Podcasts sur l'histoire

Signaleurs de l'Artillerie royale, Front Garigliano, 1944

Signaleurs de l'Artillerie royale, Front Garigliano, 1944

Signaleurs de l'Artillerie royale, Front Garigliano, 1944

Ici, nous voyons un groupe de signaleurs de l'artillerie royale avec une partie de leur équipement de communication dans une pirogue sur le front de Garigliano au début de la quatrième bataille de Cassino.


143e Régiment de campagne, Artillerie royale. Journal de guerre Juillet 1944

Beaucoup de tirs aujourd'hui, à la fois des concentrations HF et divisionnaires pour empêcher l'ennemi de contre-attaquer. La 70e brigade d'infanterie est très fatiguée après ses combats et doit être protégée par notre mise à terre HF. Voir ci-dessous le message 1 joint au journal de guerre.

Pas tellement d'activité aujourd'hui. Le sergent Raines de la 190e batterie sera réduit dans les rangs pour inefficacité. Voir ci-dessous le message du commandant de division - joint en B au journal de guerre, et le message du commandant de l'armée - joint en C au journal de guerre.

11e Royal Scots Fusiliers faisant la fête dans le bois de Juvigny. CO. à St Pierre a été blessé en voyant comment se déroulait l'attaque. Blessé à la main et à la cuisse - deux signaleurs avec lui - Caporal Wooller et Harding tués - Smith grièvement blessé - Major Rees-Webbe prenant le commandement. Le lieutenant-colonel Montgomery Cunningham du 11e RSF a également été tué.

Pistolets réinitialisés lors de l'étalonnage des données d'usure - rien à signaler. Assez calme.

Le brigadier Mahoney quitte la 147e brigade.

Le major Sime est nommé commandant en second et le capitaine Childs est promu major pour prendre la relève.

Voir le message du commandant de division en tant que D joint au journal de guerre.

Rien d'important aujourd'hui.

Le commandant du corps du XXXe corps a visité le régiment. Ordre de se déplacer pour passer sous le commandement du Ier Corps pour une fête. Représentant au CCRA à DOUVRES 13:00 heures. Déplacé dans la zone sud-ouest d'HERMAINVILLE pour passer sous le commandement de la division blindée des gardes pour une attaque du I Corps. A dû passer deux fois sur la route à la vue de l'ennemi et ont donc été bombardés - un seul blessé. Dans notre région à 20h00 mais pas en action. Aucun engagement avant le Plan Incendie – Village bombardé et un tué – Batterie SYMES 190.

Journée passée à creuser et à déverser – activité générale la nuit et bombardement pendant la journée. Plan d'incendie reçu et transmis à Batteries. Voir ci-dessous pour l'ordre d'opération joint au journal de guerre.

8 juillet 1944 HERMANVILLE.

Activité aérienne et petite quantité de munitions à l'arrière envoyées en flammes. Tir de barrage selon le plan. L'attaque se déroule bien sur la 3e division britannique et le front canadien – la 59e division rencontre des problèmes. Diverses tâches tirées et aussi un barrage rapide dans la soirée – attaque qui se passe bien mais résistance ferme.

Appui redonné au moyen de barrages et de cônes. Des armes à feu tirant une supercharge alors que la bataille sortait de la portée. Plus d'activité aérienne la nuit.

Ordres de rejoindre et d'occuper les positions d'origine, tous signalés avant 12h00 bien que la colonne ait été divisée. Pas d'autres mésaventures. Journée calme et ne fonctionne pas encore.

Laissez-passer accordés à BAYEAUX – prématuré dans la 388 Batterie – deux blessés graves et arme perdue – arme neuve dans les deux heures.

Une batterie par jour au repos – 388 Batterie commençant la 13e activité normale.

Activité normale – déménagement probable à Pay du Boie Londe le 14 juillet. Voir ci-dessous pour le document de la 3e division britannique joint au journal de guerre.

14 juillet 1944 HAUT D'AUDRIEU.

Déplacé vers les zones avancées. L'activité aérienne en tant que RHQ est arrivée à HAUT D'AUDRIEU - un avion a été abattu - autrement, s'établissant et se retranchant. Voir ci-dessous pour le message C dans C.

Le résidu est arrivé presque complet avec le lieutenant Richards en charge. Quatre hommes détachés attachés à nous et deux géomètres prêtés par nos soins. Fumée rouge tirée – la 59e division attaque demain. Le commandant en second les a rejoints en tant que représentant. 507 La batterie a eu un prématuré – aucun dommage.

Attaque de la 59 Division appuyée par l'Artillerie de la 49 Division – attaque locale des HALLAMS sur BARBEE FmE réussie – attaque principale se déroulant favorablement – ​​opposition assez forte. La 15th (Scottish) Division a capturé des objectifs et a atteint EVRECY et ESQUAY. (L'oncle de l'auteur - le caporal suppléant John Lawrence QUINN du 2e régiment de la ville de Glasgow, Highland Light Infantry, a été tué dans l'attaque d'ESQUAY avec l'ensemble de sa section). La 59e Division reprend les responsabilités de nos postes d'observation - attaque principalement réussie mais NOYERS nous a toujours refusé. 146 Brigade incapable de progresser et se retirer de BARBEE Fme. Voir ci-dessous l'ordre d'opération Cormorant et l'ordre d'opération du 143 régiment n° 2 joints au journal de guerre.

L'opération MANGO s'est déroulée sur BARBEE Fme et LA PETITE Fme et la région de JUVIGNY. Représentant envoyé au 185 Field Regiment. L'opération PEEL instituée car la force de l'ennemi est très incertaine et censée se retirer – MANGO reporté. Voir ci-dessous pour les documents sur MANGO y compris ceux du 143e Régiment attachés au Journal de Guerre.

Attaque à la bombe sur la zone régimentaire 23h15. Bombe larguée à 15 mètres de la tente de l'adjudant. Bombes perforantes sur la zone de la batterie 190 et légères pertes. 4 autres rangs blessés et deux véhicules complètement incendiés.

Des déserteurs disent que l'ennemi se retire de JUVIGNY – Opération MANGO menée sans appui d'artillerie et objectifs atteints et occupés – nombreuses mines rencontrées. Cordite a été brûlée dans le bâtiment de la batterie 190 trop près d'un canon, provoquant un incendie avec une victime. 171 cartouches suspecte d'explosif élevé mais le pistolet reste en action.

190 Batterie au repos à l'exception des tâches de tir défensif – le major GROSE part en tant que représentant de l'ARC avec la 59e division – la 49e division doit entrer en réserve d'ici le 21, mais les artilleurs resteront pour couvrir les DF sur le front du corps.

Principalement maintenance - munitions examinées - OK. 190 billes brûlées par batterie. Géomètres ? à partir d'un enregistreur à 4 plumes. Préparatifs de déménagement mais reporté de 24h. La 147e brigade d'infanterie se retire et se met en réserve. Les pluies torrentielles des derniers jours ont transformé toute la région en une mer de boue.

CO. à la conférence au QG de la RA à 09h00. Parties de reconnaissance pour les zones de tir uniquement à partir de 14h00. Commandant en second et officier des transmissions régimentaire avec les officiers de position de tir zone de reco préliminaire GIBERVILLE – très encombrée, très dégagée et à peu près impraticable pour la boue.

La météo a retardé le mouvement. Les parties de reconnaissance se déplaceront le 23 après-midi. Le temps s'est amélioré.

Soirées de reconnaissance le matin via CAEN en groupes de cinq – laissez-passer spéciaux requis. Le régiment se déplacera à minuit. La zone du RHQ a été bombardée à 23h00 juste au moment où les véhicules se rassemblaient pour se déplacer suivi d'un bombardement à 23h40. Aucune victime.  ? ? de 507 Batterie endommagée par les bombardements.

La 49e Division est à nouveau sous le commandement du Ier Corps. Nuit très sombre – mouvement sans lumière – le routage était excellent et a fait un mouvement très rapide. Régiment en action à 11h00 dans un endroit bondé et plutôt sinistre. Les chars de G.A.D. est juste derrière la troupe de la batterie 507 à la vue de l'ennemi. Décortiqué par intermittence. Le toit du bureau s'est effondré sur l'officier des transmissions régimentaires qui faisait face aux cibles M et U à lui seul – Oh la langue.

La CB (contre-batterie ?) semble inexistante et les mortiers ennemis les plus actifs et les plus gênants. L'Artillerie royale prend des mesures de contre-mortier. Zone de la batterie 507 bombardée à 21 h 35 – un tué – le mitrailleur McIlwrick – et trois blessés, dont le sergent-major de batterie Banks. HF tiré – activité aérienne ennemie la nuit.

25 juillet 1944 GIBERVILLE.

Captain Frost a affronté 3 Tiger Tanks avec Troop of Mediums à travers ? ? RHQ. Les obus dans la zone cible mais la restriction des munitions rendait un tir efficace impossible. Assez actif sur le front – les postes d'observation peuvent enfin voir (et être vus)  ? l'un fait un lourd tribut et l'autre une menace absolue.

La batterie 190 a subi des pertes à cause des bombardements. Trois tués – Gunner Heap dans le village et le sergent-major de batterie Homewood et le mitrailleur Davie dans la file d'attente.

388 Batterie – Lieutenant Sellars et deux autres grades blessés. 4 autres blessés et épuisés envoyés à l'hôpital. Répétition de l'attaque ennemie mais rien ? CB toujours incapable de faire face et de répondre efficacement à ce bombardement. Tout le monde maintenant à l'esprit SHELREP.

Journée très active – mortiers engagés par le poste d'observation aérienne ? ? ? – dans un champ de mines. Les sapeurs défrichent assistés de leurs propres pionniers.

Attaque aérienne de 22h50 à 23h10 principalement sur la position de la batterie 507. Deux victimes – Autres grades – et plusieurs véhicules endommagés. 3 tonnes de cuisiniers ont brûlé, y compris les rations de réserve pour la batterie 507. Deux chars G.A.D. (?Division blindée des gardes)  ? en haut. Une bombe à moins de trois mètres d'un bivouac sans dommage pour les occupants. Le poste d'observation de la batterie 507 rapporte que, alors qu'au début, le Boche se promenait assez ouvertement, mais qu'il prend maintenant beaucoup de précautions et de couverture dans tous ses mouvements.

Nouveau bombardement à 00h03 - aucune autre victime - la pile de munitions de la batterie 190 s'est déclenchée et un 15cwt a été endommagé. Le commandant de la batterie 507 considérait STARWOOD comme une localité ennemie très probable et a demandé une cible régimentaire, qui est finalement devenue la cible V, puis a été abattue par les typhons. L'ARC a visité le matin et le major de brigade l'après-midi. L'activité du mortier s'est considérablement ralentie en raison vraisemblablement de notre propre politique de contre-mortier qui a été très rigoureuse et rigoureuse. Le groupe QM a rejoint le groupe d'échelons de la 147e brigade B.

Activité aérienne la nuit mais aucune victime n'a été signalée. Ce qui semblait être une nouvelle arme tirant la nuit s'est avéré être un tournage de propagande boche. Moyen Régiment pour engager l'église à partir du poste d'observation de la 388 batterie par le capitaine Frost.  ? pour le temps obtenu, puis le tir s'est arrêté en raison d'un manque de munitions – le major Weston est légèrement blessé mais continue. Typhon à nouveau sur STARWOOD. CO. en route vers le nord.

Établissement d'un camp de repos régimentaire au ROTS. Une quinzaine d'hommes bénéficient d'un repos complet de 48 heures – Les officiers dorment dans la maison où leur nourriture est préparée par une mère et sa fille – Le commandant en second a organisé cela et trouve qu'il s'agit d'une source constante d'intérêt. 507 Zone de batterie bombardée de 17 cm et un obus est tombé dans un bivouac et a tué les trois occupants – le sergent Johnson et l'artilleur Butler identifiés, l'artilleur Evans non identifié mais soupçonné d'avoir été dans le cantonnement. Réorganisation majeure du bureau régimentaire progressant favorablement – ​​les arpenteurs reprennent très rapidement. Le RHQ déménage à un nouvel emplacement à 1 000 verges au nord-ouest. Une troupe de la batterie 507 se déplaçant vers la position de la troupe D et la troupe D prenant une nouvelle position. Journée très active.

A tiré une cible Mike pendant deux heures – cadence V lente pour aider les Canadiens. Politique active à nouveau adoptée – harcèlement des lignes de défense avancées ennemies.

Annexes jointes au Journal de guerre de juillet 1944. (Qui ont survécu pour être inclus dans le fichier original).

Message n° 1 – 2 juillet

Message du commandant de la 49e Division au commandant de l'Artillerie royale. Veuillez transmettre à tous vos commandants et unités, en particulier au lieutenant-colonel Mackay Lewis, mes remerciements et mes félicitations pour le magnifique soutien apporté à la 70e brigade d'infanterie aujourd'hui. La réponse efficace et rapide aux appels au feu a joué un grand rôle dans le succès d'aujourd'hui. Je tiens à les remercier en mon nom et au nom de toute la Division, sans oublier la 217 batterie antichar qui a participé au massacre des chars ennemis.

Message n° 2 – 2 juillet.

Le message suivant a été reçu par le commandant de division du commandant de l'armée -

Vous et votre splendide 49e division avez fait le plus excellent travail depuis que vous avez commencé. BRONAY - Rauray et vous êtes toujours au sommet du Hun. Je vous félicite, ainsi que la Division, pour tout ce que vous faites.

Message suivant envoyé par le commandant de corps au commandant de division. Personnel pour le commandant 49e division du commandant 30 corps. Au terme de leur défaite ardue et extrêmement réussie des meilleures troupes SS allemandes, veuillez adresser mes plus sincères et chaleureuses félicitations à tous les grades et en particulier à la 8e brigade blindée et à la 70e brigade d'infanterie. Leur résistance alerte et obstinée apportera une grande contribution au plan de notre commandant. Joli bon travail.

Message personnel du commandant en chef – daté du 14 juillet 1944.

1. Beaucoup de choses se sont passées depuis mon dernier message du 10 juin – il y a un mois, la bataille en Normandie a été féroce et dure depuis lors, et beaucoup a été accompli.

2. Nos gains ont été définitifs et concrets et nous avons conservé tout ce que nous avons gagné, malgré les efforts désespérés de l'ennemi pour nous repousser à la mer.

Sur le flanc ouest – CHERBOURG.

Et beaucoup de territoire entre les deux.

Et tout le temps une lutte formidable avec un ennemi habile, dont les bonnes qualités de combat et la ténacité au combat ne peuvent qu'attirer notre admiration. Le rythme a été chaud, et il était clair que quelqu'un devrait céder du terrain tôt ou tard, il était également clair que les soldats alliés iraient jusqu'au bout et n'abandonneraient jamais et donc les Allemands ont été obligés de céder. sol - ce qui est très juste et approprié.

3. Et aujourd'hui, les armées alliées combattant en Normandie ont de solides motifs de satisfaction.

Nous avons fait plus de 54 000 prisonniers. Nous avons donné aux forces ennemies un énorme pilonnage, et nous savons par les prisonniers quelles grandes pertes ils ont subies.

Et nous avons agrandi et étendu notre zone d'hébergement, et dans cette zone nous sommes très fermes et sécurisés et nous développons nos opérations offensives conformément à nos plans.

4. Et donc, à chaque soldat allié en Normandie, je dis :

"Bien fait. Bien joué en effet. Vous avez accompli une grande tâche d'une manière tout à fait conforme aux grandes traditions des stocks de combat dont nous sommes tous issus. Et vos familles et amis dans la patrie peuvent très bien être très fiers de leurs hommes qui servent à l'étranger ».

5. C'est le désir ardent de chaque soldat allié en Normandie de terminer cette affaire le plus rapidement possible, de faire tout son possible et de faire son devoir jusqu'à ce qu'il soit terminé. Que nous savons tous. Et je ne peux mieux faire que de conclure ce message en citant la prière favorite de Sir Francis Drake. « Seigneur Dieu, quand tu donnes à tes serviteurs de s'occuper d'une grande affaire, accorde-nous aussi de savoir que ce n'est pas le commencement, mais la continuation de celle-ci jusqu'à ce qu'elle soit complètement achevée, qui donne la vraie gloire ».

6. Battons-nous jusqu'à la victoire dans l'esprit de cette prière.

7. Bonne chance à chacun de vous.

Field Return – Officiers – daté du 1er juillet 1944.

Ce rapport montre 35 officiers en poste par rapport à l'établissement de guerre de 37, laissant un déficit de deux - les deux postes de capitaines. Au cours de cette semaine, le capitaine D T Roberts avait été évacué vers la 187th Field Ambulance. L'unité demandait toujours le retour des lieutenants Keenan et Povey ainsi que, maintenant, des capitaines Berry et Roberts. La deuxième page de la Déclaration, contenant la liste complète des noms, numéros et grades des personnes en poste, sera utilisée pour affiner la liste du personnel.

Ce n'était que la dernière page de cet ordre d'opération - exposant la place du 143e Régiment de campagne dans le soutien de cette attaque. On suppose que seul ce fragment de l'Ordre est resté dans le dossier car l'opération complète a été reportée, mais s'est poursuivie plus tard sans le soutien de l'artillerie.

Ordre d'opération numéro 5 du 15 juillet 1944 – Annexe X.

Celui-ci exposait l'intention du plan de la 59 division avec les mots de code et les références cartographiques pertinents, en particulier GRENADE, CORMORANT et PHOENIX.

Aucun détail du rôle du Régiment n'a été donné dans ce document.

Ordre d'opération n° 6 du 16 juillet 1944. (Il s'agissait de la documentation détaillée de l'opération MANGO).

Le plan de la division était d'attaquer JUVIGNY WOOD, avec la 70e brigade d'infanterie à droite – la 11e DLI à droite et la 1re Tyneside Scottish à gauche, et la 146e brigade à gauche avec 1/4 KOYLI.

La 70th Infantry Brigade devait attaquer – la 11th DLI sur l'objectif final, franchissant la ligne de départ à H+15, et la 1st Tyneside Scottish attaquant en deux phases – Phase 1 pour s'emparer et dégager le carré WOOD 8566 franchissant la ligne de départ à l'heure H et la deuxième Phase pour s'emparer et nettoyer la moitié Nord de JUVIGNY WOOD OUEST de RIDE en direction Nord et Sud jusqu'à 849658.

La 146e Brigade devait attaquer LA PETITE FERME depuis la direction de Tessel WOOD, en coordination avec l'attaque écossaise de Tyneside.

L'artillerie divisionnaire devait soutenir les attaques des deux brigades – le 143e Régiment de campagne en soutien direct de la 11e DLI. Comme mentionné précédemment, lorsque l'opération s'est finalement déroulée, elle s'est déroulée sans soutien d'artillerie.

Ordre d'opération n° 7 du 21 juillet 1944

Il s'agissait des dispositions prises pour que l'artillerie divisionnaire prenne en charge une nouvelle zone de l'Artillerie royale de la division blindée de la Garde, et correspondaient essentiellement aux horaires et aux emplacements des zones à prendre en charge.


Pour contacter l'auteur par e-mail pour toute question ou pour envoyer des informations - cliquez ici.


Gariagliano

Le 27 novembre 1943, la brigade du Hampshire se déplaça pour participer à une nouvelle offensive dans la vallée du Garigliano. Les trois bataillons passèrent les derniers jours du mois à patrouiller dans la région de San Carlo et, bien qu'il ne s'agisse pas d'une période de combats acharnés, ce ne fut néanmoins pas sans incident.

Les Allemands avaient fortement semé la zone avec des mines et celles-ci ont fait plusieurs victimes, dont le lieutenant G.A.F. Minnigan, qui avait remporté la Médaille militaire à Sidi Nsir, la Médaille de conduite distinguée à Salerne, et avait été commissionné sur le terrain plus tôt dans le mois.

Le 1er décembre, la 139 brigade lance une attaque visant à capturer le village de Calabritto, soutenue par les patrouilles de combat de la brigade Hampshire. L'attaque progresse lentement par mauvais temps, mais le 6 décembre, les 2e et 5e bataillons atteignent Mortona sur les rives de la rivière Garigliano. Le lendemain, la 56e Division a capturé la position de commandement de Monte Camino après un combat féroce.

Le 5e bataillon a passé un Noël animé à Campo, derrière Monte Camino, mais les deux autres bataillons du Hampshire ont dû tirer le meilleur parti des positions avancées inconfortables surplombant le Garigliano. Il y a ensuite eu plusieurs engagements mineurs vicieux alors que les Hampshires manœuvraient pour de meilleures positions pour le prochain mouvement – ​​traverser le Garigliano.

Vers la fin décembre, la brigade du Hampshire a été déplacée vers le nord, avec son quartier général au château de Rocca d'Evandro, à seulement huit kilomètres au sud-est de Cassino. Pendant deux semaines, les bataillons ont patrouillé vers la rivière par un temps très froid. C'est ici, le 4 janvier 1944, que l'aumônier du 5e Bataillon, le Capitaine le Rév. C.G. Baalam, a été tué par une mine ennemie alors qu'il s'aventurait dans le no man's land pour enterrer un Allemand mort. L'aumônier faisait partie du bataillon depuis le mois de mai précédent et était une figure très appréciée et respectée.

Le 11 janvier, la brigade a été relevée et est retournée au Volturno pour un court repos car elle avait été choisie comme brigade d'assaut de la 46e division pour la traversée du San Garigliano au-dessous de San Ambrogio, dans le cadre du plan de la 5e armée pour un assaut complet sur les Allemands. 'Ligne d'hiver'.

Le franchissement du Garigliano par la 46e Division se fait sur un front de deux bataillons – le 2e à droite, le 1/4e à gauche, avec le 5e en réserve.L'opération a commencé à 20 heures le 19 janvier 1944 mais presque dès le début les choses ont mal tourné. Le Garigliano coulait très vite, et bien qu'une compagnie du 2e Bataillon ait réussi à s'en sortir et à établir un câble de contrôle pour les bateaux qui suivaient, les câbles se sont accrochés, se sont cassés et les bateaux ont été entraînés vers l'aval.

La brume épaisse sur la rivière s'est également avérée gênante, les équipages des bateaux perdant de vue les rives et, par conséquent, leur sens de l'orientation lorsque l'eau coulant rapidement les faisait tourner. C'était la même histoire avec le 1/4e qui a fait un total de 14 tentatives pour faire traverser la rivière à une ligne. Ils n'eurent plus de succès lorsqu'ils tentèrent d'utiliser le passage du 2e Bataillon. Malgré tous leurs efforts, aucune troupe n'a traversé la rivière à l'exception de la seule compagnie du 2e bataillon et à l'approche de l'aube, l'attaque a été abandonnée et les bataillons sont retournés à leurs anciennes positions.

Le 23 janvier, la brigade s'est déplacée vers l'ouest jusqu'au front tenu par la 56e division, au nord du Garigliano, où un passage avait été forcé. L'objectif était pour les Hampshires d'étendre la tête de pont ténue en capturant Monte Damiano, d'où les Allemands jouissaient d'une excellente observation.

Le 1/4e Bataillon, soutenu par le 2e, se voit confier la tâche de dégager la position. L'attaque du 29 janvier a été menée à la lumière du jour pour s'intégrer à d'autres opérations et, bien que galante, a complètement échoué. La compagnie D a mené l'assaut en se précipitant sur les premiers postes ennemis. Ils ont immédiatement essuyé des tirs nourris de mortiers et de mitrailleuses et ont perdu tous leurs officiers et de nombreux hommes. La compagnie B, qui soutenait, connut le même sort, et la compagnie C, attaquant l'autre flanc, n'avança pas et perdit beaucoup d'hommes.

Les pertes parmi le 1/4e Bataillon ont été très lourdes - quatre officiers tués et cinq blessés ainsi que 80 autres blessés de rang. Parmi les sous-officiers tués se trouvait un vieux soldat très galant, le sergent D. Dicks, décédé à la tête de son peloton. Il avait été blessé deux fois auparavant et s'était échappé de captivité.

Le 2 février 1944, la brigade du Hampshire rejoint sa propre division, prenant des positions inconfortables dans les montagnes inhospitalières. Il ne devait pas y avoir d'actions majeures pour les 2e et 1/4e bataillons, mais le 5e bataillon - placé sous le commandement de la 138e brigade - devait prendre part aux combats mémorables pour Monte Ornito et Monte Cerasola, partie d'un paysage sombre et désolé plage que la 138e Brigade a reçu l'ordre de capturer.

Monte Ornito et Monte Cerasola, 2-28 février 1944

Pour l'attaque du mont Ornito, le 5e Hampshire se rassembla dans le pays montagneux sauvage derrière Monte Tugo. Il n'y avait pas de temps pour une reconnaissance appropriée, et les commandants de bataillon ne savaient pas qu'une unité de commandos avait déjà attaqué et capturé Monte Ornito. Trois compagnies du 5e bataillon avancèrent à la faveur de l'obscurité et à minuit toutes avaient atteint leurs objectifs et relevé les commandos. Ornito était un point de vue précieux et presque immédiatement, les Allemands envoyèrent de fortes patrouilles de combat, mais leurs attaques furent toutes repoussées.

Le 5e bataillon a passé huit jours sur Monte Ornito et, plus tard, sur Cerasola, et pendant ce temps, ils ont subi près de 200 pertes dues aux mortiers et aux bombardements incessants et aux contre-attaques ennemies. Par temps glacial et humide, les hommes vivaient dans des abris construits à partir de pierres et de tapis de sol. Au fur et à mesure que les jours passaient, le nombre de morts allemands étendus sur les pentes rocheuses augmentait au fur et à mesure que les attaques étaient repoussées.

Le ravitaillement des troupes était un problème majeur et à plusieurs reprises, le bataillon a dû envoyer des équipes pour récupérer des charges qui avaient été larguées à la hâte par les porteurs lorsque les obus ont commencé à tomber trop près d'eux. Pendant ce temps, le capitaine G.E. David, le médecin militaire du bataillon, a travaillé sans relâche pour faire face à un flot incessant de victimes. Plus de 200 hommes passèrent entre ses mains, et son habileté et son dévouement lui valurent la Croix militaire.

Les Allemands ont lancé leur attaque la plus dangereuse sur Ornito tôt le 6 février. Dans une brume épaisse, ils réussirent à établir un poste à seulement 100 mètres des positions du Hampshire. Dans l'action qui s'ensuivit, le sergent T.H. Cooke mena galamment ses hommes sur la colline dégagée, détruisant un poste de mitrailleuses avant d'engager un sous-officier allemand. pas plus de 30 mètres. Les deux hommes se tenaient froidement en train de tirer leurs fusils l'un sur l'autre avant que le sergent Cooke ne remporte le duel en tirant son adversaire entre les yeux. Les Hampshires ont ensuite suivi Cooke jusqu'à la crête d'Ornito et y ont envahi les Allemands. Le sergent Cooke a reçu la Médaille militaire pour sa bravoure.

À l'aube du 7 février, le 5e bataillon repousse une autre attaque déterminée sur Ornito, infligeant des pertes considérables à l'ennemi. Cette nuit-là, dans le cadre d'une attaque générale de la 138e brigade, ils attaquèrent la montagne voisine, Cerasola, qui était toujours aux mains des Allemands. L'opération a été rapide et s'est déroulée sans accroc et l'ennemi a été chassé de Cerasola, mais non sans pertes pour le bataillon. Parmi eux se trouvait le lieutenant McKerrow, qui mourut galamment en prenant d'assaut une casemate sur la crête de la montagne.

Dans une lettre adressée à un officier [plpl, le 5e bataillon a décrit de manière vivante les combats sur Ornito et Cerasola :
«Nous nous sommes battus dans les montagnes à 2 000 pieds à une distance considérable de toutes les routes, où tous les approvisionnements doivent venir aussi loin que possible à dos de mulet, puis par porteur. Pendant une partie du temps, nous avons dû vivre sans capotes, et les couvertures n'ont même jamais été envisagées bien que la température soit assez basse. Il a neigé et, les nuits étant assez froides, le test d'endurance à lui seul était assez étonnant. Le bataillon a offert un spectacle vraiment merveilleux et des louanges nous ont été adressées de toutes parts. L'un des plus beaux jours de ma vie, malgré l'enfer, était notre dernier jour. Nous avions dû être soulagés la veille, mais nous avons dû tenir le coup. L'image était une colline en forme de fer à cheval avec le bataillon tout autour des hauteurs à environ cinq cents mètres à travers la brèche. Le Bosche a commencé à nous bombarder pendant la nuit à « Stand-to » à 05h30, il a commencé sérieusement et à partir de ce moment-là jusqu'à 15 heures, il nous a bombardés avec tout ce qu'il avait, se terminant par un assaut formidable. Malgré nos pertes, notre moral sembla remonter, et lorsque le bombardement cessa, ce fut merveilleux de voir tout le monde sortir de leurs petits trous sur la crête pour le rencontrer alors qu'il attaquait. Au sommet de la colline, des gars criaient : « Allez, sales salauds de Bosche. C'était un spectacle vraiment merveilleux et une bataille qui devrait ajouter plus de lauriers au nom du régiment.

Le 5e bataillon sur Cerasola a été relevé le 10 février, bien qu'il ait subi plus de pertes à cause des tirs d'obus ennemis dans le processus. Le commandant du bataillon, le colonel J.H.H. Robinson, a reçu une barre pour son D.S.O. pour l'opération. Il a également reçu une lettre du général Richard McCreery, commandant le X Corps, le félicitant ainsi que le bataillon pour les « excellentes qualités de combat et la grande ténacité et endurance » dont ils ont fait preuve. Un autre prix bien mérité était la Croix militaire remportée par le major P.R. Sawyer qui avait rallié les hommes après la tragique affaire de Hampshire Lane et fait preuve d'un grand sang-froid et d'une grande détermination en dirigeant sa compagnie contre les contre-attaques constantes sur le mont Ornito.

Le 17 février, la 128e brigade remonta à nouveau dans la région d'Ornito et de Cerasola, qui étaient toujours âprement disputées. Compagnie ‘D’ du 1/4e Bataillon du Major C.E.S. Perkins a été envoyé pour aider les Coldstream Guards sur Monte Ornito, seulement pour être bloqué pendant près de deux jours par l'artillerie ennemie implacable et les tirs de mortier. Tôt le 19 février, les Allemands lancèrent une attaque déterminée visant à creuser un fossé entre les Coldstream Guards et les Welsh Guards sur Ornito. Le résultat fut que tout le poids de l'assaut tomba sur la compagnie D du 1/4e bataillon.

Un grand nombre d'Allemands atteignirent la crête d'Ornito, mais furent retenus à bout portant par le peloton avancé du sergent E. Scott. Pendant un certain temps, la position de la compagnie D – dépassée en nombre de quatre contre un par un ennemi à moins de 30 mètres – était critique. Mais le capitaine Spencer Killick, qui n'avait rejoint le 1/4th Battalion que quelques jours plus tôt en provenance des King's Royal Rifles, sauva la situation en menant le peloton de réserve avec des baïonnettes pointées droit sur l'ennemi. Soudain, la bataille était terminée, les Allemands déposèrent les armes sur un homme. La compagnie D fit 110 prisonniers et autant furent tués.

La compagnie D a perdu cinq tués et 32 ​​blessés, dont le capitaine Killick qui a reçu la Croix militaire. Le sergent Scott et le soldat E.J. Smith, un brancardier, a reçu la Médaille militaire.

Le 20 février, la 128e brigade a relevé la brigade des gardes sur Ornito, Cerasola et Tuga et pendant une semaine, ils ont enduré les rigueurs d'un hiver rigoureux dans des positions très inconfortables avant d'être relevés le 28. Enfin, le 16 mars, la brigade a quitté Naples pour le Moyen-Orient afin de profiter d'un repos bien mérité. Il entame alors plusieurs mois de réorganisation, de rééquipement et d'entraînement intensif en vue d'un retour en Italie et de l'attaque de la ligne gothique.


La campagne d'Italie après Salerne

Fond
Les Alliés firent de rapides progrès en Italie après la chute de Salerne. Sur la côte est, la Huitième Armée a poussé vers le nord depuis Brindisi et Tarente jusqu'à Bari, qui est tombé le 22 septembre 1943. Cinq jours plus tard, Foggia, avec son complexe d'aérodromes, a également été capturé. Ce n'est que lorsque les hommes de Montgomery ont atteint la rivière Biferno qu'ils ont rencontré une sérieuse opposition, mais à partir de ce moment-là, la campagne est devenue un combat pour les nombreuses lignes fluviales qui traversaient l'Italie. Cependant, malgré des combats acharnés, les Allemands ne parviennent pas à endiguer l'avancée de la 8e armée qui jouit d'une énorme supériorité en hommes, en munitions et en ravitaillement.

Le modèle était similaire sur la côte ouest. Après la chute de Naples, les Allemands se retirèrent sur Volturno puis, sous la pression continue de la Cinquième Armée, sur la rivière Garigliano.

En décembre, les préparatifs du débarquement de Normandie ont entraîné des changements importants dans le haut commandement des forces alliées en Méditerranée. Les généraux Eisenhower, Montgomery et Bradley sont retournés en Angleterre tandis que le général Sir Henry Maitland-Wilson a pris la relève en tant que commandant du théâtre et le lieutenant-général Sir Oliver Leese a succédé à Montgomery en tant que commandant de la huitième armée. Plusieurs formations furent également retirées pour former le noyau de la force d'invasion du jour J, mais les Alliés bénéficiaient toujours d'une supériorité de 20 divisions sur les 10 Allemands dans le sud de l'Italie.

La bataille de Garigliano débute dans la nuit du 17 au 18 janvier 1944, mais les Alliés progressent peu. Le 2 février, 50 000 soldats britanniques et américains, commandés par le général Mark Clark, débarquèrent à Anzio plus haut sur la côte ouest. Cependant, au lieu de pousser à l'intérieur des terres et de couper les lignes de ravitaillement des Allemands vers Garigliano, Clark a ordonné à ses troupes de creuser et de consolider sa tête de pont, une approche prudente qui a sérieusement entravé l'avance alliée. Les leçons d'Anzio n'ont pas été perdues pour les planificateurs alliés qui ont déterminé qu'une situation similaire ne s'est pas développée après le débarquement de Normandie.

Pendant ce temps, le long du Garigliano, les Allemands se sont retranchés dans la forteresse de montagne de Cassino. Les Alliés lancent une attaque majeure sur la petite ville le 29 janvier, mais celle-ci s'arrête quelques jours plus tard. L'abbaye de Saint-Benoît, perchée au sommet du Monte Cassino, était superbement placée pour observer le champ de bataille en contrebas et était clairement une épine dans le pied des Alliés. Le 15 février, 254 bombardiers transformèrent l'abbaye en un tas de décombres, mais ne parvinrent pas à détruire les bunkers et les points forts allemands qui s'y trouvaient. Après un autre jour de bombardement, les Alliés ont lancé une nouvelle attaque le 18 février. Cela aussi a échoué dans des conditions terribles qui avaient commencé à ressembler à la guerre des tranchées de la Première Guerre mondiale.

Une autre attaque infructueuse le 18 mars a vu les chars de soutien s'enliser dans des cratères remplis d'eau et ce n'est que le 17 mai que Cassino est finalement tombé aux mains du corps polonais. La même unité a ensuite capturé la colline du monastère le lendemain. Dans le même temps, les Alliés ont finalement rompu avec Anzio mais n'ont pas réussi à couper les lignes de communication allemandes. En effet, Clark était tellement obsédé par l'idée d'arriver à Rome en premier qu'il a permis à la majeure partie des forces allemandes de la région de s'échapper vers le nord.

Rome tomba le 4 juin 1944, incitant le président américain Franklin D Roosevelt à commenter : « La première capitale de l'Axe est entre nos mains. Un à terre et deux à faire ! »

De juin à août 1944, les Alliés avancent au nord de Rome et s'emparent de Florence. Ils se sont ensuite fermés sur la ligne gothique, la dernière grande position défensive des Allemands qui s'étendait juste au-dessus de Pise sur la côte ouest, le long de la chaîne des Apennins, jusqu'à la côte adriatique juste au sud de Rimini.

Le 25 août, les Alliés lancent l'opération Olive, une offensive majeure contre la ligne gothique. Bien que la ligne ait été percée sur les fronts de la 5e et de la 8e armée, il n'y a pas eu de percée décisive. Ce fut un coup dur pour le Premier ministre britannique Winston Churchill qui, malgré l'opposition des Américains, avait espéré que la rupture de la ligne gothique ouvrirait la voie à une avance alliée vers le nord-est en Autriche et en Hongrie, empêchant ainsi toute avancée russe en Europe de l'Est. .

Une autre série de changements de commandement en octobre a vu le lieutenant-général Sir Richard McCreery succéder à Leese en tant que commandant de la 8e armée. Pendant ce temps, le général Clark a pris le commandement de toutes les troupes terrestres alliées en Italie du général Sir Harold Alexander qui a remplacé le feld-maréchal Sir Henry Wilson en tant que commandant suprême des forces alliées en Méditerranée. Le lieutenant-général Lucian K. Truscott succéda à Clark en tant que commandant de la Cinquième armée.

L'hiver et le printemps 1944 – 45 virent beaucoup d'activités partisanes dans le nord de l'Italie. Il y avait deux gouvernements italiens au cours de cette période (un pro-Alliés, l'autre pro-allemand), de sorte que la lutte partisane a rapidement pris bon nombre des caractéristiques d'une guerre civile.

Le mauvais temps, les lourdes pertes de l'automne et la nécessité de transférer des troupes britanniques en Grèce et dans le nord-ouest de l'Europe obligent les Alliés à adopter une stratégie de « défense offensive » au début de 1945 alors qu'ils planifient une attaque finale lorsque les conditions s'améliorent. Cette offensive a dûment eu lieu fin février et début mars 1945 lorsque le IV Corps américain a combattu à travers les champs de mines des Apennins pour se rapprocher du II Corps des États-Unis sur sa droite. Ils ont suivi cela en repoussant les Allemands du point d'appui de Monte Castello qui gardait les abords de Bologne.

Après des attaques contre les navires ennemis dans le port de Venise, les Alliés ont lancé leur offensive finale le 9 avril 1945. Les forces de la huitième armée à l'est ont percé la brèche d'Argenta et ont envoyé des blindés se précipiter pour rejoindre le IVe corps américain avançant depuis les Apennins, dans le centre de l'Italie. , piégeant les défenseurs de Bologne tombés le 21 avril. Le lendemain, les Américains atteignirent le Pô.

Alors que les Allemands reculent maintenant sur tous les fronts, le Comité de libération des partisans italiens annonce un soulèvement général. Au même moment, les unités de la Huitième Armée avançaient vers Venise et Trieste tandis que les éléments américains de la Cinquième Armée se dirigeaient vers le nord vers l'Autriche et Milan et vers l'ouest sur Gênes et Turin.
Le 29 avril 1945, le général Heinrich von Vietinghoff, qui avait pris la tête des forces allemandes suite au transfert du général Kesselring avait été transféré pour devenir commandant en chef du front occidental, se rendit aux Alliés. Les hostilités ont officiellement pris fin le 2 mai 1945.

La brigade du Hampshire en Italie, octobre 1943 – janvier 1945

Traversée de la rivière Volturno, octobre 1943
Après la chute de Naples, les Allemands se retirèrent derrière la rivière Volturno, un obstacle naturel considérable pour les Alliés qui les poursuivaient. La tâche de traverser la rivière incomba à la cinquième armée, qui comprenait la 128e brigade (Hampshire).

Le soir du 10 octobre 1943, le 1/4e bataillon attaque et occupe la petite ville de Castel Volturno pour sécuriser les lieux de passage avant l'assaut proprement dit. Cela s'est produit dans la nuit du 12 octobre, le 1/4 traversant le fleuve en bateaux d'assaut (un chavire et huit hommes se noyèrent) et établissant une petite tête de pont. L'avance est alors sérieusement ralentie par les tirs des postes de mitrailleuses ennemis. Aux premières lueurs du 13 octobre, le 2 octobre, le Hampshire franchit le Volturno et progresse par le 1/4 vers le système de canaux de Regio Agnena (quatre canaux, tous rapprochés). Le sergent E Carter et le sergent A Hawes se sont tous deux distingués dans les combats et ont reçu respectivement la Médaille de conduite distinguée et la Médaille militaire.

Le 2e Bataillon a finalement établi une position à quelque 2 500 mètres du Volturno où ils ont été rejoints par le 5e Hampshire sur leur droite. La compagnie B du 5e bataillon, commandée par le capitaine PM Mordaunt, atteint et traverse le premier canal, mais subit ensuite un feu nourri. La Compagnie s'est retranchée et a tenu sa position pendant un certain temps avant d'être retirée. Le capitaine Mordaunt a reçu la Croix militaire pour son leadership et sa bravoure.

Les compagnies A et C faisaient également pression contre une forte résistance allemande. Le capitaine NS Flower, commandant C, a été tué et le commandant du bataillon, le lieutenant-colonel REH Ward, a échappé de peu à la mort lorsque sa jeep a été touchée par des tirs de char. Le sergent PS York a parcouru plus d'un mile dans une autre jeep sous le feu, a trouvé le colonel Ward dans un fossé à côté de la route, l'a traîné hors de sa jeep et dans son propre véhicule avant de retourner en sécurité. Le sergent York a reçu la Médaille de conduite distinguée pour sa bravoure.

Tout au long du 14 octobre, les trois bataillons du Hampshire ont résisté à de fréquentes contre-attaques, bombardements, mortiers et attaques aériennes. Le temps s'est alors effondré, la pluie transformant le sol marécageux bas en boue profonde alors qu'il était agité par des chars et d'autres véhicules lourds. Dans ces conditions, l'avance s'est arrêtée et a été réduite à une série de patrouilles de sondage avec des attaques de peloton et de compagnie.

Malgré les conditions misérables infestées de moustiques, le 5e Bataillon a été bien servi par son sergent-major régimentaire TA « Bismarck » Barnett. Alors que tout le monde vivait de rations d'étain, RSM Barnett a organisé la capture et l'abattage d'une génisse et de plusieurs porcs, endossant joyeusement le rôle de boucher du bataillon. Les hommes du 5e mangeaient généreusement. C'était typique du RSM Barnett, et ses services exceptionnels au bataillon tout au long de la campagne ont été reconnus par l'attribution ultérieure du MBE.

L'impasse sur le Volturno a finalement été rompue par un changement dans l'axe d'attaque, qui était maintenant effectué le long de la route 7. La brigade du Hampshire a été retirée des positions qu'elle occupait et s'est déplacée vers l'est jusqu'à Capoue et à travers le Volturno. Il a ensuite remonté la route 7 vers la crête de Massico, au sud-ouest de Cascano. Les Allemands ont peu fait pour entraver l'avance et les civils se sont rassemblés dans les villages libérés pour accueillir avec exubérance les troupes avec des fruits et du vin.

À un moment de l'avance, un signal parvint au major TA Rotherham, commandant la compagnie B du 1/4e, que le commandant divisionnaire de la Royal Artillery offrait une bouteille de whisky au premier officier pour amener le feu observé de l'autre côté de la La crête de Massico. L'avance de la compagnie B s'accéléra immédiatement et le major Rotherham lui-même, dépassant son officier d'observation avancé, fut bientôt sur la crête appelant au feu et remporta la bouteille de whisky. Par la suite, Massico Ridge était connu sous le nom de « Whisky Hill ».

Les 1/4e et 2e bataillons prirent rapidement les villages de Nocelleto, San Croce et Carolina et bien qu'il y ait eu un retard devant Cascano, cela tomba finalement aux mains de deux compagnies du 5e bataillon. À ce stade, les trois bataillons du Hampshire ont été retirés de la ligne pour se reposer, se réorganiser et s'entraîner pour les combats difficiles qui les attendaient. La brigade du Hampshire avait combattu pendant deux mois avec peu de repos. Entre le 10 septembre et la fin octobre 1943, ils perdirent quelque 1 100 hommes de tous grades. Celles-ci étaient typiques des pertes subies par d'autres bataillons des 46e et 56e divisions et montrent la férocité des combats en Italie.

Traversée du Garigliano et du Monte Ornito, novembre – décembre 1943

Le Garigliano

Le 27 novembre 1943, la brigade du Hampshire se déplaça pour participer à une nouvelle offensive dans la vallée du Garigliano. Les trois bataillons passèrent les derniers jours du mois à patrouiller dans la région de San Carlo et, bien qu'il ne s'agisse pas d'une période de combats acharnés, ce ne fut néanmoins pas sans incident.

Les Allemands avaient fortement semé la zone avec des mines et celles-ci ont causé plusieurs pertes, dont le lieutenant GAF Minnigan, qui avait remporté la Médaille militaire à Sidi Nsir, la Médaille de conduite distinguée à Salerne, et avait été commissionné sur le terrain plus tôt dans le mois.

Le 1er décembre, la 139 brigade a lancé une attaque visant à capturer le village de Calabritto, soutenue par les patrouilles de combat de la brigade du Hampshire. L'attaque progresse lentement par mauvais temps, mais le 6 décembre, les 2e et 5e bataillons atteignent Mortona sur les rives du Garigliano. Le lendemain, la 56e Division a capturé la position de commandement de Monte Camino après un combat féroce.

Le 5e bataillon a passé un Noël animé à Campo, derrière Monte Camino, mais les deux autres bataillons du Hampshire ont dû tirer le meilleur parti des positions avancées inconfortables surplombant le Garigliano. Il y a ensuite eu plusieurs engagements mineurs vicieux alors que les Hampshires manœuvraient pour de meilleures positions pour le prochain mouvement – ​​traverser le Garigliano.

Vers la fin décembre, la brigade du Hampshire a été déplacée vers le nord, avec son quartier général au château de Rocca d'Evandro, à seulement huit kilomètres au sud-est de Cassino. Pendant deux semaines, les bataillons patrouillaient vers le fleuve par un temps glacial. C'est ici, le 4 janvier 1944, que l'aumônier du 5e bataillon, le capitaine Rev CG Baalam, a été tué par une mine ennemie alors qu'il s'aventurait dans le no man's land pour enterrer un Allemand mort. L'aumônier faisait partie du bataillon depuis le mois de mai précédent et était une figure très appréciée et respectée.

Le 11 janvier, la brigade a été relevée et est retournée sur le Volturno pour un court repos car elle avait été choisie comme brigade d'assaut de la 46e division pour la traversée du San Garigliano en aval de San Ambrogio, dans le cadre du plan de la 5e armée pour un assaut complet contre les Allemands. 'Ligne d'hiver'.

Le franchissement du Garigliano par la 46e Division se fait sur un front de deux bataillons – le 2e à droite, le 1/4e à gauche, avec le 5e en réserve. L'opération a commencé à 20 heures le 19 janvier 1944 mais presque dès le début les choses ont mal tourné. Le Garigliano coulait très vite, et bien qu'une compagnie du 2e Bataillon ait réussi à s'en sortir et à établir un câble de contrôle pour les bateaux qui suivaient, les câbles se sont accrochés, se sont cassés et les bateaux ont été entraînés vers l'aval.

La brume épaisse sur la rivière s'est également avérée gênante, les équipages des bateaux perdant de vue les rives et, par conséquent, leur sens de l'orientation lorsque l'eau coulant rapidement les faisait tourner. C'était la même histoire avec le 1/4e qui a fait un total de 14 tentatives pour faire traverser la rivière à une ligne. Ils n'eurent plus de succès lorsqu'ils tentèrent d'utiliser le passage du 2e Bataillon. Malgré tous leurs efforts, aucune troupe n'a traversé la rivière à l'exception de la seule compagnie du 2e bataillon et à l'approche de l'aube, l'attaque a été abandonnée et les bataillons sont retournés à leurs anciennes positions.

Le 23 janvier, la brigade se dirigea vers l'ouest jusqu'au front tenu par la 56e division, au nord du Garigliano, où un passage avait été forcé. L'objectif était pour les Hampshires d'étendre la tête de pont ténue en capturant Monte Damiano, d'où les Allemands jouissaient d'une excellente observation.

Le 1/4e Bataillon, soutenu par le 2e, se voit confier la tâche de dégager la position. L'attaque du 29 janvier fut menée en plein jour pour s'inscrire dans d'autres opérations et, bien que galante, échoua totalement. La compagnie D a mené l'assaut en se précipitant sur les premiers postes ennemis. Ils ont immédiatement essuyé des tirs nourris de mortiers et de mitrailleuses et ont perdu tous leurs officiers et de nombreux hommes. La compagnie B, qui soutenait, connut le même sort, et la compagnie C, attaquant l'autre flanc, n'avança pas et perdit beaucoup d'hommes.

Les pertes parmi le 1/4e Bataillon ont été très lourdes - quatre officiers tués et cinq blessés ainsi que 80 autres blessés de rang. Parmi les sous-officiers tués se trouvait un vieux soldat très galant, le sergent D Dicks, décédé à la tête de son peloton. Il avait été blessé deux fois auparavant et s'était échappé de captivité.

Le 2 février 1944, la brigade du Hampshire rejoint sa propre division, prenant des positions inconfortables dans les montagnes inhospitalières. Il ne devait pas y avoir d'actions majeures pour les 2e et 1/4e bataillons, mais le 5e bataillon - placé sous le commandement de la 138e brigade - devait prendre part aux combats mémorables pour Monte Ornito et Monte Cerasola, partie d'un paysage sombre et désolé plage que la 138e Brigade a reçu l'ordre de capturer.

Monte Ornito et Monte Cerasola, février 1944

Pour l'attaque du mont Ornito, le 5e Hampshire se rassembla dans le pays montagneux sauvage derrière Monte Tugo. Il n'y avait pas de temps pour une reconnaissance appropriée, et les commandants de bataillon ne savaient pas qu'une unité de commandos avait déjà attaqué et capturé Monte Ornito. Trois compagnies du 5e bataillon avancèrent à la faveur de l'obscurité et à minuit toutes avaient atteint leurs objectifs et relevé les commandos. Ornito était un point de vue précieux et presque immédiatement, les Allemands envoyèrent de fortes patrouilles de combat, mais leurs attaques furent toutes repoussées.

Le 5e bataillon a passé huit jours sur Monte Ornito et, plus tard, sur Cerasola, et pendant ce temps, ils ont subi près de 200 pertes dues aux mortiers et aux bombardements incessants et aux contre-attaques ennemies. Par temps glacial et humide, les hommes vivaient dans des abris construits à partir de pierres et de tapis de sol. Au fur et à mesure que les jours passaient, le nombre de morts allemands étendus sur les pentes rocheuses augmentait au fur et à mesure que les attaques étaient repoussées.

Le ravitaillement des troupes était un problème majeur et à plusieurs reprises, le bataillon a dû envoyer des équipes pour récupérer des charges qui avaient été larguées à la hâte par les porteurs lorsque les obus ont commencé à tomber trop près d'eux. Pendant ce temps, le capitaine GE David, l'officier médical du bataillon, a travaillé sans relâche pour faire face à un flot incessant de victimes. Plus de 200 hommes passèrent entre ses mains, et son habileté et son dévouement lui valurent la Croix militaire.

Les Allemands ont lancé leur attaque la plus dangereuse sur Ornito tôt le 6 février. Dans une brume épaisse, ils réussirent à établir un poste à seulement 100 mètres des positions du Hampshire. Dans l'action qui s'ensuivit, le sergent TH Cooke mena galamment ses hommes vers le haut de la colline, détruisant un poste de mitrailleuses avant d'engager un sous-officier allemand à moins de 30 mètres. Les deux hommes se tenaient froidement en train de tirer leurs fusils l'un sur l'autre avant que le sergent Cooke ne remporte le duel en tirant son adversaire entre les yeux. Les Hampshires ont ensuite suivi Cooke jusqu'à la crête d'Ornito et y ont envahi les Allemands. Le sergent Cooke a reçu la Médaille militaire pour sa bravoure.

A l'aube du 7 février, le 5e bataillon repousse une autre attaque déterminée sur Ornito, infligeant des pertes considérables à l'ennemi. Cette nuit-là, dans le cadre d'une attaque générale de la 138e brigade, ils attaquèrent la montagne voisine, Cerasola, qui était toujours aux mains des Allemands. L'opération a été rapide et s'est déroulée sans accroc et l'ennemi a été chassé de Cerasola, mais non sans pertes pour le bataillon. Parmi eux se trouvait le lieutenant McKerrow, qui mourut galamment en prenant d'assaut une casemate au sommet de la montagne.

Dans une lettre adressée à la maison, un officier du 5e bataillon a décrit de manière vivante les combats sur Ornito et Cerasola :

«Nous nous sommes battus dans les montagnes à 2 000 pieds à une distance considérable de toutes les routes, où tous les approvisionnements doivent venir aussi loin que possible à dos de mulet, puis par porteur. Pendant une partie du temps, nous avons dû vivre sans capotes, et les couvertures n'ont même jamais été envisagées bien que la température soit assez basse. Il a neigé et, les nuits étant assez froides, le test d'endurance à lui seul était assez étonnant. Le bataillon a offert un spectacle vraiment merveilleux et des louanges nous ont été adressées de toutes parts. L'un des plus beaux jours de ma vie, malgré l'enfer, était notre dernier jour. Nous avions dû être soulagés la nuit précédente, mais nous avons dû tenir le coup. L'image était une colline en forme de fer à cheval avec le bataillon tout autour des hauteurs à environ cinq cents mètres à travers la brèche. Le Bosche a commencé à nous bombarder pendant la nuit à « Stand-to » à 05h30, il a commencé sérieusement et à partir de là jusqu'à 15h00, il nous a bombardés avec tout ce qu'il avait, se terminant par un assaut terrible. Malgré nos pertes, notre moral sembla remonter, et lorsque le bombardement cessa, ce fut merveilleux de voir tout le monde sortir de leurs petits trous sur la crête pour le rencontrer alors qu'il attaquait. Au sommet de la colline, des gars criaient : « Allez, sales salauds de Bosche. C'était un spectacle vraiment merveilleux et une bataille qui devrait ajouter plus de lauriers au nom du régiment.

Le 5e bataillon sur Cerasola a été relevé le 10 février, bien qu'il ait subi plus de pertes à cause des tirs d'obus ennemis dans le processus. Le commandant du bataillon, le colonel JHH Robinson, a reçu une barrette à son DSO pour l'opération. Il a également reçu une lettre du général Richard McCreery, commandant le X Corps, le félicitant ainsi que le bataillon pour les « excellentes qualités de combat et la grande ténacité et endurance » dont ils ont fait preuve. Un autre prix bien mérité était la Croix militaire remportée par le major PR Sawyer qui avait rallié les hommes après la tragique affaire de Hampshire Lane et fait preuve d'un grand sang-froid et d'une grande détermination en dirigeant sa compagnie contre les contre-attaques constantes sur le Monte Ornito.

Le 17 février, la 128e brigade remonte dans la zone d'Ornito et de Cerasola, toujours âprement disputée. La compagnie « D » du 1/4e bataillon du major CES Perkins a été envoyée pour aider les Coldstream Guards sur le mont Ornito, mais a été immobilisée pendant près de deux jours par l'artillerie ennemie et les tirs de mortier incessants. Au début du 19 février, les Allemands lancèrent une attaque déterminée visant à creuser un fossé entre les Coldstream Guards et les Welsh Guards sur Ornito. Le résultat fut que tout le poids de l'assaut tomba sur la compagnie D du 1/4e bataillon.

Un grand nombre d'Allemands atteignirent la crête d'Ornito, mais furent retenus à bout portant par le peloton avancé du sergent E. Scott. Pendant un certain temps, la position de la compagnie D – dépassée en nombre de quatre contre un par un ennemi à moins de 30 mètres de distance – était critique. Mais le capitaine Spencer Killick, qui n'avait rejoint le 1/4th Battalion que quelques jours plus tôt en provenance des King's Royal Rifles, sauva la situation en menant le peloton de réserve avec des baïonnettes pointées droit sur l'ennemi. Soudain, la bataille était terminée, les Allemands déposèrent les armes sur un homme. La compagnie D fit 110 prisonniers et autant furent tués.

La compagnie D a perdu cinq tués et 32 ​​blessés, dont le capitaine Killick qui a reçu la Croix militaire. Le sergent E Scott et le soldat EJ Smith, brancardier, ont reçu la Médaille militaire.

Le 20 février, la 128e brigade a relevé la brigade des gardes sur Ornito, Cerasola et Tuga et pendant une semaine, ils ont enduré les rigueurs d'un hiver rigoureux dans des positions très inconfortables avant d'être relevés le 28. Enfin, le 16 mars, la Brigade s'embarqua de Naples pour le Moyen-Orient afin de profiter d'un repos bien mérité. Il entame alors plusieurs mois de réorganisation, de rééquipement et d'entraînement intensif en vue d'un retour en Italie et de l'attaque de la ligne gothique.

L'assaut sur la ligne gothique et la Croix de Victoria du lieutenant Gerard Norton, août-septembre 1944

Après s'être reposés au Caire, les trois bataillons de la brigade du Hampshire se sont rendus en Palestine, au Liban et en Syrie pour s'entraîner au combat. Le 27 juin 1944, la brigade, désormais renforcée, s'embarqua pour la Sicile d'où, après une nouvelle courte période d'entraînement, elle traversa l'Italie, traversant les collines où elle avait combattu pendant l'hiver.

Le 10 août 1944, la 46e division fait partie du V Corps de la Huitième armée. Le Corps s'est vu confier le rôle principal dans l'assaut de la Ligne Gothique - les positions défensives allemandes à travers les Apennins étrusques – qui a commencé à minuit le 25 août. L'ordre d'opération pour la bataille émis par le commandant divisionnaire, le major-général John Hawkesworth, était simple et direct : « La 46e division BUST the Gothic Line.

La brigade du Hampshire, avec le 46e régiment de reconnaissance, a dirigé la première phase de l'assaut qui s'est déroulé en grande partie comme prévu. Le 27 août, le 1/4e bataillon avait traversé la rivière Metauro et capturé Monte San Bartolo tandis que le 5e bataillon se battait dur pour le Monte Grosso. À la fin de la journée, le 2e bataillon avait nettoyé Monte Abullo. Au cours de la capture de ces objectifs, les trois bataillons avaient marché et combattu sur 25 milles et grimpé d'environ 1 500 pieds. La seule opposition sérieuse rencontrée fut celle du 1/4e Bataillon qui dut se battre désespérément pour capturer Montegaudio. Le major JP Salmond, détaché du Royal Warwickshire Regiment, a été tué alors qu'il dirigeait vaillamment sa compagnie et le commandant du bataillon, le colonel R Chandler, a été blessé et renvoyé à l'hôpital.

La brigade était maintenant sur la ligne gothique proprement dite, avec la rivière Foglia devant elle et l'imposant massif du Monte Gridolfo à quelques kilomètres au-delà. Cela a été très fortement défendu, avec tous les abris - tels que les bâtiments, les arbres et la végétation - dégagés pour donner aux artilleurs allemands de superbes lignes de feu. Les routes et les chemins qui traversaient les champs de mines étaient couverts d'artillerie et de mitrailleuses, les ravins remplis de rondins et hérissés de fil de fer. Attaquer les pentes nues du Monte Gridolfo en plein jour semblait suicidaire, mais le 30 août, le 2e bataillon avançait sur eux avec une grande vigueur et à l'aube du lendemain avait capturé la première crête.

Le 1/4e bataillon a ensuite sauté en avant et a poursuivi l'assaut furieux, s'enfonçant plus profondément dans la ligne gothique. La compagnie D, dirigée par le major LL Baillie, a mené l'attaque et le lieutenant Gerard Norton, commandant un peloton de cette compagnie, a combattu avec tant de bravoure qu'il a remporté la Croix de Victoria.

La Compagnie D reçut l'ordre d'attaquer les positions allemandes protégeant le village de Monte Gridolfo. Le lieutenant Norton a mené son peloton dans une attaque sur l'un des points forts qui a été construit avec des emplacements en béton bien situés. Le peloton s'est rapidement retrouvé coincé par le feu nourri des mitrailleuses d'une vallée sur la droite de l'avance. À ce stade, le lieutenant Norton s'avança seul et engagea une série de positions ennemies dans la vallée. Il a attaqué la première mitrailleuse avec une grenade, tuant l'équipe de trois, avant de se frayer un chemin vers une deuxième position contenant des mitrailleuses et 15 fusiliers. Après un échange de coups de feu de dix minutes, il écrasa les deux mitrailleuses avec sa mitraillette et tua ou fit prisonnier les autres.

Le lieutenant Norton a ensuite dirigé un groupe d'hommes qui s'étaient avancés pour attaquer une maison sous le feu d'un canon automoteur ennemi. Ensemble, ils nettoyèrent la cave et les chambres hautes, faisant plusieurs autres prisonniers et mettant le reste des défenseurs en fuite. Bien qu'à ce moment-là blessé et affaibli par la perte de sang, le lieutenant Norton continua calmement à diriger son peloton dans la vallée et captura les positions allemandes restantes.

La citation officielle indiquait :

« Le lieutenant Norton a fait preuve d'un courage sans égal, d'une initiative exceptionnelle et d'un leadership inspirant. Par sa bravoure suprême, son exemple intrépide et son agressivité déterminée, il a assuré la rupture réussie de la ligne gothique à ce stade.

Cette histoire de grande galanterie a un post-scriptum charmant. Lorsque le lieutenant Norton a été ramené à l'hôpital de la base, il a découvert que l'infirmière qui devait s'occuper de lui était sa sœur jumelle. Le lendemain, c'était leur anniversaire.

Avec la prise de Monte Gridolfo, la Ligne Gothique a été percée et les bataillons du Hampshire se sont placés parmi les défenses allemandes. Le 1er septembre, le 5e bataillon prend la tête et capture Meleto le lendemain. La huitième armée du GOC, le général Sir Oliver Leese, a envoyé un signal au commandant de la 128e brigade : "Mes meilleures félicitations à vous et à votre brigade pour vos quatre jours d'avance âprement disputés, y compris la capture de Monte Bartolo et culminant dans le forçage de la Ligne Gothique et la prise du Monte Gridolfo. C'était une belle réussite.

L'avance vers le nord se poursuit et le 3 septembre, le 5e bataillon atteint Ponte Rosso. Les deux autres bataillons du Hampshire ont été amenés par transport et, bien qu'épuisés après dix jours de combats ininterrompus, ont reçu l'ordre de reprendre la bataille. Le 2nd Hampshire a traversé la rivière Conca sous un feu nourri le 4 septembre et s'est retranché sur les pentes au-dessous de San Clemente. De là, ils se sont frayés un chemin jusqu'à la crête et jusqu'au mont Annibolina.

Le 1/4e bataillon a suivi, a traversé le 2e bataillon et a attaqué et capturé Monte Gallera. A minuit, le 5e bataillon attaqua Clemente et Castelleale et fut bientôt engagé dans des combats acharnés. La résistance allemande, cependant, s'est avérée trop ferme et le bataillon a été retiré, subissant de lourdes pertes dans le processus.

Le 5 septembre, la 128e brigade est relevée et envoyée à l'arrière pour se reposer – la bataille pour la ligne gothique est terminée. La brigade du Hampshire avait avancé de 26 milles sur la carte et d'environ 50 milles de marche. Les pertes avaient été lourdes parmi les officiers et les hommes, mais l'ennemi avait été sauvagement mutilé, illustré par le fait que les 322 prisonniers faits par la brigade provenaient de cinq divisions allemandes différentes.

La réussite de la 46e division dans le percement de la ligne gothique a été pleinement reconnue et a fait l'objet d'une publicité considérable, elle a été comparée à juste titre à l'écrasement de la ligne Hindenburg par la 46e division en 1918.

Montescudo et Trarivi, septembre 1944

Pendant que la 128e brigade se reposait, des combats acharnés se sont poursuivis le long des collines de Gemmano à Coriano alors que la huitième armée avançait vers Rimini et la vallée du Pô. Le 11 septembre, la 128e brigade était de retour sur les rangs et trois jours plus tard, elle rejoignit l'attaque de Montescudo, marquant le début d'une autre avancée de combat.

Le 14 septembre à minuit, le 5e bataillon traverse les Leicesters qui s'étaient livrés à une lutte acharnée pour Monte Colombo. Le bataillon a avancé sur la route au milieu des débris de la bataille, passant des cadavres et des chars abandonnés. L'ennemi qui leur faisait face était des troupes autrichiennes d'élite du 100e régiment de montagne qui avaient établi de solides positions défensives à Montescudo. Pendant un certain temps, aucun progrès n'a pu être accompli, mais finalement le major LH Heald a mené avec succès la compagnie D contre des maisons à la périphérie du village. Le major Heald, qui a été blessé, a reçu l'Ordre du service distingué, tandis que le sergent Cooke, MM, de la bataille d'Ornito, a remporté la Médaille de conduite distinguée.

En même temps, la compagnie C avançait au nord de Montescudo. Malgré la perte de son commandant, le major Williams, dès le début, la compagnie s'est ralliée aux ordres du lieutenant LR Roux et du CSM R Maclean et a avancé dans le village.

Les combats à Montescudo ont été parmi les plus acharnés que la brigade ait jamais rencontrés. Chaque maison a dû être nettoyée et l'ennemi a combattu avec un fanatisme héroïque même après que les chars eurent tiré des obus antipersonnel et des éclats d'obus sur les bâtiments. En milieu de matinée, cependant, le village était entre les mains du 5e bataillon qui reçut l'ordre de capturer la colline 475 ce soir-là. Il s'agissait d'une tâche redoutable, car l'élément de commandement nu était protégé par de solides positions défensives.

Alors que le 5e bataillon se battait pour Montescudo, le 2e Hampshire se dirigeait vers le nord en direction de Trarivi. Ils ont d'abord bien avancé mais ont ensuite été retenus à environ 500 mètres du village. Ils ont été relevés par le 1/4th Battalion qui s'est concentré sur les pentes sud de la colline 475 pour rejoindre le 5th Hampshire dans son attaque contre cette caractéristique.

Les compagnies de tête du 5e bataillon subissent un feu nourri de mortiers au début de leur assaut et progressent peu. Le major J.C. Keane a remonté seul la pente de la colline à travers les bombardements, exhortant ses hommes à continuer, mais il a été tué et l'attaque a été stoppée. Les attaques des deux autres bataillons du Hampshire ont également dû être annulées en raison de l'artillerie lourde et des tirs de mortier.

Tout au long du 16 septembre, les 2e et 5e bataillons restent sur leurs positions à Montescudo et au pied de la cote 475 malgré les bombardements incessants. Le pire drame fut lorsque le poste de secours du régiment fut touché. Le médecin militaire, le capitaine MDM Bergin, les brancardiers, les pionniers qui les aidaient et tous les hommes blessés furent tués.

Pendant la nuit, l'ennemi s'est retiré de la colline et tôt le 17 septembre, le 2e bataillon l'a occupée.

Pendant ce temps, le 1/4e bataillon avait été fortement impliqué dans l'attaque de Trarivi le 16 septembre. Celui-ci a été bloqué juste avant le village qui a ensuite été soumis à un barrage de centaines de cartouches d'obus explosifs, pompés par des chars et de l'artillerie. Le major LL Baillie a ensuite conduit sa compagnie à Trarivi où ils ont rencontré une résistance plus féroce. Encore une fois, chaque maison a dû être nettoyée individuellement des défenseurs fanatiques – les tirs isolés ont continué à venir du clocher de l'église même après que six obus y aient été tirés.

À 21 heures, Trarivi a finalement été pris. Les patrouilles avançaient et à l'aube du lendemain, le 1/4 était solidement établi bien au-delà de Trarivi à Vallecchio.

Avec Montescudo, la colline 475 et Trarivi capturés, la résistance allemande dans la région immédiate a été brisée et la poursuite a repris. Cela a été entrepris par les 138e et 139e brigades. Le 18 septembre, la 128e brigade est retournée à Taverna pour se reposer, se réorganiser et recevoir des renforts du 1er bataillon, The Buffs (Royal East Kent Regiment). Même ainsi, les trois bataillons manquaient toujours d'hommes.

Traversée de la rivière Fiumicino, octobre 1944

Pendant les dix jours que la 128e brigade a passé hors de la ligne, l'avance alliée a continué, à travers les rivières Marecchia et Rubicon. Le 28 septembre 1944, la brigade revient en ligne pour prendre la tête de la traversée de la rivière Fiumicino gonflée par de fortes pluies.

La crête de Montalbano gardait l'approche de la rivière, mais les 2e et 5e bataillons l'ont pris sans trop de difficulté. Cependant, leurs tentatives d'exploiter les pentes jusqu'à la rivière ont été vigoureusement combattues et les deux bataillons ont été retenus pendant six jours car les véhicules et les canons s'enlisaient dans la boue et les chars étaient incapables de se déplacer.

Le 7 octobre, le temps s'améliora suffisamment pour que l'attaque ait lieu. Le 2e bataillon a traversé la rivière sous le couvert d'un bombardement intense et a pris d'assaut l'éperon de Montigallo. Le 5e bataillon, quant à lui, passe à gué la rivière à gauche de l'attaque, en aval de Montalbano, et s'empare du village de San Lorenzo. Le 1/4e bataillon traverse la rivière à minuit, traverse le 2e bataillon et avance vers Longiano.

De fortes pluies ont continué à tomber et la rivière est montée de six pieds de plus en seulement deux heures, mettant les deux gués hors de combat. Par conséquent, aucun ravitaillement ne pouvant atteindre les trois bataillons établis de l'autre côté du fleuve, la tête de pont de Fiumicino ne pouvait être exploitée. Au lieu de cela, la brigade a dû creuser et attendre que le temps s'améliore. Pendant deux jours, les Hampshires ont été fortement bombardés et le colonel A Boyce, commandant le 1/4e bataillon, a été grièvement blessé par un tir d'obus tandis que le poste de commandement du 2e bataillon a également été touché.

Plusieurs contre-attaques ennemies sont repoussées. Dans l'un, les troupes allemandes ont encerclé une maison dans laquelle un peloton d'hommes du Hampshire était établi. Les Allemands ont avancé en tirant, en lançant des grenades et en criant « OK, sortez ». Un sergent-major, ex-garde-chasse, mena la riposte en tuant quatre Allemands de quatre coups
Les Hampshires ont tenu la tête de pont pendant 36 heures avant, le 9 octobre, le temps s'est amélioré et le niveau de la rivière a baissé, permettant d'achever un pont Bailey et de traverser les brigades de suivi.

Un extrait du journal du sergent quartier-maître régimentaire Smith du 1/4e bataillon illustre les conditions de la tête de pont de Fiumicino :

« Bataillon en attaque de brigade. Les coups les plus sévères à ce jour. Le lieutenant-colonel Boyce blessé. Rivière en crue. Grande difficulté avec les mules. J'ai dû malmener toutes les rations et munitions sur un pont branlant. Puis montée raide jusqu'au QG du Bn dans la boue liquide. BHQ dans l'église de Montigallo. Presque intacts quand ils sont entrés. Complètement ruinés et aplatis quand ils sont partis. Le tout en coffre-fort sous l'église. CSM Algie Fry tireurs d'élite allemands très actifs.

La traversée du Fiumicino a été une superbe réalisation, en grande partie due au brillant leadership du lieutenant-colonel TA Rotherham, commandant le 2e bataillon, qui a reçu l'Ordre du service distingué.

La 128e brigade a bénéficié d'un court repos puis, le 21 octobre, l'ensemble de la 46e division est sorti de la ligne pendant dix jours. Le commandant du V Corps, le lieutenant-général Charles Keightley, a écrit au major-général John Hawkesworth, commandant la 46e division :

« Je voudrais saisir cette occasion pour vous féliciter très sincèrement pour vos brillants succès dans les combats de ces derniers mois. Tout au long de cette phase de la bataille d'Italie, qui a abouti à forcer l'ennemi à traverser la ligne gothique très médiatisée, la 46e Division a été engagée dans toutes les actions les plus dures et les plus amères. Tout au long de vos opérations, vos commandants ont fait preuve d'habileté en leadership et vos troupes de la plus grande bravoure.

Le commandant du Corps canadien, qui avait combattu aux côtés de la 46e division, dit au général Hawkesworth : "Je pense que si jamais une division a mérité le titre de" division de fer ", la 46e division l'a fait. "

Cependant, le succès avait coûté cher aux Hampshires. Ils avaient perdu beaucoup d'officiers et d'hommes et les compagnies étaient réduites de près de la moitié de leurs effectifs. Mais les trois bataillons étaient de bonne humeur et pendant qu'ils se reposaient, on a reçu la nouvelle de l'attribution de la Croix de Victoria au lieutenant Norton. Un ordre spécial du jour a été émis pour le 1/4e bataillon le 26 octobre annonçant cela ainsi que l'attribution du DSO au lieutenant-colonel Boyce, un DCM, trois MM - et un jour férié au bataillon.

San Martino, la rivière Lamone et Faenza, novembre-décembre 1944

Le 1er novembre 1944, la brigade du Hampshire s'engagea à nouveau dans la ligne au village de Bertinoro. L'objectif de la 46e division était d'aider à capturer la ville de Forli et son aérodrome. À droite de la 46e division se trouvait la 4e division, avec le 2/4e Hampshires à sa gauche. Ainsi, lorsque la 128e brigade est entrée en action dans la bataille de Forli le 7 novembre, il y avait quatre bataillons du Hampshire en ligne.

Entre la brigade du Hampshire et Forli se trouvait le village de San Martino-in-Strada et c'était le premier objectif lorsque l'attaque a commencé à 23 heures. Le 5e bataillon se dirigea vers le village lui-même tandis que le 2e avançait sur sa droite. Le 5e Bataillon a d'abord été bloqué, mais à l'aube, la progression était rapide et l'assaut est devenu une bataille de manuel, l'infanterie coopérant parfaitement avec les chars du 9e Lanciers. À la tombée de la nuit, les Hampshires avaient avancé de deux milles et fait 150 prisonniers.

La bataille de San Martino a vu la brigade utiliser pour la première fois deux nouvelles armes au combat. Les avions Tempest lanceurs de roquettes attaquent les chars allemands avec un grand succès tandis qu'au sol, les canons antichars Littlejohn - sortis juste avant l'attaque - font également leurs preuves. La bataille était également la dernière au cours de laquelle le général Hawkesworth commandait la 46e division immédiatement après avoir pris le contrôle du X Corps.

Dans la nuit du 9 novembre, le 1/4 a continué l'avance en traversant la rivière Rabbi près de San Martino. Dans l'après-midi, le bataillon avait atteint la rivière Montone, mais une tempête la transforma rapidement en un torrent déchaîné. Ce n'est qu'aux premières heures du 12 novembre que le 1/4th Hampshire franchit enfin le Montone à San Varano. Le bataillon a pris un pied précaire sur la rive opposée, où ils ont tenu bon sous de violents bombardements, essayant en vain d'agrandir la tête de pont.

La pression a été relâchée lorsque deux autres passages plus au sud ont été exploités, permettant au 1/4e bataillon d'attaquer et de capturer San Varano. Ici, le 2e bataillon passa et avança jusqu'à un mile de Villagrappa. Le plat pays viticole, avec des maisons éparpillées partout, était un excellent terrain pour les mitrailleurs allemands, les chars et les canons automoteurs, mais finalement le 1/4e s'empara de Villagrappa. À ce stade, les autres brigades de la division prirent la tête et, pendant neuf jours, se battirent contre une forte opposition sur le terrain plat et boueux.

Le 24 novembre, la brigade du Hampshire est revenue à l'action, menant l'assaut vers la rivière Lamone et la ville de Faenza. Initialement, l'attaque était une procession triomphale à travers les fermes, où les gens se sont réunis pour accueillir les libérateurs avec des acclamations, du vin et des fruits. À 11 heures du matin, une compagnie du 5e bataillon a atteint Borgo Durbecco, juste de l'autre côté de la rivière Lamone depuis Faenza, pour trouver tous les ponts démolis.

La traversée étant ici impossible, la brigade transfère plus au sud où le King's Royal Rifle Corps (sous le commandement de la 128 brigade pour cette opération) a forcé le franchissement de la rivière Marzeno qui rejoint la Lamone. Les 5e et 2e bataillons ont franchi le Marzeno en fin d'après-midi, mais la petite tête de pont est rapidement devenue bondée et soumise à de violents tirs d'obus ennemis.

Malgré de fortes pluies qui font monter rapidement le Marzeno et emporter le lieu de passage, la Brigade atteint la Lamone le 26 novembre. Il fallait traverser la rivière en force et pendant la semaine suivante, les trois bataillons du Hampshire devaient attendre dans leurs positions pendant que les préparatifs étaient faits pour l'attaque.

Cela est entré juste après la tombée de la nuit le 3 décembre. Les 2e et 1/4e bataillons descendirent vers la rivière sous le couvert d'un barrage d'artillerie lourde et des patrouilles furent bientôt en action, nettoyant les maisons de l'ennemi. Le corps principal du 2e bataillon a traversé la Lamone sur un pont en échelle et deux compagnies ont commencé la montée raide vers le village d'Olmatello, debout sur une crête de 500 pieds. Les mitrailleuses allemandes sur la crête ont immobilisé les Hampshires, mais juste avant l'aube, le colonel TA Rotherham a pris la situation en main et a mené les deux compagnies dans une charge frontale jusqu'à la crête et dans Olmatello, balayant l'ennemi de leurs pieds.

A gauche du 2e, le 1/4e bataillon a également rencontré une forte opposition après avoir traversé la Lamone mais a poussé pour atteindre une position au-dessus du village de Quratolo. Pendant ce temps, le 5e bataillon traverse le 2e à Olmatello et combat jusqu'à Pideura.

Une fois la traversée initiale de la Lamone terminée, les sapeurs sont entrés en action pour franchir la rivière tandis que les trois bataillons du Hampshire tentaient pendant la journée d'agrandir leur tête de pont, mais avec peu de succès. L'opération d'approvisionnement de la tête de pont a été entravée par des conditions météorologiques atroces, mais une bouée de sauvetage a été en quelque sorte maintenue. Finalement, à l'aube du 5 décembre, le 1/4e bataillon occupa Casa Poggio et ce soir-là, le 5e bataillon prit d'assaut avec succès la crête au-dessus d'Olmatello. Le lendemain matin, le 1/4e bataillon avança dans une brume épaisse pour capturer Casa Nova. Bien qu'épuisés par cette étape, les restes d'une compagnie continuèrent alors leur chemin et pénétrèrent de force dans Pideura pour en être à nouveau chassés par une violente contre-attaque. Le village est finalement pris par le King's Royal Rifle Corps, soutenu par des chars et de l'artillerie, après une journée de combat.

Ce fut la dernière bataille livrée par la brigade du Hampshire en Italie. Le 7 décembre, ils sont relevés, mettant un terme à la longue campagne contre les Allemands de Tebourba aux environs de Faenza. Du 24 août 1944 jusqu'à sa relève le 7 décembre, le total des pertes de la 46e division s'élevait à 4 396, dont 3 797 dans l'infanterie. Parmi ceux-ci, 1 276 appartenaient à la brigade du Hampshire, dont 20 officiers et 172 autres soldats tués.

En janvier 1945, les trois bataillons de la brigade du Hampshire - maintenant connus sous le nom de "Tigerforce" - sont arrivés en Grèce et ont entrepris de désarmer l'ELAS (l'Armée populaire de libération de la Grèce) qui tentait de renverser le gouvernement grec.

Le 2/4e Bataillon en Italie, 1944-45

Le Garigliano, février – mars 1944

Les trois bataillons de la 128e brigade n'étaient pas les seuls bataillons du Hampshire impliqués dans la campagne d'Italie. Après avoir été rétabli en tant qu'unité combattante en décembre 1943, le 2/4e bataillon est affecté à la 28e brigade d'infanterie – faisant partie de la 4e division – en février 1944 et entre en ligne le long du Garigliano, en face de San Ambrogio. C'était le même pays dans lequel la 128e brigade avait servi pendant l'hiver italien. En dehors des bombardements gênants, cependant, l'ennemi était assez calme et l'activité du 2/4e Bataillon se limitait à des programmes de patrouille et de mortier.

En mars, le bataillon a passé une semaine sans incident dans la ligne sur le mont Ornito avant de se retirer pour quelques jours de repos. Cela a été suivi d'un programme d'entraînement intense - avec un accent particulier sur la traversée de la rivière – en préparation de l'attaque de la ligne Gustav, qui a été dominée par Monte Cassino. Après une autre période relativement calme sur la ligne du Belvédère en avril, les 2/4e ont été affectés à des positions le long de la ligne du fleuve Rapido, au sud de Cassino, le 5 mai.

La tentative de traversée du fleuve Rapido – 12 mai 1944

L'assaut de la ligne Gustav, prélude à la bataille de Rome, s'ouvrit tôt le 12 mai 1944. Le rôle de la 28e brigade était de forcer deux traversées de la rivière Rapido, puis de capturer une succession de quatre lignes de rapport – Brown, Blue , Rouge et Vert - à environ 1 000 mètres l'un de l'autre. La compagnie D du 2/4th Hampshire devait servir de compagnie de ferry pour la brigade tandis que le reste du bataillon était chargé de capturer les lignes rouges et vertes.

Un énorme barrage d'artillerie a signalé le début de l'attaque, mais les Allemands étaient bien préparés et leurs propres canons lourds ont visé la rivière où la compagnie D était positionnée. Outre les bombardements, les Hampshires étaient gênés par le courant rapide sur le Rapido qui rendait le contrôle des bateaux d'assaut très difficile. Il a été décidé de transporter les bateaux par ligne, transportés sur la rivière par les nageurs les plus forts de la compagnie D. L'un d'eux, le soldat Grainger, a nagé le Rapido à trois reprises avec des cordes et a également aidé à guider les troupes d'assaut dans les bateaux sous un feu intense. Ce brave soldat, qui avait reçu la médaille de l'Empire britannique, pour avoir sauvé un homme de la noyade à Salerne, a été tué le lendemain, l'une des 26 victimes subies par la compagnie D.

La compagnie C a été envoyée pour aider à la traversée, mais pendant que les commandants de compagnie discutaient de la situation, le point de contrôle dans lequel ils étaient rassemblés a reçu un coup direct et le major EC Henley, le major WCTN Way et trois autres rangs ont été tués.

La bravoure et l'audace des hommes à la rivière étaient au-delà de l'éloge. L'aumônier du Hampshire, le capitaine le révérend R Edwards, traversa plusieurs fois le Rapido à la nage pendant la nuit pour secourir les blessés. Cependant, bien que deux compagnies du 2e King's aient réussi à traverser la rivière, elles ont été immobilisées par un feu nourri de l'ennemi et n'ont pu progresser.

À l'aube, l'ennemi n'étant délogé d'aucune de ses positions, il est décidé d'abandonner la tentative de traversée et la compagnie D est retirée du fleuve. La collecte des blessés sur la rive du fleuve, qui était constamment sous un feu nourri, présentait un sérieux problème. À une occasion, une jeep contenant le capitaine Edwards a roulé le long de la voie d'approche de la rivière jusqu'à ce qu'elle soit arrêtée par des tirs de mitrailleuses. Le capitaine Edwards est ensuite descendu, a hissé tranquillement le drapeau de la Croix-Rouge et a déchargé des pansements et une civière, et avec l'aide d'un brancardier, il a commencé à ramener des blessés, sans tenir compte des tirs ennemis.

La bataille de Cassino et la Croix de Victoria du capitaine Richard Wakeford, du 13 au 16 mai 1944

Le 12 mai 1944, le 2/4e bataillon passe sous le commandement de la 12e brigade d'infanterie et le lendemain franchit le Rapido plus en amont par un pont amazonien. Cet après-midi-là, les Hampshire, baïonnettes au poing, avancèrent le long de la rivière accompagnés de chars. Les Allemands dans un bois voisin ont ouvert le feu avec des mitrailleuses, mais ils ont été submergés par le 8 Peloton du lieutenant JH Bowers qui a pris d'assaut la position et a fait 73 prisonniers.

Le bataillon a ensuite traversé la rivière Piopetta à gué et a continué l'avance sous le feu de couverture des chars sur la rive opposée. Face à cet assaut, l'ennemi a commencé à se rendre en grand nombre et bientôt de longues files d'Allemands ont été vues se doubler vers les Hampshires avec les bras levés.

Deux Compagnies ont continué l'avance. Le capitaine Richard Wakeford, à la tête de l'une des compagnies et armé d'un simple pistolet automatique, a avancé avec un infirmier vers l'objectif de l'unité.Ici, il a tué un certain nombre d'Allemands, et lorsque sa compagnie l'a rattrapé, il a remis pas moins de 20 prisonniers.

Les Hampshires ont continué mais ont été retenus par un point d'appui ennemi dans une maison. Le capitaine Wakeford mena une fois de plus sa compagnie à l'assaut avec des grenades et des mitraillettes. À deux reprises, le capitaine Wakeford a été repoussé, mais avec une dernière ruée, il a atteint une fenêtre et a lancé des grenades. Cinq Allemands se sont rendus immédiatement, un sixième est sorti, apparemment pour se rendre, mais a ensuite abattu un soldat du Hampshire. Il a été immédiatement éliminé.

En fin d'après-midi, les Compagnies avaient pris des positions bien au-delà de leurs objectifs initiaux. L'opération avait été un exemple classique d'une attaque coordonnée « sur pièce » impliquant de l'infanterie, des chars et de l'artillerie. Le bataillon avait subi des pertes relativement légères tout en capturant quelque 200 prisonniers. Le champ de bataille, quant à lui, était parsemé de cadavres allemands.

Aux premières heures du 14 mai, le bataillon a commencé l'avancée vers la prochaine position ennemie - Blue Line - à environ 1 000 mètres à l'ouest. La résistance allemande était relativement faible et à 7 heures du matin, tous les objectifs avaient été atteints.

À 18 heures, avec le retour du bataillon au commandement de la 28e brigade, la troisième phase de l'attaque de la position Gustav a commencé. L'objectif était Massa Vertechi, à environ 800 mètres de l'autre côté de la rivière Piopetta. L'attaque a mal commencé : une tentative d'installer des ponts légers sur la rivière pour les chars a échoué tandis que les compagnies avançant vers la rivière ont été sous le feu très nourri de l'ennemi et l'assaut a commencé à vaciller. Le commandant du bataillon, le lieutenant-colonel JP Fowler-Esson, a rallié ses hommes et les a conduits à travers la Piopetta sous un feu féroce.

Le bataillon a continué à monter les pentes vers son objectif et c'est à ce moment-là que le capitaine Wakeford est venu au premier plan. Il était déjà blessé au visage et aux deux bras, mais il a conduit la compagnie B sur la pente, les gardant parfaitement sous contrôle à travers le feu flétri.

A mi-hauteur de la colline, sa compagnie subit un feu nourri de mitrailleuses. Le capitaine Wakeford a organisé et dirigé une équipe qui a chargé et fait taire les armes à feu. Alors que la compagnie avançait à nouveau, des obus de mortier ont commencé à éclater parmi les hommes et le capitaine Wakeford a été blessé aux deux jambes. Mais il a continué jusqu'à ce qu'il atteigne l'objectif où il a organisé et consolidé le reste de sa compagnie. Ce n'est qu'après s'être présenté à son commandant qu'il s'est laissé soigner pour ses blessures. Pour son extrême bravoure, le capitaine Wakeford a reçu la Croix de Victoria. La citation se termine par les mots :

«Pendant l'intervalle de sept heures avant que les brancardiers puissent l'atteindre, sa bonne humeur inébranlable a encouragé les blessés autour de lui. Son dévouement désintéressé au devoir, son leadership, sa détermination, son courage et son mépris pour ses propres blessures graves étaient au-delà de tout éloge.

Le batman du capitaine Wakeford, le soldat JC Baxter, s'est également battu avec une bravoure remarquable, ralliant un groupe d'hommes sans chef et les poussant à atteindre leur objectif. Il a reçu la Médaille militaire.

Une autre médaille militaire a été remportée par le sergent-major de compagnie WF Pullinger qui, dans les dernières étapes de l'avancée vers le haut de la colline balayée par les balles, est passé de peloton en peloton de sa compagnie, ralliant et encourageant les hommes. Lorsque l'objectif sur la crête de la colline a été atteint, il s'est déplacé calmement de position en position, en s'assurant que les hommes creusaient correctement. Ce n'est que lorsque la position a été correctement consolidée qu'il s'est couvert.

L'objectif du bataillon est sécurisé à 18h30, mais les trois phases de l'attaque de la ligne Gustav s'avèrent coûteuses. Le bataillon a perdu quatre officiers et 18 autres rangs tués ainsi que 161 hommes blessés, dont neuf officiers. Parmi eux, le colonel Fowler-Esson, blessé à la cuisse. Le 16 mai, le 2/4e bataillon est retiré de la ligne, mettant fin à son rôle dans l'attaque de Cassino. Cela a été capturé deux jours plus tard, laissant la porte de Rome ouverte.

Vaiano, La Villa et Lopi, juin-juillet 1944

Après la bataille de Cassino, le 2/4e bataillon passa trois semaines derrière la ligne, se reposant puis suivant un entraînement vigoureux. Le 5 juin 1944, jour de la chute de Rome aux mains des Alliés, les Hampshire sont envoyés à Ceprano dans la vallée du Liri, à environ 16 milles au-delà de Cassino. Au cours de la quinzaine suivante, le bataillon se dirigea régulièrement vers le nord alors que les Allemands se retiraient, passant Rome et Viterbe, jusqu'à ce qu'ils soient appelés à reprendre le combat le 22 juin.

Les Allemands tenaient une ligne qui traversait le lac Trasimène, au nord-ouest de Pérouse. Les Hampshires, qui faisaient partie de la 28e brigade d'infanterie, prirent position au sud de Vaiano et envoyèrent pendant deux jours des patrouilles de combat pour sonder les positions ennemies. Tôt le 24 juin, le bataillon participa à une attaque majeure des 4e et 78e divisions. Le lendemain, les Hampshires entrèrent dans Vaiano sans opposition avant d'avancer vers le village de La Villa, à deux milles au nord-ouest.

L'attaque sur La Villa a été accueillie par des tirs de mitrailleuses et de mortiers allemands furieux et tout au long de la journée, les compagnies du bataillon ont été engagées dans des combats rapprochés avec les troupes d'élite de la 1re division allemande de parachutistes. Peu avant minuit, la ferme dans laquelle le quartier général de la compagnie C avait été établi a été détruite par des obus de bazooka et envahie par l'ennemi. La compagnie C a riposté furieusement, lançant des grenades et tirant avec toutes ses armes, mais a été forcée de battre en retraite sur environ 30 mètres vers des positions dans un fossé. Le 26 juin à 1h45 du matin, le capitaine DP Bichard rassemble les restes de sa compagnie meurtrie et lance une contre-attaque qui reprend la ferme.

A l'aube, des patrouilles trouvèrent La Villa vide de l'ennemi et le bataillon occupa le village avant d'avancer sur une courte distance jusqu'aux environs de Lopi. À ce stade, le 2/4e se retire de la ligne ayant perdu deux officiers tués et quatre blessés, plus 18 autres soldats tués, 64 blessés et 14 disparus.

La poursuite de Meleto et la présentation du VC du capitaine Wakeford

Après s'être frayé un chemin à travers les divisions allemandes à l'ouest du lac Trasimène, la 4e division a commencé à poursuivre l'ennemi début juillet 1944. Entre le 1er et le 10 juillet, le 2/4e bataillon a avancé rapidement, rencontrant peu d'opposition tout en étant accueilli avec enthousiasme par les civils locaux.

Le 10 juillet, le bataillon est relevé et ramené à Badicorte, à 17 milles à l'est de Sienne. C'est ici, le 14 juillet, que le capitaine Richard Wakeford, le héros de Cassino, reçut le ruban de sa Croix de Victoria des mains du lieutenant-général Kirkman, commandant le XIIIe corps.

Le lendemain, le bataillon reprit la ligne et continua la poursuite de l'ennemi vers Florence. Les progrès ont été constants jusqu'au 22 juillet, lorsque les Hampshires ont approché la ville de Meleto jusqu'à une large vallée, à quel point ils ont essuyé un feu nourri de mortiers et de mitrailleuses. Le bataillon a réussi à s'emparer d'une forte position ennemie sous Meleto d'où ils ont repoussé deux fortes contre-attaques. Au cours de l'une d'entre elles, les Allemands ont amené une mitrailleuse qu'ils ont utilisée pour ratisser les positions du Hampshire à seulement 100 mètres. Le soldat A Churchill s'est glissé à moins de 30 mètres de la mitrailleuse, puis a chargé à l'air libre en tirant avec sa mitrailleuse Bren depuis la hanche. Il fit taire le canon puis retourna dans son peloton avec quatre prisonniers allemands. Pour cette action galante, le soldat Churchill a reçu la Médaille militaire.

Dans une autre démonstration de bravoure, le sergent John Savage a pris en charge son peloton lorsque le commandant a été blessé lors de l'assaut. Il mena le peloton avec une telle fureur sur la colline escarpée à travers des tirs de mitrailleuses et d'artillerie flétris qu'il envahit les défenses allemandes, tuant et capturant au passage. Ayant atteint la crête de la colline, il a ensuite conduit ses hommes haletants pour capturer un char et un canon d'artillerie ennemis avant de réorganiser les restes du peloton pour briser une forte contre-attaque allemande. Le sergent Savage a ensuite reçu la Médaille de conduite distinguée.

A ce stade, l'attaque sur Meleto a été reportée en raison de la force de l'opposition allemande, mais le lendemain matin, ils avaient abandonné le village et les 2/4th Hampshires ont été retirés de la ligne.

Le bataillon a été emmené à Monte San Sevino et c'est ici, le 26 juillet, que le capitaine Wakeford a reçu sa Croix de Victoria des mains du roi George V. le reste du bataillon en tant que roi, accompagné du général Harold Alexander, commandant du 15e groupe d'armées, a remis sa médaille au capitaine Wakeford.

Immédiatement après la présentation au capitaine Wakeford, le bataillon est revenu en ligne à Gaville, à 15 milles de Florence, dans les montagnes du Chianti. Alors que les Allemands se retiraient vers leur prochain point d'appui, la ligne gothique, les Hampshires ont été impliqués dans plusieurs combats difficiles, notamment à Santa Lucia qui a été capturé le 30 juillet.

L'avance vers le nord se poursuit, contournant Florence jusqu'à ce que le bataillon atteigne l'Arno où il se consolide. Le 10 août, les 2/4th Hampshires furent retirés de la ligne et renvoyés à Assise où ils passèrent le mois suivant à s'entraîner et à se renforcer.

La ligne gothique

Le 2/4e bataillon est revenu sur la ligne début septembre 1944 lorsqu'il a participé à l'assaut de la ligne gothique en direction de Rimini sur la côte adriatique. La 28e brigade a été chargée d'attaquer de l'autre côté de la rivière Marano et de capturer les hauteurs à l'ouest. L'attaque du 15 septembre est un succès, les Hampshires s'emparent de tous leurs objectifs : le village de San Patrignano et les fermes de Casa Guidi et Casa Bagli.

La tâche suivante du bataillon était d'attaquer le village stratégiquement important de Cerasola qui était perché au sommet d'une chute presque abrupte. Deux Compagnies attaquèrent derrière un lourd barrage au début du 17 septembre et atteignirent rapidement leurs objectifs en faisant de nombreux prisonniers. Le bataillon est relevé le lendemain. Il s'est ensuite déplacé vers le nord derrière l'avance de la Huitième armée, arrivant à temps pour soutenir l'assaut de la brigade du Hampshire sur Forli en novembre.

Le 22 novembre, le 2/4 attaqua et captura une tête de pont sur la rivière Cosina contre de violents bombardements. Ce fut la dernière action du bataillon en Italie. Dans chaque action de la campagne, le 2/4th Hampshire Battalion avait capturé et tenu ses objectifs. Cependant, les pertes avaient été lourdes : des officiers du bataillon en février 1944, un seul était encore en activité en décembre.

Le 11 décembre, le bataillon a été envoyé en Grèce pour participer aux opérations contre l'armée ELAS. Un mois plus tard, le 2/4e bataillon est rejoint en Grèce par les trois bataillons du Hampshire de la 128e brigade.


64th (7th London) Field Regiment Royal Artillery - V.C. Fairfield

Un régiment londonien de l'armée territoriale. Ce n'est pas qu'ils n'étaient pas intéressants, c'est juste que papa l'avait fait.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 2

Je m'étais enrôlé dans la 254e batterie de l'Artillerie royale et j'ai découvert que c'était assez bon jusqu'en Territorial.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 3

L'été était chaud et ensoleillé et chaque matin, à l'heure du petit-déjeuner, une énorme flotte d'avions ennemis.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 4

Le lendemain, un dimanche, nous avons tous participé à l'exercice « Stations de bateaux » à 9 heures comme d'habitude.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 5

Je dois aussi expliquer ici qu'avant de quitter Cape Town le Régiment était divisé en deux sections avec certaines.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 6

Le lendemain, nous nous sommes dirigés vers Bassora, le long des berges d'une rivière luxuriante de végétation verte, qui s'étendait à l'intérieur des terres.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 7

Le 6, j'étais sergent d'ordonnance de batterie et j'ai passé toute la matinée à diverses tâches, puis j'ai été autorisé.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 8

Lors d'une soirée au mess des sergents, nous avons participé à une longue discussion sur les différentes facettes de.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 9

En quittant Mafraq à l'heure matinale habituelle, nous avons traversé les collines d'Albanon, traversé la vallée du Jourdain.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 10

À partir de Buq Buq, l'eau était « saumâtre », mais à Tobrouk, il est apparu que la.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 11

Malheureusement, notre commandant de l'artillerie royale, qui était en charge de toute l'artillerie des divisions, a été tué sur une route.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 12

Le lendemain, je suis allé à Tripoli et j'ai visité l'église là-bas et j'ai pu signer le livre d'or.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 13

Un certain nombre de canons antiaériens Bofors étaient boulonnés sur le pont et étaient constamment en action contre l'ennemi.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 14

De bons lits, des chaises pour se détendre sur le pont, un numéro de 50 cigarettes De Reske et des repas tels que du foie et.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 15

Je pense que l'une des raisons pourrait bien avoir été que dans les hôpitaux militaires britanniques, on donnait des infirmières.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 16

Le 2 janvier, j'ai obtenu un laissez-passer journalier et j'ai pris le tram pour Le Caire, j'ai bien regardé et plus tard.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 17

Trois obstacles majeurs ont dû être surmontés sur le chemin du nord, ce sont les rivières Volturno et Garigliano.

64th (7th London) Field Regiment Royal Artillery 18

J'avais atterri au milieu d'une attaque allemande déterminée contre les armées britannique/américaine et ce matin là.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 19

Le résultat fut qu'un petit groupe fut formé d'un officier, d'un sergent-major et d'un quartier-maître de batterie.

64th (7th London) Field Regiment Royal Artillery 20

J'avais d'autres fonctions à remplir en tant que sergent d'ordonnance et de garde, mais dans l'atmosphère du printemps en Egypte.

64th (7th London) Field Regiment Royal Artillery 21

À un certain moment de la journée, j'ai entendu le discours du roi sur le deuxième front, mais beaucoup plus excitant.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 22

Je me suis réveillé pour découvrir que j'avais été affecté au poste de sergent d'ordonnance de batterie, ce qui, dans les circonstances, était un assez.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 23

Nous avons reçu beaucoup de tirs d'obus ennemis pendant la journée qui ont crié devant notre ferme et la batterie.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 24

Nous avons voyagé tard dans la nuit pour ne pas être détectés par les Allemands car nous nous écartions un peu.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 25

À propos de cette étape de la guerre, j'ai également perdu mon officier de poste de commandement pendant quelques semaines alors qu'il était détaché.

64e (7e Londres) Field Regiment Royal Artillery 26

Notre position pour cette opération était proche de la rivière Lamone et cette nuit-là nous avons réussi un assez bon repos.

La plupart des contenus de ce site sont créés par nos utilisateurs, qui sont des membres du public. Les opinions exprimées sont les leurs et, sauf indication contraire, ne sont pas celles de la BBC. La BBC n'est pas responsable du contenu des sites externes référencés.


Signaleurs de l'Artillerie royale, Front Garigliano, 1944 - Histoire

2e régiment du Wiltshire

2 e bataillon du Wiltshire Regiment

Le passage de Garigliano était peut-être la plus belle action menée par le 2 e bataillon pendant la 2 e guerre mondiale.

CONTEXTE

En janvier 1944, les alliés sont retenus en Italie sur la ligne Gustav. Le 10 e corps britannique avait pour mission de percer sur le flanc sud, de l'embouchure du Garigliano à Cassino, le 17 janvier, pour préparer le terrain au débarquement d'Anzio le 22 janvier.

Le plan de la 5 e division britannique, à la gauche du 10 corps, était d'attaquer de l'autre côté de la rivière Garigliano, puis d'avancer et de s'emparer des hauteurs sur la caractéristique de Tufo, avec la 13 e brigade d'infanterie, la 17 e brigade d'infanterie devait débarquer de la mer derrière l'ennemi et avancez jusqu'à la route côtière.

Le Garigliano mesurait environ 50 mètres de large, était profond et coulait rapidement entre les hautes berges. La plaine fluviale était ouverte, avec des fossés et des drains. La caractéristique Tufo était rocheuse, couverte d'oliviers, interrompue par des clôtures en pierre, avec de petits bâtiments dispersés le long des pentes. Un régiment de Reece patrouillait le long de la rivière.

La 74 e division d'infanterie allemande était en position depuis plusieurs semaines. Des pirogues, des tranchées, des fils et des obstacles avaient été construits le long des pentes avant des collines. Les mines étaient abondantes et la ligne de la rivière était tenue par un écran puissant.

PRÉPARATION

La 5 e division venait d'être transférée du front de la 8 e armée pour cette opération. Les préparatifs étaient très minutieux et comprenaient des exercices de traversée sur la rivière Volturno, le tir de toutes les armes, une reconnaissance approfondie des lieux de traversée et des répétitions de traversée d'assaut. Le C.O. Lieutenant-colonel E.A. HEFFORD a donné ses ordres sur un modèle de sable de la zone réalisé par la section du renseignement, et un ordre d'opération de six pages a été émis, avec des cartes à grande échelle contenant des surimpressions de défense ennemies en détail.

LE PASSAGE D'ASSAUT

Le 17 janvier, le bataillon a quitté ses cantonnements dans les TVC, a pris un repas chaud en route, après la tombée de la nuit, et à 20 heures a débusqué et a marché jusqu'à la F.U.P. (Formation du point) La 56 th Division (qui contenait le 10 th Royal Berkshire Regiment ), traversant sur notre gauche a réveillé l'ennemi, et le bataillon était sous le feu léger alors qu'il était dans le F.U.P., attendant de traverser. Cependant, la traversée s'est déroulée selon le plan et les compagnies « B » et « D » ont traversé et se sont formées dans la plaine ouverte de l'autre côté de la rivière. La compagnie "A" était la compagnie de tête de pont, et la compagnie "C" équipait les bateaux d'assaut. Lorsque la compagnie S a mis pied à terre et traversé, des tirs de mortier ont tué le commandant du peloton de mortiers, le lieutenant MOORE, et blessé le commandant du peloton du porte-avions et plusieurs hommes de mortier.

Sur notre droite, le 2 e Inniskilling Fusiliers, qui a traversé plus d'un demi-mille en amont, a rencontré une opposition plus forte et a été retenu. Plusieurs de leurs bateaux d'assaut ont dérivé jusqu'à notre câble de croisement. Le commandant divisionnaire a reporté l'heure H de deux heures, pour permettre aux Inniskillings de se retirer et de suivre derrière nous. Pendant cette attente dans la plaine froide et humide, un poste ennemi s'ouvrit sur notre gauche, mais celui-ci fut vivement attaqué par le peloton le plus proche de la compagnie B, qui fit six prisonniers, sans subir de pertes.

A 2 heures du matin le 18, le Bataillon avança à travers la plaine en formation d'attaque de nuit, au clair de lune, bien guidé par l'officier de renseignement Lt J JACKSON. Lorsqu'il a atteint le ruisseau Ausente, il s'agissait d'un canal profond et aux parois abruptes. Malheureusement, une passerelle a été trouvée par la compagnie « B », par laquelle le bataillon a traversé et reformé Justas le barrage s'est ouvert, et alors que le ciel s'éclaircissait à l'est, tout le monde se pressait pour atteindre les crêtes avant l'aube.

L'ATTAQUE

Le barrage était si efficace que peu d'opposition a été rencontrée jusqu'à ce que les principales compagnies atteignent le village de Tufo.Les Compagnies "B" et "D" trouvèrent l'ennemi bien retranché et combattirent pendant quelques heures dans les maisons, et à la fin la Compagnie "B" sous le Capt D CLARKE, tint la majeure partie du village, mais l'ennemi occupa l'extrémité ouest. Compagnie D sous le Capt R.A.S. WARD atteignit bientôt leur objectif, sur le col entre le village et la crête du point 156. La compagnie A est arrivée et a repris l'éperon 102 du peloton de porte-avions et la compagnie C commandée par le major D.E. BALLANTINE, (plus tard D.E.R.R.) s'est jointe aux compagnies A et «B».

En fin d'après-midi, deux compagnies du 2 nd Cameronians, le bataillon de réserve viennent attaquer la crête 201, clé de l'objectif de la brigade, mais sont repoussées.

Certaines compagnies des Inniskillings traversèrent après le Bataillon, et suivirent la bande jusqu'à leur objectif sur la crête du point 156, mais furent contre-attaquées dans la soirée et se replièrent à l'extrémité est de leur crête.

De nombreux prisonniers ont été rassemblés dans la position du bataillon pendant la journée, et juste avant la tombée de la nuit, trois chars allemands ont attaqué le long de la route latérale et de la voie ferrée, et ont bombardé le QG du bataillon à courte distance. Le char de tête est touché par le P.I.A.T. le feu du peloton de porte-avions, et tous les trois se sont retirés. Auparavant, au cours de la matinée, une ambulance allemande était venue sur cette route, et celle-ci a été capturée par le Padre et le RAP.

Sur la droite de la brigade, la 56e division (qui contenait le 10e bataillon Royal Berkshires) était bloquée dans la plaine fluviale, sur notre gauche, la 17e brigade avait débarqué mais ne pouvait pas avancer à travers d'épais champs de mines et sous des tirs nourris, et ainsi quand la nuit vint, seuls les Wiltshire et les Inniskilling avaient atteint leurs objectifs.

Après minuit, les canons antichars et les transporteurs qui avaient été transportés sur la rivière, se sont précipités à travers le no mans land et à travers le pont routier sur l'Ausente, et ont rejoint le bataillon.

LUTTER POUR L'OBJECTIF

Plus tard dans la nuit du 18 au 19, la 15e brigade d'infanterie, la réserve divisionnaire a traversé la rivière et a avancé à travers le bataillon pour prendre la crête 201, puis a occupé la crête de Minturno (qui a été décernée comme un honneur de bataille séparé) le Le prochain matin. La compagnie « A et le peloton de porte-avions ont alors pris le contrôle de la crête 201, car à ce moment-là, la compagnie « B » était réduite à 40 hommes. La compagnie C occupait le trait 151. L'ennemi ayant une observation directe sur le pont flottant construit où le bataillon avait traversé a pu empêcher l'évacuation de toute victime, et plus de 120 ont été détenus par l'ADS derrière le QG du bataillon.

La journée se passa à se réorganiser mais les Allemands mobilisèrent une Panzer Grenadier Division, et le 20 ème Counter attaquèrent fortement. Ces contre-attaques ont eu lieu, mais le 21, il y avait un soutien d'artillerie plus lourd et la compagnie "A" sur la crête principale, après avoir subi plusieurs attaques, a finalement été repoussée le 22. Ce jour-là cependant, le débarquement d'Anzio a eu lieu, les Allemands se sont éclaircis et les Camerounais ont repris la crête. Il ne restait plus que 31 hommes de la compagnie A. Le Capt J POWER, le commandant de la compagnie, et deux sous-officiers sont tués. Seule la moitié du peloton de transport est sorti, mais avec toutes leurs armes.

(Source Journal Régimentaire Décembre 1958)

Le 10e Bataillon Royal Berkshire Regiment

Le 10e bataillon, qui fait partie de la célèbre 56e division londonienne « Black Cat », a effectivement remporté deux Battle Honours au cours de la même période. (Garigllano Crossing et Damiano) Ils avaient été fortement engagés avant la traversée de la rivière, lit-on dans The Regimental History.

Douze heures avant zéro, le bombardement d'artillerie s'ouvrit, annonçant la nouvelle bataille. Pour les projets récents, ce fut une performance particulièrement impressionnante, car le feu écrasant des armes à feu a envoyé un flot incessant d'obus se déchirer au-dessus de la tête comme le rugissement des trains express. Même les batteries antiaériennes ont pompé de longues lignes d'obus traçants dans des cibles au sol de l'autre côté de la rivière. En lançant l'attaque, la division franchit le Garigliano sur le front du bataillon, après quoi la 168 brigade se prépare à suivre.

Les robustes combattants allemands qu'ils étaient - ont résisté aux canons et ont offert une résistance farouche sur chaque colline. Le bataillon a traversé la rivière aux premières heures du lendemain. Pour permettre aux Irlandais de Londres de se concentrer pour une attaque sur Castelforte, une compagnie a été envoyée à Lorenzo, où ils ont eux-mêmes été attaqués. L'ennemi a envahi une partie de la position et détruit un peloton lors de sa première ruée, mais une contre-attaque immédiate a rétabli la situation et la compagnie a continué à tenir bon.

La caractéristique la plus importante de la position allemande était une colline en forme de pudding appelée Damiano, c'était un affleurement stérile et inhospitalier de rochers déchiquetés, se dressant à plus de mille pieds au-dessus de la vallée. Ses flancs avaient une pente moyenne d'un sur trois. Cela deviendrait le deuxième honneur de bataille dont les détails seront couverts dans la section correspondante.

Un peloton du 10th Royal Berkshire Regiment, remontant pour soulager les troupes tenant les hauteurs de Calvi-Risorta Italie 1943.


Historique du fichier

Cliquez sur une date/heure pour afficher le fichier tel qu'il apparaissait à ce moment-là.

Date/HeureLa vignetteDimensionsUtilisateurCommenter
courant08:41, 28 janvier 2014800 × 557 (88 Ko) F (discuter | contributions) <<>>/IWM |description = <> |auteur = Wa.

Vous ne pouvez pas écraser ce fichier.


Beer Sheva 1917

Après deux mois d'entraînement intensif d'infanterie, le régiment traversa le Canel de Suez en mars 1917 et remonta la Palestine en direction de Jérusalem. Les combats pour Gaza sont devenus leur baptême du feu en tant qu'infanterie, heureusement avec très peu de victimes. Cela allait bientôt changer au début de novembre 1917 lorsque le bataillon s'est déplacé pour prendre Beersheba. En deux jours de combats extrêmes, dans une avance de seulement 6 000 mètres à travers les broussailles arides et le désert, les pertes se sont élevées à six officiers et 119 autres soldats tués et blessés sur les quelque 400 qui ont commencé l'action. Malgré cela, le bataillon a combattu et a participé aux batailles de Sheria, Jérusalem, Yebrud et Tel Azur avant d'être envoyé en France en mai 1918.


Rivière Garigliano (janvier 1944)

Le plan de l'opération, à la mi-janvier 1944, était que la 46e division attaque sur la droite et capture les hauteurs au-delà de la rivière la 5e division, qui avait été transférée du front adriatique, devait se déplacer sur la gauche et au centre, les 167 et 169 brigades devaient traverser la 168 brigade qui devait les suivre. Sur le secteur de la 46e division, les collines s'élevaient directement de la rivière sur les deux autres sections, il y avait une plaine entre mille et trois mille mètres de profondeur avant que le sol ne s'élève brusquement. Cette plaine s'étendait sur environ dix mille mètres de la mer à l'ouest.

Le plan allemand, comme on l'a appris plus tard, était de tenir le terrain bas relativement légèrement, de le semer abondamment de mines de bois profondément enfouies qui ne contenaient que peu de bois et d'explosifs, ne donnant ainsi pratiquement aucune réponse aux détecteurs de mines et de tenir des positions sur les hauteurs derrière. De là, ils pouvaient observer les lieux de passage projetés le long de la rivière en contrebas. Dominée comme elle l'était par des montagnes et des contreforts tenus par l'ennemi en arrière-plan, la plaine était à peine assez large pour concentrer une grande force. En fait, aucune force de ce type n'était disponible pour l'opération. Il avait été conçu par le haut commandement pour coïncider avec les débarquements sur les plages d'Anzio, destinés à éloigner les troupes des autres fronts italiens.

TRAVERSÉE DE LA RIVIÈRE

L'assaut a commencé à 21 heures le 17 janvier. Une petite boule rouge a flotté dans le ciel immobile et étoilé et a atterri doucement comme un chardon sur un poste allemand au-dessus de la rivière. C'était le signal.

Cinq cents canons de tous calibres tonnaient un terrible bombardement. Sous le couvert d'un écran de fumée et avec des tirs de couverture des hommes des London Irish et d'autres troupes de soutien, la Queen’s Brigade et la 167 Brigade ont traversé, certaines de ces dernières dans des bateaux d'assaut pilotés par des hommes du bataillon. Alors que les troupes britanniques approchaient de la rive opposée, les quatre-vingt-huit allemands crachèrent vicieusement au-dessus ou dans la rivière. Sur la rive sud, les mortiers maintenaient un bombardement en appui rapproché, le peloton de mortiers de trois pouces des London Irish, commandé par le lieutenant DA Hardy, tira à lui seul plus de six cents obus en moins de soixante minutes.

La rivière avait une largeur de cinquante à cent mètres et coulait fort et vite, à cause des pluies hivernales. C'était beaucoup trop rapide sur la droite, où les rives étaient abruptes, de sorte que la 46e division n'a pas pu débarquer. Les traversées de la 56e division (Londres) et de la 5e division, plus bas sur le fleuve, se déroulent comme prévu. À l'aube du 19, une tête de pont avait été forcée, y compris la petite ville de San Lorenzo qui gardait les abords de Castelforte et de la vallée au-delà. Le soir de ce jour, la réaction allemande s'est développée et les Irlandais de Londres ont été soudainement envoyés pour aider à sécuriser le débarquement de la 167e Brigade, pour occuper San Lorenzo et pour se préparer à attaquer Castelforte immédiatement.

CASTELFORTE

S'élevant au-dessus de la rivière devant la 56e division se trouvait le Monte Damiano, avec des éperons inférieurs allant au sud et à l'est. Au cœur des collines au nord-est de Damiano, se trouvait la petite ville de Castelforte, qui était reliée à la vallée en contrebas par deux routes presque parallèles. Dans la vallée se trouvait une troisième route le long du bord inférieur de la montagne. Là où les routes de Castelforte rencontraient cette route se trouvait San Lorenzo. Le commandant et son groupe, traversant devant le bataillon, s'installèrent dans une ferme à environ mille mètres des rives et à peu près à mi-chemin entre la rivière et le mont Damiano. La maison a été bien observée par les Allemands, et par conséquent elle a été fortement bombardée. Plusieurs coups directs ont été effectués, mais il avait des murs de pierre épais et a subi étonnamment peu de dégâts.

Le quartier général du bataillon des Oxford and Bucks y était également logé, et il y avait une certaine confusion avec deux états-majors en conférence en même temps, et avec des cavaliers et des coureurs d'expédition qui allaient et venaient. Il y a eu une scène animée qui a ajouté au chaos lorsqu'un officier a découvert qu'il avait perdu sa seule paire de pyjamas en soie bleue et a soupçonné qu'il avait été volé. Une perquisition du bâtiment a été faite, et même le kit des autres rangs a été examiné, mais le vêtement n'a jamais été retrouvé et l'officier a dû dormir dans son pantalon jusqu'à ce qu'il réussisse à acquérir une autre paire.

Le corps principal du bataillon a traversé la rivière et s'est hébergé dans diverses fermes près de la rivière, attendant l'ordre d'attaquer Castelforte. Ils ont essuyé des tirs d'obus et de mortier, et le major H Lofting, commandant la compagnie « B », a été blessé. Le capitaine Bonham-Carter a repris la compagnie. Les bombardements se sont poursuivis, tandis que le travail de ravitaillement suivait. Ce travail était assez difficile, car l'ennemi faisait tout son possible pour empêcher une montée en puissance. Le sol de la rivière était parsemé de trous d'obus, et les hommes se sont précipités et ont grimpé les pentes avec leurs lourds fardeaux.

Une forte patrouille dirigée par le lieutenant Mills est sortie vers minuit avec l'ordre de nettoyer Castelforte avant la poursuite de l'avance de la brigade. Le commandement supérieur croyait que la ville n'était tenue que par des arrière‑gardes. La patrouille a emprunté la route de droite en provenance de San Lorenzo et s'est heurtée à une forte opposition à la périphérie de la ville. Le lieutenant Mills a renvoyé toute la patrouille sauf lui et trois hommes et a décidé de rester et de découvrir tout ce qu'il pouvait sur la force allemande dans la ville. Il a été blessé, mais a réussi la nuit suivante à trébucher dans le quartier général de la compagnie A, où il a fait son rapport. Couvert de sang et blessé à plusieurs endroits, il a donné un aperçu de ce qu'il croyait être la position et a révélé ce qui n'était pas connu auparavant, à savoir que l'ennemi avait amené des chars dans cette localité difficile. Les trois autres hommes ne sont pas revenus. Le capitaine Strick est ensuite sorti avec sa patrouille de combat pour une nouvelle reconnaissance des positions ennemies, et cette fois, ils ont évité les deux routes et ont coupé le terrain vallonné entre les deux.

Avec deux sous-officiers et six carabiniers, le capitaine Strick partit à une heure du matin et, au clair de lune, atteignit la périphérie de Castelforte en une heure, ce qui était un très bon progrès. Au premier pâté de maisons, le capitaine Strick traversa une rue latérale, espérant passer de l'autre côté de la ville sans être vu. On soupçonnait que les maisons étaient pleines de pièges et de mines. La patrouille s'est arrêtée à un carrefour et s'est divisée, le capitaine Strick allant dans une direction avec quatre hommes et les autres dans une autre. Soudain, il y a eu une forte explosion et ils se sont tous jetés au sol. Ils pensaient qu'ils avaient été découverts et qu'une grenade à main avait été lancée. Un rapide coup d'œil a révélé qu'une partie du groupe avait été touchée par une mine. Le sergent de patrouille, le sergent G Murphy, a été tué, un autre homme a été grièvement blessé et le capitaine Strick avait des blessures moins graves aux bras et aux côtés. Le blessé a été rapidement soigné et laissé sous la protection de quelques arbres. Le capitaine Strick, malgré ses blessures, continua d'avancer prudemment avec les aventuriers restants. À un moment donné, ils entendirent des voix allemandes, et alors qu'ils s'approchaient avec précaution de ce qu'ils considéraient comme la rue principale de la ville, ils virent un grand nombre d'Allemands marcher le long. Ils jetèrent un nouveau coup d'œil rapide et furent convaincus que Castelforte était tenu avec une force considérable, et pas seulement par une poignée. Puis, comme le capitaine Strick commençait à ressentir les effets de ses blessures, ils se mirent en route pour le voyage de retour. Ils ont trouvé le blessé appuyé contre un arbre, fumant calmement une cigarette, et ils l'ont mis sur une échelle et l'ont transporté jusqu'à une maison voisine.

Heureusement, ils étaient à l'écart des positions allemandes, mais au lieu d'être vide, ils trouvèrent la cave de la maison remplie d'hommes, de femmes et d'enfants, tous natifs de la ville, qui s'étaient réfugiés dans l'un des rares bâtiments non démolis par les bombardement d'artillerie. Ils avaient refusé de partir et avaient préféré courir le risque de rester dans le "no man’s land" pendant que la bataille défilait. Ils ont pu donner au capitaine Strick de précieuses informations sur les mines et les pièges de la région. La patrouille est alors partie, rejoignant le deuxième groupe, qui avait également réussi à éviter l'ennemi, et ils sont revenus sains et saufs au quartier général avec leur mission accomplie.

ATTAQUE RENOUVELÉE

Malgré les rapports des patrouilles irlandaises de Londres, la prise de Castelforte était encore considérée par la haute autorité comme une opération mineure, et qu'une seule compagnie, ou au plus deux, devait faire l'attaque. Le colonel Good a décidé d'attaquer avec deux compagnies de la compagnie "C" sous le commandement du major Cummins pour procéder sur le flanc ouest de San Lorenzo et de profiter de la couverture des bois sur les pentes inférieures du Monte Damiano, tandis que la compagnie "A" sur leur droite, sous le capitaine Grace, devait attaquer par le sud. La compagnie « D » devait couvrir les autres compagnies des pentes les plus élevées de la montagne.

La compagnie « D » a atteint son objectif et a creusé en raclant environ dix-huit pouces de terre parmi les rochers et en construisant des sangars en pierre autour des trous peu profonds. Ils se sont avérés des abris plutôt inconfortables, car les éclats d'obus et de mortier faisaient voler non seulement le métal, mais aussi une grêle de roche ébréchée. L'attaque a commencé à 11 heures en plein jour. La ligne d'avance était incroyablement difficile pour tout le monde. Les pentes du Monte Damiano étaient en terrasses avec des marches de pierre taillée et de terre battue, chacune de six à huit pieds de haut, et les terrasses plates entre chaque marche étaient couvertes d'arbres denses, à travers lesquels les troupes devaient lutter. Le major Cummins est allé aussi loin qu'il le pouvait avec ses hommes, puis s'est avancé pour observer l'ennemi. Il était évident que les Allemands étaient bien préparés et sur le qui-vive.

Ils avaient l'intention de rester jusqu'à ce qu'ils soient chassés par une force écrasante. Des chars et des canons automoteurs appuyaient étroitement leur infanterie. Le petit groupe de reconnaissance de la compagnie « C » a été découvert et, au contact d'un poste ennemi, le major Cummins a été blessé et n'a pas pu reprendre contact avec sa compagnie. Comme les compagnies « A » et « C » avaient atteint un point où elles étaient presque exposées à la vue de la ville et que tout mouvement attirait les artilleurs allemands, il a été jugé imprudent de tenter une nouvelle avancée de jour.

ATTAQUE DE NUIT

Une attaque de nuit a été organisée. Cela a commencé à 0100 heures, après une préparation d'artillerie qui avait ouvert quinze minutes trop tôt. Il était entendu que l'attaque des Irlandais de Londres se synchroniserait avec celle d'un bataillon des Queen's du nord et plus en amont de la rivière. Cela s'est avéré ne pas être le cas. Le capitaine W Byrne, qui avait pris le commandement de la compagnie "C", lança ses hommes en avant sans s'en douter et la compagnie se heurta à une forte force d'Allemands cachés dans un large fossé. L'ennemi a laissé passer la majeure partie de la compagnie, puis s'est ouvert avec des armes légères. Les sections avant de la compagnie ont été tuées ou capturées, mais le reste a réussi à s'extirper dans l'obscurité.

La compagnie 'A', sur la droite, a également passé un mauvais moment. Alors qu'ils rampaient à travers les barbelés et les champs de mines ennemis, le commandant en second, le lieutenant Crampton, a marché sur une mine “S”. Au lieu de se jeter à terre comme il était entraîné à le faire et d'échapper ainsi peut-être à des blessures corporelles, il garda fermement le pied sur la mine. Cela a retardé le saut de la mine en l'air avant qu'elle n'explose. Le lieutenant Crampton a demandé à tous ceux qui l'entouraient de descendre, et ce faisant, la mine a explosé au sol, détruisant l'une des jambes du lieutenant Crampton. Son action a sans aucun doute sauvé la vie de plusieurs hommes près de lui et a été un bel exemple de courage calme et calculé et de décision éclair. Le lieutenant Crampton est resté gravement malade pendant un certain temps, mais heureusement récupéré. Il a reçu la médaille George pour son action.

Le reste de la compagnie se dirigea vers le sud de Castelforte et y arriva juste avant l'aube. Le contact avec eux a alors été perdu. Leur sans fil est tombé en panne et les coureurs n'ont pas pu passer. Pendant vingt-quatre heures, il n'y a eu aucun mot, et alors qu'un groupe s'organisait pour leur venir en aide, un faible appel a été capté par les signaleurs du quartier général tactique. Il a donné l'indicatif d'appel de la société « A » mais il ne pouvait qu'être entendu et a indiqué qu'au moins un membre de la société était encore en vie.

Environ une heure après la tombée de la nuit, ce deuxième jour, une patrouille, composée d'un sous-officier et de deux fusiliers, a atteint le quartier général tactique de la compagnie « A ». Ils ont raconté une histoire remarquable. Il semble que lorsque le capitaine Grace s'est rendu compte qu'il ne pouvait pas continuer à avancer le long de la ligne de la route supérieure à partir de San Lorenzo, il a fait demi-tour et s'est dirigé avec ses hommes le long de la route de droite menant à Castelforte. Tout s'est bien passé jusqu'à ce qu'ils aient atteint la lisière de la ville, quand pour la deuxième fois ils ont couru vers un champ de mines. Le capitaine Grace et quelques autres ont été blessés, mais ils ont tous réussi à pénétrer dans deux maisons inoccupées à la périphérie de la ville avant l'arrivée de la lumière.Bien qu'ils aient été complètement encerclés par les Allemands, personne ne s'est approché d'eux, mais ils ont eu un mauvais choc lorsque deux canons automoteurs ennemis se sont rangés à côté et ont tiré quelques obus vers la rivière. L'ennemi ne se doutait pas qu'il y avait parmi eux un groupe d'Irlandais de Londres. Les soldats allemands entraient et sortaient d'autres maisons à proximité, mais personne ne s'approchait de la compagnie « A ». S'ils avaient révélé leur présence, ils auraient, bien sûr, été immédiatement anéantis. Quand la nuit est revenue, la patrouille qui a raconté cette histoire a courageusement regagné les hommes assiégés et très furtivement, la compagnie épuisée a été ramenée vers les lignes irlandaises de Londres.

L'ennemi donna alors une nouvelle preuve qu'il avait l'intention de tenir Castelforte et peut-être de rejeter les troupes britanniques de l'autre côté du fleuve. Des contre-attaques sont lancées tout le long de la rive nord. La Compagnie « D » sur le Monte Damiano et la Compagnie « B » dans et autour de San Lorenzo ont été lourdement bombardées. Le quartier général tactique a été touché, et parmi les blessés figuraient le major Alec Smith, le commandant de batterie compétent et énergique du 65th Field Regiment RA, ainsi que le sergent Thurston, de la section des transmissions. Un obus éclatant sur les terrasses a détruit la précieuse réserve d'eau d'une journée.

MONT DAMIANO

Sur le Monte Damiano, le quartier général de la compagnie « D » a également été touché directement et le capitaine Sir James Henry, le commandant de la compagnie, a été grièvement blessé. Une autre victime était CSM McDaid. Les positions de la compagnie ont été fortement attaquées et dans des combats rapprochés, le lieutenant Morley Mower a été tué. Les hommes se sont battus sous les ordres du lieutenant Spiller et du sergent Alf Fry, un splendide sous-officier, dont la mort plus tard à Anzio a été une perte pour le bataillon. L'attaque a été repoussée et l'intrépidité du sergent Fry était un exemple pour tous ceux qui étaient sous ses ordres.

Le major Mahon, l'officier commandant la compagnie du quartier général, a été envoyé à Damiano pour aider avec une compagnie composite du quartier général, et le poste a été maintenu. L'un des membres de la section des transmissions, le caporal suppléant F Norman, a été blessé au bras et à la jambe alors qu'il servait avec la compagnie D à Monte Damiano. Son poste sans fil a été endommagé, mais malgré ses blessures et le mauvais temps à flanc de montagne, il a rampé d'une tranchée à l'autre et a trouvé un autre poste. Il a rampé avec elle, mais a constaté que cela ne fonctionnerait pas. Il a calmement dépouillé les deux ensembles et, avec des pièces de chacun, a fait fonctionner un ensemble. Les communications avec le quartier général du bataillon ont été rétablies et il a ensuite été renvoyé au poste de secours régimentaire pour y être soigné. Après que ses blessures aient été pansées, il a remarqué que le quartier général manquait cruellement de personnel de transmission, alors il s'est tranquillement installé pour y travailler. Ce n'est que lorsqu'il a été à nouveau blessé par des tirs d'obus ennemis qu'il a été contraint d'abandonner et a été envoyé à l'hôpital. Pour sa bravoure et son dévouement exceptionnel au devoir, le caporal suppléant Norman a reçu le DCM. Les durs combats se sont poursuivis et il y a eu des combats au corps à corps tendus entre les sangars et les terrasses au-dessus et dans les bois en contrebas. Plus loin le long du mont Damiano, l'ennemi a fait pression, mais les hommes du colonel Baird ont tenu bon.

LUTTER POUR SAUVER LA TÊTE DE PONT

Toutes les troupes qui ont traversé le Garigliano jusqu'alors n'avaient avec elles que des armes légères qu'elles avaient emportées dans des bateaux ou des radeaux. Dans quelques cas, des véhicules tels que des mortiers lourds et des canons antichars pouvaient être transportés par-dessus. A San Lorenzo, quelques chars ont réussi à passer et ils ont aidé à sa défense. Dans cette bataille, une compagnie A plutôt épuisée sous le commandement du lieutenant Ray Mullins (plus tard le capitaine Mullins) a rejoint la compagnie "B", et lorsque les Panzers ennemis ont tenté de forcer le passage depuis Castelforte, ils ont reçu un accueil chaleureux et ont été contraints de faire demi-tour. Au cours de ces combats, le capitaine Bonham-Carter est blessé.

Une quatrième journée fut consacrée à la tenue de la tête de pont. La compagnie « A » a rejoint la galante garnison sur Monte Damiano, et lentement l'effort allemand s'est épuisé. Ils avaient subi de très lourdes pertes avec peu de résultat, et le passage du Garigliano était sécurisé. Trois têtes de pont ont été construites sur un front de sept milles et en quelques jours elles ont été agrandies à une profondeur de deux milles. Les divisions attaquantes, la 56th (Londres) Division et la 5th Division, avaient atteint leurs objectifs principaux et les avaient tenues contre la réaction féroce de l'ennemi, mais il n'y avait pas de troupes fraîches immédiatement disponibles pour passer, la 46th Division ayant déjà été appelée in. Il fallait donc faire une pause.

LE COMPTE FINAL

Les pertes de notre côté avaient été lourdes et les London Irish, maintenant tristement affaiblis, furent relevés en ligne par les Hampshires de la 46th Division. Ils sont retournés de l'autre côté de la rivière jusqu'à Sessa Arunca pour se reposer. Pendant qu'il y était, la nouvelle est venue que le lieutenant Ralph Budd, un ancien sous-officier de première classe qui est passé du grade de carabinier au début de la guerre au grade de CSM, et a été commissionné sur le terrain, avait été tué dans sa première action en tant qu'officier avec le London Scottish. Deux sergents écossais de Londres avaient été attachés aux Irlandais de Londres lors de leur commission. L'un d'eux, le lieutenant Henderson, a servi avec la compagnie "C" et est mort des blessures reçues à Castelforte l'autre, le lieutenant Butch Valentine, a été blessé dans les combats avec la compagnie "B" à San Lorenzo.

Tout au long de la bataille pour la tête de pont de Garigliano, chaque homme du bataillon avait joué son rôle. Les échelons « A » et « B » ont de nouveau accompli une tâche presque surhumaine en fournissant de la nourriture, de l'eau et des munitions aux compagnies avancées. Chaque boîte de munitions et bidon d'eau devait être porté à la main aux hommes des compagnies "A" et "D" au sommet du Monte Damiano. Escalader les nombreuses terrasses de jour sans encombre était déjà assez difficile, mais le faire de nuit, lourdement chargé et parfois sous le feu, était un exploit magnifique. Jamais une seule fois les hommes des lignes avant n'ont manqué. Un travail important et précieux a également été accompli par les troupes africaines indigènes qui ont effectué des tâches de portage pendant l'opération.

Les pertes irlandaises de Londres étaient de douze officiers et environ cent quatre-vingts autres soldats, et dans un message de félicitations au bataillon, le lieutenant-colonel Good a déclaré que le commandant de division et le brigadier avaient exprimé leur tristesse face aux pertes subies mais que le bataillon avait répondu magnifiquement aux appels qui lui ont été faits. « Maintenant, nous devons panser nos blessures et nous préparer pour le prochain combat le plus rapidement possible, en veillant à maintenir et à améliorer la réputation des London Irish Rifles en toutes circonstances », a écrit le colonel.

Des plans ont été faits pour une autre attaque sur Castelforte et en six jours, le bataillon a franchi à nouveau le Garigliano. Tout se préparait pour l'action lorsque soudain le téléphone sonna au quartier général du bataillon. Le Commandant y a répondu et se tournant vers l'Adjudant a dit : “C'est tout éteint, nous allons à Anzio…..”

Castelforte – Un compte personnel

L'avance a commencé à midi le 19 janvier et a été soutenue par trois chars. Deux tireurs d'élite ont été signalés dans les collines (région de Salvatito) et cela a été confirmé lorsque 3 ou 4 balles ont sifflé au-dessus de la tête, mais le village de Lorenzo a été atteint et un contact a été établi avec la compagnie C à laquelle quelques obus de mortier sont tombés. Une Cie a atteint le carrefour à l'extrémité est du village, puis s'est dirigée vers la gauche de la route (et à environ 50 mètres) en direction du nord-ouest. L'ordre de marche était le 7e Peloton, le QG de la Compagnie, le 8e Peloton et le 9e Peloton, il y avait une équipe de détecteurs de mines au 7e Peloton. En atteignant ces carrefours, le 7e Peloton a localisé le feu d'un Spandau situé dans une maison distante d'environ 400 mètres à l'est de la route. Le char de tête a engagé cette cible, a réduit au silence la nuisance et l'avance a été précédée d'un RE en tant que victime.

Une compagnie subit ensuite le feu, après avoir parcouru quelques centaines de mètres, d'un Spandau et d'un sniper situés sur les hauteurs à gauche. Le peloton 7 a avancé pour s'attaquer à cela et le 1 Bren a été ouvert sur 4 ou 5 ennemis, qui couraient vers le nord sur la route. La compagnie C était à ce stade, plus haut sur la colline et très pressée de déborder le poste que l'on vient de rencontrer. A ce stade, on pouvait voir que Castelforte prenait l'apparence d'être fortement détenu. Il était entouré d'un périmètre de clôture à double tablier et la route (ainsi que la route est comme on l'a découvert plus tard) était bloquée par un obstacle barbelé. Des Italiens rencontrés dans une grotte ont donné des informations très précises affirmant que les routes étaient minées des deux côtés et qu'il y avait aussi des champs de mines plus loin. Ils ont déclaré que les Allemands étaient au moins une compagnie forte sur la colline, ce qui s'est avéré être vrai. En raison des champs de mines et des tireurs d'élite s'avérant très gênants à ce stade et ralentissant la progression, il a été décidé d'attendre la tombée de la nuit, d'autant plus que les RE et le peloton avant avaient été la cible de tirs de tireurs d'élite en tentant de forcer en tentant de forcer. leur chemin le long de la route et a dû reculer d'une centaine de mètres pour se mettre à couvert. Un homme (le Cpl Friar) a été tué et quelques pertes ont été subies ici.

Après la tombée de la nuit, l'avance s'est poursuivie, mais après que la compagnie se soit heurtée à un autre champ de mines et qu'un officier (lieutenant Crampton) et le 1 OR soient devenus des victimes. Il a été décidé de tenter une nouvelle route vers l'objectif, alors la compagnie est allée à l'est et est entrée dans l'oued qui passe entre les deux routes menant au village. Les pelotons 7 et 8 ont avancé dans l'oued et le peloton 9 le long de la route à droite. De bons progrès ont été réalisés et à environ 400 mètres de l'objectif, le commandant de la compagnie a envoyé le 7 peloton en avant sur la route, le 9 peloton s'est déplacé dans l'oued et a pris contact. Ce peloton s'en prenait maintenant au 7e peloton et le 8e peloton, sous le CSM, gardait une position défensive près de l'oued pour protéger le flanc et l'arrière tandis que le 7e peloton envoyait une patrouille en avant pour voir si la route était dégagée ainsi que la périphérie de la village. Le peloton 7 a essuyé des tirs de MG alors qu'il atteignait une barricade de couteaux de l'autre côté de la route et des grenades ont également été lancées par les fenêtres des maisons. Le commandant de la compagnie (le capitaine Grace) a été blessé, laissant un officier dans la compagnie. Lui, ainsi que le commandant de la compagnie et plusieurs hommes avaient quitté la route et s'étaient précipités sur un champ de mines, faisant de légères pertes. Ce groupe a de nouveau traversé un terrain découvert et, faisant un détour, est revenu à deux maisons, à 100 mètres du barrage routier où le 9 peloton chevauchait la route. Plusieurs hommes sont retournés au même endroit sur la route sous un feu nourri de MG. Le capitaine Grace a pu s'enfuir et est retourné au 8e peloton, leur racontant ce qui s'était passé – il a ensuite été blessé. L'officier restant a ensuite rassemblé 7 et 9 pelotons, laissant le 8 peloton dans l'oued. Les pelotons 7 et 9 occupaient maintenant les deux maisons et il fut décidé, compte tenu de la puissance de l'opposition et du fait que le jour venait, de rester dans les maisons toute la journée et d'aller vers l'objectif la nuit suivante. Des préparatifs ont été faits pour défendre les maisons et des ordres ont été donnés pour le silence et aucun mouvement.

Le problème alimentaire n'était pas aigu, mais l'approvisionnement en eau était faible. Cependant, on espérait que l'eau pourrait être récupérée de l'oued après la tombée de la nuit au pire. L'aménagement de latrines n'était pas tout ce qui était possible, mais la nécessité ne connaît pas de lois. Les hommes se sont comportés à merveille, et la journée a été passionnante.

De l'aide avait été demandée via la radio, mais le char qui s'est matérialisé était un char allemand précédé de dix fantassins. Cela a été suivi peu de temps après par un message du QG Bttn qu'une tache d'ennui y était vécue. La maison s'est avérée être un excellent PO et bien que les Allemands n'étaient qu'à quelques centaines de mètres sur trois côtés, ils n'ont pas découvert qu'il y avait près d'une compagnie de troupes britanniques au milieu d'eux. L'information a été transmise par radio des dispositions allemandes (au moins 2 positions de peloton) sur la face de la colline à l'ouest de la position d'un char ennemi à une bifurcation au coin nord-ouest du village d'un autre poste allemand 200 mètres à l'est de la position de la compagnie et du relèvement des troupes ennemies à 15 heures par une force d'environ 100 hommes. À ce stade, le sans fil a cédé et la communication a été complètement coupée.

Dans la nuit, 2 hommes sont retournés au QG Bttn avec les informations et pour recevoir des ordres. Au même moment, un sergent et deux hommes, qui s'étaient cachés toute la journée dans une tranchée, rejoignent la compagnie. Le commandant de compagnie (qui était l'officier restant) visitait maintenant le peloton dans l'autre maison et tout était organisé pour un déménagement, si nécessaire. Il est décidé de se diriger vers l'objectif par l'arrière du village mais peu après minuit, l'ordre est reçu du commandant de se retirer. Celle-ci a été menée avec succès sous le nez de l'ennemi sans qu'un coup de feu ne soit tiré via l'oued et Lorenzo.

Sur le terrain, le 27 janvier 1943, le lieutenant Mullins de la compagnie A, 1 LIR.


Réseau de l'Armée de communication du Commonwealth (COMCAN)

Aujourd'hui, nous avons des informations instantanées, des communications par satellite, des téléphones portables, Internet et des postes de radio miniaturisés, mais il n'y a pas si longtemps, les communications longue distance et moyenne portée reposaient toutes sur la radio HF. La radio SWAB 8 HF (ci-dessus à gauche) repose maintenant dans le Royal Signals Museum, mais à l'époque, elle assurait la liaison HF stratégique entre Chypre et le Royaume-Uni. Ce qui est moins connu, c'est que Royal Signals a piloté ce système connu sous le nom de Commonwealth Communications Army Network (COMCAN).

Lorsque l'École des transmissions a déménagé de Catterick au camp de Blandford, le premier élément à déménager a été le HF Power Group. Alors que vous vous approchiez du camp de Blandford depuis Salisbury par la route, de jour ou de nuit, votre première vue serait les mâts qui marquaient le site de l'émetteur (près du coin des ingénieurs) et le site du récepteur dans la zone du logement pour une personne en face du Centre de bien-être actuel. Ces antennes ont été transmises à Chypre et le groupe d'alimentation HF a travaillé selon un horaire quotidien afin que les commerçants des signaux royaux puissent être formés sur le système COMCAN. Les signaleurs auraient également appris à travailler sur le système de messagerie.

La deuxième photo montre le TARE (Telegraph Automatic Routing Equipment) qui a été installé à Boddington dans le Gloucestershire. Vous pouvez voir WO2 (FofS) Flint travailler sur le premier ordinateur. Cet ordinateur TARE montré ci-dessous, qui a simplement acheminé les messages des bandes - rejeté si l'opérateur a fait une erreur !

HF Power Group n'a duré que 2 ans à Blandford car, en 1969, COMCAN a été transféré au Defence Communications Network (DCN), exploité par la RAF.

33) Plaque signalétique de locomotive et plaque de chaudière

Depuis la formation du Corps en 1920, quatre locomotives portent le nom du Royal Corps of Signals.

La première, une locomotive Patriot Class. a été nommé « Royal Signals » par le brigadier Clementi Smith à la gare d'Euston le 10 avril 1937. Il a servi sur le chemin de fer LMS jusqu'en 1962, date à laquelle il a été retiré.

La seconde était une locomotive diesel D45 n° 45504 qui a été construite en 1962 à Crewe et nommée "Royal Signals" en juin 1965 (bien qu'un enregistrement précis d'une date ou d'une cérémonie ne puisse être trouvé), elle a été retirée du service en 1987. La plaque signalétique et L'insigne de la plaque de chaudière est montré sur la photo du haut

Le 23 octobre 1985, SAR la princesse Anne (colonel en chef des Royal Signals) a nommé une locomotive Intercity 125 « Royal Signals » à la gare de York. On pense que cela a été mis hors service vers 1989, mais ne peut actuellement pas être confirmé.

/> Plus récemment, le 24 juin 2017, GB Railfreight 66756 a été nommé d'après le «Royal Corps of Signals» en reconnaissance de tout le travail effectué par Royal Signals sur le chemin de fer du Dorset depuis 1984. La photo est une réplique exposée au Royal Signals Musée à Blandford.

34) Radio Larkspur

Les radios Larkspur ont couvert la période d'après la Seconde Guerre mondiale jusqu'aux années 1980 - sont officiellement devenues obsolètes en 1986.

Larkspur expliqué

Les radios Larkspur ont été désignées A, B et C avec des numéros à leur suite. A13, A14, A40, A41, A43, B47, B48, C11/R210, C13,C15, C42 et C45. Il y avait aussi un équipement de relais radio appelé B70.

La lettre indique la puissance d'entrée :

Les chiffres suivants indiquent la gamme de fréquences :

Par exemple, le B70 était un ensemble SHF avec une puissance d'entrée comprise entre 10 et 100W. Le C42, peut-être le plus connu du groupe Larkspur était VHF avec une puissance d'entrée comprise entre 100 et 1000W. Ce système de désignation a été modifié en janvier 1982.

Larkspur était un terme introduit après la mise en service de bon nombre des radios ci-dessus. La dernière fois qu'ils sont apparus dans le Royal Signals Reference Manual, c'était dans la version de 1973, qui n'a été officiellement révisée qu'en 1986.

De Larkspur à Clansman

Larkspur a été remplacé par le groupe de radios Clansman qui a juste réussi à voir le service dans la guerre des Malouines de 1982. Clansman avait été attribué aux Forces des cadets cette année-là mais a dû être rapidement retiré pour fournir une réserve d'équipement pour les forces régulières déployées à la guerre. Malheureusement, beaucoup de ces ensembles se sont écrasés avec l'Atlantic Conveyor lorsqu'il a été coulé par un missile exocet.

Les radios Larkspur, en particulier le C42, ont continué à être utilisées après la guerre des Malouines. La partie la plus réussie de Larkspur était les ensembles montés sur véhicule - le C42 et sa variante le C45 qui était utilisé par la Royal Artillery.

Beaucoup de réflexion avait été consacrée au harnais du véhicule qui s'intégrait dans les véhicules blindés et non blindés. Il s'agissait du harnais Larkspur de type A et B et des accessoires, antennes et adaptateurs associés.

L'impopulaire A40/A41

Le groupe le plus impopulaire était les radios personnelles qui devaient être portées par l'infanterie. Il s'agissait de l'A40 et de l'A41, montrés respectivement sur les photos à gauche et à droite. Celles-ci étaient lourdes, utilisaient un grand nombre de batteries lourdes et avaient une plage de fréquences limitée. En conséquence, lorsque l'urgence en Irlande du Nord a commencé en 1969, une exigence a été rapidement identifiée pour remplacer ces radios personnelles par des radios commerciales telles que celles fabriquées par Pye et Racal.

Le pied d'alouette exposé au musée

Une gamme complète de radios LARKSPUR peut être vue au Royal Signals Museum de Blandford. Jetez-y un coup d'œil lors de votre prochaine visite.

35) Les premières communications par câble

La photo montre le premier câble sous-marin réussi qui a été posé à travers l'Atlantique en 1865.

L'image ci-dessous montre un échantillon du câble Gutta-Percha qui a été utilisé dans la guerre de Crimée de 1854 que les Britanniques ont combattu dans une alliance avec les Français et les Turcs contre l'Empire russe.

Avant le câble - Leçons tirées de la défaite à la bataille de la Nouvelle-Orléans

Le 8 janvier 1815, l'armée britannique (dirigée par le général Edward Packenham) fut vaincue par les États-Unis (dirigés par le général Andrew Jackson) à la bataille de la Nouvelle-Orléans avec quelque 15 000 soldats britanniques tués ou blessés. C'était un résultat particulièrement malheureux étant donné que le traité de paix de Gand - mettant fin à la guerre entre les Britanniques et les Américains - avait été signé deux semaines plus tôt en décembre 1814. Malheureusement, cette nouvelle n'était pas parvenue aux armées. Ironiquement, les nouvelles qui voyageaient lentement ont conduit de nombreux Américains à croire à tort que la défaite des Britanniques à la bataille de la Nouvelle-Orléans avait mis fin à la guerre de 1812, mais ce n'était pas réellement le cas.

Après le câble - La guerre de Crimée

Quelque 39 ans plus tard, le télégraphe électrique a été utilisé pour la première fois pendant la guerre de Crimée.Un câble sous-marin de 340 milles a été posé à travers la mer Noire de Balaclava à Varna.

Une fois que le système fonctionnait, les nouvelles circulaient maintenant si vite que le général Simpson, le commandant en chef, recevait tant de demandes administratives de Londres qu'il déclara :

"- - -le foutu télégraphe a tout gâché."

Le public choqué par les effets de la guerre

Indépendamment des problèmes de Simpson avec Londres, William Russell - considéré comme le premier correspondant de guerre moderne - utilisa le télégraphe pour renvoyer ses rapports au Times Newspaper. Ces dépêches ont eu un effet considérable. Le public britannique a été choqué et horrifié par la charge de la brigade légère et par la nouvelle du terrible soutien médical apporté aux troupes - comme l'a souligné Florence Nightingale. Grâce à l'amélioration des communications fournies par le télégraphe électronique (utilisant des câbles similaires à ceux illustrés), le monde était soudain devenu plus petit, l'armée plus responsable et des changements - en particulier dans les soins aux blessés - allaient en résulter.

L'illustration ci-dessous montre le téléphérique utilisé dans la guerre de Crimée.

36) CARFA

CARRFA - Système d'assignation de fréquence aux relais radio assistés par ordinateur 1980 - 1986

CARRFA, fabriqué par Oceonics Systems Ltd, a été le premier système informatique déployé de manière tactique dédié à la construction d'une affectation de fréquence de travail pour les postes radio VHF, UHF et SHF. Il a été utilisé pour soutenir le 1er Corps britannique à l'époque du système de tronc BRUIN et des réseaux radio VHF Larkspur et Clansman. Un détachement de relais radio comme celui montré ici obtiendrait ses fréquences d'un terminal CARRFA (ci-dessus) déployé au QG du Corps. C'était un ordinateur de base selon les normes d'aujourd'hui qui prenait six minutes pour charger sa cartouche depuis le magasin. Le temps d'écriture de 40 kilo-octets à partir de la base de données était de 90 secondes, mais le système a néanmoins bien fonctionné et a permis au personnel de développer un système plus sophistiqué pour prendre en charge PTARMIGAN.

Quel groupe et pourquoi ?

Ondes courtes, ondes longues, HF, VHF, UHF, SHF sont toutes des bandes de fréquences, mais qui décide quelle fréquence radio nous pouvons utiliser pour la télévision, le WiFi, les téléphones portables ou la radio DAB ? Beaucoup d'entre nous utilisent fréquemment des fréquences radio différentes, mais n'ont peut-être pas pensé aux raisons pour lesquelles nous utilisons une bande ou une fréquence particulière. En effet, un changement de fréquence peut causer des problèmes comme c'était le cas lorsque les fréquences des téléviseurs ont changé.

Les forces armées qui se déploient tactiquement doivent faire très attention aux fréquences. Les interférences mutuelles entre les détachements bloqueront les communications radio et, si une unité utilise toujours la même fréquence pour un lien important, cela l'identifiera à une force hostile si les fréquences sont trop similaires, elles interfèrent sans aucune communication. Ce sont toutes des leçons apprises pendant la Seconde Guerre mondiale, mais en fait, seule l'armée allemande a réussi à obtenir des fréquences changeant quotidiennement sur tous les théâtres de la Seconde Guerre mondiale.

37) Alimentations ininterrompues

Coupures de courant et conditions arctiques

Atteindre l'alimentation sans interruption (UPS) n'a pas été facile - les coupures de courant, les batteries à plat, la corrosion, la détérioration des batteries, le climat arctique à tropical ont tous aggravé la situation. L'avènement de la batterie rechargeable a aidé mais présentait des lacunes - s'appuyer sur l'électricité ou un générateur pour maintenir un approvisionnement continu en énergie électrique et, jusqu'à récemment, elles représentaient également un poids important pour les soldats,

De la TARE aux ordinateurs modernes

Un article précédent de cette série mentionnait le Telegraph Automatic Routing Equipment (TARE) - un très grand ordinateur statique (voir image). Il s'agissait d'un groupe électrogène sans coupure, qui s'appuyait sur un volant d'inertie pour démarrer et démarrer le groupe électrogène en cas de panne de courant. Il y avait un moteur alimenté par le secteur qui démarrait l'alternateur une fois que le moteur diesel tournait. Si la séquence n'était pas effectuée correctement, le système pourrait facilement être cassé et l'alimentation tomberait en panne, ce qui entraînerait l'absence de communication ! Les ordinateurs modernes sont beaucoup moins gourmands en énergie que les ordinateurs centraux comme TARE. Lors du déploiement en Afghanistan, il est devenu possible de miniaturiser un onduleur.

La deuxième image montre un système UPS APC qui peut fournir une alimentation de secours jusqu'à 1 heure, en fonction de ce qui y est connecté, économisant ainsi des données, protégeant l'ordinateur portable ou le serveur contre les dommages et permettant aux techniciens de reconnecter l'alimentation secteur ou de réparer le alimentation du générateur. Le système APC dispose d'une batterie interne qui est continuellement chargée à partir du secteur. Cette batterie, si elle est maintenue complètement chargée, peut être fiable jusqu'à trois ans.

38) 21 rue Jardine, Glasgow

Ce bâtiment est peut-être le plus ancien « Drill Hall » encore en service au Royaume-Uni. Il porte le nom de Kitchener Block en l'honneur du célèbre sapeur général, qui était le colonel honoraire de ce régiment RE et a été conçu par Robert Bryden (un major de l'unité). Le coût du bâtiment a été pris en charge par l'unité, qui a collecté des fonds via des souscriptions, des fêtes et des bazars. Maintenant un bâtiment classé de catégorie B, il est actuellement utilisé par le 32e Régiment de transmissions - formé en avril 1967, mais dont l'histoire de la signalisation et de l'ingénierie remonte à 1863.

Plusieurs des 100 objets peuvent être retracés jusqu'aux occupants de ce bâtiment. Cela comprend l'image existante la plus détaillée du téléphérique de la Première Guerre mondiale - l'artiste Francis Martin était un monteur de lignes de ce régiment et l'une de ses peintures est accrochée au mess, mais la plus célèbre est « À travers ». Les cornemuses et les tambours sont présents dans les réfectoires et demeurent une priorité régimentaire. Le 32e Régiment des transmissions continue dans la fière tradition d'excellence dans les communications et l'ingénierie - « Soyez rigoureux jusqu'au bout » était la devise de la Première Guerre mondiale et est toujours d'actualité aujourd'hui.

39) Épée et drapeau japonais

Épée et drapeau japonais remis au chef des transmissions 14e armée Birmanie 1945

La défaite des Japonais en Birmanie fut un remarquable revirement de fortune. Une soi-disant armée invincible avait avancé soudainement via Sangshak à Kohima et Imphal à travers la Birmanie en Inde. Il a ensuite été vaincu avec son moral soudain en lambeaux. Cette armée s'est retirée dans le désarroi, affamée, parfois sans équipement, armes et vêtements. "Defeat into Victory" pour les armées alliées est bien documenté dans les livres sur la guerre en Extrême-Orient (1941-45).

Ce qui n'est pas si bien connu, c'est le rôle joué par les opérateurs sans fil de Royal Signals dans la fin de cette guerre. La 14e armée comprenait un opérateur sans fil appelé Ted (Eddie) Levitt, membre d'un détachement connu sous le nom de 23 M. Cela faisait partie des « flèches d'or ». Les détachements des Golden Arrows ont utilisé la radio HF pour établir des communications immédiates entre le War Office, le QG suprême des Alliés, la 14e armée et New Delhi. Ces détachements mobiles pouvaient s'établir n'importe où en 3 à 4 heures. Les émetteurs et les récepteurs se trouvaient dans des véhicules séparés. Les messages étaient dactylographiés sur bande perforée, transmis par câble au camion émetteur et envoyés aux QG distants en code. (Beaucoup plus tard, des détachements HF mobiles longue distance seraient déployés dans le 14e Régiment des transmissions et plus tard le 30e Régiment des transmissions avec un rôle similaire). Chaque véhicule avait son propre générateur et le détachement avait des camions administratifs et une voiture. 23 M Det connaissait une liaison radio japonaise entre Moulmein et Saigon, alors a commencé à transmettre les termes de reddition de Mountbatten en code Morse lent sur cette fréquence en anglais. Finalement, le GOC de l'armée du Sud ennemie a accusé réception et a confirmé qu'il avait ordonné un cessez-le-feu. Malheureusement, les communications internes japonaises n'étaient pas très bonnes, de sorte que la reddition a pris plus de temps pour atteindre toutes les unités japonaises en Birmanie.

Selon les mots de Ted Levitt, "Je n'ai jamais tiré de colère - mais j'ai contribué à l'arrêter. [La guerre]." 11M a transmis la nouvelle que le haut commandement japonais avait accepté les termes de la capitulation en 1945. (Remerciement : Le récit de Ted Levitt & 23 M Det est enregistré dans « Return To Kohima » de John McCann. ISBN 0-9512939-2-3 publié en 1993).

40) Le Kukri

Le Kukri - Quenn's Gurkha signale l'action britannique d'après-guerre en Extrême-Orient 1947 - 1997

Le Kukri est un couteau tordu d'environ 20 pouces de long avec un manche généralement en corne de buffle. L'empreinte en demi-lune empêche le sang de couler jusqu'à la poignée, ce qui la rendrait difficile à tenir. C'est une arme mortelle, un outil vital pour un compatriote et une partie de la cérémonie Gurkha.

Les signaux Gurkha de la Reine ont été créés à la suite des batailles de la Seconde Guerre mondiale en Extrême-Orient. Les Japonais, même s'ils avaient été vaincus, ont laissé un héritage de promotion du nationalisme au sein des possessions des puissances coloniales formelles. Cela comprenait l'Inde, même si elle n'avait pas été occupée par les Japonais. La victoire de Slim en Birmanie en 1945 est peut-être maintenant considérée comme la dernière convulsion de l'Empire plutôt que comme une contribution convaincante à la défaite du Japon. L'intensité de la guerre dans les autres anciennes colonies d'Extrême-Orient n'a pas pris fin en 1945, ce n'est qu'en 1946 qu'une grande division de l'armée indienne s'est retirée d'Indonésie et a été transférée aux Pays-Bas. L'indépendance de l'Inde a été accordée dans la précipitation en août 1947 et la France a continué à mener une guerre au Vietnam jusqu'à sa défaite en 1954.

Les Gurkhas n'étaient pas des ressortissants indiens, donc à la dernière minute juste avant l'indépendance indienne, les régiments Gurkhas ont été divisés entre les armées britannique et indienne. La brigade britannique des Gurkhas est née le 14 août 1947. L'intention du War Office était qu'une division d'infanterie Gurkha complète soit en Malaisie d'ici juin 1948. Il y avait à cette époque 2 bataillons britanniques, 5 Gurkhas et 2 malais en Malaisie. . Il a été décidé en même temps que les armes et les services de soutien devraient être recrutés parmi les Gurkhas, qui comprenaient les transmissions. Initialement, on pensait que les signaleurs seraient pris des bataillons d'infanterie Gurkha, mais cela n'était tout simplement pas possible car ceux-ci étaient sous-recrutés et l'état d'urgence avait été déclaré en Malaisie en juin 1948. Un cadre de formation aux transmissions a été mis en place en juillet 1948 dans la formation centralisée des recrues Gurkha dans le nord-ouest de la Malaisie. Les unités de transmission de la brigade seraient tirées de ce cadre. La formation était terminée pour ces nouveaux stagiaires en août 1950 qui ont été affectés au nouveau 48e Escadron de transmissions de la brigade Gurkha. Les Gurkha Signals ont atteint le nombre de 1170 officiers et soldats à la fin de la confrontation de Bornéo. Ces nombres ont été réduits à seulement 415 au début de 1966. Gurkha Signals a déménagé de Singapour à Hong Kong et en 1977, ils ont été rebaptisés Queen's Gurkha Signals. Le QG régimentaire a déménagé à Bramcote en 1996, colocalisé avec le 30e Régiment des transmissions. C'était pour se conformer à la fermeture de Hong Kong en 1997.

41) EW et radiogoniométrie

42) Antenne Hoo-Tant

HOO-TANT signifie simplement « Antenne de la jungle ». Hoo-Tant était le nom donné à une antenne légère, faite maison et portable, développée par le Capt (plus tard le lieutenant-colonel) Mike Complin pour transporter des signaux VHF dans les climats de la jungle. L'antenne du Maj Complin, Hoo-Tant, a été nommée par l'opérateur principal QG SIGNALS, le sergent Govinde Gurung.

Passer aux réseaux VHF

À la suite du retrait des forces britanniques de Malaisie et de Singapour au début des années 1970, Queen's Gurkha Signals (QG SIGNALS) a été chargé de fournir des communications à la nouvelle « Training Team Brunei » (TTB), dont le rôle était de livrer la nouvelle jungle de l'armée britannique. cours de guerre dans ce pays.

La jungle a toujours été un défi pour les communicateurs et c'était la norme de s'appuyer sur les communications à haute fréquence (HF). De telles communications peuvent être extrêmement difficiles à établir et à maintenir et n'étaient pas adéquates pour un établissement de formation où, pour des raisons de sécurité, le personnel de direction avait besoin d'un contrôle étroit des étudiants dans un environnement difficile et hostile. Il a donc été décidé qu'une tentative serait faite de mettre en place un réseau à très haute fréquence (VHF) plus fiable pour les instructeurs de guerre dans la jungle. Un obstacle majeur, cependant, était le manque d'une antenne VHF appropriée pour une utilisation dans un environnement de jungle.

L'adjudant de l'équipe de formation, le capitaine Mike Complin, a développé une antenne bon marché et très légère qui pourrait facilement être «faite maison» par les opérateurs radio et les techniciens de QG SIGNALS. « HOO-TANT » signifie simplement « Antenne de la jungle » et était le nom donné par l'opérateur principal de QG SIGNALS, le sergent Govinde Gurung.

L'antenne pouvait être transportée dans la poche d'un opérateur et, pour la déployer, il suffisait de hisser un arbre à l'aide d'une corde jetée sur une branche appropriée. Il était ensuite connecté par un câble coaxial standard à une radio VHF Clansman 351 ou 352. Le Hoo-Tant est resté en service pendant environ 20 ans. (Informations gracieusement fournies par le Lt Col MR Complin).

43) Wheatstone Needle Telegraph Morse-Perforateur

En 1838, Samuel Morse et son assistant, Alfred Vail, firent la démonstration d'un code permettant d'envoyer des messages complexes par télégraphe électronique. Il fut appelé le « code Morse » du nom de son inventeur. Les messages étaient envoyés en tapant le code de chaque lettre sous la forme de signaux courts, appelés points, et de signaux longs appelés tirets. Ces points et tirets pouvaient ensuite être convertis en impulsions électriques et envoyés sur des fils télégraphiques. Un récepteur à l'extrémité du fil a reconverti les impulsions en points et tirets et a ainsi décodé le message.

Nous avons ici deux exemples de récepteurs mécaniques anciens utilisés pour interpréter ces impulsions électriques envoyées sur fil. L'appareil de droite a été inventé l'année avant que Morse ne perfectionne son code, en 1837, par William Cooke et Charles Wheatstone qui ont produit le premier système télégraphique pratique en Grande-Bretagne. Il s'appelait le Single Needle Telegraph et a ensuite été adapté pour que la déviation de l'aiguille vers la gauche et la droite puisse être utilisée pour transmettre le code Morse. Il a également été conçu pour faire un bruit de clic et de claquement distinctement différent pour différencier les points et les tirets.

Le Wheatstone Morse Perforator (photo ci-dessous) avait à la fois un émetteur et un récepteur. L'émetteur pouvait lire les points et les tirets sur la bande et les convertir en impulsions électriques. Il avait également un interrupteur supplémentaire qui permettait à l'opérateur d'utiliser une clé Morse (voir à droite de l'image du haut). Inversement, le récepteur recevait les impulsions et les écrivait sur bande. Il avait un moteur d'horlogerie qui déplaçait la bande de papier et contrôlait l'alimentation en encre. Les modèles ultérieurs avaient un moteur électrique. Une fois la bande reçue en code Morse, le message a été tapé dans la langue requise en tant que message formel, la bande de papier étant stockée dans le tiroir en dessous, comme illustré.

44) Téléphone C Marque 1

Le code Morse avait déjà accéléré les communications à travers le monde, mais pendant les guerres coloniales britanniques, en particulier en Afrique australe, les téléphones vocaux ont commencé à être utilisés. La photo a été prise de soldats britanniques en Afrique australe vers 1880. On peut les voir décharger des bobines de fil de fer barbelé du train, mais derrière le train, vous pouvez voir les fils télégraphiques qui devaient bientôt transmettre la parole ainsi que des messages envoyés en morse code.

Ericson de Suède a conçu le téléphone montré dans l'image de droite. Il est devenu connu dans l'armée britannique sous le nom de téléphone C Mark 1 et est devenu largement utilisé pendant la guerre des Boers de 1899-1902. On a utilisé les lignes existantes pour la voix, mais ces communications ont ensuite été étendues sur le terrain à l'aide de ce téléphone ainsi que pour l'extension des systèmes télégraphiques.

Le Royal Engineer Signals avait des escadrons de terrain, dont la tâche était de poser des lignes sur le terrain et d'étendre les installations existantes de voix et de télégraphe qui avaient déjà été créées en Afrique du Sud pour soutenir l'exploitation minière, les chemins de fer et les communications civiles. En 1884, la troupe C et les Postal Telegraph Companies fusionnèrent pour former le Telegraph Battalion RE. Les signaleurs RE sont devenus compétents dans la construction de longues lignes télégraphiques. Ils ont été aidés par le nouveau système de « ligne aérienne », qui consistait en un seul fil porté sur des poteaux légers.

Des instruments, tels que le Wheatsone Automatic Telegraph, ont réussi à effacer 6 000 mots en 105 minutes. Au cours d'une action à Bloemfontein, le général French, qui commanda plus tard le Corps expéditionnaire britannique en 1914, contrôla son artillerie par télégraphe. Il attribua en partie sa victoire à ces bonnes communications.

Le téléphone 'C' Mark 1, conçu par Ericsson's de Stockholm, a été le premier téléphone militaire portable. Il a été utilisé en grand nombre pendant la guerre d'Afrique du Sud de 1899-1902 par le Telegraph Battalion RE et est devenu le téléphone de campagne standard de l'armée britannique.

Installation téléphonique

Les premiers instruments téléphoniques ont été installés dans les forteresses de la Royal Garrison Artillery en Grande-Bretagne, mais il a fallu un certain temps aux officiers britanniques pour accepter ce nouvel instrument car les premiers téléphones n'étaient pas fiables et il n'y avait pas de copie écrite du message envoyé. L'utilisation intensive des téléphones dans les dernières étapes de la guerre des Boers, cependant, a prouvé leur valeur militaire. Pendant la guerre des Boers, on a beaucoup utilisé les téléphones et les centraux téléphoniques civils existants, mais pour une utilisation sur le terrain, des téléphones et des centraux spécialement conçus ont dû être produits. Le « C Mark 1 » a été le premier d'une famille entière de téléphones de campagne à être développé pour l'armée britannique.

18 000 milles de ligne, 13,5 millions de messages et première utilisation de communications tactiques

Les sections du Telegraph Battalion ont posé 18 000 milles de câbles télégraphiques et téléphoniques pendant cette guerre. Au total, 13 500 000 messages ont été traités en quatre ans et le bataillon est passé de 600 à 2 500 hommes. Le général French a utilisé le télégraphe et le téléphone pour diriger ses formations de flanc et ils ont également été utilisés sur le champ de bataille pour contrôler les tirs d'artillerie. C'était la première fois que le bataillon télégraphique fournissait des communications tactiques et stratégiques à l'armée. Ce fut également la première guerre au cours de laquelle des téléphones furent utilisés en nombre et une tentative fut faite par l'armée britannique d'exploiter le sans fil pour la première fois dans une campagne, mais les conditions atmosphériques se révélèrent inadaptées.

Au cours de la dernière phase de la guerre des Boers, le pays était divisé par une chaîne de blockhaus reliés par des téléphones exploités par le Telegraph Battalion.

45) Entraînement à l'aventure

46) Ensemble d'étincelles Stirling

Les communications radio tactiques ont été essayées pour la première fois pendant la guerre des Boers à la suite d'essais sur la plaine de Salisbury en 1899. Le War Office avait acheté un ensemble pour une utilisation en Afrique du Sud, mais cela s'était avéré être un échec et la fourniture de communications pour permettre à l'artillerie de fournir un appui-feu opportun et précis pour l'infanterie est resté.

Le télégraphe sur ligne avait été utilisé avec succès en Afrique du Sud, mais cela ne devait pas s'avérer satisfaisant pendant la Première Guerre mondiale. Le Royal Flying Corps, formé à partir des Royal Engineers, a développé un rôle clé dans l'observation des lignes ennemies de 1914 à 1915. Pour soutenir ce travail vital, Marconi a développé l'ensemble Stirling Spark pour communiquer entre un avion de repérage et un poste de commandement de batterie. (CP) au sol. L'ensemble Stirling Spark (illustré) était installé à l'intérieur de l'avion et l'antenne était suspendue sous l'avion, alourdie par un poids en plomb.

Les communications n'étaient qu'à sens unique et l'observateur devait envoyer son message en code Morse à un opérateur du PC de la batterie. Cette information serait ensuite relayée sur les positions des canons afin qu'ils puissent ajuster leur tir en conséquence. L'image présentée est issue d'une estampe présentée au Musée par l'artiste E. Verpileux. Le message a été reçu par un récepteur cristal Mark 3.

L'observation de l'artillerie est restée un rôle majeur pour le Royal Flying Corps tout au long de la Première Guerre mondiale.Cependant, en 1917, tout ce processus avait été rationalisé. Les postes Stirling Spark ont ​​été remplacés par des radios telles que le Telephone Wireless Set Mark 2 fabriqué par la General Electric Company USA. Pour la première fois, des messages vocaux pouvaient être échangés entre l'avion et le poste de commandement au sol, bien que l'inconvénient était que ces communications vocales pouvaient être beaucoup plus facilement interceptées par l'ennemi.

47) Vanne thermoionique

La photographie montre les premiers prototypes des valves thermoioniques du professeur Sir John Ambrose Fleming, inventées en 1904. Celles-ci étaient capables de redresser un courant alternatif (AC) en courant continu (DC) permettant la modulation de signaux radio. En 1910, ce type de valve était utilisé par des sociétés telles que la société Marconi WT pour développer des postes radio plus fiables et surmonter les problèmes qui rendaient les premières radios impraticables dans une situation tactique.

La valve thermoionique est restée utilisée avec les radios jusqu'à ce qu'elle soit remplacée par le transistor à la fin des années 1960 et au début des années 1970, ce qui, à son tour, a conduit à la miniaturisation des radios que nous utilisons aujourd'hui. Les premières radios qui utilisaient des valves thermoioniques ou les développements des prototypes présentés ci-dessus étaient capables de fonctionner sur les fréquences des ondes moyennes et longues, mais restaient encombrantes et nécessitaient une grande quantité de batterie pour fonctionner.

L'ensemble présenté est l'émetteur Wireless Set Wilson 130 Watt. Il s'agissait d'un émetteur à ondes longues qui pouvait fonctionner avec le tuner à ondes courtes Mark 2 et de nombreux autres récepteurs. Cet émetteur était puissant et assez compact pour son époque par rapport à certains des équivalents précédents qui nécessitaient 3 hommes pour transporter - plus 3 autres hommes pour transporter les batteries et les systèmes d'antenne ! Les valves sont exposées sur le dessus de l'émetteur mais sont difficiles à voir bien que la photographie ci-dessous montre une image plus claire de ces premières valves utilisées avec les équipements de communication de l'époque.

48) Insigne de service de signalisation RE

En 1908, il a été convenu que le Corps of Royal Engineers devrait former une nouvelle branche distincte et intégrale dédiée à la fourniture de communications. Cela s'appelait le Royal Engineer Signal Service. Des options alternatives - telles que la formation d'un corps de transmissions ont été explorées, mais en 1912, le service de transmissions a été officiellement reconnu. Un exemple de ses titres d'épaule est montré.

La décision de former le Service reflétait les leçons identifiées pendant les guerres coloniales en Afrique australe et reconnaissait que les communications modernes sur le champ de bataille nécessitaient des opérateurs spécialisés capables de gérer les signaux télégraphiques, de ligne et, plus tard, sans fil. Dès lors, la fourniture de communications de l'armée britannique deviendra de plus en plus sophistiquée.

La photo ci-dessous montre une section de câble du Royal Engineer en 1910 au château de Rowlands, deux ans avant leur incorporation au Royal Engineer Signal Service. Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté en août 1914, le Service comptait moins de 6 000 hommes, mais cela a rapidement changé et à la fin, il comptait 70 000 hommes. Avant la guerre, le RE Signal Service était principalement un fournisseur de communications télégraphiques, mais en 1918, le téléphone était le principal moyen de communication sur le front occidental. Le sans fil venait tout juste de commencer à jouer un rôle beaucoup plus important dans les communications militaires, pas tellement sur le front occidental, mais de manière beaucoup plus significative sur d'autres théâtres d'opérations à travers le monde. C'est la taille et la complexité du Royal Engineer Signal Service en 1918, qui ont motivé la décision de former le Royal Corps of Signals en juin 1920.

49) Téléphone D Mk3

Le poste téléphonique D Mark 3 a été mis en service en 1915. Il est devenu le téléphone standard de l'armée britannique et a connu un grand succès, restant en service jusqu'en 1940. Non seulement c'était un téléphone, mais il incorporait également un buzzer et un écouteur montré dans l'image ci-dessus. Il pouvait donc être utilisé comme émetteur et récepteur Morse lorsque la qualité de la ligne était mauvaise, ce qui était fréquemment le cas lors de la guerre des tranchées sur le front occidental.

Normalement, nous associons la pose de câbles WW1 avec le tambour de câble à droite, posé dans des tranchées de communication ou sur un terrain découvert. La qualité du câble montré n'avait pas une bonne qualité de transmission d'où la nécessité du télégraphe Morse. Cependant, à la fin de la guerre, le Royal Engineer Signal Service posa des câbles téléphoniques beaucoup plus compliqués en utilisant des poteaux télégraphiques aériens similaires à ceux que l'on voit encore aujourd'hui. Cela comprenait la construction de téléphones autour des camps tels que ceux de Fovant dans le Wiltshire. La troisième photo montre les dommages causés par la glace en 1918 - ce qui a nécessité de nombreux travaux d'entretien et de réparation !

50) Radio de tranchée

La radio, ou comme on l'appelait avant les années 1950, "Wireless", avait commencé au début de la Première Guerre mondiale pour les observateurs dans les avions, qui pouvaient fournir des cibles et des renseignements pour l'artillerie soutenant le feu. L'introduction du sans fil dans la guerre des tranchées était beaucoup plus fragmentaire, en particulier avec l'utilisation de la voix au lieu du code Morse.

Une première tentative a été le « WT Set Field Telephone, fabriqué à l'usine du département de la guerre à Teddington, avait des boîtiers émetteur et récepteur séparés et fournissait à la fois des capacités vocales et en code Morse. Le Trench Set Radio Mark 3 développé à partir de ces premiers prototypes. Il a été conçu en 1917 et fonctionnait dans la gamme de fréquences 150 KHz à 1,3 MHz. et est resté en service jusqu'au début des années 1920 quand il était devenu obsolète.

Tous les défis rencontrés par les communicateurs pendant la Seconde Guerre mondiale et par la suite, tels que les antennes, la taille de la batterie et la fiabilité de l'ensemble, étaient présents dans ce sans fil, qui comprenait même une boussole que l'opérateur pouvait utiliser pour orienter correctement l'antenne. L'une de ces boussoles est conservée au Royal Signals Museum. Il a été offert à l'origine par l'exploitant de cet ensemble lors des opérations de combat contre les Allemands sur le front de la Somme. Il a dû détruire l'ensemble pour qu'il ne tombe pas entre les mains de l'ennemi, mais a ensuite utilisé la boussole pour le guider vers le QG du Corps.

Un autre handicap majeur du Trench Set Radio Mark 3 était sa faible puissance de sortie, qui nécessitait fréquemment l'utilisation d'un amplificateur de puissance, un autre élément encombrant. Cela signifiait que le poids total était inacceptable car, en 1918, les combats étaient devenus très mobiles. Cette situation allait s'avérer être la tendance menant à la Seconde Guerre mondiale et au-delà. Les postes radio et les accessoires associés devaient devenir beaucoup plus portables.