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Empire aztèque: aliments et fêtes de tous les jours

Empire aztèque: aliments et fêtes de tous les jours

La plupart de la vie quotidienne dans l'Empire aztèque dépendait du statut social d'une personne, qu'elle fût membre de la noblesse ou des communs. Ce statut détermine ce que les gens mangent, ce qu'ils portent, leur style de maison et leur occupation. Les Aztèques étaient une société basée sur l'agriculture et la plupart passaient leurs journées à travailler leurs champs et leurs jardins ou à participer à la culture de la nourriture pour leur grande ville de Tenochtitlan.

Le maïs ou le maïs était la principale culture de base des Aztèques et d'autres cultures mésoaméricaines. Le maïs pourrait pousser presque partout sauf sur les montagnes. En tant qu'aliment de base dominant, le maïs était consommé chaque jour sous différentes formes. Le maïs décortiqué a d'abord été trempé dans une solution alcaline, puis moulu en farine, une sorte de farine. Le repas a été façonné en un pain plat appelé tortilla, puis frit sur une plaque chauffante. Les autres cultures principales comprenaient une variété de haricots et de courges, qui étaient consommés quotidiennement ou souvent. La combinaison de maïs et de haricots ou d'un grain et de haricots fait une protéine parfaite, capable de maintenir la vie. Les Aztèques ont combiné ces principales cultures avec des jardins d'avocats, de piments, de tomates, d'oignons, d'amarante, de noix de cajou, d'arachides, de patates douces, de jimaca et de nombreuses espèces de cactus.

Les roturiers aztèques ont mangé un régime principalement végétarien, parfois aromatisé avec de la viande ou du poisson. L'usine de maguey fournissait non seulement de la nourriture sous forme de bonbons, mais une boisson alcoolisée appelée pulque et fibre pour les vêtements. Les piments ont ajouté de la chaleur et des épices à de nombreux plats tout en apportant des vitamines A et C au régime aztèque.

Alors que les champs de maïs, de haricots et de courges de la ville fournissaient les aliments de base, de nombreuses familles avaient également des jardins de légumes et de fruits qui produisaient une grande partie de leur nourriture. Les agriculteurs aztèques ont élevé des dindes, des chiens et des canards pour la viande et les œufs, mais ils ont également chassé et pêché, ce qui a amené des cerfs, des iguanes, des lapins, des poissons et des crevettes. Les insectes tels que les sauterelles étaient également faciles à récolter et à manger. Les algues des lacs abondants ont fourni une riche source de protéines, de vitamines et de minéraux. Le chocolat à base de fèves de cacao était le cadeau de la Méso-Amérique au monde et était souvent consommé par les nobles aztèques.

Les roturiers aztèques mangeaient deux repas par jour. Ils ont mangé le premier repas après quelques heures de travail le matin, généralement une bouillie de maïs avec des piments ou du miel ou peut-être des tortillas, des haricots et de la sauce. Ils ont mangé le repas principal de la journée à l'heure la plus chaude de la journée, en début d'après-midi. Les tortillas, les tamales, les haricots, une casserole de courge et les tomates avec de l'eau ou du pulque à boire étaient des plats courants.

Les familles nobles aztèques pouvaient manger plus souvent d'une plus grande variété d'aliments, en particulier une certaine forme de viande, mais leurs repas commenceraient également par les bases des tortillas et des haricots. Le calendrier religieux a déterminé les fêtes et les jeûnes. Un festin fournirait bien plus d'aliments que les repas normaux, bien sûr, cuits de manière spéciale, ainsi que des aliments qui ne sont pas souvent dans l'alimentation quotidienne, comme une riche variété de viandes. Les fêtes pourraient être assez élaborées avec des centaines de plats et diverses boissons alcoolisées servies.