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Six maladies médiévales mystifiantes

Six maladies médiévales mystifiantes

Le Moyen Âge était un moment terrible pour tomber malade. Il n'y avait pas d'assainissement dans les villes et presque pas dans les zones rurales. Bien qu'il puisse y avoir des égouts ou des égouts élémentaires, le fait demeure que les gens ont simplement jeté leurs déchets corporels dans les rues. Des excréments d'animaux, des chiens morts et des ordures en décomposition de toutes sortes ont atterri dans la rue et y sont restés, piétinés dans et hors des maisons des gens.

L'Église catholique contrôlait les soins médicaux, ce qu'il y en avait. L'Église a déterminé que Dieu avait envoyé la maladie en punition des péchés, et la prière était le seul traitement recommandé. Le principal enseignement médical de l'époque consistait à équilibrer les quatre humeurs pour une bonne santé, ce qui a conduit à la saignée et à la purge comme principaux traitements. Bien que ces traitements n'aient pas tué le patient (la plupart du temps), ils n'ont pas non plus fait de bien. La superstition et les histoires de vieilles femmes étaient monnaie courante.

Pourtant, les médecins de l'époque ont fait ce qu'ils pouvaient pour soulager la maladie, les meilleurs utilisant des herbes et des épices comme traitements. Alors que certaines maladies étaient traitées avec un certain degré d'efficacité, d'autres étaient tout simplement au-delà de l'explication et de la guérison. Ce qui suit sont quelques-unes des maladies les plus bizarres de cette époque.

Feu de Saint-Antoine

En 945 après JC, des centaines de personnes à Paris sont tombées gravement malades avec des nausées et de grandes plaies brûlantes sur les bras, les jambes et l'aine. Beaucoup ont fui vers l'église Sainte-Marie où le duc Hugh, comte de Paris, les a soignés. Les gens de St. Mary's se sont rétablis et sont rentrés chez eux.

Il s'est avéré que les Parisiens avaient mangé du pain de seigle empoisonné par une infestation d'ergot, bien que personne ne l'ait reconnu à l'époque. En fait, ce que nous connaissons maintenant comme empoisonnement à l'ergot était considéré comme de la sorcellerie en raison des nombreuses hallucinations subies par les affligés.

Tout au long du Moyen Âge, les empoisonnements à l'ergot étaient courants, tuant souvent plusieurs milliers de personnes à la fois. L'ergot, un champignon qui pousse sur le seigle et d'autres céréales pendant les saisons humides, provoque deux types de symptômes - convulsifs, qui provoquent des contorsions, des contractions et des hallucinations - et gangréneux, qui provoquent des nausées, des plaies brûlantes, des douleurs et des pertes de membres, ainsi que hallucinations. Lorsque les gens étaient à St. Mary's, le duc Hugh les avait nourris de son propre magasin propre de céréales, ce qui a rapidement soulagé leurs symptômes. En 1093, l'Ordre de Saint-Antoine a été fondé pour traiter les personnes ainsi affligées. Comme Saint-Antoine était le saint patron, la condition a été appelée le feu de Saint-Antoine.

La peste dansante

Un jour, en 1518, une femme de Strasbourg a commencé à danser dans la rue, ce qui peut ne pas sembler si inhabituel, mais elle a continué à danser, et les gens l'ont rejoint - 34 dans la semaine et 400 de plus après. Aucune de ces personnes ne pouvait arrêter de danser, même si elles étaient effrayées et désespérées. Les autorités municipales et les médecins pensaient que lorsque les danseurs étaient fatigués, ils s'arrêtaient, alors ils ont construit des scènes, embauché des musiciens et leur ont réservé des endroits pour danser. Au choc de tout le monde, les personnes touchées ont dansé jusqu'à ce qu'elles meurent d'un AVC, d'épuisement, de crise cardiaque ou de déshydratation.

Curieusement, les fléaux dansants n'étaient pas rares. Dix autres poussées de danse compulsive avaient eu lieu avant 1518. Une épidémie massive s'est produite en 1374, envahissant des villes entières en Belgique, au Luxembourg et en France. Il n'y avait aucun remède à cette danse endiablée - les prières étaient la meilleure et peut-être la seule option.

L'empoisonnement à l'ergot a été suggéré comme une cause des fléaux dansants de l'Europe médiévale. L'ergot, cependant, provoque une perte de contrôle moteur et non des mouvements coordonnés continus. Un historien nommé John Waller a étudié le phénomène et a conclu qu'il s'agissait très probablement d'une maladie psychogène de masse causée par un stress intense. Comme cause du stress, Waller cite l'agitation de l'époque - des hivers rigoureux, des famines et de fortes croyances surnaturelles - y compris la croyance que Saint Vitus, s'il était en colère, enverrait un fléau dansant sur un peuple impénitent.

La maladie des elfes d'eau

Attraper la maladie des elfes d'eau a entraîné des plaies rouges douloureuses et qui démangent, des ongles noircis, de la fièvre, de la fatigue et des larmoiements. Les victimes pensaient que cela avait été causé par le coup de couteau ou le sort de sorcière. Certains cures et traitements ont été enregistrés par les anglo-saxons au Xe siècle. Un tel remède a été décrit dans «Leechdoms saxons» de Cockayne, qui comprend un mélange de 13 herbes placées dans un pot qui est ensuite mis sous un autel. Neuf masses doivent être chantées sur le pot d'herbes, qui doivent ensuite être bouillies dans du beurre, de la graisse de mouton et du sel, filtrées et les herbes jetées dans un ruisseau. Les personnes atteintes devraient enduire le baume résultant sur leur front, leurs yeux et toutes les parties douloureuses de leur corps. Un autre traitement recommande certains chants pour éliminer la malédiction de la sorcière. Les médecins considèrent aujourd'hui que la maladie connue à l'époque médiévale sous le nom de la maladie des elfes d'eau est la varicelle ou la rougeole.

Le mal du roi

L'époque médiévale était connue pour les maladies désagréables qui ont surgi, y compris le King's Evil, une infection des ganglions lymphatiques, une forme de tuberculose. Elle a entraîné des lésions indolores et noires sur le cou qui pourraient se rompre en grandes plaies ouvertes. Son remède était simple mais inhabituel - une touche du roi ou de la reine.

On ne sait pas si le toucher de la royauté a réellement guéri la scrofule, comme on l'appelait, bien qu'il soit documenté que le roi de France Henri IV a touché 1500 personnes. Certains ont peut-être trouvé un soulagement, car les placebos peuvent être puissants. De nombreux rois et reines ont exécuté la cérémonie des attouchements - soit en touchant le cou des malades, soit en leur tendant une pièce représentant un ange.

Soeurs folles et mal conduites

Au Moyen Âge, les couvents étaient souvent touchés par une hystérie motrice de masse, commençant vers 1400 et s'étalant sur environ 300 ans. Tandis que certaines ou peut-être la plupart des religieuses étaient dévotement religieuses, beaucoup d'autres étaient placées dans des couvents à contrecœur. De nombreux couvents étaient pauvres et la vie était dure avec un travail physique, un régime strict et des prières sans relâche. En raison du stress, de nombreuses religieuses présenteraient des comportements hystériques - allant de l'acte sexuel aux signes de possession démoniaque tels que l'écume à la bouche, l'évanouissement et les cris au comportement de certains animaux.

Dans un couvent français, une religieuse a commencé à miauler comme si elle était un chat. Bientôt, beaucoup d'autres religieuses la rejoignirent pour miauler; ils ont tous commencé à miauler comme des chats à un moment donné et l'ont maintenu pendant des heures chaque jour. Les gens de la communauté ont entendu le concert des chats bruyants et ont eu peur. Finalement, les autorités ont envoyé des soldats et on a dit aux religieuses qu'elles seraient fouettées si elles ne s'arrêtaient pas.

La maladie de la transpiration anglaise

Pendant près de 70 ans, l'autre fléau du Moyen Âge a ravagé l'Angleterre et certaines parties de l'Europe. Cette maladie s'appelait la sueur anglaise, car les personnes atteintes pouvaient suer à mort en quelques heures. À partir de 1485, la sueur a affligé l'Angleterre au cours des étés 1508, 1517, 1528 et 1551, puis elle a complètement disparu. Les médecins de l'époque ont désespérément essayé de comprendre ce qui avait causé cette étrange maladie, mais en vain.

La sueur a commencé par des sensations d'appréhension, de fièvre, des douleurs extrêmes, des douleurs à l'estomac et des vomissements. La transpiration abondante a suivi des frissons extrêmes, puis une faiblesse, des difficultés à respirer, des douleurs thoraciques et enfin la mort. Très contagieuse, la maladie a principalement touché les Anglais, ne s'étant échappée qu'une seule fois de l'autre côté de la Manche en Allemagne où elle a immédiatement tué des milliers de personnes. Bien qu'il ne soit pas un tueur énorme comme la peste noire, la sueur anglaise a quand même réussi à tuer des centaines de milliers de personnes pendant son règne de terreur. Il n'y avait aucune cause connue et aucun remède, bien que quelques personnes aient survécu, dont Anne Boleyn. Aujourd'hui, les médecins pensent qu'il pourrait s'agir d'un hantavirus, car les manifestations cliniques ressemblent à celles de la sueur anglaise.