ensuite, au fil des siècles, le paysage s'est asséché et les récoltes sont devenues plus précaires. L'autorité centrale du pharaon s'affaiblit progressivement, permettant aux fonctionnaires provinciaux de s'affirmer, culminant dans une ère de guerre civile.

    Aujourd'hui, le Sphinx continue de s'éroder. Il y a trois ans, les autorités égyptiennes ont appris que les eaux usées déversées dans un canal voisin provoquaient une augmentation de la nappe phréatique locale. L'humidité a été aspirée dans le corps du Sphinx et de gros flocons de calcaire se décollaient de la statue.

    Hawass s'est arrangé pour que les travailleurs forent des trous d'essai dans le substratum rocheux autour du Sphinx. Ils ont découvert que la nappe phréatique n'était qu'à 15 pieds sous la statue. Des pompes ont été installées à proximité pour détourner les eaux souterraines. Jusqu'ici tout va bien. "Ne dites jamais à personne que nous avons sauvé le Sphinx", dit-il. “Le Sphinx est le plus vieux patient du monde. Nous devons tous consacrer notre vie à soigner le Sphinx tout le temps.”

    Evan Hadingham est rédacteur scientifique principal de la série PBS “Nova.” C'est “Les énigmes du Sphinx” a été diffusé le 19 janvier.


    L'histoire de la pyramide de Djéser

    Getty Images Un guide montre une inscription à l'intérieur d'une structure du complexe de Saqqarah.

    Structure calcaire majestueuse au cœur du complexe des pyramides de Saqqarah, la pyramide de Djéser (ou Zoser) se présente comme l'un des sites archéologiques les plus renommés au monde. La pyramide a été construite il y a 4 700 ans sous le règne du pharaon Djoser, l'un des rois de la troisième dynastie qui régnait sur l'Égypte ancienne.

    Avant que le pharaon Djoser ne monte sur le trône, les rois étaient généralement enterrés à Abydos. Mais cette tradition a changé plus tard et les pharaons ont ensuite été enterrés près de Memphis, l'une des villes les plus anciennes et les plus importantes de l'Egypte ancienne.

    Parce que la préparation pour l'au-delà avait une grande importance chez les anciens Égyptiens, ces enterrements royaux étaient une grande affaire de grande importance pour le souverain en question. Au moment de choisir sa dernière demeure, le pharaon Djéser s'est installé à Saqqarah qui était alors un grand complexe funéraire au nord-ouest de sa capitale Memphis. Ainsi, les Égyptiens ont construit la Pyramide de Djéser - également connue sous le nom de Pyramide à degrés - en l'honneur du roi au cœur de la nécropole de Saqqarah.

    Le vizir de confiance de Djéser, Imhotep, a supervisé la construction de la pyramide du roi au 27e siècle av. Les plans de conception de la pyramide du pharaon étaient massifs. Imhotep a planifié la construction d'une pyramide de 197 pieds comportant une terrasse à six étages de marches au-dessus de la tombe du puits funéraire de la structure qui a été faite de 92 pieds de profondeur et de 23 pieds de large.

    La pyramide de Djéser était censée être la pièce maîtresse du complexe funéraire de Saqqarah qui était décoré d'une myriade de structures cérémonielles, de salles et de tribunaux. Les historiens disent que la décision du pharaon Djoser d'être enterré à Saqqarah à lui seul a considérablement élevé le statut de ce site.

    Alors que le rôle d'Imhotep était principalement celui de bras droit du pharaon, sa grande vision dans la construction de la pyramide de Djéser a cimenté son statut parmi les historiens comme l'un des plus grands architectes du monde antique.

    En effet, la Pyramide de Djéser est la première structure en pierre de taille à grande échelle de l'histoire et le plus grand complexe funéraire pyramidal jamais construit. En 1979, Memphis et sa nécropole - les champs des pyramides de Gizeh à Dahchour qui comprend la pyramide de Djéser - ont été classés au patrimoine mondial par l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO).


    Période archaïque (début dynastique) (vers 3100-2686 av. J.-C.)

    Le roi Ménès a fondé la capitale de l'Égypte ancienne à White Walls (plus tard connue sous le nom de Memphis), au nord, près du sommet du delta du Nil. La capitale allait devenir une grande métropole qui dominait la société égyptienne pendant la période de l'Ancien Empire. La période archaïque a vu le développement des fondements de la société égyptienne, y compris l'idéologie très importante de la royauté. Pour les anciens Égyptiens, le roi était un être divin, étroitement identifié au dieu tout-puissant Horus. La plus ancienne écriture hiéroglyphique connue date également de cette période.

    À l'époque archaïque, comme à toutes les autres périodes, la plupart des anciens Égyptiens étaient des agriculteurs vivant dans de petits villages, et l'agriculture (principalement le blé et l'orge) constituait la base économique de l'État égyptien. L'inondation annuelle du grand Nil a fourni l'irrigation et la fertilisation nécessaires chaque année, les agriculteurs ont semé le blé après le retrait des inondations et l'ont récolté avant le retour de la saison des températures élevées et de la sécheresse.


    Tellement mauvais qu'ils sont brillants ? Découvrez les 17 échecs de restauration d'art les plus bizarres et complètement étranges de tous les temps

    "Beast Jesus" n'est pas le seul travail de restauration bien intentionné qui a horriblement mal tourné.

    La statue de Santa Barbara à la chapelle Santa Cruz da Barra au Brésil, avant et après restauration. Photo de Milton Teixeira.

    La restauration est un art en soi, aidant à préserver les plus grands chefs-d'œuvre de l'histoire de l'art pour la postérité. Mais pour chaque travail bien fait, il y en a d'autres qui rencontrent un œil critique - les experts étaient notoirement divisés sur les couleurs vives révélées dans la chapelle Sixtine de Michel-Ange à Rome par le travail effectué entre 1980 et 1994, par exemple. Et d'autres encore se terminent par un désastre pur et simple.

    Voici quelques-uns des échecs de restauration les plus tristement célèbres au monde.

    1. Léonard de Vinci’s La Vierge et l'Enfant avec sainte Anne (1503) Le Louvre, Paris

    Léonard de Vinci, La Vierge et l'Enfant avec sainte Anne (1503), avant et après restauration. Photo reproduite avec l'aimable autorisation du Louvre, Paris.

    Quand le Louvre restaure les années de Léonard de Vinci La Vierge et l'Enfant avec sainte Anne (1503), éliminant des siècles de saleté et de décoloration, le changement apporté à la peinture était dramatique, à tel point que deux experts en conservation du panneau conseillant la restauration ont démissionné pour protester contre les méthodes utilisées pour la nettoyer.

    Des craintes que ces erreurs ne se reproduisent sont apparues en 2016 alors que le Louvre se préparait à commencer les travaux sur le chef-d'œuvre de l'artiste de la Renaissance de 1513 Saint Jean-Baptiste, qui n'avait pas été nettoyée depuis 1802. Mais après neuf mois de travaux, des détails dans les cheveux et les vêtements du saint, perdus sous 15 couches de vernis, réapparurent, restituant le délicat travail de l'artiste.

    2. Pyramide de Djéser (vers 2667-2648 av. J.-C.) Memphis, Egypte

    La pyramide de Djéser en Egypte. Photo : Charlesjsharp, via Wikimedia Commons.

    En 2014, le gouvernement égyptien a été critiqué pour sa restauration de la plus ancienne pyramide du pays, construite pour le pharaon de l'Ancien Empire Djéser. Bien que les responsables gouvernementaux aient nié l'existence d'un problème, les critiques ont déclaré que les travaux avaient endommagé la façade du site antique, ce qui a incité le Centre du patrimoine mondial de l'UNESCO à lancer une enquête sur les travaux.

    Cependant, tout semble avoir fonctionné à la fin, car la BBC a publié en avril un article attribuant à la société d'ingénierie britannique Cintec le mérite d'avoir sauvé le bâtiment en pierre de la ruine.

    3. Santa Bárbara (vers 19e siècle) Chapelle Santa Cruz da Barra, Fortaleza de Santa Cruz, Brésil

    La statue de Santa Barbara au Brésil’s Chapelle Santa Cruz da Barra avant et après restauration. Photo de Milton Teixeira.

    L'historien Milton Teixeira a été choqué de découvrir qu'un restaurateur trop zélé avait mis en place la statue de Santa Barbara à la chapelle Santa Cruz da Barra au Brésil en 2012. La métamorphose spectaculaire avait donné à la statue en bois une peau plate et blanche, un eye-liner exagéré. , et une robe aux couleurs criardes.

    Le travail a été effectué sur une période de six mois par les conservateurs du Museu Histórico do Exército de Rio, et aurait enlevé jusqu'à quatre couches de peinture pour restaurer l'apparence originale de la statue, selon Bol Notícias. Mais Teixeira, un visiteur fréquent de l'église depuis 20 ans, était néanmoins horrifié. "Ils ont transformé Santa Barbara en Barbie!", a-t-il déclaré au journal local Veja.

    4. Statue de Saint Antoine de Padoue (XIXe siècle) Soledad, Colombie

    Un travail de restauration a laissé une statue de Saint Antoine de Padoue comme si elle rendait visite à un salon de beauté. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Juan Duque.

    Peut-être encore pire qu'une Marie sexy est ce Saint Antoine de Padoue glamour, dévoilé l'année dernière dans une église colombienne. La paroisse avait envoyé la statue pour des réparations en raison des dommages causés par les termites. Lorsque l'œuvre a été rendue, l'église a été horrifiée de constater que la sculpture vieille de 150 ans avait subi un lifting exagéré, avec à la fois le saint et l'enfant Jésus dans ses bras arborant apparemment un fard à paupières excessif, rougir, et rouge à lèvres.

    L'œuvre d'art restaurée a été ridiculisée pour son apparence efféminée, avec Giovanni Montero, un ancien secrétaire à la Culture, déclarant à un média local Semana que "la personne qui a travaillé sur la statue, que je ne qualifie pas de restaurateur, a pratiquement déformé les caractéristiques originales du saint".

    5. Saint Georges (environ 16e siècle) Église de San Miguel de Estella, Navarre, Espagne

    Avant et après une restauration malavisée sur la statue de Saint-Georges à Navarre, Espagne&# 8217s Église de San Miguel de Estella. Photo via Twitter.

    Lorsque l'église de San Miguel de Estella en Navarre, en Espagne, a entrepris de restaurer sa statue vieille de 500 ans du légendaire Saint-Georges, elle ne comptait pas devenir la risée d'Internet. Mais c'est exactement ce qui était en réserve pour le travail Disney-esque effectué par un enseignant local. L'église et l'entreprise responsable ont toutes deux été condamnées à une amende de 6 000 € (6 840 $).

    Heureusement, après trois mois de travaux, pour un coût de 37 000 $ pour l'église, l'œuvre d'art a été restaurée avec succès pour retrouver son aspect d'origine. "Aujourd'hui, la statue a les mêmes couleurs qu'avant l'intervention extrêmement malheureuse de l'année dernière. Mais nous savons que nous avons perdu une partie de la peinture d'origine en cours de route », a déclaré Carlos Martínez Álava, chef du département du patrimoine historique du gouvernement de Navarre.

    6. Statue de Bouddha (environ 1000) Anyue, Chine

    Le Bouddha Anyue avant et après restauration. Photo de Xu Xin, via Weibo.

    C'est un guide des grottes de Dunhuang dans la province du Gansu qui a d'abord contesté le nouveau travail de peinture sur une statue de Bouddha de la dynastie Song vieille de 1 000 ans dans le canton d'Anyue en Chine. Le travail de restauration amateur a été effectué par des villageois locaux en 1995, mais ce n'est que lorsque Xu Xin a partagé des photos de la sculpture sur Weibo en 2018 que le travail de peinture catastrophique a atteint une notoriété mondiale.

    Le gouvernement du comté d'Anyue a blâmé le manque de connaissances des villageois bien intentionnés en matière de conservation et a déclaré que les responsables n'avaient pas remarqué le nouveau travail de peinture avant qu'il ne soit terminé. "Après l'incident, l'Administration du patrimoine culturel a amélioré la gestion et la protection des autres reliques", selon un communiqué du gouvernement. “Aucun travail de réparation similaire n'a été effectué ces dernières années.”

    7. Château d'Ocakli Ada (environ 100) Silé, Turquie

    Château d'Ocakli Ada en Turquie, avant et après restaurations.

    Les ruines pittoresques du château d'Ocakli Ada, vieux de 2 000 ans, dans la ville balnéaire de Sile, en Turquie, étaient totalement méconnaissables après l'achèvement d'un projet de restauration de cinq ans en 2010. L'édifice en ruine a été entièrement reconstruit avec des matériaux modernes, créant un et une apparence en blocs qui semble tout droit sortie du jeu Minecraft.

    Le travail a été largement moqué sur les réseaux sociaux, beaucoup comparant la façade du château au personnage de dessin animé Spongebob Squarepants. La ville a défendu les travaux, disant au Daily Mirror « La critique sur les réseaux sociaux n'est pas basée sur la connaissance et ne tient pas compte des développements et des décisions prises au cours du processus de restauration. »

    8. Château de Matrera (environ 9ème siècle) Villamartín, Espagne

    Le château espagnol de Matrera, avant et après les travaux de restauration, a été réalisé par le cabinet d'architecture Carlos Quevado Rojas. Photo de Leandro Cabello, avec l'aimable autorisation de Carquero Arquitectura.

    Un effort tout aussi discutable a été fait par le cabinet d'architectes Carlos Quevado Rojas pour restaurer le château de Matrera à Villamartin, en Espagne. Après l'effondrement partiel de la forteresse médiévale du IXe siècle en 2013, les restaurateurs ont reconstruit et stabilisé la structure, mais la loi sur le patrimoine historique interdit les reconstructions mimétiques, ce qui signifie que l'entreprise a dû utiliser des matériaux modernes visuellement distincts des ruines existantes.

    Le résultat a été un patchwork étrange d'ancien et de nouveau qui a suscité l'indignation, le groupe politique de gauche Izquierda Unida ayant déposé une plainte auprès du ministère de la Culture. Pendant ce temps, l'apparence bizarre du château de franken est devenue virale de manière prévisible et est apparemment devenue une attraction touristique renouvelée.

    9. Fresques bouddhistes (environ 907-1125) Chaoyang, Chine

    L'une des anciennes fresques bouddhistes du temple Yunjie à Chaoyang, dans le nord-est de la Chine, qui a maintenant été recouverte de peintures ressemblant à des dessins animés dans le cadre d'une restauration. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de STR/AFP/Getty Images.

    Les anciennes fresques bouddhistes du temple Yunjie en Chine avaient un besoin urgent de travaux de conservation pour préserver les peintures qui s'écaillent et se désintègrent. Insondable, dans ce qui est un événement trop familier, le travail de 100 000 £ s'est transformé en un cauchemar technicolor. De nouvelles peintures de style livre de contes ont complètement remplacé les œuvres originales de l'époque de la dynastie Qing.

    Le résultat n'était rien de moins que la "destruction des reliques culturelles puisque les reliques originales n'existent plus", a déclaré Wang Jinyu, un expert en restauration de fresques de l'Académie de Dunhuang. Télégraphe. En réponse, deux représentants du gouvernement ont été licenciés, dont l'un a affirmé qu'il s'agissait d'un "projet de conservation non autorisé".

    10. Mosaïques anciennes (env. IIe-VIe siècles), Musée Hatay, Antakya, Turquie

    Mosaïques au musée d'archéologie de Hatay en Turquie. Photo de Mehmet Daşkapan.

    Un artisan local, Mehmet Daşkapan, a été le premier à lever un drapeau rouge sur les travaux de restauration en cours au musée d'archéologie de Hatay à Antakya, en Turquie, sur des mosaïques du IIe au VIe siècle. Les photos étaient accablantes, les figures délicates apparaissant déformées et les détails fins perdus.

    Le ministère de la Culture et du Tourisme a nié l'existence d'un quelconque problème, affirmant que les photos avaient été prises pendant la phase initiale des travaux de restauration et qu'elles retrouveraient bientôt leur splendeur d'origine. Le restaurateur Celal Küçük a également défendu son travail, mais les images parlent d'elles-mêmes.

    11. Statue de Marie et de l'Enfant Jésus (milieu du XXe siècle) Église catholique Sainte-Anne-des-Pins, Sudbury, Ontario

    Heather Wise a tenté de restaurer une statue de Jésus. Capture d'écran via YouTube avec l'aimable autorisation de Coisas da Net.

    Une église canadienne a eu un problème de vandalisme, des voyous locaux décapitant à plusieurs reprises une statue de Marie tenant l'enfant Jésus. Lorsque la tête a finalement disparu pour de bon, l'artiste locale Heather Wise a proposé de la remplacer gratuitement - et l'église a accepté avec joie, étant donné que son estimation professionnelle n'était que de 10 000 $ CA (7 300 $).

    Mais ce qu'ils ont obtenu, c'est une monstruosité rouge effrayante à tête pointue qui est devenue une sensation sur Twitter, souvent joyeusement comparée à Lisa Simpson. Wise a affirmé que le visage en terre cuite, qui a rapidement commencé à fondre sous la pluie, n'était qu'un espace réservé temporaire pendant qu'elle sculptait une pierre de remplacement, mais grâce à l'attention des médias, le voleur pénitent a été amené à rendre la tête d'origine.

    L'église a annoncé son intention de nettoyer et de restaurer la statue, mais a admis qu'elle s'était en fait attachée au ridicule bébé rouge Jésus. Wise, cependant, voulait le récupérer – c'était son œuvre d'art la plus célèbre, après tout.

    12. Sculptures religieuses (ca. XVe siècle) Ranadoiro, Espagne

    À gauche, la statue de la Vierge Marie du XVe siècle avant d'être «restaurée» (à droite) par une femme locale dans les Asturies, en Espagne. Photo DSF/AFP/Getty Images.

    Dans un autre cas d'un paroissien d'église égaré faisant des ravages sur une œuvre d'art religieux bien-aimée, Maria Luisa Menendez a pris sur elle d'égayer un trio de sculptures en bois du XVe siècle avec une nouvelle couche de peinture. (L'un était à l'origine non peint.)

    Bien que les statues aient été restaurées professionnellement seulement 15 ans auparavant, le curé a apparemment donné sa bénédiction à l'amateur. Ses efforts aux couleurs vives – elle a donné les cheveux turquoise de la Vierge Marie – ont été largement ridiculisés pour leur apparence caricaturale, et ont également détruit la peinture et la patine d'origine.

    "Ils ont utilisé le genre de peinture émaillée industrielle qu'ils vendent pour peindre n'importe quoi et des couleurs absolument criardes et absurdes", a déclaré un résident local. Gardien. « Le résultat est juste bluffant. Vous ne savez pas si vous devez rire ou pleurer.

    13. Arbre de fertilité (vers 1265) La Fonte dell’Abbondanza, Massa Marittima, Italie

    Les restaurateurs ont été accusés de censurer les phallus sur le Arbre de fertilité en Toscane, Italie. Photo via Wikimedia Commons.

    L'une des œuvres d'art les plus uniques d'Italie, le Arbre de fertilité, a été découvert en l'an 2000 et est célèbre pour sa représentation de nombreux phallus, ou du moins c'était le cas avant un nettoyage de 2011. Les restaurateurs qui ont effectué le travail ont été accusés d'avoir censuré la fresque historique en retirant environ 25 fruits de pénis pendants des branches précédemment chargées.

    « La restauration n'a en aucun cas modifié radicalement les caractéristiques d'origine », a insisté Mario Scalini, responsable du patrimoine et des arts de la province locale. Télégraphe que la restauration de la fresque gravement endommagée nécessitait l'élimination des dépôts de sel et de calcium. “L'opération a été réalisée avec le plus grand soin.”

    Un fonctionnaire de la ville a demandé une enquête sur l'affaire, mais le mal était apparemment fait. Heureusement, des photographies récentes semblent montrer au moins quelques pénis survivants.

    14. Grande Muraille de Chine (1381)

    Section réparée de la Grande Muraille de Chine. Photo : STR/AFP/Getty Images.

    En 2016, le monde a été choqué de découvrir que les restaurateurs avaient essentiellement pavé une section de 1,2 mile de la Grande Muraille de Chine, construite pendant la dynastie Ming en 1381. Pour empêcher l'édifice en ruine de se détériorer davantage, les ouvriers ont versé un mélange de chaux et de sable au sommet de la structure, ignorant complètement les créneaux et les tours d'origine.

    "C'était du vandalisme au nom de la préservation", a déclaré Liu Fusheng, un agent du parc du comté, à l'époque. "Même les petits enfants ici savent que cette réparation de la Grande Muraille a été bâclée."

    15. Le masque de Toutankhamon (vers 1323 av. J.-C.) Musée égyptien, Le Caire

    Christian Eckmann travaille sur le processus de restauration du masque d'or de Toutankhamon au Musée égyptien du Caire. Photo de Khaled Desouki/AFP/Getty Images.

    Lorsque le personnel du musée égyptien du Caire a arraché la barbe du masque funéraire vieux de 3 300 ans du roi Toutankhamon, ils ont paniqué et ont essayé de le recoller rapidement, en utilisant de l'époxy de résistance industrielle, au milieu de la galerie, pendant les heures de visite. Ce n'était rien de moins qu'un désastre, et le problème n'a été qu'exacerbé lorsqu'ils ont essayé de gratter la colle, grattant l'antiquité historique.

    Les responsables ont fait face à des mesures disciplinaires pour avoir enfreint le protocole en n'informant pas le ministère des Antiquités de l'accident et pour avoir endommagé l'artefact. Heureusement, un restaurateur allemand a pu retirer la colle et restaurer le masque.

    16. Léonard de Vinci’s Orphée attaqué par les Furies Collection privée

    Léonard de Vinci, Tête d'homme, de face et tête de lion (vers 1508). Avec l'aimable autorisation de Sa Majesté la reine Elizabeth II/Royal Collection Trust, via le Teylers Museum, Haarlem, Pays-Bas.

    Vous savez que c'est mauvais quand aucune photo n'a jamais abouti à montrer une célèbre restauration d'une œuvre d'art. En 2001, l'expert de Léonard de Vinci Carlo Pedretti a découvert un dessin de Léonard perdu dans la collection d'un certain Stefano della Bella. Le croquis, Orphée attaqué par les Furies, proviendrait du Codex Atlanticus, compilé à partir de divers cahiers de Léonard par le sculpteur Pompeo Leoni.

    La bonne nouvelle fut de courte durée. Pedretti a rapidement annoncé qu'une équipe de restaurateurs colossalement mal informés avait détruit l'œuvre d'art historique en la traitant avec de l'eau et de l'alcool sans d'abord tester la solubilité de l'encre. Grâce à l'oubli idiot, le dessin délicat a disparu. Ecrire dans le quotidien milanais Corriere della Sera, Pedretti a exprimé son espoir que des expériences chimiques ou nucléaires pourraient récupérer l'image perdue, mais les dommages étaient malheureusement irréversibles.

    17. Elias García Martinez, Ecce Homo (vers 1930) Église du Sanctuaire de la Miséricorde, Borja, Espagne

    Elias García Martínez, Ecce Homo (1930) et la tristement célèbre tentative de restauration de Cecilia Giménez en 2012.

    Dans sans aucun doute l'exemple le plus célèbre de cette liste, Cecilia Giménez a mis sa petite ville espagnole sur la carte lorsque ses tentatives hilarantes et ineptes de restaurer une peinture religieuse de Jésus à la couronne d'épines sont devenues virales. La femme de 82 ans avait les meilleures intentions lorsqu'elle s'est mise au travail sur la fresque qui se détériorait rapidement, mais ses compétences n'étaient pas tout à fait à la hauteur de la tâche, pour le dire à la légère.

    Le produit fini, universellement ridiculisé sous le nom de Beast Jesus ou “Ecce Mono” (“Behold the Monkey”), a eu le résultat inattendu de transformer Borja en une destination pour des dizaines de milliers de touristes désireux de voir le tristement célèbre travail de restauration pour eux-mêmes. Giménez est devenu une célébrité improbable grâce au phénomène Internet, qui a inspiré un opéra et un documentaire, et dispose désormais d'un centre d'art dédié, prouvant que même les pires catastrophes artistiques peuvent parfois avoir une lueur d'espoir.


    L'Egypte dévoile plus de secrets à Saqqarah avec la découverte d'un temple et de sarcophages

    L'Égypte a découvert un temple funéraire et les plus anciens cercueils jamais trouvés à Saqqarah, révélant plus de secrets dans l'ancien site de sépulture et marquant une autre découverte majeure dans la vaste nécropole au sud du Caire.

    Le pays a déclaré qu'une mission dirigée par l'éminent égyptologue Zahi Hawass, ancien ministre d'État chargé des affaires des antiquités, avait déterré le temple funéraire de la reine Nearit, l'épouse du roi Teti, le premier pharaon de la sixième dynastie égyptienne.

    La mission a également déterré 52 puits funéraires avec plus de 50 cercueils en bois trouvés à l'intérieur. Ils datent de 3000 ans, les plus anciens sarcophages trouvés à Saqqarah.

    "Ces cercueils sont en bois et anthropoïdes… de nombreux dieux qui étaient vénérés pendant cette période étaient représentés à la surface des cercueils, en plus de divers extraits du Livre des Morts qui aident le défunt à traverser le voyage de l'autre monde, ", a déclaré le ministère du Tourisme et des Antiquités dans un communiqué.

    Ces derniers mois, l'Égypte a déterré des centaines de cercueils de hauts fonctionnaires et de prêtres à Saqqarah, tous datant des périodes tardive et ptolémaïque les plus récentes.

    La nouvelle découverte se distingue parce que des sarcophages plus anciens du Nouvel Empire ont été trouvés, a déclaré le ministère. La période du Nouvel Empire a duré du 16ème siècle avant JC au 11ème siècle avant JC, couvrant les 18e, 19e et 20e dynasties égyptiennes.

    "La découverte a confirmé que la région de Saqqarah n'était pas utilisée pour l'inhumation uniquement à la fin de la période, mais aussi pendant le Nouvel Empire", indique le communiqué.

    Un autre "sanctuaire luxueux en briques de boue" a également été découvert à une profondeur de 24 mètres sous le niveau du sol, le puits le plus profond jamais trouvé. Hawass a déclaré que les travaux de creusement se poursuivront jusqu'à ce que la chambre funéraire soit découverte.

    "À l'intérieur des puits, la mission a découvert un grand nombre d'artefacts archéologiques et un grand nombre de statues représentant des divinités telles que le dieu Osiris et Ptah-Soker-Osiris", a ajouté le ministère des Antiquités.

    L'Égypte a mené de vastes opérations de fouilles à Saqqarah ces dernières années, qui ont abouti à une série de découvertes, notamment la mise au jour d'une tombe vieille de 4 400 ans du prêtre royal Wahtye en 2018 et la découverte de centaines d'animaux et de statues momifiés par an. plus tard.

    Le ministre du Tourisme et des Antiquités, Khaled El-Enany, a déclaré en novembre que l'Égypte pouvait "trouver des tombes et des puits funéraires à chaque endroit de cette région", se référant à Saqqarah, qui abrite également 13 pyramides.

    L'Égypte espère que les résultats pourront aider à relancer l'industrie touristique vitale, qui a pris un nouveau coup en raison de la pandémie de COVID-19 juste au moment où elle commençait à se remettre des séquelles des soulèvements et des troubles civils en 2011 et 2013.

    Hawass a déclaré que les dernières découvertes dans l'ancienne nécropole « feront de Saqqarah une destination touristique et culturelle importante ».

    "Il réécrira également l'histoire de Saqqarah pendant le Nouvel Empire", a-t-il ajouté.

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    Un grand jury a inculpé un officier de police de Portland, dans l'Oregon, pour voies de fait pour ce que les procureurs allèguent être un "usage excessif et illégal de la force" lors d'une manifestation l'été dernier. L'officier du bureau de police de Portland, Corey Budworth, a été inculpé mardi d'un chef d'agression au quatrième degré, un délit, résultant de l'incident d'août 2020, a déclaré le bureau du procureur du comté de Multnomah. Budworth, qui faisait à l'époque partie de l'équipe d'intervention rapide du bureau, qui contrôle les foules, est accusé d'avoir frappé une femme à la tête avec une matraque lors de la manifestation du 18 août 2020 devant le bâtiment Multnomah.

    Des pompiers blessés dans un gigantesque incendie d'usine chimique

    Une explosion massive dans une usine chimique du nord de l'Illinois a déclenché un incendie et provoqué des évacuations lundi, moins d'un mois après l'inspection de l'usine par une agence fédérale. L'incendie de Chemtool a forcé plus de 125 maisons et entreprises dans un rayon d'un mile à évacuer par mesure de précaution. "Il s'agit d'une opération à grande échelle qui va prendre un certain temps", a déclaré Kirk Wilson, chef du district de protection contre les incendies de Rockton.

    Un suspect dans une fusillade dans une école du Colorado en 2019 reconnu coupable de meurtre

    L'un des deux suspects d'une fusillade dans une école de 2019 dans le Colorado a été reconnu coupable de meurtre. Un jury a déclaré Devon Erickson, 20 ans, coupable mardi des 46 chefs d'accusation dans une fusillade à STEM School Highlands Ranch, près de Denver, au cours de laquelle un étudiant a été tué et huit autres blessés. Erickson risque la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle, selon KMGH, filiale d'ABC Denver.

    L'explosion d'un bateau au lac des Ozarks fait 6 blessés, dont 3 mineurs

    Six personnes dans le Missouri, dont trois mineurs, ont été transportées d'urgence dans des hôpitaux avec des blessures diverses mardi après l'explosion du bateau dans lequel elles voyageaient au lac des Ozarks, ont déclaré les enquêteurs. L'incident s'est produit vers 13h40. près de la borne de 10,4 milles du bras Osage, selon la Missouri State Highway Patrol. James Hohenstein, 47 ans, le chauffeur, Kari Hohenstein, 46 ans, et Brad Vanwinkle, 36 ans, et trois passagers âgés de 16, 12 et 2 ans, ont été emmenés dans des hôpitaux de la région.

    Les progressistes du Sénat menacent de faire échouer l'accord bipartite sur les infrastructures

    Les démocrates progressistes menacent de faire échouer une proposition d'infrastructure bipartite s'ils ne reçoivent pas l'assurance que les membres modérés et conservateurs de leur propre parti soutiendraient un effort solitaire pour adopter les autres priorités clés en matière d'infrastructure du président Joe Biden. Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, est dans une position difficile.

    Un suspect de 17 ans arrêté lors d'une fusillade de masse à Austin qui a fait 1 mort et 13 blessés

    Un lycéen de 17 ans a été arrêté et identifié comme le deuxième suspect d'une fusillade de masse le week-end dans un quartier de divertissement d'Austin qui a fait un touriste mort et 13 autres blessés, a annoncé la police. Les responsables du département de police d'Austin ont déclaré que le suspect avait été arrêté lundi dans un lycée de Killeen, au Texas, à environ 70 miles au nord d'Austin. Les autorités ont déclaré que la police du district scolaire intermédiaire de Killeen avait aidé les agents d'Austin à placer le suspect adolescent, qui suivait des cours d'été, en détention.

    New York, Californie lève la plupart des restrictions COVID-19 alors que les taux de vaccination dépassent les 70%

    La Californie et New York, deux États qui ont imposé des mesures COVID-19 strictes tout au long de la pandémie et ont été parmi les plus durement touchés, ont levé la plupart des restrictions mardi en grande pompe. En Californie, l'État le plus peuplé et le premier à mettre en œuvre une ordonnance de séjour à domicile, cela signifiait la fin d'un système de code couleur au niveau du comté qui guidait les limites de capacité et d'autres mesures d'atténuation. Les personnes entièrement vaccinées n'ont également plus à porter de masques en public, à l'exception des établissements de soins de santé, des écoles K-12, des transports en commun et des bureaux.

    Les alliés de Trump se sont appuyés sur le ministère de la Justice pour enquêter sur les allégations de fraude électorale de 2020

    L'assistant du président de l'époque, Donald Trump, a envoyé en son nom un courrier électronique au fonctionnaire qui deviendrait procureur général par intérim pour enquêter sur les fausses allégations de fraude électorale de 2020, selon les documents publiés mardi par le House Oversight Committee. Les e-mails à Jeffrey Rosen, de l'ancien assistant de Trump - avec la ligne d'objet "From POTUS" - prétendent montrer la manipulation des machines à voter dans le Michigan. Des documents transmis à Rosen allèguent une fraude électorale dans le comté d'Antrim, dans le Michigan – des affirmations qui se sont avérées fausses.

    5 policiers licenciés après qu'un homme se soit suicidé seul dans la salle d'interrogatoire: police de Savannah

    Cinq officiers géorgiens ont été licenciés après qu'un homme de 60 ans s'est suicidé alors qu'il était seul dans une salle d'interrogatoire de la police, a indiqué le département. William Harvey avait été emmené au siège de la police de Savannah le 3 avril pour être interrogé dans le cadre d'une enquête pour voies de fait graves, a annoncé le département de police de Savannah. Les agents ont quitté la salle d'interrogatoire et sont revenus pour trouver Harvey inconscient, avec des blessures au cou causées par ses lacets, selon le Georgia Bureau of Investigation, dont les agents ont été amenés pour enquêter.


    Après quatorze ans de travaux de restauration, l'Égypte rouvre l'une de ses plus anciennes pyramides

    La pyramide de Djéser (construite sous le célèbre architecte antique Imhotep) a été endommagée lors d'un tremblement de terre dans les années 1990, mais la restauration n'a commencé qu'au début des années 2000. Interrompues par le « printemps arabe » et la destitution du président égyptien Hosni Moubarak, les réparations ont également connu une crise lorsque les médias égyptiens ont révélé que la façade d'origine avait été endommagée et modifiée lors des travaux de rénovation. – France 24

    Lire l'histoire de France 24 Parution : 03.06.20

    Edward R. Murrow interviewe Jerry Lewis sur Personne à personne. Cet épisode a été diffusé à l'origine en direct par CBS le 26 septembre 1958 : (C'est le dernier d'une série d'articles liés aux arts et à l'histoire. En savoir plus « Nous sommes rarement fiers quand nous sommes seuls. » Voltaire, Dictionnaire philosophique Continuer la lecture Almanach : Voltaire sur la solitude à propos de la nuit dernière. Lire la suite C'est le nom d'une variation sur « America the Beautiful » que j'ai écrite pour le projet America/Beautiful de Min Kwon… Mais attendez… qu'est-ce que c'est ? Min a commandé des variations à plus de 70 compositeurs. J'ai écrit. Lire la suite À partir de 2017 : J'ai senti que si je ne pouvais pas écouter tout de suite le premier mouvement de la Troisième Symphonie de Charles Ives, je serais réduit à un désespoir abject. Là réside la suprême utilité spirituelle. Lire la suite "Je te dis, je te dis qu'un gars se sent trop seul et qu'il tombe malade." John Steinbeck, Of Mice and Men Continuer à lire Almanach : John Steinbeck sur la solitude à About Last Night. Lire la suite Lorsque les capitaines des mers montantes revendiquent la maîtrise et que le monde dans toute sa splendeur est à eux, nous qui connaissons ses agonies devons faire face. Même nos misères sont une raillerie. Lire la suite Un court métrage promotionnel pour The Last of Sheila, un film mystère de 1973 écrit par Anthony Perkins et Stephen Sondheim, réalisé par Herbert Ross, et mettant en vedette Richard Benjamin, Dyan Cannon, James Coburn et James. Lire la suite « Le magasin la fascinait, car elle savait que la plupart des hommes n'étaient intéressants que lorsqu'ils en parlaient. Tant qu'on n'avait pas entendu tout ça une fois fatale trop souvent. William. Lire la suite Mark George, président et chef de la direction du Music Institute of Chicago, parle de l'évolution de la responsabilité de préparer les jeunes à la société par le biais de l'éducation musicale. Lire la suite Je n'ai pas blogué depuis longtemps. J'ai été calme ces derniers temps. Ne pas prendre d'assaut le monde avec des idées sur l'avenir de la musique classique. Juste enseigner paisiblement à Juilliard (à distance, bien sûr), faire. Lire la suite Dans le Wall Street Journal d'aujourd'hui, je passe en revue une webémission de Philadelphie de Coriolanus. Voici un extrait. * * * « Coriolanus », la pièce la plus explicitement politique de Shakespeare, a largement échoué à tenir la scène américaine. Ce. Lire la suite Jack Mangan interviewe Frank Lloyd Wright à bord du SS America dans un épisode de Ship's Reporter en 1950 : (Ceci est la dernière d'une série de vidéos liées aux arts et à l'histoire qui apparaissent dans. En savoir plus « Il écrit un article qui contredit toutes les conclusions du vieux Lambard, et je l'aide en atténuant ses adjectifs et en ajoutant des notes de bas de page désobligeantes. Je veux dire, Lambard est peut-être un vieil idiot pervers. Lire la suite J'espère que les responsables du Newark Museum of Art ont ressenti au moins un pincement au cœur du vendeur (sinon une vague de honte) après avoir lu le somptueux musée d'art de Philadelphie. Lire la suite En termes de recherche, un échantillon de commodité est un groupe de personnes qui figurent dans une étude parce que… eh bien, elles se trouvaient là. Les échantillons de convenance ne permettent pas des affectations vraiment aléatoires d'individus. Lire la suite « Servir, se dévouer, avoir le sens du devoir le plus élevé qu'on puisse imaginer, c'étaient des choses excellentes, des choses d'un grand mérite. Mérite-valeur solide : il était inutile contre le flash and bang soudain, le. Lire la suite On m'a demandé de livrer une "provocation" pour la conférence annuelle de la League of American Orchestras de cette semaine avec l'invite"Comment la technologie a changé les orchestres pour toujours?" Voici une vidéo de la conférence et. Lire la suite

    À l'intérieur de la pyramide de Djéser - le plus ancien bâtiment en pierre encore debout du monde - qui a rouvert après 14 ans de restauration

    La première pyramide en pierre jamais construite a été restaurée et est désormais ouverte au public.

    La pyramide de Djéser, également connue sous le nom de pyramide à degrés, un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, a été rouverte le 5 mars, après une restauration qui a duré 14 ans et près de 6,6 millions de dollars.

    Un architecte nommé Imhotep a conçu la pyramide il y a plus de 4 600 ans pour abriter le cercueil du pharaon Djoser. Il décide, pour la première fois, de se construire. Il a conçu une nouvelle structure composée de six couches de pierre qui sont devenues plus petites au fur et à mesure de leur ascension. Le produit final était censé être un escalier vers le ciel.

    C'était le premier bâtiment jamais fait de pierre et a ouvert la voie à l'Égypte en construisant des pyramides plus célèbres, comme la Grande Pyramide de Gizeh.

    Au fil des siècles, son état s'est détérioré en raison des effets du temps, de la négligence, des vents violents et des graves dommages subis lors d'un tremblement de terre en 1992.

    Et bien qu'il soit difficile de réparer une pyramide de pierre en ruine, elle a été retardée de près de deux ans par les troubles égyptiens. La restauration a également fait l'objet d'un examen minutieux par des ONG égyptiennes qui ont affirmé que le travail aggravait en fait la pyramide.


    La pyramide de Djéser sera inaugurée en 2017

    LE CAIRE – 30 octobre 2017 : Le ministère égyptien des Antiquités travaille actuellement à l'entretien et à la restauration de la pyramide de Djéser pour l'inaugurer avant la fin de cette année, comme prévu.

    « Le secteur des projets du ministère des Antiquités a presque terminé les travaux de restauration de la Pyramide de Djéser. La pyramide sera définitivement inaugurée en 2017 », a déclaré Waad Aboul Ela, le responsable du secteur des projets.

    L'archéologue égyptien de renom Zahi Hawas a suivi les travaux de restauration en cours à la pyramide de Djéser dans le but de consolider le monument vieux de 4 600 ans contre le temps. La pyramide de Djéser est la première structure en pierre de l'histoire construite par le roi Djéser, un roi de la troisième dynastie égyptienne.

    Le cabinet a décidé d'allouer 15,3 millions de LE (845 309 $) pour soutenir la restauration et l'entretien de la pyramide. La restauration et l'entretien de la pyramide s'étaient arrêtés en 2011, après que le rapport de l'UNESCO publié en septembre de la même année indiquait que les façades extérieures de la pyramide avaient souffert d'un manque d'entretien au cours des siècles.

    De plus, l'élimination des blocs de terre du corps de la pyramide a entraîné la création de nombreuses grandes cavités dans plusieurs zones, ainsi que l'apparition de nombreux blocs suspendus sans piliers pour les soutenir.

    Le rapport a également confirmé l'existence de certains problèmes dans les travaux de restauration. Plus tard, des rumeurs se sont répandues selon lesquelles la pyramide avait été retirée de la Liste du patrimoine mondial.

    Les travaux de restauration de la pyramide ont commencé en 2006 et devaient se terminer en 2009. Mais les craintes pour la sécurité de la pyramide se sont accrues après le rapport de l'UNESCO, qui a reconnu que de nombreuses irrégularités étaient dues au travail de l'entreprise de maintenance, donc tous les travaux de restauration ont été arrêté depuis.

    Ces irrégularités étaient techniques, en particulier dans l'utilisation de calcaire pour boucher les ouvertures qui émergeaient dans le corps de la pyramide, conduisant à la déformation de la forme extérieure de la pyramide. En outre, la charge excessive sur la pyramide est devenue une menace.


    Débloquer les mystères du Parthénon

    Note de l'éditeur : cet article a été adapté de sa forme originale et mis à jour pour inclure de nouvelles informations pour le livre Smithsonian Mysteries of the Ancient World publié à l'automne 2009.

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    Au cours des 2 500 dernières années, le Parthénon, l'apothéose de l'architecture grecque antique, a été secoué par des tremblements de terre, incendié, brisé par l'explosion de poudre à canon, pillé pour ses sculptures époustouflantes et défiguré par des efforts de préservation malavisés. Étonnamment, les anciens Athéniens ont construit le Parthénon en seulement huit ou neuf ans. La réparation prend un peu plus de temps.

    Un projet de restauration financé par le gouvernement grec et l'Union européenne entre maintenant dans sa 34e année, alors que les archéologues, les architectes, les ingénieurs civils et les artisans s'efforcent non seulement d'imiter le travail des anciens Grecs, mais de le recréer. Ils ont dû devenir des architectes médico-légaux, reconstituant des techniques perdues depuis longtemps pour répondre aux questions que les archéologues et les érudits ont débattues pendant des siècles. Comment les Athéniens ont-ils construit leur puissant temple, une icône de la civilisation occidentale, en moins d'une décennie, apparemment sans plan de construction global ? Comment ont-ils réussi à incorporer des éléments visuels subtils dans la disposition du Parthénon et à obtenir des proportions et un équilibre aussi irréprochables ? Et comment les constructeurs du Parthénon ont-ils pu travailler à un niveau de précision (dans certains cas, à une fraction de millimètre près) sans bénéficier des outils modernes ? « Nous ne sommes pas aussi bons qu'eux », observe Lena Lambrinou, architecte sur le projet de restauration, avec un soupir.

    Si le Parthénon représente « l'effort suprême du génie à la recherche de la beauté », comme l'a déclaré l'ingénieur et historien de l'architecture français du XIXe siècle Auguste Choisy, ces derniers temps, il ressemble davantage à un chantier de construction. La maçonnerie ancienne se cache derrière des fourrés d'échafaudages, de planches et de poteaux en acier. Des voies ferrées miniatures relient des hangars qui abritent des tours, des coupeurs de marbre et d'autres équipements électriques. Dans le sanctuaire le plus intime du Parthénon, qui abritait autrefois une immense statue d'Athéna en ivoire et en or, une gigantesque grue pliable tourne sur une plate-forme en béton.

    Bien que l'équipement lourd dominait le sommet de la colline, j'ai également trouvé des restaurateurs travaillant avec la délicatesse des tailleurs de diamants. Dans un hangar, j'observais un maçon peinant sur un nouveau bloc de marbre. Il était l'un des quelque 70 artisans recrutés pour le projet dans la seule école de marbre traditionnelle de Grèce, située sur l'île de Tinos. Sa technique était exigeante. Pour que le nouveau bloc corresponde exactement à un ancien bloc cassé, le maçon a utilisé un simple dispositif de pointage - l'équivalent tridimensionnel d'un pantographe, qui est un instrument de dessin pour copier avec précision un croquis ou un plan - pour marquer et transférer chaque bosse et creux de la pierre ancienne à sa surface homologue sur le bloc frais. Sur certains des plus gros blocs du Parthénon, qui dépassent les dix tonnes, les maçons utilisent une version mécanisée du dispositif de pointage, mais la réparation d'un seul bloc peut encore prendre plus de trois mois. Les anciens ouvriers n'étaient pas moins méticuleux dans de nombreux cas, les joints entre les blocs sont presque invisibles, même à la loupe.

    Le Parthénon faisait partie d'une ambitieuse campagne de construction sur l'Acropole qui a commencé vers 450 av. Une génération auparavant, les Athéniens, dans le cadre d'une alliance de cités-États grecques, avaient remporté des victoires héroïques contre les envahisseurs perses. Cette alliance allait évoluer en un empire de facto sous la domination athénienne, et quelque 150 à 200 villes de la mer Égée ont commencé à payer à Athènes d'énormes sommes de ce qui équivalait à de l'argent de protection. Se prélassant dans la gloire, les Athéniens ont planifié leur nouveau complexe de temples à une échelle somptueuse et sans précédent avec le Parthénon comme pièce maîtresse. Les fragments survivants des comptes financiers, qui ont été gravés dans la pierre pour examen public, ont donné lieu à des estimations du budget de construction allant d'environ 340 à 800 talents en argent, une somme considérable à une époque où un seul talent pouvait payer un mois de salaire. pour 170 rameurs sur un navire de guerre grec. La base du Parthénon mesurait 23 028 pieds carrés (environ la moitié de la taille d'un terrain de football) et ses 46 colonnes extérieures mesuraient environ 34 pieds de haut. Une frise de 525 pieds enroulée autour du haut du mur extérieur de la chambre intérieure du bâtiment. Plusieurs érudits ont soutenu que la frise montre une procession liée à la Grande Panathénée quadriennale, ou à la fête "de tous les Athéniens". déclaration de propagande mais aussi comme expression de la démocratie naissante d'Athènes, de la volonté des citoyens qui avaient voté pour le financement de ce monument exceptionnel.

    Lorsque l'effort de restauration actuel a commencé en 1975, soutenu par 23 millions de dollars du gouvernement grec, les directeurs du projet pensaient qu'ils pourraient se terminer en dix ans. Mais des problèmes imprévus se sont posés dès que les ouvriers ont commencé à démonter les temples. Par exemple, les anciens constructeurs grecs avaient fixé les blocs de marbre avec des pinces en fer ajustées dans des rainures soigneusement sculptées. Ils ont ensuite versé du plomb fondu sur les joints pour les amortir des chocs sismiques et protéger les pinces de la corrosion. Mais lorsqu'un architecte grec, Nikolas Balanos, lança une campagne enthousiaste de restaurations en 1898, il installa des pinces en fer brut, attachant indistinctement un bloc à l'autre et négligeant d'ajouter le revêtement de plomb.La pluie a bientôt commencé à faire des ravages avec les nouvelles pinces, gonflant le fer et craquant le marbre. Moins d'un siècle plus tard, il était clair que certaines parties du Parthénon étaient en danger imminent d'effondrement.

    Jusqu'en septembre 2005, le coordinateur de la restauration était Manolis Korres, professeur agrégé d'architecture à l'Université technique nationale d'Athènes et un éminent spécialiste du Parthénon qui avait passé des décennies à étudier chaque détail de la construction du temple. Dans une série de dessins vivants, il a décrit comment les anciens constructeurs ont extrait quelque 100 000 tonnes de marbre d'une carrière à 11 miles au nord-est du centre d'Athènes, façonné grossièrement les blocs, puis les ont transportés sur des wagons et enfin les ont transportés sur les pentes abruptes de l'Acropole. . Pourtant, tout ce travail épuisant, soutient Koróres, a été éclipsé par le temps et l'énergie consacrés à peaufiner l'apparence finale du temple. Sculpter les longues rainures verticales, ou flûtes, qui parcourent chacune des colonnes principales du Parthénon était probablement aussi coûteux que tous les travaux d'extraction, de transport et d'assemblage combinés.

    Les restaurateurs d'aujourd'hui remplacent les segments de colonne endommagés par du marbre frais. Pour accélérer le travail, les ingénieurs ont construit une machine à sculpter la flûte. L'appareil, cependant, n'est pas assez précis pour le détail final, qui doit être fait à la main. Ce lissage des flûtes fait appel à un œil expert et à un toucher sensible. Pour obtenir le profil elliptique de la flûte juste, un maçon regarde l'ombre projetée à l'intérieur de la rainure, puis coupe et frotte la pierre jusqu'à ce que le contour de l'ombre soit une courbe parfaitement uniforme et régulière.

    Les anciens ont passé beaucoup de temps sur une autre touche finale. Après que les surfaces de marbre exposées du Parthénon aient été lissées et polies, ils ont ajouté une texture finale et subtile - un motif de pointillés - qui, selon Korres, a terni l'éclat du marbre et masqué ses défauts. Avec des centaines de milliers de coups de burin, ils ont exécuté ce motif en rangées ordonnées avec précision couvrant la base, les sols, les colonnes et la plupart des autres surfaces. "C'était sûrement l'une des tâches les plus exigeantes", déclare Korres. “Cela peut avoir pris jusqu'à un quart du temps total de construction consacré au monument.”

    Avec une telle attention fanatique aux détails, comment les architectes du Parthénon ont-ils pu terminer le travail en à peine huit ou neuf ans, se terminant quelque part entre 438 et 437 av. (Les dates proviennent des comptes financiers inscrits.) Un facteur clé peut avoir été la technologie navale. Comme les Athéniens étaient la plus grande puissance navale de la mer Égée, ils avaient probablement une maîtrise inégalée des cordes, des poulies et des grues en bois. Un tel équipement aurait facilité le transport et le levage des blocs de marbre.

    Une autre possibilité, contre-intuitive, est que les outils à main anciens étaient supérieurs à leurs homologues modernes. Après avoir analysé les marques laissées sur les surfaces en marbre, Korres est convaincu que des siècles d'expérimentation métallurgique ont permis aux anciens Athéniens de créer des ciseaux et des haches plus tranchants et plus durables que ceux disponibles aujourd'hui. (L'idée n'est pas sans précédent. Les métallurgistes modernes n'ont découvert que récemment les secrets du sabre de samouraï traditionnel, que les forgerons japonais ont doté d'un tranchant et d'une force inégalés en régulant la quantité de carbone dans l'acier et la température pendant le forgeage et le refroidissement.) Korres conclut que les anciens maçons, avec leurs outils supérieurs, pouvaient sculpter le marbre à plus du double du taux des artisans d'aujourd'hui. Et les ouvriers d'origine du Parthénon bénéficiaient de l'expérience, s'appuyant sur un siècle et demi de savoir-faire en matière de construction de temples.

    De plus, l'équipe de restauration a été confrontée à des problèmes que leurs homologues grecs antiques n'auraient jamais pu envisager. Pendant la Grande Guerre turque à la fin du 17ème siècle, lorsque l'Empire ottoman luttait contre plusieurs pays européens, la Grèce était une nation occupée. Les Turcs ont transformé le Parthénon en dépotoir de munitions. Lors d'une attaque vénitienne sur Athènes en 1687, un boulet de canon a déclenché les munitions turques, faisant sauter les longs murs de la chambre intérieure du Parthénon. Plus de 700 blocs de ces murs érodés au fil du temps sont maintenant éparpillés autour de l'Acropole. Pendant cinq ans, à partir de 1997, Cathy Paraschi, une architecte gréco-américaine du projet de restauration, a lutté pour assembler les pièces, à la recherche d'indices tels que la forme et la profondeur des coupes dans les blocs qui tenaient autrefois les anciennes pinces. Finalement, elle a abandonné sa base de données informatique, qui s'est avérée insuffisante pour saisir toute la complexité du puzzle. « Certains jours étaient exaltants », m'a-t-elle dit, « quand nous avons finalement réussi à adapter une pièce à une autre. D'autres jours, j'avais envie de sauter de l'Acropole. » Finalement, elle et ses collègues ont réussi à identifier les positions d'origine de quelque 500 blocs. Au-dessus de chaque défi de restauration se pose la question délicate de savoir jusqu'où aller. Chaque fois que les ouvriers démantèlent l'un des correctifs bruts de Balanos, cela rappelle à quel point un restaurateur trop zélé peut être destructeur. Comme l'explique la directrice du projet de restauration de l'Acropole, Maria Ioannidou, "nous avons adopté une approche consistant à essayer de restaurer le maximum de maçonnerie ancienne tout en appliquant le minimum de nouveau matériau". Cela signifie utiliser des pinces et des tiges en le titane—qui ne corrodera pas et ne fissurera pas le marbre—et le ciment blanc soluble, de sorte que les réparations puissent être facilement annulées si les futures générations de restaurateurs découvrent une meilleure façon.

    Il y a eu quelques exploits de bravoure de l'ingénierie. L'explosion de 1687 a renversé l'une des colonnes massives et gravement endommagé son segment inférieur. Un grave tremblement de terre en 1981 l'endommagea davantage et toute la colonne risquait de s'effondrer. La procédure évidente était de démonter la colonne, un segment après l'autre, et de remplacer la section émiettée. Korres, espérant, a-t-il dit, éviter « même le plus petit écart par rapport à la perfection et à l'authenticité de la construction de la colonne », a conçu un collier en métal qui exerce des forces contrôlées avec précision pour saisir une colonne en toute sécurité sans endommager la pierre. Au début des années 1990, après le retrait soigneux des blocs supérieurs et des linteaux, le collier a été suspendu par des tendeurs (connecteurs réglables) à l'intérieur d'un cadre en acier rectangulaire monté. En serrant les tendeurs, l'équipe a soulevé la colonne de 55 tonnes de moins d'un pouce. Ils ont ensuite retiré le segment inférieur qu'ils ont réparé avec du marbre frais avec une précision d'un vingtième de millimètre et l'ont remis en place. Enfin, ils ont abaissé le reste de la colonne en place au-dessus du segment réparé. « C'était une décision audacieuse de procéder ainsi », déclare Korres. “Mais nous étions jeunes et audacieux à l'époque.”

    Peut-être qu'aucun des mystères du Parthénon ne suscite plus de débats que les courbes et les inclinaisons douces conçues dans une grande partie de sa conception. Il n'y a pratiquement pas de ligne droite dans le temple. Les experts se demandent si ces raffinements ont été ajoutés pour contrer les illusions d'optique. L'œil peut être trompé, par exemple, en voyant un affaissement disgracieux dans les sols plats construits sous un toit perché comme le Parthénon’s. Peut-être pour corriger cet effet, les Athéniens ont aménagé la base du Parthénon de manière à ce que le sol de 228 pieds par 101 pieds soit légèrement bombé vers le milieu, se courbant progressivement vers le haut entre 4 et 4 1/2 pouces sur ses côtés gauche et droit, et 2 1/2 pouces à l'avant et à l'arrière. Une théorie soutient que ce léger renflement vers le haut a été construit simplement pour évacuer l'eau de pluie de l'intérieur du temple. Mais cela n'explique pas pourquoi le même profil courbe se répète non seulement dans le sol mais dans l'entablement au-dessus des colonnes et dans les fondations enterrées (invisibles). Cette courbe gracieuse était clairement fondamentale pour l'apparence générale et la planification du Parthénon.

    Et puis il y a les colonnes, que les Athéniens ont construites de manière à ce qu'elles soient légèrement bombées vers l'extérieur au centre. Ce gonflement a été appelé entasis, ou tension, par les écrivains grecs, peut-être parce qu'il fait paraître les colonnes si elles se contractent, comme un muscle humain, sous le poids de leur charge. Encore une fois, certains chercheurs ont longtemps spéculé que cette conception pourrait compenser un autre tour de main, car une rangée de grands piliers parfaitement droits peut sembler plus mince au milieu qu'aux extrémités.

    Quelle que soit la motivation de ces raffinements, de nombreux chercheurs ont supposé que la fabrication de tels éléments visuels imposait d'énormes exigences supplémentaires aux architectes et aux maçons du Parthénon. (L'un d'eux a parlé des "complications terrifiantes" impliquées.) Aucun manuel d'architecture ne survit de l'ère grecque classique, mais les experts d'aujourd'hui soupçonnent que les constructeurs de temples pourraient ajouter des courbes et des angles inclinés avec quelques astuces d'arpentage relativement simples. « Si vous construisez sans mortier, chaque bloc. doivent être taillés à la main », note Jim Coulton, professeur émérite d'archéologie classique à l'Université d'Oxford. « Bien que les inclinaisons et les courbures nécessitent une surveillance attentive de la part de l'architecte, elles n'ajoutent pas beaucoup à la charge de travail.

    Pourtant, comment chaque segment de colonne pourrait-il être mesuré afin que tous s'emboîtent dans un seul profil incurvé en douceur ? La réponse probable n'a pas été trouvée à Athènes mais à près de 200 miles de là, dans le sud-ouest de la Turquie. Dans la ville de Didyma se dresse l'une des reliques les plus impressionnantes du monde antique, le temple d'Apollon. Trois de ses 120 colonnes colossales sont toujours debout, chacune près du double de la hauteur du Parthénon. La riche ville commerçante de Milet a commandé le temple à l'époque d'Alexandre le Grand, environ 150 ans après l'achèvement du Parthénon. Les ruines gigantesques témoignent d'un projet d'une ambition grandiose : il n'a jamais été achevé malgré 600 ans d'efforts de construction. Mais grâce à son état inachevé, des preuves cruciales ont été conservées sur les murs du temple qui n'avaient pas encore subi leur polissage final.

    Quelques années après le début de la restauration du Parthénon, le chercheur de l'Université de Pennsylvanie, Lothar Haselberger, était en voyage sur le terrain pour explorer le sanctuaire le plus intime du temple d'Apollon. Il remarqua ce qui semblait être des motifs de légères rayures sur les murs de marbre. Dans la lumière du soleil aveuglante du matin, les égratignures sont presque invisibles, comme je l'ai découvert à ma frustration initiale lorsque je les ai recherchées. Après que le soleil se soit retourné et ait commencé à frôler la surface, cependant, un délicat réseau de lignes finement gravées a commencé à émerger. Haselberger se souvient : « Tout à coup, j'ai repéré une série de cercles qui correspondaient précisément à la forme d'une base de colonne, celle-là même à l'avant du temple. » Il s'est rendu compte qu'il avait découvert l'ancien équivalent d'un architecte& plan #8217s.

    Puis, juste au-dessus du contour de la base de la colonne, Haselberger remarqua un motif de lignes horizontales avec une grande courbe inscrite le long d'un côté. Cela pourrait-il être lié à l'entasie, également évidente dans les imposantes colonnes de Didyme ? Après avoir soigneusement tracé le motif, la réponse est devenue claire : il s'agissait d'une vue de profil d'une colonne avec la dimension verticale & la hauteur de la colonne réduite d'un facteur 16. Ce dessin à l'échelle doit avoir été une référence clé pour les maçons car ils ont découpé un segment de colonne après l'autre. En mesurant le long des lignes horizontales jusqu'au bord de la courbe, ils sauraient exactement quelle devrait être la largeur de chaque segment pour créer le profil lisse et bombé. Manolis Korres pense que les anciens Athéniens se sont probablement appuyés sur un dessin à l'échelle sculpté similaire à celui de Didyme pour construire les colonnes du Parthénon.

    Haselberger a également tracé un labyrinthe de légères rayures couvrant la plupart des surfaces inachevées du temple. Les lignes se sont avérées être des dessins de référence pour tout, de la très légère inclinaison vers l'intérieur des murs aux détails de la structure du linteau soutenu par les colonnes. Il y avait même des plans d'étage, rédigés commodément sur le sol. Au fur et à mesure que la plate-forme en escalier du temple s'élevait, chaque plan d'étage était copié d'une couche à l'autre. Au dernier étage, les bâtisseurs marquaient l'emplacement des colonnes, des murs et des portes.

    Les découvertes à Didyma suggèrent que les constructeurs de temples opéraient sur une base de « plan au fur et à mesure ». « De toute évidence, beaucoup de planification préalable a été effectuée dans un bâtiment comme le Parthénon », explique Coulton. « Mais ce n'était pas une planification dans le sens que nous reconnaissons aujourd'hui. Il n'y a aucune preuve qu'ils se soient appuyés sur un seul ensemble de plans et d'élévations dessinés à l'échelle comme le ferait un architecte moderne.

    Pourtant, le Parthénon reste quelque chose d'un miracle. Les constructeurs étaient guidés par la tradition, mais libres d'expérimenter. Ils travaillaient avec une extrême précision, mais le résultat final était tout sauf rigide. Un bâtiment imposant, aux lignes souples et fluides, est né d'un mélange de solutions improvisées.


    Voir la vidéo: Les sauveurs des monuments historiques. ARTE Regards (Décembre 2021).