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Guerre de siège antique

Guerre de siège antique

Alors que les sièges avaient eu lieu plus tôt que l'Empire néo-assyrien, comme celui entre le pharaon égyptien Thoutmosis III et les rebelles cananéens dirigés par Kadesh à la forteresse de Megiddo au 15ème siècle avant JC, les Assyriens ont perfectionné l'art de la guerre de siège pendant la période néo-assyrienne Empire de 911 à 609 avant JC

Grâce à la guerre et à la conquête, l'Assyrie est devenue l'empire le plus puissant que le monde ait jamais vu. Après que les Assyriens soient venus et repartis, les Macédoniens sous Philippe II et son fils Alexandre le Grand ont continué d'innover la guerre de siège. Leurs ingénieurs ont construit des catapultes et des ballistas, des moteurs de destruction entraînés par la tension et la torsion. Les Grecs hellénistiques ont combiné les deux dans un moteur de guerre massif connu sous le nom d'Hélépolis-le preneur de villes (voir la partie 2 de cette série). Alors que les Romains préféraient des attaques simples pour capturer des villes; si cela ne pouvait pas être fait, ils essaieraient ensuite de couper ou d'empoisonner l'approvisionnement en eau de la ville. Ce n'est qu'après ces premières attaques que les Romains ont construit leurs tours de siège et envoyé des sapeurs et des mineurs pour passer sous les murs (partie 3).

Béliers batteurs assyriens

Les Assyriens ont assiégé les villes en utilisant trois méthodes principales simultanément: battre les béliers pour les portes et les murs, escalader, utiliser des rampes et des échelles en terre pour franchir les murs et saper, creuser des tunnels sous les murs pour les effondrer. Une lignée de rois assyriens a expérimenté le battage des béliers pour perfectionner leur utilisation.

Ashurnasirpal II (883 à 859 av.J.-C.) a perfectionné l'utilisation du bélier - il était extrêmement lourd, long de cinq mètres et protégé par un toit et une tourelle. Des cordes pendaient du toit et suspendaient le bélier, qui pouvait alors se balancer librement. Son extrémité commerciale était recouverte d'une plaque métallique en forme de lame enfoncée dans les briques du mur. Les archers se sont logés dans la tourelle, qui était à environ trois mètres au-dessus du toit. De là, ils ont fourni une couverture de protection pour le bélier avec leurs flèches. Avec le temps, les béliers sont devenus plus légers, ne nécessitant que quatre roues. Au moment du siège de Lachish (701 av.

Rampes en terre

Des ingénieurs assyriens compétents savaient à la pelle combien de terre était nécessaire pour construire les rampes qui emballaient la saleté au sommet des murs d'une ville, un énorme projet d'ingénierie en soi. L'armée assiégeante poussait alors des tours de siège ou des béliers battant la rampe pour attaquer les murs de la ville où ils étaient plus minces. Ils ont également pris des échelles de siège sur les rampes, les plaçant contre les murs pour que les soldats montent. Si suffisamment de soldats franchissaient le mur, ils se battraient jusqu'à la porte et l'ouvriraient. Sinon, ils pourraient percer un mur en utilisant les béliers.

L'armée assyrienne était elle-même une machine de guerre extrêmement organisée - elle emportait avec elle un corps d'ingénieurs de siège et de sapeurs dévoués. Pendant que les béliers battaient et que les rampes étaient construites, des tunnels étaient également creusés sous les murs. D'une manière ou d'une autre, les Assyriens ont conquis ville après ville. Lorsque le roi Ézéchias de Juda a refusé d'envoyer un hommage à Sennachérib, Sennachérib a attaqué, conquérant 50 villes de Judée en route pour Lakis et Jérusalem.

Siège de Lakish

Pendant le siège de Lachish, d'énormes rampes de terre ont été construites jusqu'aux murs. Ensuite, les soldats assyriens ont poussé les engins de siège géants contenant des béliers pour battre les murs. Des archers et des frondeurs assyriens ont fait pleuvoir des flèches et des pierres sur les défenseurs, tandis que les défenseurs ont jeté des torches allumées pour mettre le feu aux moteurs. Les sapeurs, quant à eux, creusaient des tunnels. Après des semaines de siège, les défenseurs se sont rendus. Les Assyriens triomphants ont saccagé la ville, tué et torturé les commandants en défense et asservi les autres. Sennachérib était fier de cette bataille et l'avait présentée en relief sur les murs de son palais. Ces reliefs sont visibles aujourd'hui au British Museum.