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Theriac: la drogue étonnante de l'histoire

Theriac: la drogue étonnante de l'histoire

Du 1er siècle après JC à la fin du 19e siècle, un composé médical a régné en maître sur tous les autres remèdes: la thériaque. D'abord concocté par un roi grec préoccupé par les poisons, le theriac est passé d'un antidote général aux morsures de serpent à une panacée tout autour, utilisé pour traiter tout, de l'asthme aux verrues, y compris la peste noire. Des médecins célèbres tout au long de cette longue histoire ont expérimenté le médicament et ont bricolé la recette. Le médecin de Néron, Andromaque, a «amélioré» la recette du thériaque en ajoutant de la chair de vipère rôtie (comme antidote principal aux morsures de serpent) et en augmentant la quantité d'opium. Le célèbre médecin romain du IIe siècle, Galen, a déclaré que theriac pouvait calmer la mer et a écrit un livre sur le composé, De antidotis.

Theriac est devenu la médecine d'État de la République de Venise au 12ème siècle, et a été exporté de là portant le sceau de la république. Theriac était si important qu'il était aggravé par des médecins et des apothicaires officiellement nommés dans les cérémonies publiques, ce qui prenait 40 jours à faire et 12 ans à vieillir. Les recettes de theriac ont parcouru le monde via la Route de la Soie, de Venise à l'Inde et même à la Chine. Bien que les recettes de thériaque aient varié au fil du temps, ses ingrédients de base de chair de vipère, d'opium et d'épices sont restés en tout. Ce n'est qu'au XIXe siècle que la réputation de Theriac a commencé à décliner, et même alors, il a fallu des décennies pour disparaître progressivement des pharmacies.

L'histoire de Theriac est tout simplement stupéfiante: comment ce composé a-t-il acquis sa réputation de remède universel? Comment la popularité d'un médicament pourrait-elle rester stable pendant près de 2 000 ans? Dans quel monde était ce médicament miraculeux?

L'origine de Theriac

Theriac a commencé comme mithridatium, un composé créé par le roi Mithridates, qui a expérimenté avec des poisons toxiques et des venins de serpent. En testant d'éventuels antidotes sur lui-même et sur les prisonniers capturés, il a trouvé ceux qui fonctionnaient. Il a ensuite mélangé tous les antidotes réussis en un seul composé: le mithridatium, qui contenait plus de 40 ingrédients, dont l'opium, le gingembre, le safran, la myrrhe, la ricin et la cannelle.

La propagation de Theriac

À Rome, Galien a renommé le composé theriac, ce qui signifie sauvage ou sauvage, et le donnait régulièrement à son principal patient, l'empereur Marc-Aurèle. De là, la recette du thériaque s'est répandue via les écrits des érudits, les notes du médecin et les voyageurs et marchands occidentaux vers les terres musulmanes. Il a atteint la Chine au 7ème siècle. Les Romains l'ont emporté avec eux lors de leurs conquêtes, et une recette de thériaque apparaît dans un livre de sangsues saxons du Xe siècle.

Les recettes de thériac variaient; on pouvait demander plus de 100 ingrédients, un autre seulement 64 ou 50. Les composants de Theriac allaient du commun et familier comme la carotte et la lavande tandis que d'autres étaient extrêmement coûteux, des épices importées telles que la gomme arabique, la muscade et les résines d'arbres exotiques. Le remède miraculeux contenait le monde: racines, tiges, écorces, feuilles, fleurs, fruits, graines, gommes, résines, parties animales et substances minérales. Ce sont les interactions entre ces ingrédients qui ont créé les pouvoirs thérapeutiques de Theriac; la combinaison des actions de la substance n'était pas simplement cumulative, mais chacune augmentait la puissance et la portée des autres. Telle était du moins l'opinion de nombreux médecins et érudits médiévaux.

Utilisations médicales de Theriac

Theriac a été créé principalement comme antidote aux morsures de serpent, bien qu'il soit rapidement devenu un antidote à toute toxine, venin ou poison. Au fil du temps, la thériaque a été prescrite pour presque toutes les maladies, du rhume aux maladies complexes. Certains ingrédients de theriac avaient des effets médicaux connus: l'opium comme analgésique, ou le léger effet sédatif de la valériane et de la lavande ou les effets antimicrobiens de nombreuses épices. Bien sûr, il y a l'effet placebo - cela a fonctionné parce que les gens pensaient que cela fonctionnait. Avec les grandes cérémonies publiques entourant la fabrication du theriac, les cachets officiels d'approbation, les frais et la rareté du médicament, tous ces éléments se combineraient pour créer la magie d'une panacée panacée.

Theriac est alors devenu le médicament miracle de tous les temps depuis plus de mille ans. Ce qui est étrange, c'est que la plupart des gens de nos jours n'en ont jamais entendu parler. Theriac est tombé en disgrâce en raison de questions scientifiques sur son efficacité à la fin du 19e siècle. Au début des années 1900, les pharmaciens le retiraient de leurs étagères. La thériaque aujourd'hui, avec l'opium retiré, est répertoriée comme l'un des ingrédients du Swedish Bitters, un tonique à base de plantes aux pouvoirs de panacée réputés.